TTTP 86 – 90

86 / diệu kế

ÂN TỊCH LY đột ngột tìm đến khiến Ngao Thịnh và Tương Thanh có chút bất ngờ, Quý Tư lại hăng hái hỏi, “Hoàng Thượng, người có đi gặp y không?”

Ngao Thịnh khẽ nhíu mày, “Bây giờ phải thượng triều . . . . . .”

“Thần cũng đã nói như vậy.” Quý Tư nói tiếp, “Ân tướng bảo là người cứ thong thả, y sẽ chờ ở chỗ Tước Vĩ tiên sinh.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, nhìn Tương Thanh.

Tương Thanh cũng quay lại nhìn hắn, Ngao Thịnh hỏi ý, “Thanh, ngươi thấy thế nào?”

“Umm. . . . . .” Tương Thanh lắc đầu, tỏ ý chính y cũng không biết.

Ngao Thịnh đắn đo một lúc lại nói, “Quý tướng, hôm nay khanh không cần vào triều, hãy đi tiếp đón Ân Tịch Ly, tan triều trẫm lại tính tiếp.”

“A, vâng.” Quý Tư cúi đầu hành lễ rồi liền xoay người đi mất.

Tương Thanh ngoảnh sang nhìn Ngao Thịnh, chỉ thấy hắn nhíu mày, lòng như đầy tâm sự, bèn nói, “Thịnh Nhi, lát nữa ngươi sẽ đi ư, không phải đã bảo là hôm nay thử thăm dò Quan Khế sao?”

“Đúng vậy.” Ngao Thịnh gật gật đầu, lấy lại tinh thần cùng Tương Thanh đến thẳng chính điện.

Ngao Thịnh tuy tự nói với mình là đừng suy nghĩ lung tung nữa nhưng lại chẳng làm được. Hắn chưa từng gặp Ân Tịch Ly mà chỉ thấy được tranh họa người nọ. Dáng vẻ của y và Tiểu Hoàng khá giống nhau nhưng khí chất lại hoàn toàn khác hẳn.

Tuy lòng ngổn ngang nhưng Ngao Thịnh vẫn cùng Tương Thanh đến kim loan điện. . . mãi đến khi quần thần tung hô vạn tuế, Ngao Thịnh mới giật mình thu lại mọi tâm tình, ngồi xuống long ỷ.

Văn Đạt dựa theo lẽ thường, cao giọng hô – có việc khải tấu không sự bãi triều – Diệp Vô Quy là người đầu tiên bước ra khỏi hàng bẩm trình, “Hoàng Thượng, dạo gần đây đã xảy ra một vụ án liên hoàn, trên phố mọi người lại truyền tai nhau một lời đồn kỳ quái.”

“Vụ án liên hoàn?” Ngao Thịnh nhíu mày hỏi, “Lời đồn đó là gì?”

“Nhiều người cáo án là. . . . . .thường xuyên có thi thể bị đào trộm.” Diệp Vô Quy đáp.

“Thi thể bị trộm?” Ngao Thịnh kinh ngạc, quần thần cũng lắc đầu chau mày nhìn nhau, Đặng Tử Minh tỏ ra khó hiểu, hỏi Diệp Vô Quy, “Trộm xác hay là trộm mộ?”

“Chỉ trộm xác mà thôi.” Diệp Vô Quy đáp, “Đa phần đều là mộ của những nhà giàu có, xác thì mất còn vật bồi táng vẫn y nguyên.”

Quần thần bắt đầu nghị luận. Tống Hiểu nhíu mày hỏi, “Trộm những cái xác đó thì làm được gì chứ?”

“Đúng vậy, hơn nữa còn là những tử thi chỉ mới chôn được vài năm mà thôi.” Diệp Vô Quy đáp, “Trước đây cũng có không ít người đến báo án, nhưng thần phải chờ đến khi điều động được nhân lực thì mới tiến hành điều tra, đã tra được chút manh mối cũng như là nghi can, ngoài ra còn nghe được một lời đồn nữa.”

“Thế nào cơ?” Ngao Thịnh vội hỏi.

“Theo như lời đồn đó thì ở miền Nam có một loại yêu thuật dùng tử thi để luyện kim đan, ăn vào có thể kéo dài tuổi thọ. Điều đặc biệt chính là, những thi thể dùng luyện đan dược phải được chôn cách đây vài năm, ngoài ra, thân phận của tử thi phải thuộc hàng tôn quý. Càng tôn quý càng hữu dụng.”

“Có cả những chuyện như vậy nữa sao?” Ngao Thịnh chậm rãi nói “Lời đồn đó từ đâu mà có? Miền Nam ư?”

“Bẩm, quả đúng là vậy ạ.” Diệp Vô Quy đáp, “Trên dưới Thịnh Thanh, đã có rất nhiều nơi xảy ra chuyện đào mộ cướp xác này.”

“Lấy thi thể chế thuốc?” Ngũ quan Vương Trung Nghĩa vặn vẹo lại, lớn tiếng nói, “Ai mà lại nghĩ ra được cái trò này vậy? Thế mà cũng xài được sao?”

“Làm sao mà được chứ?” Tống Hiểu quay đầu lại lườm gã, “Chẳng qua cũng chỉ là những lời đồn đãi vô căn cứ nhằm nhát thần dọa quỷ mà thôi!”

“Đúng vậy.” Uông Càn Khôn gật đầu tán đồng, “Tử thi thường có tử khí độc hại, nếu tùy tiện tiếp xúc cũng có thể bị trúng độc, đừng bảo là ăn vào…Đây có lẽ chỉ là tà thuyết mê hoặc lòng người mà thôi.”

Tương Thanh ngồi ở phía sau bình phong nghe mọi người nghị luận, theo quán tính lại liếc nhìn Ngao Thịnh, hắn chỉ đáp lại y bằng một cái nhìn đầy thâm ý, Tương Thanh ngầm hiểu ra —— đây chính là diệu kế của Ngao Thịnh!

“Đào mồ cướp xác là chuyện trái lẽ trời. Đúng là đáng giận mà!” Ngao Thịnh gằn từng tiếng, đoạn lại trầm giọng hỏi Diệp Vô Quy, “Khanh có thể tra được là vùng nào ở miền Nam đang tác quai tác quái không?”

Diệp Vô Quy lắc đầu, “Những nghi can mà chúng thần bắt được chẳng qua cũng chỉ là tay chân mà thôi…chi bằng hãy mời Nam vương đến để hỏi thăm sự tình?”

“Đúng đó.” Quần thần cũng thuận tình tán thành, hiện giờ Nam vương ở ngay bên cạnh, chuyện về miền Nam, hẳn nàng phải là người rõ ràng nhất.

Ngao Thịnh gật gật đầu, nói lớn “Cho mời Namvương đến đây.”

Không lâu sau, Kim Linh thân vận hoa phục tiến vào chính điện. Trước đây nàng là người đoan trang hoa mỹ nhưng sau đêm say rượu nói càn ở tửu yến thì quần thần đã không còn bị vẻ ngoài lạnh lùng cao ngạo kia mê hoặc nữa. Nhìn Kim Linh bước vào điện, văn võ bá quan lại chỉ cúi đầu nhịn cười. Kim Linh cố gồng mình chịu đựng nhưng vẫn không nén được nỗi bất mãn mà ngưỡng đầu lườm Ngao Thịnh một cái dài.

Ngao Thịnh xấu hổ, đưa tay xoa xoa cằm. Đêm hôm đó, phần lớn quần thần thấy khó liền lui, chỉ còn lại mỗi nhóm người Vương Trung Nghĩa nên chẳng ai dám không nể mặt Ngao Thịnh mà ra ngoài nói lung tung. Vì thế, hầu hết mọi người chỉ nghĩ là Kim Linh say rượu nhưng tuyệt không biết là nàng bị Ngao Thịnh hạ dược nên mới làm ra trò cười như thế.

Kim Linh đi đến giữa điện, cúi người hành lễ với Ngao Thịnh. Thịnh ta tự biết mình đuối lý nên nhanh chóng bảo nàng miễn lễ, ban ghế ngồi rồi bảo là có chuyện muốn hỏi.

Kim Linh gật đầu đáp ứng, tỏ ý Ngao Thịnh có thể hỏi gì tùy thích.

Ngao Thịnh liền trần thuật lại những gì Diệp Vô Quy vừa nói, Kim Linh nghe xong liền hiểu ra, gật gù đáp, “Quả thật là có chuyện như thế. Ở miền Nam đó cũng chẳng phải chuyện gì bí mật cả.”

“Sao cơ?” Chúng thần đều nhíu mày, vội hỏi, “Ai lại làm ra những chuyện tàn ác như thế?”

“Một phiên quốc ẩn cư sâu trong rừng ở miền Nam.” Kim Linh chậm rãi đáp lời, “Lấy tử thi chế thuốc có là gì, họ còn dùng cả trẻ con làm thuốc hoặc là moi não người ra mà làm thuốc dẫn, ngoài ra còn có một vài phiên vương lấy chuyện ăn thịt người làm niềm vui thú.”

“Hoang đường .” Uông Càn Khôn lắc lắc đầu, “Sao lại có thể tàn nhẫn như thế được!”

“Tại sao họ lại đến Thịnh Thanh trộm xác?” Tống Hiểu khó hiểu hỏi.

“Chuyện đó là đương nhiên. Bọn họ vô cùng kính trọng tổ tiên của mình nên không đời nào lại làm thế. Mặt khác, những nô lệ ở đó căn bản không được đám phiên vương coi là người bởi vậy mà thi thể của họ chỉ là thứ vô dụng, đại đa số được mang đi làm thức ăn cho gia súc. Cũng chí vì nguyên nhân đó mà chúng thường đi trộm xác ở bên ngoài. Song, cư dân ở miền Nam lại quá ít ỏi, trộm mãi cũng hết nên mới mò sang Thịnh Thanh làm xằng.”

“Thật hèn hạ!” Đặng Tử Minh căm giận nói, “Nói cách khác, nếu chúng ta cứ mặc chúng làm gì thì làm, từ trộm xác sẽ biến thành bắt cóc trẻ con, cuối cùng là bắt dân Thịnh Thanh ta mang về ăn sống?”

“Phải đó, đúng là quá sức hoang đường mà!” Quần thần đều tỏ vẻ bất mãn.

Tương Thanh ở sau bình phong, phần nào hiểu ra được dụng ý của Ngao Thịnh. Chiêu này của hắn quả là diệu kế. Như vậy, vừa có cớ tấn công miền Nam vừa có cách phá tan âm mưu của tên trộm xác. Ngao Thịnh muốn tiên hạ thủ vi cường (ai ra tay trước thì thắng) . . . . . . Một chiêu mà đả kích toàn bộ. Điều quan trọng hơn hết chính là, nếu trong triều thật có người cấu kết với kẻ trộm xác thì nhất định sẽ lòi đuôi cáo ra.

Ngao Thịnh nghe quần thần nghị luận, cảm thấy lửa giận cần nhóm đã đủ, liền gật gật đầu nói, “Phải . . . . .Phiên quốc ở miền Nam đích xác là đã làm chuyện thương thiên hại lý khiến cả đất trời cũng phải căm phẫn, chúng ta há có thể dung túng cho chúng tàn sát nhân sinh!”

“Hoàng Thượng, ta nhất định phải tra rõ việc này!” Đặng Tử Minh dứt khoát nói, “Tuyệt không thể nhân nhượng đám phiên quốc đó nữa.”

Ngao Thịnh gật gù, “Việc này là đương nhiên, nhưng dạo gần đây trẫm bề bộn quốc sự, ai có thể đứng ra đảm đương chuyện lần này?”

Chúng thần quay lại nhìn nhau, một lúc lại đồng loạt đổ dồn mọi ánh nhìn về phía Uông Càn Không và Diệp Vô Quy. Ai cũng chung một suy nghĩ – Cả hai nếu đã tiếp nhận chức hữu thừa tướng thì những chuyện ở phủ nha Lạc Đô đều phải do họ đảm nhiệm, liên hoàn án này dĩ nhiên cũng thuộc phần của họ thôi.

Diệp Vô Quy cau mày tâu, “Hoàng Thượng, thần thật không phải có ý muốn thoái thác nhưng lần này phủ nha án kiện chất chồng nên….đành lực bất tòng tâm.”

“Trẫm hiểu. . . . .” Ngao Thịnh gật gật đầu, lại quét mắt nhìn quần thần, thấy được Quan Khế đứng lẫn giữa bá quan, mặt mày lại cứ tỉnh bơ như thể những chuyện kia hoàn toàn không liên quan gì đến gã cả, bèn nói, “Nguyệt Vương, hay là khanh cứ đảm nhiệm việc lần này đi.”

Quan Khế ngẩng đầu nhìn Ngao thịnh, thoáng chút giật mình, còn chưa kịp mở lời ra sao thì Tống Hiểu đứng gần đó đã nhanh chân đạp Vương Trung Nghĩa một cước như nhắc nhở – Lúc nãy dặn ngươi thế nào hả? Còn không mau làm!

Vương Trung Nghĩa hiểu ý, liền lớn giọng bồi vào, “Ai nha! Đúng là chọn đúng người rồi nha. Hoàng thượng một khi đã cử thân vương đi làm rồi thì chúng ta có thể yên tâm phần nào.”

“Phải đấy, phải đấy.” Quần thần đều gật đầu ủng hộ, Diệp Vô Quy nhanh nhảu nói, “Như thế là đúng người hợp ý rồi.”

Nguyệt vương vốn định bụng mở miệng cự tuyệt nhưng tình hình hiện tại đã thành ra thế thì không cách chi mở lời được, đành gật đầu nhận, “Thần tuân chỉ.”

Gã vừa cúi đầu chấp thuận, Diệp Vô Quy liền hữu ý vô tình nói, “Hoàng Thượng, hai ngày trước không phải là người đi tế tổ sao ạ? Chẳng hay hoàng lăng có xảy ra việc gì lạ không ạ?”

Ngao Thịnh chau mày, lắc đầu nói, “Không. . . . . . Trẫm còn vào bên trong giúp mẫu hậu chỉn chu lại dung nhan. . . . . . Ngự y trong cung đúng là tài ba hơn người a, mẫu hậu đã tạ thế nhiều năm rồi mà dung mạo vẫn cứ như ngày nào, trẫm nhìn mà cũng thấy có phần ganh tỵ.”

Tương Thanh vừa nghe Ngao Thịnh nói vừa xuyên qua khe hở mà quan sát sác mặt Quan Khế, chỉ thấy chân mày gã khe khẽ giật. Tương Thanh nhíu mày nghĩ – đúng là Quan Khế có rất nhiều điểm khả nghi a.

“Diệp ái khanh sao lại quan tâm đến chuyện hoàng lăng?” Ngao Thịnh bâng quơhỏi.

“À.” Diệp Vô Quy đáp, “Thần nghe nói, đám phiên quốc ấy tựa hồ có ý định muốn đánh cắp di thể của tiên hoàng cùng hoàng thái hậu…”

“Đúng là hoang đường mà!” Ngao Thịnh giận dữ đập tay lên thành long ỷ, quần thần vội vã hô, “Hoàng Thượng bớt giận.”

Ngao Thịnh trợn trừng mắt, lớn tiếng nói với Quan Khế, “Nguyệt vương, trẫm ban cho khanh ba nghìn nhân mã, khanh phải lập tức tra rõ vụ án lần này, ngoài ra còn phải phái người bảo hộ hoàng lăng an toàn, nếu có bất kì sơ suất gì thì trẫm sẽ hỏi tội khanh.”

Quan Khế nghe xong chỉ còn biết gật đầu nói, “Thần tuân chỉ.”

Ngao Thịnh sau khi đã cao giọng quát, tựa hồ vẫn còn thấy khó chịu, vung tay phất áo nói, “Hôm nay tạm dừng ở đây, bãi triều!” dứt lời liền xoay người rời đi.

Thịnh ta mặt mày tức giận, đùng đùng bỏ ra ngoài, đến khi bước tới ngự hoa viên thì mới quay đầu nhìn lại, vừa hay Tương Thanh cũng đang chắp tay sau lưng đi đến, nhìn hắn mà cười.

Ngao Thịnh quay đầu nhìn y…đột nhiên thấy lòng mênh mang cảm xúc.

Gần đây, hình như lúc nào quay đầu lại hắn đều thấy được những biểu tình thư sướng của Tương Thanh, đôi khi lại có chút gì đó tinh nghịch, khi lại bừng bừng sức sống, lúc lại vui vẻ đến hiện rõ ra trên mặt, lại có lúc giậm chân tức giận…khiến hắn nói không nên lời.

Cẩn thận nhớ lại….nhiều năm về trước, khi hai người cũng ở cạnh nhau thế này, Tương Thanh lúc nào cũng trĩu đầy tâm sự. Hắn biết, vào thời điểm đó, hai người bị vây trong tình cảnh vô cùng ngặt nghèo. Tương Thanh phải gánh chịu áp lực rất lớn, lúc nào cũng sợ nếu có gì sơ suất sẽ cô phụ phó thác của Tư Đồ và Tiểu Hoàng. Mặt khác, lúc ấy, y thường xuyên vọng niệm Hắc Vân Bảo cho nên cứ rầu rĩ không vui.

Ngao Thịnh bật cười, lúc ấy hắn sẽ vì vẻ mặt u sầu kia của y mà nổi giận, lên cơn chọc phá khiến cho hai người khắc khẩu cãi nhau, song người luôn lên tiếng chịu thua trước nhất vẫn cứ là Tương Thanh. Sau nữa, hắn đột nhiên lại động tâm với ai kia. Tình mỗi lúc một sâu khiến ai kia chỉ có thể giả đò ngó lơ, trốn trái trốn phải, may mà còn chưa đến nỗi tông cửa sổ chạy mất dạng. Hơn nữa khi ấy, Hạ Lỗ Minh luôn ra tay giành giật Thanh với hắn, riết rồi lại thành ra thế cục giằng co. Tương Thanh chứng kiến cảnh ấy mà chỉ thở dài bất đắc dĩ, tâm tình càng lúc càng không vui…mãi cho đến khi ly biệt. Ngao Thịnh những khi nghĩ lại quãng thời gian dài ba năm một mình cô đơn phiêu bạc ấy của Tương Thanh thì lại thấy lòng thê lương đau xót. Nghĩ kĩ lại, nếu là hắn, có lẽ cũng sẽ bỏ ra đi thôi.

Hiện giờ, nếu cẩn thận ngẫm lại, Ngao Thịnh đột nhiên có chút xúc động muốn cảm tạ Hạ Lỗ Minh. Có lẽ vì một câu, không oán không hận kia của Hạ Lỗ Minh mà Tương Thanh đã có thể tự cởi bỏ gút mắt trong lòng mình. Còn sự kiên nhẫn chờ đợi của Ngao Thịnh hắn cũng đã khiến Tương Thanh chậm rãi thay đổi. Ngao Thịnh không khỏi có chút đắc ý. Cho nên mới nói nếu lúc đầu không đành lòng thì sau này mưu sự đã chẳng thành. May mà hắn có thể kiên trì chống đỡ đến cùng mới có thể tìm ra được một Tương Thanh đầy chân thật như thế.

“Này!” Tương Thanh đứng trước mặt Ngao Thịnh, thấy hắn ngơ ngác xuất thần liền vươn tay hươ qua hươ gọi, “Đau đầu à?”

Ngao Thịnh lúc này đương nhiên đã lấy lại tinh thần rồi, nhưng vẫn không nói gì, như cũ mà ngẩn người.

“Thịnh Nhi?” Tương Thanh kề mặt sát đến nhìn sâu vào mắt Ngao Thịnh, tự hỏi thế này là thế nào, sao đột nhiên lại ngây ra như thế?

Mặt vừa kề đến, Ngao Thịnh thình lình xấn lên hôn vào môi Tương Thanh . . . . .

Tương Thanh vội đẩy hắn ra, trừng mắt lườm, Ngao Thịnh lại cười đến xán lạn.

“Chiêu này của ngươi là muốn mượn đao giết người, đẩy Quan Khế vào hố lửa.” Tương Thanh nói, “Ngươi nếu muốn giết hắn, tùy thời đều có thể đẩy hắn vào đại lao.”

Ngao Thịnh nhếch mép cười, “Nếu như di thể được trả trở lại, điều đó chứng minh Quan Khế có liên quan đến chuyện này. Còn nếu không, chúng ta chẳng nên đánh động hắn làm gì, tự hắn cũng không ngu dốt đến nỗi đi thự thú. Nếu hắn thực làm ra chuyện gì ngu xuẩn thì ta chỉ cần mượn cớ đi tế tổ lần nữa rồi về tức giận bảo là di thể mẫu hậu đã bị đánh cắp, tức khắc có thể khởi binh vấn tội hắn. Đá hắn vào lao rồi xử xung quân biên cương. Lúc đó để xem hắn còn làm loạn bằng cách nào. Nhưng dẫu sao thì hắn cũng là hoàng thân, chỉ cần hắn không cấu kết với phản loạn, ta đây cũng không khó dễ hắn làm gì, vẫn cho hắn làm một thân vương an nhàn…xem như là không làm mẫu hậu thất vọng.”

Tương Thanh khóe miệng giật giật, nhỏ giọng mắng một câu, “Lại lấy quyền mưu ra mà đùa bỡn.”

Ngao Thịnh chỉ khẽ cười, bước lên một bước, vươn tay ra nhẹ vuốt ve lên cổ Tương Thanh, cợt nhả mà rằng, “Ta nghe nói, khi đế vương tỏ đùa bỡn quyền mưu là anh khí ngất trời đó, ngươi có cảm thấy thế không? Có bị ta làm cho thần hồn điên đảo không?”

Tương Thanh liếc hắn một cái, xoay ngừoi đi, lại bị Ngao Thịnh bắt lấy tay áo, nói, “Phải đi đến chỗ này cái đã.”

Tương Thanh quay người lại hỏi, “Ngươi muốn đến thư phòng à?”

Ngao Thịnh lắc đầu, nói, “Thanh, sao còn đãng trí hơn cả ta nữa? Phải đi gặp Ân Tịch Ly mà.”

Tương Thanh giật mình hỏi, “Đi ngay bây giờ à?”

“Phải.” Ngao Thịnh gật đầu.

Tương Thanh đắn đo nói, “Nếu ngươi không muốn gặp ông ấy thì ta có thể đi thay ngươi.”

Ngao Thịnh cười mát, “Ngươi đi? Thay ta đập cho ông ta một trận sao?”

Tương Thanh bật cười, lắc đầu nói, “Ta đánh không lại Viên Liệt. . . . .Nhưng mà có Tần Vọng Thiên và Mộc Lăng ở đây, nói không chừng Tần bảo chủ có thể kìm kẹp được ông ta, hoặc là, nếu ba chúng ta liên thủ lại thì chắc cũng đánh bại được Viên Liệt.”

Ngao Thịnh nghe xong thấy rất là hả dạ, “Đi thôi. . . . . . Ta chưa hèn kém đến thế đâu. Không phải chỉ Ân Tịch Ly thôi sao? Có gì mà lại không dám gặp.” Đoạn lại kéo tay Tương Thanh, đi thẳng một nước đến biệt viện của Tước Vĩ.

Trong viện, Tước Vĩ đang hăng say ăn thổ sản Ân Tịch Ly mang đến. Mộc Lăng mắt vừa nhìn thấy món ngón liền tự nhiên cũng lăn xả vào ăn ké. Viên Liệt như trước, mặt vẫn lạnh băng đứng bên cạnh Ân Tịch Ly. Quý Tư đứng một bên nhìn. Mọi người tuy đều là người quen cũ nhưng khi xa cách gặp lại vẫn cứ thấy có chút ngượng ngùng.

Mộc Lăng cùng Tần Vọng Thiên đều đã từng gặp Ân Tịch Ly trước đây, bởi vậy cũng không mấy xa lạ. Mộc Lăng thích thú ăn món tuyết giáo[1] Ân Tịch Ly mang đến,  môi dính đầy đường phấn, liếng thoắng hỏi, “Cha của Tiểu Hoàng ơi, sao ông lại tới đây vậy?”

Ân Tịch Ly cười khẽ, nhìn Mộc Lăng mà nói, “Tiểu Hoàng viết thư cho ta.”

“Ra thế. . . . . .” Mộc Lăng gật gù, cầm tách trà lên uống, tuyết giáo này ăn ngon ơi là ngon, vị vừa thanh vừa ngọt.

Lão nhân Tước Vĩ sáng nay còn la oai oái kháng nghị rau xanh đậu hũ, một mực tuyệt thực chống đối. Nhưng ai ngờ đâu, Ân Tịch Ly đến còn mang theo cả tuyết giáo, lão liền hoan hỉ mà lao vào ăn uống. Song, mải mê ăn một lúc, Ân Tịch Ly lại thình lình nói, “Ông béo kia, mau mau lau vệt phấn dình bên khóe miệng kìa, coi chừng đồ đệ của ông thấy lại phạt ông thêm một tháng kiêng thịt đấy!”

Lão nhân vừa nhai tuyết giáo vừa nói đầy dỗi hờn, “Hứ, lão đây mà sợ hắn à?”

Vừa dứt lời, tiếng Văn Đạt chợt lanh lảnh vang ngoài cửa, “Hoàng Thượng giá lâm.”

Lão nhân gia vội vã vứt tuyết giáo lại vào đĩa, lau lau miệng, hỏi Mộc Lăng, “Tiểu Lâm Tử, còn dính đường phấn không?”

Người được hỏi chưa kịp trả lời thì Ngao Thịnh đã thong thả đi vào, cao giọng bảo, “Không có.”

___________

 

87 / một tấm lòng thành

MỘT CÂU “Không có” của Ngao Thịnh suýt chút nữa đã khiến Tước Vĩ bị nghẹn miếng tuyết giáo [1] còn nhai dở kia, hại lão phải vừa ho vừa lấy tay đấm ngực.

Tất cả mọi người bó tay nhìn lão, không hẹn mà cùng nghĩ —— cũng vì điểm này mà lão trông chẳng chút tiền đồ nào hết ấy!

Ngao Thịnh cùng Tương Thanh bước vào sân, Ân Tịch Ly quay đầu lại nhìn, trước mỉm cười quan sát Ngao Thịnh.

Ngao Thịnh cũng không thua kém, giương mắt nhìn lại. Tương Thanh trước đây từng gặp qua Ân Tịch Ly, bởi vậy biết được tính tình y là thế nào, nếu so với Mộc Lăng thì càng thích trêu người ghẹo quỷ hơn cả. Với Mộc Lăng mà nói, chỉ cần đối phương không động chạm gì tới hắn, hắn cũng sẽ chẳng rảnh đi chọc ngoáy lại làm gì, trừ phi là người thân thuộc. Còn Ân Tịch Ly thì khác, cho dù chưa bao giờ gặp nhưng y vẫn cứ bỏ công ra mà chọc phá một phen, vì bởi y rất giỏi trong việc nhìn ra được nhược điểm của người khác. . .

Ngao Thịnh chuyên chú nhìn Ân Tịch Ly. . . . . . Thoạt nhìn thì trông đối phương chẳng giống người đã lớn tuổi. Nói thế nào thì rõ nhỉ, ngũ quan trông từa tựa Tiểu Hoàng nhưng Tiểu Hoàng nhìn hiền hòa đáng yêu hơn. Với lại, Tiểu Hoàng tính tình ôn hòa, thích cúi đầu hoặc là tròn xoe mắt nhìn người khác nên thành ra nom có vẻ chân thành cùng yếu ớt. Bởi vậy mỗi khi nhìn thấy Tiểu Hoàng, người ta lại sinh ra dục vọng muốn bảo hộ….Ngoài ra, cũng sẽ cảm thấy Tiểu Hoàng là người rất tốt.

Còn Ân Tịch Ly trước mắt này, mi mục sắc sảo hơn Tiểu Hoàng nhiều…khiến lần đầu nhìn thấy chỉ muốn nổi sùng. Ngao Thịnh thừa nhận là Ân Tịch Ly rất đẹp, song thái độ lại quá ư là ngạo mạn, trong mắt lúc nào cũng ẩn hiện vẻ bỡn cợt, khóe môi luôn luôn cong lên tựa hồ đang âm mưu quỷ kế gì đó. . . Điều đáng giận hơn cả là y cứ hay nghiêng đầu ngưỡng mặt nhìn người khác. . .thật khiến muốn đập cho một cái.

Ngao Thịnh hiển nhiên biết Ân Tịch Ly không có võ công nhưng lại chẳng buồn đi tẩn y làm gì, chỉ đơn thuần thấy rằng con người này rất chướng mắt. Hoàn toàn chẳng nhìn ra y có chỗ nào để được xưng là khuynh quốc khuynh thành cả, có lẽ dùng từ xinh đẹp sẽ đúng hơn!

Phía bên kia, Ân Tịch Ly cũng tỉ mỉ đánh giá Ngao Thịnh, và cả người đứng bên cạnh hắn là Tương Thanh.

Ngao Thịnh hoàn toàn khác những gì mà y đã nghĩ, không chút nào là giống Viên Lạc cả. . . Ân Tịch Ly theo bản năng xoay mặt nhìn Viên Liệt đứng ở bên mình, chỉ thấy đối phương cũng đang cau mày nhìn Ngao Thịnh.

Ngao Thịnh thân hình cao lớn, tuy gầy nhưng lại xốc vác, ngũ quan sắc nét đường hoàng nhưng cũng đầy tinh xảo, tướng mạo lạnh lùng mắt mang đầy ngạo khí, tư chất thiên lãnh. Song, trong mắt Ngao Thịnh lại không có sự lãnh lệ của Viên Liệt, nhưng lại đầy vẻ khó nắm bắt tâm tư hơn cả Viên Lạc. Mặt Ngao Thịnh không chút biểu tình nhưng Ân Tịch Ly thiện về hiểu lòng người nên tự khắc rõ là tên kia không ưa gì mình.

Lại nhìn Tương Thanh bên cạnh Ngao Thịnh, Ân Tịch Ly chợt có chút giật mình. Ấn tượng ban đầu của y về người này chỉ dừng lại ở hình ảnh một thiếu niên tầm mười mấy tuổi. Tính tình đạm mạc không chút thú vị, hành xử chất phác, mới nhìn thì liền nghĩ  lạnh lùng nhưng sau sẽ thấy chỉ là ngoài lạnh trong nóng. . . Điều làm y nhớ nhất về Tương Thanh chính là bản tính quá ư thành thật, đến nỗi y không dám giở trò chọc phá. Ngoài ra thì lờ mờ nhớ là đối phương tâm địa rất tốt, tốt đến mức khiến người khác khó tin. Song hiện tại, Tương Thanh dường như đã đổi khác rồi. . . không còn cứng nhắc lạnh lùng khiến ai ai cũng không thể tiếp cận được, khí chất đã hài hòa hơn.

Ân Tịch Ly tuy rằng ưa làm càn, nhưng cũng không phải kẻ chẳng hiểu thứ bậc lễ nghĩa, bởi vậy liền đứng lên nhẹ cúi đầu vái chào Ngao Thịnh, thản nhiên nói, “Ân Tịch Ly tham kiến Hoàng Thượng.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, “Ân tướng không cần đa lễ, trẫm biết tiên hoàng từng đặc ân cho khanh miễn phải quỳ bái, nếu như trước đây đã vậy rồi thì khanh không cần hành lễ làm gì.”

Ân Tịch Ly có chút sửng sốt, giương mắt nhìn Ngao Thịnh. Tước Vĩ ngồi ở phía đối diện vuốt vuốt chòm râu mà cười thầm —— làm tốt lắm nhãi con, phải như vậy mới được, đừng bị thanh danh cũng như khí thế của Ân Tịch Ly hù dọa, hắn ngang thì ngươi còn phải ngang hơn, khiến hắn tức mà chết!

“Đúng thật là vậy a.” Ân Tịch Ly nói, xoay mặt gật đầu chào Tương Thanh, “Thanh phu tử, lâu rồi không gặp.”

Tương Thanh đáp lễ, “Ân tướng!”

Ân Tịch Ly xoa xoa cằm, nhìn Tương Thanh đầy thâm ý, Tương Thanh thấy vậy bèn nhanh liếc sang nơi khác.

Ân Tịch Ly chỉ cần liếc mắt một cái liền nhìn ra được nhiều điều thú vị nha . . . .Lần đần gặp Tương Thanh là ở  Hắc Vân Bảo, đó là lúc Mộc Lăng vừa khỏi bệnh, Tiểu Hoàng cùng Tư Đồ mời mọi người dùng cơm, hơn nữa còn cố tình cho Mộc Lăng và Tần Vọng Thiên nếm thử “Vọng triều tửu”. Khi ấy, họ lần đầu chạm mặt….Ân Tịch Ly cảm thấy Tương Thanh cũng không ghét gì mình. . .Nhưng hiện tại – Tương Thanh tựa hồ không thích y lắm. Lý do không cần nghĩ cũng biết.

Ân Tịch Ly đảo mắt nhìn Tương Thanh và Ngao Thịnh một lúc, xem ra đúng là . . . . . Yêu ai yêu cả đường đi, ngươi hận thì ta cũng hận lây đây mà!?

Viên Liệt vẫn đứng ở một bên nhìn biểu tình của mọi người. Ngao Thịnh xoay mặt nhìn ông, cúi đầu thi lễ, “Hoàng thúc.”

Viên Liệt kinh ngạc, Tước Vĩ khoái chí vỗ đùi —— nhãi con làm tốt lắm! Đối với Viên Liệt thì phải cung kính, còn với Ân Tịch Ly phải ngoan độc, khiến cho con cáo già Ân Tịch Ly kia không biết đường mà đỡ, tên Viên Liệt này cũng chẳng nơi mà phát hỏa.

“Ách. . . . . .” Viên Liệt chỉ gật gật đầu đáp lại, hiển nhiên vẫn cứ bất ngờ không nhỏ. Có thể nói, Viên Liệt cùng Viên Lạc ngay từ đầu đã ở thế đối nghịch nhau, nhưng Ngao Thịnh lại tỏ vẻ chẳng quan tâm tới . . . . . đúng ra, Ngao Thịnh phải nhìn ông như kẻ thù thì mới hợp tình hợp lý. Suy cho cùng Viên Liệt cũng là cừu nhân của cha Ngao Thịnh mà.

“Ân tướng đến đây thì tốt quá, trẫm đã phái người mang thánh chỉ gọi khanh về cung.” Ngao Thịnh nói, “Nhưng có lẽ là chậm chân mất rồi.” vừa nói vừa mời Ân Tịch Ly và Viên Liệt ngồi xuống. Quý Tư vội tiến lên rót trà cho Ngao Thịnh. Ngao Thịnh nhíu mày, “Lão Quý, sao khanh lại đi châm trà thế này?” liền phất tay gọi người mang ghế đến cho Quý Tư.

Quý Tư tươi cười ngồi xuống, tiếp tục nghe mọi người chuyện trò.

Tương Thanh kỳ thật rất bội phục Quý Tư, vị trưởng giả này luôn khiến người ta cảm thấy tuổi tác và nhiệt huyết trong người ông không chút nào tương xứng cả. Chuyện gì ông cũng đều rất vui vẻ lạc quan. Có lần Ngao Thịnh đã nói với y rằng, Quý Tư có vị phu nhân vô cùng tốt, hai người đã thành thân mấy mươi năm rồi vậy mà vẫn ngày ngày ra sân ngồi hóng mắt vừa nói cười vừa nhìn bướm chao liệng. . .khiến người ngoài ganh tỵ đến chết được.

Tương Thanh vừa nghĩ vừa rót trà cho Quý Tư.

Ân Tịch Ly ngồi ở đối  diện, nhíu mày nghĩ —— Ngao Thịnh, oắt con lợi hại lắm.

Tước Vĩ vừa phe phẩy quạt vừa nhìn, Mộc Lăng thì lại chẳng quan tâm người người đang làm gì, chỉ chuyên tâm ăn mấy món thổ sản mà Ân Tịch Ly mang đến, mỗi một món đều là mỹ vị. . . . . .Món ngư đậu phụ này ăn rất là ngon nha. Vừa ăn lại vừa nhìn Tần Vọng Thiên mà chép chép miệng.

Tần Vọng Thiên bất đắc dĩ nghĩ hai người họ có nên tránh đi chỗ khác hay không?

“. . . . . . Ta nghe nói Nam vương đã đến Lạc Đô nhưng lại không phải là Tô Mẫn liền cảm thấy chuyện có chút kỳ quái, liền phái người điều tra thử thì hay tin Tô Mẫn không có ở quốc nội, vì thế cũng đại khái đoán được là có chiến sự.”  Ân Tịch Ly nói xong lại mở hộp giấy, lấy một miếng tuyết giáo trắng trắng tròn tròn ra bỏ vào trong đĩa đẩy đến trước mặt Tương Thanh.

Tương Thanh thoáng giật mình, Ân Tịch Ly lại cười bảo, “Là đặc sản của Giang Nam đấy, ngọt nhưng không ngấy, hương vị thanh đạm khiến người khác rất thích.”

Tương Thanh xấu hổ, ngẩng đầu nhìn Ngao Thịnh, Ngao Thịnh lại trừng mắt nhìn Ân Tịch Ly —— lão già đánh chết không hết tật, dám trêu ghẹo Thanh của hắn!

Viên Liệt cũng hết cách, chỉ đành nhìn Ân Tịch Ly.

Ân Tịch Ly rút tay về, phủi lớp đường phấn dính trên tay đi, lại nói, “Tấn công miền Nam quả thật rất khó khăn, trước đây ta cũng từng một lần đưa quân đến, song chỉ là đánh ở vòng ngoài mà thôi.” Đoạn lại lấy một vật từ trong tay áo ra đưa cho Ngao Thịnh.

Ngao Thịnh đón lấy, là một cuộn sách, liền mở ra nhìn, bên trong vẽ lại rất chi tiết địa hình miền Nam còn có cả những dân tộc mà các phiên quốc có. Cẩn thận đến độ chú thích rõ ràng loài động vật nào xuất hiện ở đâu, mặt khác còn viết rành mạch chiến lược phải tấn công những bộ tộc kia thế nào, điều binh ra sao, nhân mã bao nhiêu thì đủ….

Ngao Thịnh kinh ngạc ngẩng đầu lên nhìn Ân Tịch Ly.

Ân Tịch Ly cười nói, “Trước đây khi đánh trận ta đã nghiên cứu rất kỹ càng, vốn chỉ là vì đề phòng việc Tô Mẫn sẽ trốn chạy vào rừng nên mới chuẩn bị tỉ mỉ như thế.”

“Nhắc mới nhớ, Ân tướng, sao năm xưa cậu không đánh đến cùng?” Quý Tư khó hiểu hỏi, “Nếu như lúc ấy cậu thật bình định cả miền Nam thì hiện giờ đã không phải gian nan thế rồi?”

Ân Tịch Ly lắc đầu, “Quý tướng, ngài không biết rồi. . . . . . Năm đó binh lực có hạn, hơn nữa. . . . . .”

Nói tới đây, Ân Tịch Ly lại đột ngột dừng lại, mọi người hồi hộp nhìn, chờ y nói tiếp, đợi một lúc Ân tướng lại chỉ cười mát mà rằng, “Với năng lực của ta thì ít nhất phải tốn một năm trời mới dẹp yên cả miền Nam, song, nếu như dùng mỹ nam kế thì chỉ chừng vài ngày là Tô Mẫn sẽ bó tay chịu hàng.”

Ai nấy cũng cúi đầu im lặng, Mộc Lăng vừa nhai tuyết giáo vừa bảo, “Thật là độc địa quá đi mà!”

Ân Tịch Ly khanh khách cười, “Nhân từ với kẻ thù là tàn nhẫn với chính mình. . .Trong chiến tranh, vì thắng lợi thì thủ đoạn gì cũng phải dùng.”

Ngao Thịnh chân mày giật giật, Ân Tịch Ly lại nói tiếp, “Nói đi cũng phải nói lại, chuyện này còn tùy xem là do ai dạy.”

Mọi người nhướng mày lên nhìn, Ngao Thịnh càng nhíu chặt đôi mày.

Ân Tịch Ly xoay mặt lại nhìn Tước Vĩ, “Sư phụ của ta ngay từ đầu đã không chủ trương dạy ta làm người tốt a. . .Không giống với Thanh phu tử. . . phẩm hạnh đoan chính, thiện lương ôn hòa hiền hậu.”

Tương Thanh nghe xong, cẩn thận suy nghĩ lại, Ân Tịch Ly nói cũng rất đùng, bản thân y tính tình có điều quá ư thành thật, điều này thì chính y cũng rõ hơn ai hết, không khi nào đi toan tính với người khác. Ngày trước cũng chỉ vì trợ giúp Ngao Thịnh, mọi mưu kế xưa kia đều học theo những gì Tiểu Hoàng viết trong túi gấm. Ngao Thịnh vốn là đế vương, ít nhiều gì cũng đã bị y ảnh hưởng. Bây giờ là rõ ràng nhất. Ngao Thịnh có khi không đủ tàn nhẫn, đặc biệt là ở trước mặt y, tựa hồ luôn lo lắng y sẽ không vui. Đối với Tu La Bảo, Hắc Vân Bảo hay Ân Tịch Ly cũng vậy, Ngao Thịnh đều lấy bản thân, thiên hạ và họ ra cân đo đong đếm ai trọng ai khinh. Ngay cả là với Mộc Lăng chẳng chút nể nang gì vị đế vương nhưng Ngao Thịnh cũng chưa bao giờ truy cứu cả.

“Phải. . . . . .” Ngao Thịnh đang im lặng lại bỗng lên tiếng, ảm đạm cười, trầm giọng nói, “Chẳng trách được, ai bảo trẫm là do cái tên ác ôn kia sinh ra, Ân tướng nên thấy may mắn vì ta đã được dạy dỗ rất tốt.”

Ngao Thịnh lời vừa ra khỏi miệng, Tước Vĩ chợt ngây người ra, lão vốn định bụng sẽ nhân lúc không ai chú ý mà trộm một khối long tu đường nhưng ai dè đâu Ngao Thịnh lại thình lình phát biểu, hại lão suýt cắn đứt đầu lưỡi luôn.

Sắc mặt Ân Tịch Ly khẽ biến, Viên Liệt ngồi cạnh cũng có chút không vừa lòng mà nhìn Ngao Thịnh. Thịnh ta lại chỉ nhướng mày, lạnh lùng đáp lại. . . Hai bên trái phải âm thầm giằng co nhau. Ngao Thịnh khí thế ngùn ngụt, một chút cũng không kém cạnh ai. Quý Tư ngồi giữa mà thấy lạnh cả sống lưng.

Đương lúc giao tranh trong im lặng, Tương Thanh chợt ho khan một tiếng để phá tan bầu không khí ảm đạm kia.

Mọi người ngoảnh lại nhìn, Tương Thanh thấp giọng nói, “Đừng đấu nhãn với nhau nữa, quay lại chuyện chính đi, dù sao người chết cũng đã chết rồi còn kẻ cần sống thì đang chờ mọi người cứu đấy.” Nói xong, lại gắp miếng tuyết giáo trong cái đĩa ở trước mặt Ngao Thịnh, cũng chính là thứ vừa được Ân Tịch Ly đẩy sang, mà đưa lên miệng ăn.

Mộc Lăng dí sát mặt đến gần hỏi, “Thế nào? Có phải là ngon lắm không?”

“Umm, ngon lắm.” Tương Thanh gật đầu, giương mắt nhìn người mặt mày đang vô cùng tủi thân là Tước Vĩ kia, bèn gắp một miếng nữa vào đĩa rồi đẩy sang.

Tước Vĩ liếc nhìn Ngao Thịnh, Ngao Thịnh thở dài, cúi đầu nhìn cuộn địa đồ, “Đã hơn hai mươi năm rồi, hẳn là có một số nơi đã khác trước.” Vừa nói vừa đẩy chiếc đĩa đựng miếng tuyết giáo mà Tương Thanh gắp về phía Tước Vĩ.

Tước Vĩ cười toét cả miệng lên ăn. Văn Đạt chờ đừng thị hầu cách đó không xa liền tinh ý dặn dò hạ nhân chăm lo sinh hoạt thường ngày của lão nhân gia, “Lệnh ăn đậu phủ cải trắng của Tước Vĩ tiên sinh đã miễn, chốc nữa các ngươi hãy chuẩn bị nhưng món mà tiên sinh thích ăn.”

Hạ nhân gật đầu lui xuống chuẩn bị , Tước Vĩ lòng tràn đầy vui mừng, nụ cười rạng rỡ tỏa nắng.

Ân Tịch Ly nâng chung trà lên uống, trong lòng khe khẽ thở dài, thầm nghĩ – Ngao Thịnh, ngươi là muốn nói, với việc nên thẳng tay thì ngươi sẽ tuyệt đối tàn nhẫn còn chuyện phải nhân từ thì liền buông tay sao . . . . . Ngươi quả nhiên là có tiền đồ hơn tên Viên Lạc kia.

Nghĩ vậy, Ân Tịch Ly lại nhìn người đang cúi đầu ăn tuyết giáo là Tương Thanh. Trên tuyết giáo dính rất nhiều đường phấn, Tương Thanh khi ăn đều rất cẩn thận, đường phấn vừa rơi xuống y liền lấy tay hứng lấy rồi phủi vào trong đĩa. . .chỉ mỗi chuyện ăn uống thôi cũng rất có khí chất a.

Tương Thanh đang nghĩ xem là có nên ăn thêm một chút nữa không thì Ân Tịch Ly lại nói, “Phu tử thật quá tài tình.”

Tương Thanh sửng sốt nhưng lại liền cúi đầu ăn tuyết giáo, tai khẽ phiếm hồng.

Ân Tịch Ly không khỏi cảm khái, cho nên mới nói, không phải ai cũng có thể thấy được ngọc ẩn trong đá, nếu như tìm được thì người đó đúng là đã nhặt được bảo vật rồi. . .Tiểu tử Ngao Thịnh này chính là kẻ may mắn đó.

“Tình thế lần này bọn ta cũng thực không am hiểu lắm” Viên Liệt nói, “Hơn nữa chiến trường luôn thay đổi, một khi khai chiến, phải tùy cơ ứng biến.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, nhìn Ân Tịch Ly, “Chẳng hay Ân tướng có muốn làm mưu sĩ giúp toàn quân?”

Ân Tịch Ly suy nghĩ một lúc lại hỏi, “Lần này là do ai lãnh binh?”

“Trẫm.” Ngao Thịnh đáp vô cùng tự tin lưu loát.

“Ai tiên phong?” Ân Tịch Ly hỏi tiếp.

Ngao Thịnh khẽ nhíu mày, lòng đang âm thầm tính toán xem ai là người thích hợp thì Tương Thanh chợt lên tiếng, “Là vãn bối.”

Ngao Thịnh giật mình xoay người nhìn y, Tương Thanh nhướng mày đáp, Ngao Thịnh ngoảnh đầu dứt khoát bảo, “Không được.”

Tương Thanh vội bỏ nửa miếng tuyết giáo còn ăn dở xuống.

Ân Tịch Ly cũng tán đồng mà rằng, “Ta cũng thấy không hợp.”

Tương Thanh tựa hồ không phục, Ngao Thịnh lập tức nói, “Thanh, không phải là ngươi không đủ năng lực, mà bởi vì ta sẽ phân tâm. Ngươi đương nhiên có thể làm tiên phong nhưng lúc nào ta cũng muốn nhìn thấy ngươi nên ngươi không thể cách ta quá xa. Tiên phong lâm trận chẳng tiếc bỏ mạng mình, ta tuyệt không để ngươi đi làm.”

Tương Thanh im lặng không đáp, Ngao Thịnh lại đau lòng, Tương Thanh những khi không vui thì sẽ không nổi giận mà chỉ cúi đầu không nói.

“Nhưng mà. . . . . .” Viên Liệt đột nhiên nói, “Miền Nam đa phần là rừng rậm, tướng tiên phong phải là người võ nghệ cao cường, còn phải thông minh cẩn thận. . .trong triều, ngoại trừ Tương Thanh ra thì còn có ai như vậy sao?”

Ngao Thịnh nhíu mày, nếu để Tương Thanh là tiên phong, hắn thật không đành lòng, hơn nữa chiến sự lần này mang đầy trắc trở, mọi đầu mối đều hướng về Tương Thanh, lỡ như có gì xảy ra, tất nhiên sẽ ảnh hưởng đến toàn bộ chiến lược.

“Còn có một người.” Ân Tịch Ly lại đột nhiên nói.

Tất cả mọi người ngẩng đầu nhìn hắn, như muốn hỏi —— ai a?

Ân Tịch Ly khóe miệng cong cong, không đáp, Tần Vọng Thiên nãy giờ vẫn im lặng ngồi cạnh Mộc Lăng bỗng nói, “Để ta.”

Tất cả mọi người mở to mắt nhìn y, Mộc Lăng miệng còn ngậm nửa miếng tuyết giáo trợn tròn mắt nhìn, ta thán – Xong rồi xong rồi a, chỉ vì mấy miếng tuyết giáo mà bán luôn cả người thương a.

Tần Vọng Thiên nhìn mọi người, hỏi, “Ta nếu không thích hợp vậy thì hẳn là phải cho mời Tư Đồ đến để cùng hợp sức?”

“Chỉ cần một người làm tiên phong là đủ rồi.” Viên Liệt nói, “Thậm chí là dư dả.”

“Vọng Vọng.” Mộc Lăng thả nửa miếng tuyết giáo lại vào đĩa, ngẩng đầu nhìn Tần Vọng Thiên, “Tuyết giáo chẳng ngon gì hết, ta chỉ ăn có bảy miếng thôi, chúng ta trả lại cho bọn họ đi.”

Tần Vọng Thiên vô lực, lắc lắc đầu, lấy nửa miếng tuyết giáo kia nhét vào trong miệng Mộc Lăng, lại xoay người nhìn hai kẻ đang đầy kinh ngạc là Ngao Thịnh và Tương Thanh, nhếch miệng cười bảo, “Có gì đâu nào? Ta chỉ là muốn xuất lực bang trợ huynh đệ của mình thôi!”

Ngao Thịnh chợt nhận ra một điều, ngoài trừ cảm giác ngây ngất khi yêu Tương Thanh ra, hắn lần đầu phát hiện bản thân mình còn có thể vì người khác mà thấy nhiệt huyết sôi trào, Ngao Thịnh hắn có huynh đệ . . . . . . Tuy rằng trước đây vốn cũng đã xem Tần Vọng Thiên huynh đệ tốt của mình, nhưng lần này lại do chính miệng Tần Vọng Thiên nói, càng khiến hắn thêm cảm động.

Hai người chẳng qua chỉ nhìn nhau cười, huynh đệ chính là như thế, nếu có ai đó dám khinh rẻ ngươi thì ta sẽ không tiếc thân mà dạy hắn một bài học. Vì thế . . . . . Ngao Thịnh âm thầm hạ lời thề – có Ngao Thịnh ta ở đây, ai cũng đừng mong chạm được một sợi tóc của Tần Vọng Thiên cùng người của Tu La Bảo.

Ân Tịch Ly gật gật đầu, nâng chung trà lên môi, cười nói, “Rất tốt.” Nói xong, lại liếc nhìn Tương Thanh một cái.

Tương Thanh cũng nhìn lại, ánh mắt đó, Ân Tịch Ly tựa hồ có thể hiểu được —— Ngao Thịnh có thứ mà Viên Lạc không bao giờ có.

Ân Tịch Ly bất đắc dĩ cười, lắc đầu, Tương Thanh này đúng là chân thành đến đáng yêu, Ngao Thịnh có cũng điều quý giá, không phải là huynh đệ mà là thứ Viên Lạc cả đời cũng đừng hòng có được, nhưng Ngao Thịnh luôn sẵn có —— một tấm lòng chân thành.

[1] Tuyết giáo 雪饺

 

 

____________

88 | hoàng hậu

SO VỚI TƯỞNG TƯỢNG BAN ĐẦU thì việc thương thảo với Ân Tịch Ly thuận lợi hơn nhiều. Nói miên man một hồi, mọi người cũng thôi đấu khí với nhau mà chỉ chuyên tâm bàn chính sự. Không lâu sau, liền quyết định nửa tháng nữa sẽ xua quân nam hạ, dùng mười ngày mà chuẩn bị lương thảo. Việc diễn chinh xuống phía Nam ắt hẳn phải lao sư động chúng, mười ngày nhìn ra sẽ là không đủ, song đại quân của Tống Hiểu đều mỗi ngày thao luyện, chuyên cần tích góp vật tư nên về cơ bản quân lương vô cùng sung túc. Hơn nữa, trước đây vì lo đối phó Tề Soán Thiên mà dốc lòng phòng bị nhưng đến cuối cùng lại không đánh mà thắng, đại đa số binh khí cùng lương thảo dự phòng khi ấy thôi cũng đã là đủ dùng rồi.

Trong khoảng thời gian này, Ân Tịch Ly cùng nhóm người Tước Vĩ vẫn phải thương lượng thêm nhiều đối sách, còn Ngao Thịnh nếu muốn đích thân mang binh viễn chinh thì cũng phải an bài thỏa đáng việc triều chính. Vì thế, ai ai cũng có rất nhiều việc cần phải hoàn thành.

Sau khi bàn xong chính sự, Ngao Thịnh đương nhiên không có gì muốn nói với Ân Tịch Ly nữa. . . Tuy cừu hận chẳng có nhưng việc có thể trở thành bằng hữu hay không cũng còn tùy vào duyên phận. Chuyện này suy cho cùng cũng tùy thuộc vào mỗi người thôi, chẳng nên miễn cưỡng làm gì, nên nhanh chóng tự tán đi.

Tần Vọng Thiên kéo Mộc Lăng ra ngoài dạo chơi, hắn đã ăn no căng một bụng đồ ngọt rồi nên bây giờ phải đi đâu đó cho tiêu cơm nếu không lại chẳng ngủ được. Ân Tịch Ly và Viên Liệt tạm thời ở trong biệt việt cùng với Tước Vĩ. Quý Tư thì về phủ vì còn nhiều chuyện còn phải xử lý cho xong. Ngao Thịnh cũng nhanh đứng lên, nắm tay Tương Thanh rời đi.

Đi ra khỏi biệt viện của Tước Vĩ, Tương Thanh nhiều lần trộm nhìn Ngao Thịnh, chỉ thấy hắn mắt đầy ý cười, liền thấp giọng hỏi, “Trông ngươi có vẻ vui quá? Ta còn nghĩ là khi gặp Ân Tịch Ly rồi ngươi sẽ tức điên lên chứ!”

“Thanh. . . . . . Ngươi vừa cười ta.” Ngao Thịnh thở dài nhìn Tương Thanh.

Tương Thanh chỉ cười đáp, “Hóa giải ân cừu, có hiền tướng bang trợ, còn cả huynh đệ tình thâm. . .Hôm nay ngươi thu được lợi lớn rồi.”

Ngao Thịnh dí mặt sát đến gần, lưu manh cười, “Nếu tối nay mà ngươi cho ta làm tiếp trang thứ ba thì ta sẽ càng lời to hơn nữa đấy!”

Tương Thanh lúc này nghe đến chữ “trang thứ mấy mấy” thì lại đau đầu, quay người lại lườm Ngao Thịnh một cái dài, thầm mắng – Chiến sự gần ngay trước mắt rồi vậy mà ngươi còn có tâm tư mơ tưởng những chuyện này sao!?

Ngao Thịnh nhìn trái rồi lại nhìn phải, thấy không ai cả, liền nhẹ nhàng vuốt lưng Tương Thanh mà rằng, “Thanh, trước khi xuất chinh, ngươi hãy cho ta làm trang thứ ba nhé.”

Tương Thanh nhíu mày nhìn. . . . . . Ngươi chỉ giỏi tưởng bở thôi!

“Coi như trước khi xuất chinh bồi bổ tinh thần đi!” Ngao Thịnh khi nói còn hừng hực khí thế a.

Tương Thanh không thèm để ý tới hắn, xoay người đi trước, Ngao Thịnh nhanh kéo y lại, hỏi, “Thanh, còn phải đi thẩm án sao?”

Tương Thanh lắc lắc đầu, “Hôm nay không phải không có thẩm án sao? Dân chúng Lạc Đô được nghỉ một ngày, có hội hoa đăng mà.”

“Tại sao?” Ngao Thịnh tựa hồ rất là khó hiểu.

Tương Thanh đắn đo nói, “Hôm nay. . . . . .dựa theo quy định của tiên hoàng, ngày này hàng năm cả nước thắp hoa đăng chúc mừng.”

Ngao Thịnh khó hiểu hỏi, “Hôm nay đâu phải tết âm lịch cũng chẳng phải nguyên tiêu…sao lại thắp hoa đăng?”

Tương Thanh thoáng do dự, “À . . . . . Ta nghe nói, bởi vì hôm nay là sinh thần của Ân Tịch Ly.”

Ngao Thịnh nhíu mày, nhưng lại nhanh nhếch mép cười lạnh, “Không biết Viên Lạc có nhớ sinh thần của mẫu thân ta là ngày nào không?”

Tương Thanh cúi đầu không nói, Ngao Thịnh đột nhiên hỏi, “Thanh, sinh thần của ngươi là khi nào?”

Tương Thanh nhún nhún vai, “Cũng như ngươi biết rồi đó, lúc nhỏ ta đã sống ở Hắc Vân Bảo, mọi người ở đấy cũng chẳng ai biết mình sinh vào ngày nào cho nên ngày tết mỗi năm đều cùng nhau ăn mừng.”

Ngao Thịnh vươn tay nhẹ nâng cằm Tương Thanh lên, “Ngươi nói có phải là trùng hợp hay không, ta cũng muốn vào ngày sinh thần của ngươi, lệnh cho cả nước nghỉ ngơi, khắp chốn ăn mừng, cùng thắp hoa đăng chúc phúc cho ngươi.”

Tương Thanh mặt đỏ ửng, “Đừng nói bừa.”

Ngao Thịnh sảng khoái cười, “Như vậy đi, từ nay về sau, hôm nay chính là sinh thần của ngươi. . .thế thì ta cũng đỡ phải hạ lệnh lần nữa. Còn Ân Tịch Ly đó, cứ bảo ông ta đổi lại thành ngày mai hay hôm qua gì đó đi.”

Tương Thanh vì những lời này của Ngao Thịnh mà bật cười , “Ngươi lại nói càn rồi, sinh thần sao có thể tùy tiện sửa đổi được?”

“Vậy hôm nay không thể là sinh thần của ngươi được sao?” Ngao Thịnh hỏi.

Tương Thanh thoáng do dự một chút, cuối cùng, lại mỉm cười gật gật đầu.

Ngao Thịnh thỏa dạ cười, “Thế hôm nay ta sẽ cùng ngươi ăn mừng, thời gian còn lại ta không làm gì hết, ngươi muốn đi đâu chơi nào?”

“Đi đâu chơi à. . . . . .” Tương Thanh ngập ngừng chẳng biết nói sao. Nếu như phải nhại lại những gì Mộc Lăng nói thì là thế này – Tương Thanh là kẻ trời sinh mệnh lao lực, nếu hỏi y tiếp theo nên làm gì thì không cần suy nghĩ y cũng sẽ trả lời rành rọt cho nghe nhưng nếu hỏi là phải đi đâu chơi mới vui thì sẽ chẳng khác gì làm khó dễ y cả. . .vì bởi y chẳng nghĩ ra được.

Ngao Thịnh bất đắc dĩ lắc đầu, nghĩ một lúc lại nói, “Vào ngày sinh thần vốn nên tụ hội mọi người lại rồi cùng nhau ăn mừng, nhưng trong một ngày quan trọng thế này ta chỉ muốn có ta và ngươi mà thôi.”

Tương Thanh gật gật đầu, ý bảo y hiểu mà.

“Vậy ngươi nói, bây giờ phải làm sao?” Ngao Thịnh cười hỏi, “Ở trong cung hay là chuồn ra ngoài. ..umm, nếu mà là dùng cơm thì tối ta sẽ cho người chuẩn bị một mâm cỗ thật tươm tất, nhưng còn chiều nay thì tính sao?”

Tương Thanh đầu óc mờ mịt, thiệt là nghĩ không ra phải làm gì mới được. Ngao Thịnh hết cách, lại lên tiếng đề nghị, “Hay là chúng ta chuồn ra ngoài đi? Dạo khắp phố trên ngõ dưới Lạc Đô, mua sắm này nọ rồi ăn uống linh tinh sau lại đi ngắm hoa đăng đến tối lại mò về cung.”

“Được.” Tương Thanh sảng khoái gật đầu, nghe ra kế hoạch rất thú vị.

Ngao Thịnh kéo y chạy về tẩm cung thay đổi y phục, trước khi đi cũng không quên nhắn lại với Văn Đạt, “Hôm nay là sinh nhật của Thanh, chúng ta đến tối mới về dùng bữa.”

Văn Đạt giật mình kinh ngạc, thầm trách là sao Hoàng Thượng không chịu nói sớm một chút. . .nhưng cũng không bảo Ngao Thịnh hời hợt được vì hôm nay mới đột ngột định ngày mà.

Tương Thanh cùng Ngao Thịnh xiêm y đã chỉnh tề đâu vào đó rồi liền rời khỏi cung, còn Văn Đạt lại cuống cuồng chạy đến ngự trù phòng, huy động một lượng lớn người nghĩ xem nên làm món nào thì tốt để mừng sinh thần của Thanh phu tử.

Tương Thanh và Ngao Thịnh vừa đặt chân ra khỏi hoàng cung, chưa kịp đến phố lớn thì Tương Thanh lại bắt đầu trở nên dè dặt.

Ngao Thịnh thấy y không được tự nhiên, liền sáp người đến gần hỏi, “Lại thêm một tuổi mà buồn à?”

Tương Thanh liếc hắn một cái, lòng vẫn như cũ rối bời. . .Y chưa từng mừng thọ thần nên cảm xúc lúc này có phần kỳ quái.

Cách đó không xa, đã là phố phường náo náo nhiệt,  Ngao Thịnh nhìn ra phía xa xa, liền nhíu mày hỏi Tương Thanh, “Sao lại đông người vậy chứ?”

Tương Thanh buồn cười bảo, “Không phải là ngươi đã hạ lệnh đó sao. . .khắp chốn ăn mừng, ai ai cũng khen ngươi là hoàng đế tốt nữa đấy.”

Ngao Thịnh bật cười, hỏi lại, “Thật sao?”

“Đương nhiên rồi.” Tương Thanh gật đầu, “Sáng nay vào triều ta còn cố tình đi hỏi môn quan, y nói là nhà nhà đều ca tụng ngươi hết lời.”

Ngao Thịnh sờ sờ ngực, “Hôm nay toàn gặp chuyện tốt thôi, phải tận tình mà hưởng thụ.”

Hai người lại đi tiếp, đến chỗ bờ đê, Ngao Thịnh nhìn thuyền hoa trước mặt liền hưng trí mà rằng, “Thanh, hay là chúng ta lên thuyền hoa đó đi?”

“Được.” Tương Thanh cho đến bây giờ cũng chưa từng biết thuyền hoa là thế nào lại càng không rõ trên đó có gì, nên cảm thấy rất hứng thú, lúc này bỗng có một chiếc thuyền con đến hỏi, “Khách quan muốn lên thuyền hoa à?”

Ngao Thịnh gật gật đầu, “Trong hồ có nhiều thuyền hoa đến thế, ngươi có biết đâu mới là tốt nhất không?”

“Đâu cũng giống nhau thôi.” Nhà đò đáp, “Cũng chỉ là vào uống rượu ăn cơm hay vừa bài bạc vừa nghe  hát.”

“Đều giống nhau hết sao?” Tương Thanh mờ mịt hỏi lại, nếu như tất cả đều không có gì khác biệt thì phải lên đâu mới tốt đây?

Đang lúc do dự thì nhà đò lại bỗng nói, “Hay là cứ vào chiếc thuyền ở giữa đi, đấy, chiếc lớn nhất đấy!”

Ngao Thịnh cùng Tương Thanh nhìn theo hướng tay mà nhà đò chỉ, quả nhiên liền trong thấy giữa hồ là một chiếc thuyền lớn nhất lộng lẫy nhất.

“Tên nó là gì?” Ngao Thịnh hỏi.

“Có nhìn thấy thuyền đó có đến tận ba tầng lầu không?” Nhà đò cười nói, “Đó là thuyền hoa lớn nhất Lạc Đô đó, trên dưới tổng cộng ba tầng, có đổ phường, tửu lâu, còn hí đài nữa (sòng bài, quán rượu và đài hát), khách quan mà lên đó rồi thì thăm thú đến tận tối khuya vẫn không chán a.”

“Thật không?” Tương Thanh không tin lắm, sao mà chỉ với một con thuyền lại có thể dạo chơi đến tận trời tối mịt được.

“Thanh.” Ngao Thịnh hỏi ý, “Có đi không?”

Tương Thanh thấy rõ ràng trong mắt Ngao Thịnh đã bừng bừng hứng thú nên liền gật đầu chiều lòng . . . . Hôm nay cảm xúc của Ngao Thịnh cứ biến chuyển không ngừng, sáng còn rầu rĩ lo lắng, đến khi nghe thấy một câu “Vì huynh đệ sẵn sàng xả thân” của Tần Vọng Thiên mà lại giống như một tiểu hài tử lần đầu kết bằng hữu, vui đến hiện hết ra mặt.

Hai người lên thuyền con, không lâu sau lại tới được thuyền hoa.

Tiểu nhị bỏ thang dây xuống, Ngao Thịnh cùng Tương Thanh lại chẳng dùng đến, nhún người một cái liền bay lên trên boong thuyền.

“Ai u.” Tiểu nhị kinh hãi hét lên một tiếng, “Nhị vị công tử võ công thiệt là cao, lần đầu đến Thiên Hạ Đệ Nhất thuyền phải không?”

“Thiên Hạ Đệ Nhất thuyền?” Ngao Thịnh cùng Tương Thanh nghe tên mà cùng nghĩ chủ nhân của thuyền hoa này thật là quá cuồng vọng.

“Hai công tử đừng ngờ vực như thế tội nghiệp, thuyền của chúng tôi quả đúng là thiên hạ đệ nhất đấy!” Tiểu nhị vừa nhìn thì đã biết là người lọc lõi, nhanh tay kéo Tương Thanh và Ngao Thịnh đi vào bên trong, “Công tử, hiện tại đang là giờ dùng ngọ thiện, có muốn lên lầu hai dùng cơm không, đại trù của chúng tôi là một cao thủ đấy.”

“Cao thủ?” Ngao Thịnh cười hỏi, “Nổi tiếng nhất là món gì nào?”

“Sở trường của ông ấy là món Hoàng Hậu Oa (lẩu hoàng hậu).” Tiểu nhị nhanh miệng đáp.

Tiểu nhị vừa đáp lời, Ngao Thịnh liền to giọng cười, hỏi, “Đây là ý tưởng gì vậy, chỉ ăn có một nồi lẩu thôi liền biến thành hoàng hậu sao?”

“Không phải vậy đâu.” Tiểu nhị khoát tay, hỏi Ngao Thịnh, “Hai vị có từng nghe qua danh Trung Nguyên đệ nhất mỹ nhân Tề hoàng hậu không?”

Ngao Thịnh khẽ giật mình nhìn tiểu nhị kia, rồi lại thản nhiên gật đầu, “Biết chứ.”

Tương Thanh âm thầm mặc niệm, hy vọng rằng tiểu nhị này đừng bao giờ nói ra những lời bất kính đối với cố hoàng hậu, nếu không, Ngao Thịnh sẽ nổi điên lên mà đốt trụi cái thuyền hoa này cũng không chừng a.

“Tề hoàng hậu không những là một mỹ nhân khuynh quốc khuynh thành mà còn rất là đảm đang nha.” Tiểu nhị cười nói.

Ngao Thịnh thiếu chút nữa nổi sùng lên thật, hắn cùng mẫu thân sống bao nhiêu năm ở lãnh cung, mẫu thân hắn ngay cả trái lê còn không biết rửa nữa là. . . .Gì mà khéo tay với chả đảm đang, nếu không phải vì hắn ra sức ép buộc, biết đâu được là mẫu thân hắn thật sự nhìn chằm chằm gạo sống cho đến chết a.

Tương Thanh mừng thầm, may là tên này không nói gì lung tung cả, bèn hỏi, “Sau đó thì sao? Hoàng Hậu Oa này có quan hệ gì đế Tề hoàng hậu?”

“À, nghe đâu, năm xưa khi tiên hoàng mời phiên vương đến dự yến tiệc, phiên  vương đó có dẫn theo một ngự trù được xưng là Thiên hạ đệ nhất, hắn ta đã làm một cái lẩu lớn mời tiên hoàng cùng văn võ bá quan dùng thử, sau đó còn mạnh miệng bảo là khắp thiên hạ không có kẻ nào có thể làm ra món nào ngon hơn nữa.” Tiểu nhi nói vô cùng sinh động, “Nhưng sau đó, Hoàng hậu nương nương lại đến ngự trù phòng tự mình vào cuộc, làm ra một món lẩu khác mang ra chính điện. Theo như lời kể lại thì tất cả mọi người ba ngày ba đêm sau cũng không thèm ăn uống gì nữa…vỉ tất cả những món ăn kia đều không có hương vị gì.”

Lúc này, Ngao Thịnh cùng Tương Thanh đã ngồi vào bàn. Tương Thanh thấy Ngao Thịnh đột nhiên trở nên thất thần, liền hỏi, “Sao thế?”

Ngao Thịnh lấy lại tinh thần, ngẩng đầu nhìn  Tương Thanh, lắc đầu, nghe tiểu nhị nói tiếp.

“Tiếp theo đó, phiên vương kia cũng thừa nhận là mình đã thua, vì thế mà tiên hoàng đã vô cùng vui vẻ ngự phong món ăn kia là Hoàng Hậu Oa.” Tiểu nhị lanh lảnh nói, “Ai cũng bảo là đương kim hoàng thượng cũng thích món này lắm.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, nói, “Vậy cứ dọn món này lên đi.”

“Lập tức có ngay ạ.” Tiểu nhị lại bổ sung một câu, nói, “Ngại qua, một ngày chưởng quầy của chúng tôi chỉ cho phép làm một hai cái Hoàng Hậu Oa thôi nên giá có phần hơi đắt, hai mươi lượng vàng một phần a.”

Tương Thanh nhướng mi, thầm nghĩ, giá này có phần hơi thái quá.

Ngao Thịnh lại chỉ ảm đạm cười nói, “Cứ mang lên đi.”

Tiểu nhị vui mừng ra mặt, vội vội vàng vàng chạy đến nhà bếp.

“Thịnh Nhi.” Tương Thanh nhíu mày hỏi, “Thế không phải là đang gạt người sao?”

Ngao Thịnh nhếch mép cười, “Thanh ơi. . . .không phải là lừa gạt đâu.”

Tương Thanh tròn mắt nhìn.

“Năm đó khi phiên vương kia viếng thăm, ta nhớ là…” Ngao Thịnh nói, “đã cùng hoàng nương sống ở lãnh cung rất nhiều năm rồi.”

“Thế thì tại sao Hoàng hậu lại được tham gia quốc yến?” Tương Thanh khó hiểu hỏi.

Ngao Thịnh lắc đầu nói, “Lần đó tên phiên vương kia đến, tình hình nói chung rất là lộn xộn, món ăn đó của lão ta kỳ thật gọi là Nhất Phẩm Phu Nhân Thang (canh nhất phẩm phu nhân).”

Tương Thanh nghe được đến nhập thần, hỏi, “Nhất phẩm phu nhân?”

“Phải.” Ngao Thịnh gật gù, “Là bởi vì do chính tay thê tử của lão làm, lão cảm thấy trên đời này nữ nhân tốt nhất chính là thê tử của lão nên mới gọi món kia là Thiên hạ đệ nhất thang.”

Tương Thanh lắc đầu, nói, “Thiên hạ đệ nhất phu nhân không phải là muốn nói đến Hoàng hậu nương nương sao?”

Ngao Thịnh thở dài, “Ngụ ý của lão đúng là vậy, nếu hoàng nương của ta không thể làm được món nào ngon hơn thì thê tử của lão chính là Thiên hạ đệ nhất phu nhân. . .chẳng qua cũng chỉ muốn làm mất mặt Viên Lạc mà thôi.”

“Umm.” Tương Thanh gật đầu, “Đúng là vậy.”

“Viên Lạc thật sự đã đáp ứng, bảo hoàng nương đến ngự trù phòng tự tay nấu một món gì đó mang lên.”

“Thế sao được?” Tương Thanh lo lắng, “Ngươi không phải từng nói là hoàng nương của ngươi ngay cả lê cũng không biết rửa sao. . . . .cái gì cũng là do ngươi làm?”

Ngao Thịnh khẽ cười, “Đúng vậy, là ta.”

Tương Thanh giật mình hỏi, “Vậy món ăn kia cũng là ngươi làm?”

“Phải.” Ngao Thịnh nhớ lại, “Dụng ý của Viên Lạc rất rõ ràng, hoàng nương ta không cách nào thắng được nhưng nếu thua thì lão có thể danh chính ngôn thuận mà giết bà.”

Tương Thanh nhíu mày, một lúc lâu sau mới nói, “Vì vậy mà Viên Lạc mới bảo hoàng hậu đến ngự trù phòng…. nhưng trong ấy hẳn là phải có rất nhiều người.”

Ngao Thịnh gật đầu xác nhận, “Đích xác là vậy nhưng hoàng nương lại không muốn họ giúp đỡ mà chỉ cần mỗi mình ta. Sau đó bà lại đi ra ngoài viện vừa uống trà vừa chờ, đến khi ta làm xong rồi, ngay cả nếm thử bà cũng không, liền sai người mang ra chính điện.”

“Ngươi làm?” Tương Thanh tò mò hỏi, “Ngươi đã làm thế nào?”

Ngao Thịnh cười gằn, “Chắc ngươi không tưởng tượng được đâu, khi mang cái nồi lẩu kia ra, Viên Lạc thiếu điều chỉ muốn lật bàn thôi, nhưng sau đó lại nếm thử rồi chợt trợn tròn mắt ra.”

Tương Thanh hiếu kì giục, “Ngươi đừng thừa nước đục thả câu, mau nói đi, sao nữa?”

Ngao Thịnh chỉ im lặng, lâu thật lâu sau mới lên tiếng, “Thanh, ngươi cũng biết đấy, trước thì Viên Lạc lúc nào cũng muốn giết hoàng nương ta nhưng khi món ăn kia được bưng ra thì hắn lại tạm thời dẹp cái ý định đó đi.”

Tương Thanh bị Ngao Thịnh làm cho sốt ruột cả lên nhưng ai kia lại cứ lằng nhằng không nói, đúng lúc này, tiểu nhị lại mặt đầy vui vẻ dẫn theo hạ nhân tay nâng một nồi đá lớn ra, đặt lên bàn mà rằng, “Khách quan, đây là Hoàng Hậu Oa!”

Ngao Thịnh nhìn chằm chằm vào bên trong nồi một lúc, biểu tình trên mặt phức tạp vô cùng, lúc sau mới nói, “Ta nếm thử đã.”

“Cứ tự nhiên ạ.” Tiểu nhị vội mở nắp nồi ra, hé lộ dung nhan thực sự của Hoàng Hậu Oa.

Ngao Thịnh rướn người nhìn vào, khóe miệng giật giật, Tương Thanh lại tròn mắt nhìn hỏi, “Ngươi. . . . . . Này?”

Ngao Thịnh gật gật đầu, cầm lấy bát, dùng thìa múc lên nếm thử, nhưng lại chỉ lắc đầu, đoạn cầm lấy lọ dấm chua kế bên mà đổ vào non một nửa, rồi quay sang nói với tiểu nhị, “Ngươi vào mà nói với chưởng quầy rằng, khi đó tên tiểu quỷ kia không biết chữ nên đã đổ nhầm dấm thay cho rượu, cũng vì nhầm lẫn như thế mà món kia mới ngọt mới thanh còn món này của các ngươi thì đắng quá.”

Tiểu nhị nháy mắt liền hóa ngây dại, đăm đăm nhìn Ngao Thịnh một lúc, chợt hét một tiếng “Má ơi!” rồi xoay người bỏ chạy, vừa chạy vừa réo gọi chưởng quầy. Đúng là khó lường a!

Tương Thanh càng ngày càng thấy khó hiểu mà nhìn Ngao Thịnh.

Ngao Thịnh cũng không giải thích gì, chỉ cầm một cái bát khác lên, múc đầy rồi đưa cho Tương Thanh, dịu dàng nói, “Thanh, nếm thử đi, đây mới là Hoàng Hậu Oa chân chính. Lọ dấm chua kia, ta chỉ vì Hoàng Hậu của ta mới thêm vào. . .người khác ai cũng đừng mong được.”

Tương Thanh mặt mày chợt đỏ bừng, do dự một lúc mới kéo bát canh kia lại, lòng thắc mắc sao một món lẩu thôi lại có thể ngon đến như vậy? Cầm thìa lên uống một ngụm . . .chỉ thấy trong khoang miệng ngập đầy hương thơm, ngon đến động lòng người. Đúng là không có gì sánh bằng được.

89 | ẩn tình

NHÌN VÀO BÊN TRONG NỒI LẨU KIA, Tương Thanh không tin được mà lấy thìa khuấy thử, chỉ thấy đấy là một lớp cháo loãng cùng một vài lá hành thưa.

Ngao Thịnh cảm thấy hành động này của Tương Thanh đáng yêu không chịu được, liền vươn tay lấy muỗng canh cho vào trong nồi rồi khuấy mạnh lên…chốc sau, mặt nước canh ùng ục nổi bọt, bên dưới đáy bỗng trồi lên một tầng dày gì đó trông rất lạ. Tương Thanh cúi mắt xuống nhìn cho rõ hơn, hứng thú mà lấy thìa chọc nhẹ vào, bên trong lớp tầng dày là vô vàn những kỳ trân dị phẩm khác. . .bào ngư mềm vi cá mỏng…tất cả đều là mỹ vị.

“Ngươi đã nấu món này thế nào?” Tương Thanh nghiêng đầu hỏi.

Ngao Thịnh cong môi cười, “Năm đó. . . . . . Đám ngự trù kia đã sớm chuẩn bị món Phật khiêu tường[1] để mà kèn cựa với món lẩu kia rồi nhưng mà Viên Lạc lại buộc phải là do chính mẫu hậu ta làm.”

“Thế thì không phải chỉ cần Hoàng hậu nương nương trực tiếp mang món đó ra là được rồi sao?” Tương Thanh khó hiểu, “Tại sao lại còn bắt ngươi làm nữa?”

Ngao Thịnh nhún nhún vai, cười nói, “Ta cũng không biết nữa, mẫu hậu muốn chính tay ta làm…trong khi ta chẳng biết gì ngoại trừ nấu cháo cả.”

Tương Thanh khẽ nhíu mày. . . . . . Nói vậy, Ngao Thịnh cùng mẫu thân hắn ở lãnh cung trong ngần ấy thời gian đều là ăn cháo qua ngày đoạn bữa sao?

“Sau khi ta đã nấu cháo xong, mẫu hậu liền muốn đem nó ra chính điện nhưng đám ngự trù lại bảo, làm thế chẳng khác gì bức tử bọn họ. . .mẫu hậu lại thản nhiên nói là để ta cùng chết với họ.”

“Vì vậy mà ngươi cái khó ló cái khôn đổ cháo vào phật khiêu tường?” Tương Thanh tròn mắt hỏi.

“Phải.” Ngao Thịnh gật gật đầu, cười đáp, “Sau đấy, đại ngự trù của ngự thiện phòng Vương Văn Hải lại bảo ta rằng, cháo mà có cá thì sẽ tanh lắm nên bỏ thêm chút rượu vào thì sẽ át mùi đi, ta liền làm theo…nhưng không bỏ rượu mà là dấm.”

“Khó trách ngươi lại nói là vì không biết chữ nên mới bỏ nhầm dấm vào.”

“Nhưng nếu ngày đó thật cho rượu vào thì sẽ không có được hương vị đó, nhờ có dấm nên món ăn này mới thơm ngon đến thế.” Ngao Thịnh cười, múc đầy một bát nữa cho Tương Thanh.

“Có khi nào chủ thuyền này chính là ngự trù năm đó không?” Tương Thanh hỏi.

Ngao Thịnh khẽ nhíu mày, suy nghĩ một lúc mới nói, “Không thể nào….vì tất cả ngự trù ngày trước đều bị xử tử cả.”

“Xử tử?” Tương Thanh nhướng mày hỏi, “Tại sao?”

“Thì vì. . . . . .” Ngao Thịnh lắc lắc đầu, nói, “Nghe nói những ai có dính dáng đến việc hạ độc Thần Quý thì đều bị Viên Lạc ra lệnh giết hết.”

“Kẻ chủ mưu hạ độc Thần Quý không phải là Thụy Vương sao?” Tương Thanh càng thêm khó hiểu, “Hơn nữa, việc Viên Lạc hạ lệnh tàn sát. . . . . hẳn là sau khi chuyện của Thụy Vương bị bại lộ?”

“Phải.” Ngao Thịnh gật đầu, “Phỏng chừng là lão Viên Lạc sợ còn bỏ sót dư nghiệt của Thụy Vương. . . .”

Hai người đang trò chuyện thì chợt nghe thấy có tiếng chân bước lên lầu, âm thanh này nặng nề vô cùng, có thể đoán được là người đang đến có cân nặng không nhỏ tí nào.

Quả nhiên, một người thân mình ục à ục ịch liền xuất hiện. . .Ngao Thịnh và Tương Thanh nhìn mà mí mắt giật giật. . .

Người kia trông chẳng khác gì một quả cầu thịt, đầu đầy tóc bạc thân lại quấn tạp dề to dùng, đứng vịn lan can mà thở lấy thở để. Mặt ông ta vì quá nhiều thịt mà ngũ quan bị dồn ép lại, hai con mắt ti hí không mở ra được, đầu thì quay tới quay lui, lớp mỡ dưới da mặt cũng vì vậy mà lắc lên lắc xuống.

Tương Thanh nhìn người kia một lúc, lại quay sang hỏi Ngao Thịnh, “Thịnh Nhi, có biết người này không?”

Ngao Thịnh nhìn nhìn, nhoẻn miệng cười, gật đầu, “Thật là. . . . . . Ta cứ nghĩ ông ta đã chết rồi chứ.”

“Chưởng quầy, là bàn bên kia!” Tiểu nhị sau nửa ngày mới chui qua được cái người to béo đang đứng chặn ở lối cầu thang mà chỉ tay về phía bàn của Ngao Thịnh, “Là công tử mặc áo đen đó đó.”

Chưởng quầy đảo mắt nhìn Ngao Thịnh. . . . . . Tựa hồ là không rõ lắm nên phải dụi dụi mắt nhiều lần.

“Ai nha!” Kia chưởng quầy kinh ngạc hét lên một tiếng, cao hứng mà vung tay múa chân, cười hô hố lên. Một bàn tay ông vừa vung lên trông chẳng khác gì lá quạt hương bồ, vừa hay bộp lên lưng tiểu nhị…Tiểu nhị chưa kịp rên la là đã bị đá lăn xuống lầu.

Ngao Thịnh liếc nhìn Tương Thanh, ông béo chưởng quầy kia đã ba bước đi hai bước chạy bổ nhào vào trước mặt Ngao Thịnh mà bi hỉ rống, “Thái tử gia!”

Trên lầu có không ít người đang ngồi, tiếng ông vừa rống lên mọi người liền kinh hãi, quay đầu ra nhìn, khó hiểu nghĩ – Không phải đương kim hoàng thượng tuổi chỉ mới hơn hai mươi sao, lòi đâu ra một thái tử lớn đến như thế?

“Nhìn cái gì mà nhìn?” Chưởng quầy béo lập tức đứng dậy, quát vào mặt khách nhân, “Không ăn nữa, dẹp hết, hôm nay thuyền hoa ta nghỉ sớm . . .Nhanh lên, mau mau giải tán đi! Ông đây cũng chả thu tiền của mấy người nữa!”

Tương Thanh cùng Ngao Thịnh trợn mắt giật mình nhìn, thắc mắc tự hỏi là lão chưởng quầy này bán buôn kiểu gì vậy?

Không bao lâu sau, mọi khách nhân trong tửu lâu đều bị tiểu nhị đuổi đi hết, trên lầu hai này chỉ còn lại mỗi Ngao Thịnh, Tương Thanh, chưởng quầy béo cùng một đám tiểu nhị đang mắt to mắt nhỏ tò mò nhìn.

“Thái tử gia. . . . . . Không phải. . . . . . Hoàng Thượng mới đúng.” Chưởng quầy vội quỳ xuống dập đầu, “Hoàng Thượng a, người đã lớn đến thế này rồi sao.”

Ngao Thịnh vội nâng ông dậy, nhưng mãi cũng chỉ phí công, “Vương ngự trù, nhiều năm không gặp ông lại béo hơn xưa rồi.”

“Ai nha, đã nhiều năm thế rồi, lão cũng chừng trăm cân gì đấy.” Vương ngự trù đứng lên, kéo hai cái ghế ghép lại ngồi xuống. Với cái thân như thế thì chỉ có một cái ghế đúng là không đủ.

Tương Thanh không nói gì, chỉ cẩn thận quan sát người vừa đến, có lẽ vì y rất gầy nên khi nhìn thấy người béo tròn như thế mà chợt cảm thấy rất ấm áp. . .lại chẳng biết thế nào tự dưng trỗi lên xúc động muốn rờ nắn những ngấn thịt trên người chưởng quầy, nhưng đến cùng vẫn cố nén đi….làm thế là bất kính với người lớn tuổi lắm. Nhìn biểu tình trên mặt Ngao Thịnh thì ông béo này hẳn là ngự trù Vương Văn Hải ngày xưa.

“Vương ngự trù là đại trù của ngự thiện phòng.” Ngao Thịnh vội giới thiệu với Tương Thanh, đoạn lại quay sang khó hiểu hỏi Vương ngự trù, “Trẫm nghe nói tất cả ngự trù đều bị xử tử cả, sao ông lại. . . . .”

“Aiii. . . . . . Năm đó tiên hoàng hạ độc vào rượu nhằm thuốc chết mọi người nhưng già đây vì béo quá nên chỉ có mỗi một ly thì sao chết được. . .mà chỉ ngất đi thôi, đến cuối cùng lại mò ra từ trong đám tử thi bị loạn táng kia. Sau đó thì tự mình bươn chải mưu sinh, đi làm đầu bếp, may mắn tích góp được chút đỉnh tiền rồi sắm chiếc thuyền này.”

Ngao Thịnh cùng Tương Thanh đều gật đầu, hỏi, “Tại sao năm đó tiên hoàng lại hạ lệnh xử tử mọi người?”

“Ai, một lời khó nói hết.” Vương ngự trù lắc đầu, nói, “Năm đó có người muốn ám sát tiên hoàng, đã bỏ độc trong thức ăn của ngự thiện phòng . . . . . Sau đó, làm hại đám lão già này bị tội lây.”

“Là ai?” Ngao Thịnh tò mò hỏi, “Có bắt được không?”

“Ách. . . . . .” Vương đại trù lại bỗng chần chờ  một chút lại nói, “Chuyện xảy ra sau khi Thụy Vương chết ở Hắc Vân Bảo. . . .trước lúc thái tử gia hồi cung. Nghe đâu, người hạ độc năm đó chính là Thần Quý nhưng may sao thái tử gia lại quay về, mưu triều soán vị.”

“Sao?” Ngao Thịnh kinh hãi hỏi, “Có chuyện này nữa sao?” nhưng lúc sau lại lắc đầu bảo, “Không thể nào.”

Vương ngự trù sửng sốt nhìn, “Thái tử gia biết đầu đuôi ngọn ngành sao?”

Ngao Thịnh không đáp mà chỉ quay mặt nhìn Tương Thanh.

“Umm.” Tương Thanh trầm ngâm suy tư, gật gật đầu nói, “Ta cũng nghĩ là không có khả năng, một là lúc đấy Thụy Vương vừa chết, Thần Quý mất đi chỗ dựa. Hai là Thần Quý chỉ là một con rối, nếu tiên hoàng đột ngột băng hà thì hắn sẽ chỉ càng thêm bất lợi, khắp nơi sẽ thừa thời cơ mà tạo phản.”

“Ta cũng nghĩ vậy.” Ngao Thịnh gật gật đầu, lại hỏi Vương ngự trù, “Tiên hoàng hẳn đã biết được người hạ độc là ai, nếu không vì sao lại chẳng trừng phạt Thần Quý?”

“Già cũng không biết.” Vương đại trù lắc đầu, “Không phải lúc ấy già đã bất tỉnh nhân sự rồi sao. . . . . . Ai, cũng may là Quan vương gia tự mình đem độc đến, bọn già này chết cũng nhắm mắt a.”

Ngao Thịnh cùng Tương Thanh nghe xong đều sửng sốt, liếc nhìn nhau một cái, rồi lại nhanh xoay mặt hỏi Vương ngự trù, “Vương ngự trù, ông vừa nói là Quan vương gia tự mình mang độc dược đến cho mọi người? Quan vương gia là Quan Khế ư? Tại sao lại là hắn ta mang đến?”

Vương lão nhân trừng mắt hết nhìn Ngao Thịnh lại ngó Tương Thanh, “Ách. . . . . trước đây tiên hoàng luôn rất tín nhiệm Quan vương gia, hầu như tất cả mọi chuyện đều giao cho ngài ấy vậy nên chuyện ngài tự mình mang thuốc đến cũng bình thường thôi mà.”

“Vậy à?” Ngao Thịnh khẽ nhíu mày, “Trẫm còn tưởng là Quan Khế chẳng đời nào quan tâm tới chuyện triều chính chứ.”

“Chuyện đó già cũng không rõ nữa.” Vương đại trù lắc đầu, nói, “Quan vương gia vừa tuyên đọc thánh chỉ xong thì liền ban độc dược cho mọi người.”

Tương Thanh sờ sờ cằm, nhìn Ngao Thịnh —— chuyện này có chút kỳ hoặc!

“Lão Vương, ông kể cho ta nghe chuyện về Quan Khế đi.” Ngao Thịnh cất tiếng, “Ta không hề nghe ai nói là hắn từng đảm nhiệm chức quan nào trước đây cả.”

“À.” Vương ngự trù cười gật gật đầu, nhỏ giọng nói, “Quan vương gia hay Nguyệt vương hiện giờ, vốn là một thái giám thì sao mà được phong quan gì.”

“Sao?” Ngao Thịnh kinh hãi,  ”Nguyệt vương sao lại là thái giám?”

“Đúng vậy.” Tương Thanh cũng ngạc nhiên không kém, “Chưa từng nghe nói qua.”

“. . . . . . Hắc hắc, già cũng chỉ là nghe người ta đồn nhau thôi, kỳ thật việc này người ngoài cung không biết được đâu, nhưng kẻ sống bên trong lại vô cùng rành rõi, có không ít người nói thế. . .nhưng sau từng người một lại chết hết.” Vương đại trù thấp giọng kể lại, “Nguyệt vương đó, thật ra là nam sủng của tiên hoàng.”

“Cái gì?” Ngao Thịnh cùng Tương Thanh đều trợn tròn hai mắt, lòng ngờ vực chẳng tin nổi – Tiên hoàng mê mẩn Ân Tịch Ly đến chết đi sống lại thì sao mà có nam sủng cho được?

“Ai, nghe nói Nguyệt vương lúc hơn mười tuổi đã thường xuyên đến làm bạn với hoàng tử Thần Quý rồi, không biết làm sao đó mà được tiên hoàng thu dụng. . .Sau đó, già có nghe đám thái giám nói lại là ngài ấy được tiên hoàng mang đến hành cung dưỡng bệnh. Nhưng sau đó Thụy Vương đột ngột bị giết, nghe đâu Quan Khế thu được rất nhiều lợi ích từ sự lụy bại của Thụy Vương. Có một đoạn thời gian Nguyệt Vương rất được tiên hoàng sủng ái song không rõ là đã phạm phải sai lầm gì mà chọc giận tiên hoàng, khiến người ra lệnh hoạn ngài ấy.” Vương đại trù một mạch thuật lại hết toàn bộ những chuyện đã xảy ra trong cung năm xưa.

“Sao ta lại chưa từng nghe ai nói cả?” Ngao Thịnh giật mình không nhỏ.

“Ai, chắc là những người biết chuyện đều bị Nguyệt vương làm thịt hết rồi.” Vương đại trù nhỏ giọng nói, “Trước khi bị độc chết, bọn thần cũng đã nghĩ là ngài ấy muốn giết người diệt khẩu.”

Ngao Thịnh nghe xong, có chút dở khóc dở cười, giương mắt nhìn Tương Thanh, Tương Thanh lại cảm thấy chuyện càng lúc càng rối rắm.

“Hoàng Thượng à. . . . . .” Vương đại trù giữ chặt tay áo Ngao Thịnh, mắt dâng đầy tưởng niệm, rồi còn tự lăn mình xuống bếp, ra tay nấu vài món ngon cho hai người họ.

“Ngươi và ông ấy có vẻ thân nhau nhỉ?” Tương Thanh thắc mắc.

“Vì ngày xưa ông ấy từng chịu ân của mẫu hậu ta.” Ngao Thịnh đáp, “Khi ta và mẫu hậu ở lãnh cung, ông ấy đã không ngại nguy hiểm mà mang thức ăn cũng như sách vở đến cho ta. Lúc đó, ta muốn thứ gì thì đều nói với ông, ông sẽ lén mang đến. Nhất là tập sách, ông thường lặng lẽ nói lại với Quý Tư. Quý Tư sẽ phái người cẩn thận đưa cho ta.”

“Ra thế.” Tương Thanh gật đầu, “Đúng là tốt quá.”

“Cho nên khi hồi cung, người đầu tiên mà ta hỏi tìm Quý Tư chính là lão Vương ấy, ta muốn tạ ơn ông nhưng lại hay tin là ông cũng nằm trong số người bị Viên Lạc tàn sát.” Ngao Thịnh trầm ngâm một lúc lại nói, “Có lẽ là vì chuyện ám sát ngày trước, bình thường trong cung sợ nhất chính là mấy chuyện ám sát đó. Viên Lạc vốn là kẻ đa nghi, một khi sự tình phát sinh, thì tất cả thái giám cung nữ cũng đừng mong thoát được, ai ai cũng phải chết.”

Tương Thanh nhíu nhíu mày, cảm thấy thủ pháp đó rất tàn nhẫn, đắn đo một lúc mới nói, “Vậy. . .những gì mà Vương ngự trù nói . . . . .Nguyệt Vương kia là. . . . .ngươi có biết không” ?

Ngao Thịnh nhướng mày bảo, “Sao ta biết được chứ? Trừ ngươi ra, ta hoàn toàn không có hứng thú nào với nam nhân hết.”

Tương Thanh nhăn mặt, “Lại nói bậy.”

“Chuyện tên đó là nam sủng của Viên Lạc nghe ra rất mơ hồ?” Ngao Thịnh lắc đầu, nói, “Tiếc là nội thị ngày trước đều bị giết hết, ngay cả một tên thái giám cũng không chừa nữa, bằng không chúng ta có thể hỏi thăm được ít sự tình rồi.”

Tương Thanh cúi đầu tiếp tục ăn Hoàng Hậu Oa.

“Thanh, hương vị thế nào?” Ngao Thịnh cười hỏi, “Ăn Hoàng Hậu Oa rồi thì phải làm hoàng hậu của ta đó.”

Tương Thanh trợn mắt lườm hắn một cái, rồi như nhớ ra điều gì mà nói, “Ách, đúng rồi, có lẽ người đó biết được chuyện năm xưa đó.”

“Ai?” Ngao Thịnh tò mò.

“Umm . . . . . Ngươi còn nhớ người đã giết Thần Quý rồi mai táng Viên Lạc cùng Tề Diệc không? ” Tương Thanh hỏi.

“Ý của ngươi là muốn nói đến kẻ người chẳng ra người quỷ chẳng nên quỷ Văn Xương Minh phải không?” Ngao Thịnh nhíu mi.

“Phải, ta nghe Mộc Lăng nói lão ta đang ở chỗ Tiếu Lạc Vũ.” Tương Thanh đáp, “Không phải trước đây lão từng là nội thị tùy thân của Viên Lạc sao? Hẳn là lão ta biết không ít chuyện đâu.”

“Hay là viết thư hỏi lão?” Ngao Thịnh nói, “Chắc là lão biết việc đó.”

Tương Thanh gật đầu, “Thực là không ngờ, nhìn Nguyệt Vương uy vũ vậy mà lại là…”

“Hay là vầy đi. . .” Ngao Thịnh nói, “Kêu hắn đến tắm chung.”

Tương Thanh liếc hắn một cái, “Không được!”

Ngao Thịnh ha ha cười thầm, gần đây Thanh rất hay lên cơn ghen với hắn nha…lại nói tiếp, “Thế thừa lúc hắn bất cẩn mà đánh lén hắn!”

Tương Thanh bực mình quát, “Ngươi điên à!”

Ngao Thịnh nhún vai.

“Nếu thật sự là vậy, Quan Khế phải hận Viên Lạc mới đúng. Ngươi nói thử xem liệu hắn có giận chó đánh mèo, đổ mọi tội lỗi ngươi đầu ngươi không?” Tương Thanh đắn đo nói.

“A. . . . . . Ta giết huynh thí cha, tuy ta không giết bá nhân nhưng bá nhân lại vì ta mà chết, hắn nên cảm kích ta mới phải đạo.” Ngao Thịnh sờ sờ cằm, “Trừ phi, còn có ẩn tình gì khác nữa.”

“Việc này chúng ta nên cẩn thận bàn bạc lại thì tốt hơn.” Tương Thanh cẩn thận nói, “Dù sao cũng là chuyện cũ, tuy rằng chúng ta hoài nghi Quan Khế nhưng lại không có chứng cứ rõ ràng, nếu hắn vô tội thì khác gì ta đã xát muối lên vết thương cũ.”

Ngao Thịnh nhìn chằm chằm Tương Thanh một lúc, đột nhiên lại đứng dậy đi đến ngồi cạnh y, cười mà rằng, “Ta nói, Thanh à, hình như là trước đây ngươi rất ghét Quan Khế mà.”

“Ta không có.” Tương Thanh tiếp tục cúi đầu ăn.

Ngao Thịnh dí sát mặt đền gần, lưu manh cười, “Không phải là vì trước kia ngươi thấy hắn thường để ý đến ta nên đầy cảnh giác với hắn còn bây giờ biết hắn hữu tâm vô lực nên mới thở dài nhẹ nhõm sao?”

“Gì mà hữu tâm vô lực?” Tương Thanh lườm Ngao Thịnh, “Ngươi đừng có thiếu đạo đức như thế chứ?”

“Kỳ thật phương pháp này cũng không tồi nha.” Ngao Thịnh chống cằm nhìn Tương Thanh ăn Hoàng Hậu Oa, “Hay là sau này mà có ai vừa nhìn ngươi vừa chảy nước miếng thì ta sẽ thẳng tay hoạn hắn, trừ đi mối họa về sau.”

[1] Phật khiêu tường: Phật nhảy tường xuất xứ từ Phúc Kiến thời nhà Đường  làm từ vi cá, bào ngư, sò điệp, gân nai, bong bóng cá, hải sâm, nhân sâm. Cách nấu món ăn này khá cầu kỳ, mất nhiều thời gian.

____________

90 | Nguyệt Vương

TƯƠNG THANH CÙNG NGAO THỊNH khi đã cơm nước xong xuôi, liền rời khỏi thuyền hoa. Trên đường về, hai người vẫn miên man suy nghĩ về chuyện Quan Khế. Đến khi vừa đặt chân vào cung thì Văn Đạt đã vội vã chạy tới thông báo rằng, “Hoàng Thượng, phu tử, Nguyệt Vương đang chờ ở ngự thư phòng, ngài ấy nói là có chuyện cầu kiến ạ.”

Ngao Thịnh và Tương Thanh liếc nhìn nhau, đúng là vừa nhắc Tào Tháo thì Tào Tháo liền đến . . . . .Theo lẽ thường, nếu nghe có Quan Khế đến tìm thì cả hai sẽ tự hỏi không biết tên kia tìm mình là nhằm mục đích gì. Nhưng hôm nay, sau khi nghe Vương ngự trù kể chuyện xưa, hai người lại không hẹn mà cùng nghĩ đến. . .bộ vị đáng đỏ mặt kia.

Cả hai đồng thời ho khan một cái, Tương Thanh cùng Ngao Thịnh cố bình ổn tinh thần.

Văn Đạt khó hiểu nhìn hai vị chủ tử, Ngao Thịnh cũng nhìn lại, đột nhiên hỏi, “Đúng rồi Văn Đạt, có chuyện này trẫm muốn hỏi ngươi.”

“Xin Hoàng Thượng cứ hỏi ạ.” Văn Đạt cung kính đứng ở một bên nghe.

“À. . . . . . Làm thế nào để không cần phải cởi y phục của một người ra nhưng vẫn biết người đó có phải là thái giám hay không?” Ngao Thịnh hỏi.

Văn Đạt giương mắt nhìn Ngao Thịnh, mặt thoáng đỏ lên, Tương Thanh trợn mắt liếc Ngao Thịnh một cái —— Chuyện như vậy mà cũng đi hỏi Văn Đạt cho được?

Ngao Thịnh ngoảnh đầu ủy khuất nhìn y —— Nhưng. . . . . .hẳn là hắn phải biết rõ chứ?

Tương Thanh bặm môi lườm —— nhưng y là cái kia kìa!

Ngao Thịnh bất đắc dĩ thở dài, Văn Đạt thấy hai người cứ “mày đưa mắt lại” như thế, bèn lên tiếng đáp, “Thật ra thì, Hoàng thượng, cũng có chút dấu hiệu đó ạ.”

“Hả?” Ngao Thịnh tò mò hỏi, “Dấu hiệu gì?”

“Dạ, đó là, so với nam nhân bình thường thì làn da của người đó sẽ láng mịn hơn, không có râu, hầu kết cũng không rõ ràng lắm. . .à, giọng nói thì có phầm nhu mềm.” Văn Đạt xấu hổ nói, “Bất quá, cũng không phải là ai cũng thế . . . . . Nếu từ nhỏ đã là như vậy rồi thì. . .nhìn là biết ngay. Còn khi lớn mới bị. . . thì hơi khó a.”

“Ra vậy.” Ngao Thịnh gật gù, lại cùng lúc giống Tương Thanh theo bản năng mà liếc nhìn da cùng cổ Văn Đạt khiến y mặt mày đỏ bừng mà cúi gập đầu xuống như thể là đang bị người khi dễ.

Thịnh Thanh quay đầu đi, lại vờ ho khan một cái. Ngao Thịnh vẫn cứ thấy băn khoăn, bèn hỏi tiếp, “Ách, vậy, uhm, ngươi thấy Nguyệt Vương thế nào? Hắn có bình thường không?”

“Sao cơ ạ?” Văn Đạt giật mình ngẩng đầu nhìn Ngao Thịnh,  ”Nguyệt vương?”

“Phải.” Ngao Thịnh gật đầu.

Văn Đạt khẽ nhíu mày, suy nghĩ một lúc mới nói, “Này. . . . . .nếu là Nguyệt vương thì nô tài không phân biệt được.”

“Được rồi.” Ngao Thịnh gật gật đầu, nói, “Không có chuyện gì đâu, ngươi đừng nói với ai khác đấy.”

“Nô tài không dám.” Văn Đạt vội vã gật đầu, đi theo Tương Thanh cùng Ngao Thịnh vào ngự thư phòng.

Khi Thịnh Thanh đến trước thư phòng thì thấy Quan Khế đang đứng chờ ở bên ngoài, tựa hồ có chút khẩn trương.

Thấy Ngao Thịnh đến, gã vội cúi người hành lễ.

“Nguyệt Vương miễn lễ.” Ngao Thịnh cố ý tiến lên nâng gã dậy, nhân đó mà nhìn cho rõ làn da cũng như cằm gã. . .Đích thật da có phần hơi trắng, nhưng chuyện này cũng bình thường thôi, Thanh của hắn cũng rất trắng. . .Lại nhìn tiếp, Quan Khế không có râu, song, cái này có thể cạo mỗi ngày mà, chẳng ai còn trẻ mà lại thích để râu ria xồm xoàm cả. Đương lúc muốn nhìn cho kỹ hơn nữa thì đã bị Tương Thanh đứng sau giật giật góc áo. . .Ngao Thịnh lúc này mới giật mình mà bỏ tay Quan Khế ra. Quan Khế cũng bị dọa không ít, mở to hai mắt mà nhìn Ngao Thịnh, chẳng rõ là hắn đang làm cái gì.

“À, sao hôm nay Nguyệt vương lại rảnh rỗi đến tìm trẫm vậy?” Ngao Thịnh vừa nói vừa đi đến bàn đá đặt giữa hoa viên ngoài thư phòng mà ngồi xuống, đoạn lại nhanh tay phủi những nhánh hoa héo rụng trên ghế đi, kéo Tương Thanh ngồi cùng, sau mới ra hiệu cho Quan Khế cũng an tọa.

Quan Khế ngồi ở phía đối diện hai người, vội tâu, “Hồi bẩm Hoàng Thượng, thần có tội.”

Ngao Thịnh thầm thương cảm – Ngươi cho dù có là thái  giám thật đi chăng nữa thì cũng chỉ là người bị hại mà thôi, không cần áy náy – Tương Thanh ngồi bên cạnh nhẹ lấy mũi chân khều vào chân Ngao Thịnh một cái.

Ngao Thịnh lòng nhảy dựng lên, mở to hai mắt quay đầu lại nhìn Tương Thanh —— Thanh à, ban ngày ban mặt mà ngươi lại đi quyến rũ ta nha!

Tương Thanh nhìn dáng vẻ hạ lưu kia của hắn thì liền nổi sùng lên lườm hắn một cái sắc lẽm, ý bảo hắn nhanh nhanh ứng đối, Quan Khế không phải là kẻ khờ dại gì.

Ngao Thịnh nhướng mi —— nam nhân tốt đời nào lại so đo với nữ nhi.

Tương Thanh cúi đầu, mắng thầm —— Đồ ba trợn, thực thiếu đạo đức!

Quan Khế không rõ Ngao Thịnh cùng Tương Thanh đang đầu mày cuối mắt như thế là gì nhưng vẫn nói, “Ách, Hoàng Thượng, xin hãy phán thần có tội.”

Ngao Thịnh giả vờ ngu ngơ hỏi, “Lời này của Nguyệt vương là có ý gì? Khanh là hoàng thân quốc thích, là thân nhân duy nhất của trẫm, cho dù có là vì nể mặt mẫu hậu thì trẫm cũng phải bảo hộ khanh một đời phú quý vinh hoa chứ. . . Chỉ cần khanh không làm ra chuyện gì đại nghịch bất đạo thì trẫm sẽ không toan tính với khanh làm gì.”

Quan Khế sửng sốt nhìn, lời này của Ngao Thịnh có thể hiểu theo một cách khác là – không cần biết trước kia ngươi đã làm gì, trẫm đều bỏ qua tất, chỉ cần hiện tại ngươi không dính dáng đến những chuyện phạm thượng nghịch thiên thì trẫm đây sẽ cho ngươi một đời bình an sang giàu.

Quan Khế vội cúi đầu hành lễ với Ngao Thịnh, “Từ bé thần đã chịu ân cao nghĩa dày của hoàng gia, nhưng vẫn không cách nào đền đáp, nhưng hiện tại, thần thật sự có tội không thể dung thứ được.”

Ngao Thịnh cười lạnh – Gì mà ân cao nghĩa dày. . .đúng hơn phải là thù cao oán dày chứ!

“Nguyệt vương.” Tương Thanh nhịn không được hỏi, “Kỳ thật đã xảy ra chuyện gì?”

“Ai. . . . . .” Quan Khế cắn môi nói, “Hôm nay thần phụng mệnh mang theo nhân mã đi đến hoàng lăng, nhưng khi bước vào lại thấy di thể của Hoàng hậu nương nương đã biến mất.”

“Cái gì?” Ngao Thịnh đập bàn, Quan Khế hốt hoảng quỳ xuống khấn tội, “Thần đáng chết, xin Hoàng thượng thẳng tay trừng trị.”

“Chuyện xảy ra khi nào?” Ngao Thịnh giận dữ hỏi, “Lẽ nào di thể của mẫu hậu ta đã bị bọn Nam Man cướp đi? Đúng là chuyện nực cười mà.”

Tương Thanh giương mắt lên nhìn Ngao Thịnh, thấy hắn mặt đang đầy tức giận, còn Quan Khế lại quỳ rạp dưới đất, không dám ngẩng đầu lên lấy một lần, mà lại khe khẽ thở dài  —— hai người đều diễn rất đạt.

Ngao Thịnh cũng nhìn ra Quan Khế là đang diễn trò, sắm vai sợ hãi đạt vô cùng. Bình thường tính cách Quan Khế cũng không phải là như vậy. Cơ mà đài hát này là do chính Ngao Thịnh hắn dựng, nếu đối phương đã tận tình nhập vai như thế thì chủ nhà là hắn đây cũng phải làm cho tròn bổn phận chứ.

“Trưa này thần mang theo nhân mã chạy đến hoàng lăng, mọi người xuống ngựa đóng quân, đến buổi chiều mới đi vào trong lăng thì thấy. . .quan tài rỗng không, di thể của hoàng hậu nương nương đã biến mất, trong khi vật phẩm bồi táng vẫn còn nguyên vẹn.” Quan Khế thất thểu nói, “Thần thật vô dụng, xin Hoàng thượng thứ tội.”

Ngao Thịnh cau chặt mày kiếm, “Ý của khanh là trước khi khanh vào thì di thể của mẫu hậu ta đã bị trộm đi?”

“Quả đúng là vậy.” Quan Khế gật đầu, nói, “Hơn nữa trong quan tài lại dính đầy bụi đất, phỏng chừng là di thể đã bị trộm đi một đoạn thời gian rồi, ngọn núi phía sau hoàng lăng có một địa đạo, xem ra thủ phạm là kẻ có thủ pháp rất chuyên nghiệp.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, liếc nhìn Tương Thanh. . . . . .Quan Khế này đúng là gã cáo già mà, khi hai người họ đến hoàng lăng tế tổ, rõ ràng đã đóng nắp quan tài lại nên lấy đâu ra bụi đất chứ? Hơn nữa, nếu Quan Khế thật sự túc trực bên linh cữu thì có mười lá gan gã cũng chẳng dám mở quan tài ra xem thử. . .Mọi dấu hiệu đều cho thấy Quan Khế có liên quan đến chuyện di thể bị trộm.

Song, Tương Thanh và Ngao Thịnh cũng có chút khó hiểu, Quan Khế ắt phải biết chuyện này là chuyện tày đình, chủ động đến xin tội mà không ngại bị nghi ngờ, đến cùng thì gã đang mưu mô gì đây?

“Chuyện này quá mức nghiêm trọng.” Ngao Thịnh nói, “Tạm thời không thể tiết lộ ra ngoài, nói cách khác, nếu có ai khác biết được trẫm sẽ hỏi tội khanh.”

“Hoàng Thượng yên tâm.” Quan Khế nhanh đáp, “Theo thần vào lăng chỉ có vài hầu cận mà thôi, họ tuyệt đối không dám hé răng nói nửa lời.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, gằn giọng, “Mẫu hậu đối ta có ân dưỡng dục, đau khổ một đời đến chết mới được hạ táng theo hậu lễ, vậy mà chẳng được bao nhiêu năm lại bị người khác khinh nhờn. . . gây ra chuyện thiên lý khó dung.”

“Hoàng thượng nói chí phải!” Quan Khế  bỗng chuyển sang vai phẫn nộ, “Thần cũng oán hận không kém gì người, chỉ muốn phanh thây bọn thủ phạm kia ra, dù có phải hi sinh mạng mình cũng  phải tìm về cho bằng được di thể của hoàng hậu nương nương.”

Ngao Thịnh nhướng mày nhìn Tương Thanh, Tương Thanh lắc đầu —— diễn vai nghĩa nặng tình thâm cũng xuất sắc ghê.

Ngao Thịnh chỉ gật gật đầu mà rằng, “Quan Khế.”

“Có thần.”Quan Khế vội đáp lời.

Ngao Thịnh lạnh lùng nói, “Việc này tuy không thể trách khanh nhưng nếu để lộ ra ngoài thì khanh đừng mong thoát tội.”

“Thần biết.” Quan Khế cười khổ.

“Như vậy đi, nửa tháng sau trẫm phải xuất chinh, trước ngày ra đi, trẫm muốn đến tế tổ một lần . . . .” Ngao Thịnh trầm giọng nói, “Trẫm cho khanh thời gian là nửa tháng, nhất định phải tìm lại được di thể của mẫu hậu, nếu không, trẫm sẽ lôi khanh ra trừng trị thích đáng.”

Quan Khế ngưỡng mặt lên nhìn Ngao Thịnh, chân thành nói, “Đa tạ Hoàng Thượng đã khoan dung, Quan Khế nhất định dốc hết sức mình!”

“Được rồi.” Ngao Thịnh khoát tay, “Khanh lui xuống đi.”

“Thần cáo lui.” Quan Khế khúm núm lui ra, Ngao Thịnh nhìn cho đến khi gã khuất bóng sau ngự hoa viên, mày kiếm cũng nhíu chặt lại vào nhau.

“Hôm nay Quan Khế trông rất lạ.” Tương Thanh không đợi Ngao Thịnh mở miệng, đã vội nói trước, “Chưa từng thấy hắn như thế bao giờ.”

“Cũng không hẳn vậy!” Ngao Thịnh trầm ngâm nói, “Tên lõi này khá là ranh ma, vừa nhận việc là đã nhất nhất báo lại nhằm tránh hiềm nghi. . .song, càng cố giữ mình trong sạch lại càng bị nghi ngờ hơn.”

“Ta cũng thấy hắn rất khả nghi.” Tương Thanh cẩn thận nói, “Rõ ràng là hắn đã đụng vào quan tài, người bình thường sao lại dám làm thế? Nếu hắn biết ngươi cố tình giăng bẫy bắt hắn vậy thì tại sao lại còn bảo là trong quan tài dính đầy bụi đất, lộ ra sơ hở cho người nắm thóp. . .Thật ra thì hắn đang suy tính chuyện gì?”

Ngao Thịnh lắc đầu, thở dài, “Nói tới nói lui, ta không sợ hắn có dã tâm, chỉ ngại  hắn không khác gì thiêu thân.”

Hai người chợt nhìn về phía Văn Đạt, chỉ thấy y vừa đứng thị hầu vừa vuốt cằm suy tự, nhìn vẻ mặt kia của y, tựa hồ là đang có gì đăm chiêu lắm.

“Này.” Ngao Thịnh đi đến bên cạnh, vỗ vỗ vai Văn Đạt.

Văn Đạt giật mình, ngẩng đầu nhìn Ngao Thịnh, “Hoàng Thượng?”

“Nghĩ gì mà xuất thần thế?” Ngao Thịnh nôn nóng hỏi, “Ngươi cũng cảm thấy tên Quan Khế đó có vấn đề?”

Văn Đạt cúi đầu, “Nô tài không dám nói.”

Ngao Thịnh lắc lắc đầu, “Các ngươi cứ mở miệng ra là tự xưng nô tài nhưng kỳ thật lại chẳng khác gì ông bà ông vãi cả, mỗi lần muốn hỏi chút chuyện thì phải hỏi ba lần bốn lượt, còn liên mồm nói xin hoàng thượng thứ tội. Khi nào trẫm quy định, nói chuyện cũng là một cái tội hả?”

“Ách. . . . . .” Văn Đạt vội vội vàng vàng tâu, “Dạ, trước đây thì nô tài không rõ nhưng mà sau khi nghe Hoàng thượng nói, nô tài để ý thấy Nguyệt vương có điều hơi lạ.”

“Sao?” Ngao Thịnh mừng rỡ hỏi, Tương Thanh cũng tò mò không kém, “Lạ thế nào?”

“Dạ. . . . . . Nguyệt Vương đeo ngọc bội phía bên hông phải.” Văn Đạt đáp.

Tương Thanh cùng Ngao Thịnh liếc nhìn nhau rồi lật đật cúi đầu nhìn ngọc bội trên người mình, khó hiểu là trái phải thì có ý nghĩa gì chứ?

“Vì Hoàng Thượng từ trước đến nay không chú trọng lễ nghi nên không biết đó thôi.” Văn Đạt nhanh giải thích, “Người của hoàng tộc khi đeo ngọc bội phải luôn nhớ kĩ một điều, đó là nam trái nữ phải, vị trí tuyệt đối không thể sai.”

Ngao Thịnh cùng Tương Thanh theo bản năng kéo phựt những thứ đeo trên thắt lưng bên phải sang phía trái.

Văn Đạt cố nhịn cười, nói tiếp, “Từ nhỏ bọn nô tài đã phải thuộc nằm lòng những điều này, bởi vì sau này phải giúp chủ tử mặc y phục. . . À, ngoài ra thì trâm cài tóc trên ngọc quan (mũ ngọc) của Nguyện Vương là từ trái qua phải.”

Ngao Thịnh nhíu mày suy ngẫm, chốc sau mới nói, “Cũng có thể vì Nguyệt Vương là người lôi thôi lếch thếch.”

“Không phải đâu Hoàng Thượng.” Văn Đạt cả gan nói, “Nguyệt vương sinh ra trong hoàng tộc, thân phận tôn quý, nên chẳng đời nào lại có chuyện tự mình mặc y phục được. . . chỉ trừ một người là Hoàng thượng thôi.”

Ngao Thịnh nhướng mi, “Phải. . . . . . Quan Khế hẳn phải sống an nhàn sung sướng từ nhỏ mới đúng.”

“Những gì mà Văn Đạt nói khiến ta nghĩ, thường ngày xiêm y không phải do hạ nhân giúp Quan Khế mặc mà là tự hắn làm.” Tương Thanh nói.

“Nô tài nhớ ra rồi.” Văn Đạt nhanh bổ sung, “Mỗi ngày, nô tài đứng trong kim loan điện, nhìn thấy văn võ bá quan, ngay cả Vương phó tướng, bội sức trên y phục lúc nào cũng đúng vị trí cả. . .điều đó chứng minh là họ có nội thị hầu hạ, cho dù cài nhầm thì cũng sẽ có người nhắc nhở. . .Còn Nguyệt Vương đường đường thuộc hàng tôn quý, sao lại ăn vận như thế được? Thật là làm người ta khó hiểu mà.”

“Đúng vậy.” Ngao Thịnh gật đầu, vội hỏi, “Còn có gì khác thường nữa không?”

Văn Đạt nghĩ nghĩ, lắc đầu, nói, “Tạm thời thì chỉ có vậy thôi ạ.”

Ngao Thịnh quay mặt lại nhìn Tương Thanh, thấy y mày cau chặt lại, như có nhiều tâm sự.

Lúc sau, hai người liền đến tìm Mộc Lăng, nhờ hắn viết thư gửi đến Thất tinh thủy trại hỏi Văn Xương Minh chút chuyện, liệu rằng Nguyệt Vương có phải là nam sủng của tiên hoàng, thậm chí còn từng bị hoạn.

Mộc Lăng nghe xong giật mình mà hỏi, “Không phải chứ. . . . . .”

Tương Thanh nhún nhún vai, “Bọn ta vì không biết nên mới nhờ huynh viết thư hỏi thăm đấy.”

Mộc Lăng viết xong , Ngao Thịnh liền phái hai ảnh vệ khinh công giỏi nhất đến Thất tinh thủy trại đưa thư. Hai ngày sau, ảnh vệ đã quay lại, trao tận tay Ngao Thịnh một phong thư khác.

“Dạo này Văn Xương Minh thế nào rồi?” Mộc Lăng mặt bừng bừng hứng thú hỏi ảnh vệ.

“Hiện tại hắn là một đường chủ của Thất tinh thủy trại, chuyên phụ trách những chuyện cứu dân tế bần, dân bản địa gọi hắn là Văn Đại Thiện Nhân.”

Mộc Lăng khóe miệng cong cong, xem ra Văn Xương Minh đang cố gắng hối cải, chuộc lại những tội nghiệt mà hắn đã gây ra.

“Trong thư viết gì?” Tương Thanh đi đến bên cạnh Ngao Thịnh.

Ngao Thịnh vội mở thư ra, vừa đọc thì liền trợn hai mắt lên, chốc sau lại vo thư ném đi, “Hết sức vớ vẩn!”

“Sao thế?” Tần Vọng Thiên thấy Ngao Thịnh đột ngột biến sắc, dự cảm là đã có chuyện không hay rồi.

“Buồn cười!” Ngao Thịnh xoay người đi ra ngoài, tức giận nói, “Hóa ra lại bị lừa lâu đến như thế!”

“Thật ra là chuyện gì?” Mộc Lăng vội túm lấy người đang bước ra ngoài là Tương Thanh, “Cho dù tên đó có là thái giám thật thì cũng không cần nổi xung thiên lên vậy chứ?”

“Trong thư Văn Xương Minh nói, năm đó Quan Khế đích xác đã làm nam sủng của Viên Lạc một quãng thời gian, chuyện đó chỉ có ít người trong cung biết thôi. Sau đó,  Viên Lạc lại ra lệnh hoạn hắn. Nguyên nhân vì sao thì Văn Xương Minh không rõ, nhưng chuyện quan trọng không nằm ở đó. . .” Tương Thanh nhìn hai người một lúc mới nói tiếp, “Quan Khế đã chết rồi. . . .chôn ở bên cạnh ao sen phía sau hoàng cung, là chính Văn Xương Minh dẫn người hạ táng.”

“Cái gì?” Mộc Lăng cùng Tần Vọng Thiên đều trợn tròn mắt ra —— thế Nguyệt Vương hiện tại là ai?! Không ai trong triều nhận được mặt sao?!

Tương Thanh lắc đầu, đuổi theo Ngao Thịnh ra ngoài, nói, “Không biết nữa.”

Mộc Lăng  vội kéo Tần Vọng Thiên đuổi theo hai người kia, “Mau đi thôi Vọng Vọng, chuyện này phấn khích quá nha!”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: