TTTP 56 – 60

56 | mưu sâu kế hay

ĐÊM DẦN TÀN, ba trăm ám bộ cũng hoàn thành buổi tập luyện sử dụng nỏ tiễn. Tề Tán tập hợp mọi người lại, cẩn thận nói rõ chiến thuật tác chiến. Tất cả nhất nhất ghi nhớ. Sau đó, mọi người phân công nhau ra tản đi nghỉ ngơi.

Tương Thanh sau khi xem mọi người luyện tập xong thì liền xoay người, chuẩn bị trở lại thư phòng tìm Ngao Thịnh.

 

“Thanh phu tử.” Tề Tán đột nhiên gọi.

Tương Thanh quay đầu lại nhìn. Tề Tán bước đến gần, trầm mặc một lúc mới mở lời, “Phu tử đã từng nghe qua cái tên Di Lặc Đường chưa?”

Tương Thanh có chút giật mình mà đắn đo, rồi lại khẽ nhíu mày đáp, “Di Lặc Đường là một bang phái giang hồ, thiện dùng Di Lặc quyền pháp, cũng chính là La Hán công. Xem chừng cũng rất lợi hại. Song, bang phái này nhân số không nhiều lắm. Hơn nữa vài năm gần đây đã không còn đi lại trên giang hồ nữa, nghe nói là vì Đường chủ đã chết.”

Tề Tán gật gật đầu, cười nói, “Nếu Thanh phu tử biết vậy là tốt rồi . . . . . Theo ta được biết, lần này phụ thân ta được người của Di Lặc Đường tương trợ.”

Tương Thanh nhướn mày, tựa hồ có chút nghi hoặc, “Tề Soán Thiên có giao tình với người của Di Lặc Đường? Nhưng, ta nghe nói, Di Lặc Đường ưa làm việc thiện. Họ cũng giống như những giáo phái phật gia nên ít khi có tranh chấp gì với người khác.”

“Trước khi làm kẻ địch của Thịnh Thanh, phụ thân ta vẫn luôn do dự, một phần là vì e ngại thế lực của Hắc Vân Bảo và Tu La Bảo. Dù dưới tay ông có bao nhiêu binh tướng nhưng luận về võ công thì cao thủ của Hắc Vân Bảo và Tu La Bảo đều là những người lấy một chọi trăm.” Tề Tán tinh tường đáp, “Lần này, ông bất ngờ làm phản là bởi vì người thần bí kia nói với ông rằng, nếu không đến tình trạng vạn bất đắc dĩ thì hoàng thượng sẽ không cầu đến người của Hắc Vân Bảo và Tu La Bảo. Nói trắng ra là, cho dù có bị mất nước, thì hoàng thượng cũng sẽ không đi viện cầu hai lực lượng kia. . . . . . thế nên chỉ cần có võ lâm cao thủ trợ giúp thì trận chiến này sẽ không thất bại.”

Tương Thanh khẽ nhíu mày, gật gật đầu. Kẻ thần bí mà Tề Tán miêu tả, nghe ra không giống Hạ Lỗ Minh, lại càng không phải là tên Vu Sư Vạn Qua chuyên ăn nói báng bổ. Tên đứng sau giật dây ấy tựa hồ rất muốn châm ngòi cho chiến tranh nổ ra. Song, việc Tề Soán Thiên làm phản đến tột cùng có lợi gì cho hắn hoặc chủ tử của hắn đây?

“Phu tử.” Mắt thấy Tương Thanh xuất thần, Tề Tán liền gọi, “Ta muốn phu tử và ta cùng làm tiên phong.”

Tương Thanh sửng sốt, tròn mắt nhìn Tề tán, “Ý của huynh là muốn ta đối phó với người của Di Lặc Đường?”

“Phải. Bằng không, một khi người của Di Lặc Đường đắc thủ, chúng ta sẽ rơi và thế bị động.” Tề Tán nói đầy cân nhắc, “Mặt khác, ta cũng không dối gì phu tử. . . . . . Kỳ thật, đây chính là kế sách ta đã bàn bạc với phụ thân ta trước khi đến đây quy hàng. Trước tiên, sẽ đưa huynh lên trên thuyền, rồi người của ta và người của Di Lặc Đường sẽ nội ứng ngoại hợp, bắt giữ huynh.”

Tương Thanh nghe xong, khẽ gật gật đầu, “Huynh muốn tương kế tựu kế?”

“Đúng vậy.” Tề Tán đáp, “Những người đi cùng ta, đa phần đều là tai mắt của phụ thân ta, giám thị ta mọi lúc mọi nơi. Khi đến ngày đại chiến, ta sẽ để ám bộ trừ khử những kẻ đó rồi để họ thay thế vào vị trí ấy. Đợi đến khi người của Di Lặc Đường tiến lên thuyền, chúng ta sẽ giải quyết luôn cả chúng. Sau đó, ta vờ như bắt được huynh, đưa huynh lên thuyền tiên phong của huynh trưởng ta.”

“Huynh trưởng của huynh?” Tương Thanh ý muốn bảo Tề Tán hãy nói rõ thêm một chút.

“Phụ thân ta tuổi ngày một già, tính tình cũng càng lúc càng trở nên co đầu rụt cổ. Và, đương nhiên, để có thể đoạt được quyền thừa kế, ba vị huynh trưởng của ta phải ra sức tự đề bạt mình lên làm quân tiên phong tả hữu.” Tề Tán đều giọng nói, “Nếu chỉ nhìn bề ngoài thì ba người họ chung sức tác chiến nhưng bên trong lại âm thầm phân cao thấp. Một mặt thì lúc nào cũng lo sợ bản thân bị ám hại, mặt khác, luôn không ngừng nỗ lực tranh công đầu trước mặt phụ thân ta. Song, điều quan trọng chính là, bọn họ luôn ôm ấp ý định trừ khử ta, không muốn ta có cơ hội giành phần với họ.”

“Huynh muốn ta tương kế tựu kế, khi lên thuyền, trước nhất phải giải quyết đám huynh trưởng ấy?”

Tề Tán gật đầu, “Nếu quân tiên phong thất bại thì phụ thân ta nhất định sẽ dùng đến giao nhân. Đến lúc đó giao ngư và ba trăm ám bộ cung nỏ thủ sẽ ra trận!”

Tương Thanh gật gật đầu, nói,  ”Đây có thể xem là một diệu kế.”

“Nhưng. . . . . . chỉ e rằng hoàng thượng sẽ không đồng ý.” Tề Tán có chút khó xử nói, “Ta sở dĩ nói chuyện này với phu tử là vì muốn phu tử ra mặt thuyết phục hoàng thượng. Nói thế nào thì cũng chỉ có phu tử mới có thể làm được việc này. Hơn nữa, phu tử là người tin tưởng ta nhất.”

Tương Thanh sửng sốt, bật cười, “Làm sao huynh lại chắc chắn rằng ta tin huynh?”

Tề Tán nhún nhún vai, “Hàng thần (thần tử quy hàng) không đáng tin, phản thần lại càng không nên tin. Huống chi ta vừa là hàng thần lại vừa là phản thần. Canh bạc lớn nhất của cuộc đời ta chính là lần này. Phu tử tin ta, thì ta sống. Còn không, ta phải chết…..Cho nên, ta chỉ có thể cầu phu tử tin ta.”

Tương Thanh chần chờ một chút, gật gật đầu, nói, “Ta đã biết. Huynh hãy sớm trở về nghỉ ngơi đi.”

Tề Tán gật đầu, xoay người rời đi.

Tương Thanh điều thêm số ảnh vệ bên cạnh Tề Tán, một phần là nhằm bảo đảm an toàn, một phần là để thuận tiện giám thị hành động của y.

Tương Thanh khẽ cau mày, ly khai giáo trường, hướng về phía thư phòng của Ngao Thịnh mà đi. Bởi vì giáo trường cách nội cung khá xa nên Tương Thanh cũng chỉ đi với tốc độ chậm rãi, vừa tản bộ vừa cân nhắc những gì Tề Tán đã nói. Nếu luận biện pháp thì kế sách mà Tề Tán đưa ra rất khả dụng, nhưng…. rốt cuộc  con người Tề Tán có đáng tin hay không? Nếu là trước đây, thì Tương Thanh nhất định sẽ tin theo trực giác của mình, như vậy y cũng sẽ tin Tề Tán. Nhưng lần này, chuyện lại có liên quan đến giang sơn của Ngao Thịnh, Tương Thanh y không thể tùy tiện làm bừa.

Đang rảo bước đi, Tương Thanh đột nhiên nghe thấy một vài tiếng động lạ, tựa hồ cách đó không xa, có một vài người đang lén lút thập thò. . . . . . Những người này công phu không tồi, hơn nữa, xung quanh hoàng cung đều là ảnh vệ, có thể tránh được tai mắt ảnh vệ mà lẻn vào hoàng cung thì có thể thấy được đối phương không phải là kẻ tầm thường.

Tương Thanh nín thở ngưng thần, đi đến cuối hoa viên phụ cận, phi thân nhảy lên đầu tường, lẳng lặng quan sát tình thế trong viện. Quả nhiên, không bao lâu sau, y liền nhìn thấy bốn nhân ảnh đang lén la lén lút thò đầu ra khỏi hòn giả sơn. Đúng lúc này, một đôi hộ vệ tuần tra đi ngang qua, bốn người kia vội vội vàng vàng rụt đầu trốn lại ra phía sau.

Tương Thanh khẽ nhíu mày, mấy tên này đang định làm gì? Thích khách không ra thích khách, nhìn lại giống kẻ lạc đường hơn.

Đợi đến khi hộ vệ tuần tra đã đi mất dạng, bốn người liền chui ra khỏi đó, một tên vỗ vỗ vai đồng bọn, hỏi, “Đương gia ở đâu thì được nhỉ?”

“Mi hỏi ta thì ta biết hỏi ai hả! Chỗ này nhìn đâu cũng thấy y chang nhau.”

“Mèng đét ơi, nhìn nữa chắc ta hoa mắt té xỉu luôn quá, đương gia đến tột cùng là ở đâu chứ?”

“Tiếp tục tìm đi, đứng đó ca cẩm làm gì hả . . . . . Ông đây sắp đói chết đến nơi rồi này!”

Tương Thanh ngồi trên đầu tường nghe mà chỉ cảm thấy những tiếng nói bên dưới quen tai vô cùng, nhưng mà lại không tài nào nhớ ra là từng nghe thấy ở đâu.

Nghĩ vậy, Tương Thanh liền nhẹ nhàng thả người nhảy xuống, đáp ở phía sau bốn người kia. Y vươn tay vỗ bả vai tên đứng cuối cùng một cái, hỏi, “Các ngươi là ai?”

“Má ơi!” Bốn người giật mình kêu lên một tiếng.

Tương Thanh vừa nghe thấy hai chữ “Má ơi” thì liền dở khóc dở cười, giương mắt lên nhìn, quả nhiên là bốn tên loi choi, lưng thồ hành lí nặng trịch, Giáp Ất Bính Đinh.

“A!” Giáp Ất Bính Đinh cũng nhận ra Tương Thanh, mặt đầy vẻ cầu xin, nói, “Tương phó bang chủ, ngài đừng có xuất hiện đột ngột như thế chứ! Dọa chết người ta à nha!”

Tương Thanh có chút bất đắc dĩ lắc lắc đầu, “Các ngươi làm gì mà lại lén lén lút lút như thế chứ?”

Giáp Ất Bính Đinh đau khổ nói, “Tương phó bang chủ, ngài có gì để ăn không? Bọn này chạy ngược chạy xuôi cả ngày, đói meo cả người rồi này!”

Bỗng lúc này, một vài hộ vệ tuần tra nghe thấy động tĩnh, chạy tới hỏi, “Phu tử!”

Tương Thanh khoát tay nói, “Là người một nhà.”

Nhóm hộ vệ tản đi, Tương Thanh vẫy tay gọi bốn tên loi choi kia lại rồi dẫn cả bọn đi đến ngự thiện phòng. Y phân phó đầu bếp làm một vài món ăn. Bốn tên kia thấy vậy liền nhào đầu vào ăn không chút khách sáo. Tương Thanh nhìn cả bọn ăn đến bát thứ ba rồi mà vẫn trông như kẻ đang chết đói đến nơi thì lại không khỏi cảm thán một tiếng….Những người Mộc Lăng mang theo bên mình quả nhiên đều là thùng cơm không đáy. Chắc chắn phí dụng dùng cho việc ăn uống hàng tháng mà Tần Vọng Thiên phải chi hoàn toàn không nhỏ nha.

“Tương phó bang chủ.” Giáp vừa nhai vừa đón lấy bát cơm đầu bếp đưa tới lại còn không quên ồm ồm giọng hỏi “Đương gia nhà bọn này đâu rồi?”

Tương Thanh nghĩ nghĩ rồi nói, “Tần Vọng Thiên vẫn còn chưa đến.”

“Không phải!” Ất xua tay, “Đương gia của bọn này là Mộc thần y. Lão đại là bảo chủ, là đương gia của đương gia!”

Tương Thanh hiểu ra liền nói, “Mộc Lăng đã sớm đến đây. Buổi sáng có nhắc đến các ngươi, nhưng sao giờ này các ngươi mới đến?”

“Ai nha, trên đường gặp phải chút sự tình ấy mà.” Bính có chút tức giận nói, “Khi cả bọn đang trên đường đi thì thấy có rất nhiều quan binh bắt ép những tráng hán lưu lạc sung quân. Bọn này giận quá bèn ra tay tương trợ. Cũng vì phải đánh nhau nên đến đây hơi muộn một chút.”

“Có chuyện như thế sao?” Tương Thanh giật mình hỏi, “Tại sao lại có chuyện quan binh ép buộc người khác sung quân? Thịnh Thanh rõ ràng đã ra lệnh cấm rồi cơ mà!”

“Ai. . . . . . Mấy tên đó nhìn không giống quan binh chút nào hết ấy. Chỉ là chúng mặc y phục có số hiệu của quan binh mà thôi. Nhưng mà ớ hả, y phục của chúng trông cũ mèm rồi.” Đinh nói, “Ở vùng Liêu Nguyên phủ, cách đây chưa đến nửa ngày lộ trình, bọn này đã đánh chúng một trận tơi bời, khiến chúng phải bỏ chạy lên núi Ngọc Hòa. Trước khi đi, chúng còn mạnh mồm bảo, ‘các ngươi hãy đợi đấy, ta sẽ đưa Đại vương đến làm thịt các ngươi’.”

“Phụ cận Lạc Đô có người cả gan chiếm núi xưng vương ư?” Tương Thanh hoài nghi, sờ sờ cằm, hỏi, “Nhưng, lại nói, từ đâu mà chúng lại có được binh phục cũ?”

Lúc này, Văn Đạt bỗng bước vào ngự thiện phòng, vừa nhìn thấy Tương Thanh cũng có mặt ở đây mà giật mình hỏi, “Phu tử ngài cũng ở đây ạ?”

“Umm.” Tương Thanh gật gật đầu.

“Nô tài đến lấy thức ăn khuya cho Tước Vĩ lão nhân.”

Tương Thanh nhìn Văn Đạt tay cầm một cái thực hạp đi ra mà lắc lắc đầu – Tước Vĩ gia gia này xem ra còn háu ăn hơn cả Mộc Lăng nhà ta nữa!

“Tương phó bang chủ.” Giáp cất tiếng nói, “Lúc đó bọn này có nghe thấy tên lâu la kia bảo là chúng muốn tạo phản, dù sao cũng phải chết, không bằng liều mạng sống mái một phen với Thịnh Thanh. Tên đó còn to gan bảo bọn này về nói lại với hoàng thượng rằng, nếu không mang quân tiêu diệt chúng thì chúng sẽ thay trời hành đạo, trừ khử kẻ hại nước hại dân.”

“Ta biết rồi.” Tương Thanh khẽ nhíu mày, gật gật đầu, nói, “Trước mắt chúng ta không có nhiều thời gian. Đợi đến khi giải quyết Tề Soán Thiên xong thì nói sau.”

. . . . . .

Dùng cơm xong, Tương Thanh liền đưa bọn Giáp Ất Bính Đinh đến ngự thư phòng. Mộc Lăng từ dược thất đi ra, trông thấy bốn người đều là một thân bụi đất thì vội bắt cả bọn nhanh đi tắm gội. Tương Thanh đi vào thư phòng, thấy Ngao Thịnh vẫn đang cùng Tước Vĩ lão nhân học binh pháp, thuận tiện nói cho cả hai nghe về sách lược tương kế tựu kế của Tề Tán.

“Cũng không tồi.” Tước Vĩ vuốt vuốt râu, gật đầu, nói, “Đây có thể được xem là một biện pháp hay.”

Ngao Thịnh nhíu mày, “Như thế có quá mạo hiểm không? Nếu Tề Tán có lòng đa tâm, vậy chẳng khác gì tặng không Thanh cho lão tặc Tề Soán Thiên kia?”

Lão nhân gia nghe xong lại gật gù, xoay mặt sang nhìn Tương Thanh, “Ngươi cảm thấy thế nào?”

Tương Thanh đắn đó một lúc rồi đáp, “Vãn bối nghĩ kế này rất hay, chỉ cần chuẩn bị thật tốt kế phản chiến này của Tề Tán là được.”

“Phải.” Tước Vĩ thấu suốt nói, “Quan điểm của ta là, mặc dù có chút nguy hiểm, nhưng đáng để chúng ta thử một lần.”

Ngao Thịnh tựa hồ còn có chút không đồng tình, vừa định mở miệng nói thì lại bị Tương Thanh ngăn lại, ý bảo hắn đừng nóng vội, hãy nghe lão nhân gia nói hết.

Tước Vĩ nói tiếp, “Ngao Thịnh lo lắng không phải là không có lý…… song, Tề Tán hẳn sẽ không dám có lòng đa tâm……Nói cách khác, tiểu tử kia quy hàng là vì hắn có đủ thông minh để quyết định như thế. Hắn phải chừa lại cho bản thân một con đường sống, ngoài ra còn phải trải sẵn con đường làm quan cho mình.”

“Sao lão nhân gia lại nghĩ vậy?” Tương Thanh hỏi.

“Mặc kệ là Tề Soán Thiên có dùng đến kế sách này hay không thì rốt cuộc gã cũng sẽ thua thôi.” Lão nhân gia nói, “Tên ngu xuẩn ấy, bất quá cũng chỉ là kẻ để người ta lợi dụng, làm tiên phong đến để chọc vào tổ ong vò vẽ là Thịnh Thanh. Kỳ thật, việc mà chúng ta nên bận tâm chính là kẻ đứng sau Tề Soán Thiên…..Tại sao người kia lại muốn gã tạo phản? Việc gã tạo phản thì có ích gì? Đừng có bảo là vì muốn có được Thanh phu tử. Loại lý do lý trấu vớ vẩn này chỉ để dành đi lừa Tề Soán Thiên thôi. Lão đầu nhi ta thấy nó ngu đến nổi không thể ngu hơn được nữa.”

Tương Thanh liếc nhìn Ngao Thịnh một cái —— Quả thật đúng là như vậy, đến tột cùng, ai là kẻ chủ mưu sau lưng Tề Soán Thiên, và Tề Soán Thiên chống lại Thịnh Thanh thì có được lợi lộc gì?

“Thật ra mọi chuyện là thế nào?” Tương Thanh và Ngao Thịnh đồng thanh hỏi.

Lão nhân gia trợn mắt nhìn cả hai đầy xem thường, thở phừng phừng mắng, “Hai đứa các ngươi đó, giang sơn này là của ai hả, sao chuyện gì cũng hỏi ta, tự thân vận động đi chứ?” Nói xong, lão liền mở nắp thực hạp ra, bốc một miếng thịt nướng lên, vừa ăn vừa không ngừng tán thưởng, còn sẵn miệng nói với Ngao Thịnh “Hôm nay cũng muộn rồi, biện pháp để đối phó Tề Soán Thiên ta cũng dạy cho ngươi rồi, cụ thế thế nào thì ngươi tự mà nghĩ lấy. Lão đầu nhi ta phải nghỉ ngơi. “

Tương Thanh và Ngao Thịnh chỉ còn biết cho người đưa lão nhân gia về phòng mà thôi.

Tương Thanh cau mày đi về phòng mình. Y vừa ngồi xuống giường thì liền nhìn thấy một tách trà được đưa tới. Tương Thanh vươn tay tiếp nhận, khi ngẩng đầu lên nhìn thì Ngao Thịnh đã ngồi vào chỗ bên cạnh mình, vội nói, “Ngươi đi ngủ đi, hôm nay đã mệt lắm rồi”

“Umm.” Ngao Thịnh gật gật đầu, ngửa mặt lên trời, thả lưng nằm xuống giường Tương Thanh.

Tương Thanh nhìn nhìn hắn, nói, “Ai cho ngươi ngủ ở đây hả, quay về phòng mình đi.”

Ngao Thịnh đá tung chăn lên rồi quấn chân ôm chặt lấy chăn, nằm như chết rồi, còn thuận tay mà kéo kéo tay áo Tương Thanh, ngây thơ nói “Thanh ơi, nằm xuống đi.”

Tương Thanh thấy hắn cứ níu cứ kéo mình không thôi, bèn quát, “Ngươi đừng kéo nữa, ta đi dẹp tách trà cái đã.” Y vừa nói vừa chồm người đặt tách trà lên bàn. Ngao Thịnh nhân cơ hội này mà ôm lấy thắt lưng Tương Thanh. Y cả kinh, tay khẽ run, tách trà đổ ra bàn, nước tràn thấm ướt cả tấm khăn trải.

“Ngươi. . . . . .” Tương Thanh vừa định đứng lên thu dọn thì Ngao Thịnh đã ngăn lại, “Dọn làm gì. Cứ để đấy, sáng mai có người sẽ làm thay.”

“Như vậy sao được.” Tương Thanh bướng bỉnh không nghe, Ngao Thịnh lại cố tình làm loạn, nhân cơ hội mà ôm siết lấy thắt lưng y. Tương Thanh cố vùng ra, ngược lại làm cho người ngã tách vỡ.

Ngao Thịnh vốn nghĩ Tương Thanh thể nào cũng giận, ấy vậy mà Tương Thanh chỉ ngây người ra, ngơ ngác nhìn chiếc tách vỡ.

“Thanh?” Ngao Thịnh nhác thấy Tương Thanh lại hiếm khi ngây người như thế nên bèn tranh thủ ôm y vào lòng, hỏi, “Đang nghĩ gì vậy?”

Tương Thanh chậm rãi quay sang nhìn Ngao Thịnh, thật lâu sau mới nói, “Vương Nhiếp tạo phản, đã chết. . . . . . Tề Soán Thiên tạo phản. . . . . . cũng phải chết.”

Ngao Thịnh nghe Tương Thanh nói mà chẳng hiểu gì, “Thế thì sao?”

Tương Thanh trầm mặc một lúc rồi đáp, “Vừa rồi Giáp Ất Bính Đinh có nói, đám sơn tặc họ gặp, mặc binh phục cũ của triều trước, chúng còn nói, chúng muốn tạo phản, dù sao cũng phải chết, chi bằng cùng Thịnh Thanh liều mạng một phen.”

Ngao Thịnh nghe xong chợt nhíu mày, chốc sau lại nói, “Khẩu khí lớn nhỉ.”

Tương Thanh ngoảnh sang nhìn hắn, “Tề Soán Thiên không thể giết. . . . . . Tốt nhất là bắt giữ lão, khiến lão quy phục và còn phải để lão sống những ngày bình yên.”

Ngao Thịnh nhếch khóe môi lên nói đầy bất mãn, “Thật sự là khiến người ta khó chịu mà!”

~*~

57 | Chi phối

 

“CHUYỆN KHIẾN TA để ý hơn cả, chính là mọi việc xảy ra là do tin đồn thất thiệt hay là có kẻ đứng sau chủ mưu.” Tương Thanh đẩy Ngao Thịnh ra, ngồi sang một bên giường, “Ngươi cứ nghĩ xem, nếu thật có người nói ra những lời tạo phản ấy, thì hắn nhất định sẽ bị chính lời đồn đó hại chết. Cách đây không lâu, chúng ta đã cứu trợ Dã Lũng Kỳ, thậm chí còn thu phục Hổ tộc và Dã Lũng tộc…..Thế thì tại sao đám sơn tặc kia lại bảo chúng trước sau gì cũng phải chết?”

Ngao Thịnh nhíu mày, tựa lưng vào đầu giường, “Đúng là có vấn đề.”

“Còn nữa.” Tương Thanh nói tiếp, “Tại sao lại có việc có người mặc binh phục cũ? Theo như những gì Giáp, Ất, Bính, Đinh nói, thì có rất nhiều người ăn mặc như thế, lại cách Lạc Đô không xa……Chuyện xảy ra ngay giữa châu thành phủ nha mà lại không ai hay biết gì sao?”

“Quả thật rất khác thường.” Ngao Thịnh quay sang nhìn Tương Thanh, nói, “Có lẽ chúng ta nên phái một vài ảnh vệ điều tra thêm về chuyện này?”

Tương Thanh cúi đầu suy nghĩ gì đấy rồi bỗng đứng dậy, đi đến cạnh chiếc rương đặt gần đấy, lấy bộ y phục dạ hành ra.

“Thanh, ngươi làm gì vậy?” Ngao Thịnh mở to hai mắt ra nhìn Tương Thanh chăm chăm, “Đã trễ thế này rồi!”

Tương Thanh dịu giọng đáp, “Ta cảm thấy mọi chuyện có chút kỳ lạ. Nếu như Giáp, Ất, Bính, Đinh tình cờ gặp phải, vậy đây chính là cơ duyên. Ta nghĩ ta phải đi xem thử một chuyến.”

“Ta đi với ngươi!” Ngao Thịnh bật người đứng dậy, tính toán sẽ đi thay y phục.

“Ngươi không được đi!” Tương Thanh vội ngăn lại, “Ngươi đã không được ngủ tròn giấc mấy ngày nay rồi. Hai ba hôm nữa có thể chúng ta sẽ phải giao chiến với Tề Soán Thiên. Còn nữa, lần này ta đi Liêu Nguyên Phủ, dù khinh công có giỏi đến đâu thì cũng phải đến rạng sáng mai mới có thể quay trở về. Như vậy ngươi làm sao mà thượng triều được cơ chứ?”

“Không được.” Ngao Thịnh nhíu mày, “Để ngươi đi một mình thì ta chết cũng không yên tâm được.”

“Ngươi đừng nói hươu nói vượn.” Tương Thanh trừng mắt nhìn Ngao Thịnh một cái, rồi lại dịu giọng nói, “Ngươi yên tâm ngủ đi, ta sẽ mang theo một vài ảnh vệ mà.”

“Ngươi đừng hòng lừa ta.” Ngao Thịnh đuổi theo Tương Thanh ra đến cửa, níu lấy níu để tay y lại, “Căn bản thì ảnh vệ khinh công nào sánh được với ngươi. Ngươi sẽ bằng lòng mang họ theo sao? Thể nào lúc đầu ngươi cũng sẽ giả vờ như đang đi cùng bọn họ, sau đó thì thi triển khinh công đi trước, ném họ lại phía sau.”

“Ách. . . . . .” Từ trước đến nay, Tương Thanh chẳng thạo việc nói dối, thế nên những gì mà Ngao Thịnh vừa hùng hồn tuyên bố cũng chính là những điều mà y nghĩ.

“Để ta đi theo ngươi đi mà. Thời gian thượng triều thì ta có thể đổi lại sang buổi chiều.” Ngao Thịnh tha thiết nài nỉ, “Ngươi đợi một lát, ta đi thay y phục.”

“Không được, ngươi phải đi ngủ!” Tương Thanh quyết không nhân nhượng thương lượng một hai gì với Ngao Thịnh cả, cứ thế xoay người đi thẳng. Ngao Thịnh vội vội vàng vàng đuổi theo ra đến ngoài sân, giận dữ nói, “Sao ngươi lại cứ không chịu nghe ta nói thế hả!”

“Ta. . . . . . Ưhm.” Tương Thanh còn kịp thanh minh thanh nga gì cho bản thân thì Ngao Thịnh, vì bị chính y chọc cho lên cơn cà chớn, đã nhào lên ôm chầm lấy Tương Thanh, rồi với tốc độ thần sầu, cúi người hôn lên môi Tương Thanh.

Tương Thanh vừa cố đẩy Ngao Thịnh ra vừa liếc nhìn xung quanh. Đình viện vốn yên tĩnh không một bóng người, ấy vậy mà giờ phút này, ngay trước dược thất, lại bất ngờ xuất hiện một hòn vọng nhân đang khổ sở trăm bề, bởi chẳng biết nên lẳng lặng bốc hơi hay tiếp tục giả làm tượng đá.

Tương Thanh giật mình, dụng sức đạp Ngao Thịnh ra, rồi trừng mắt lên nhìn cho rõ kẻ đang hóa đá —— Chết thật, là Mộc Lăng a.

Mộc Lăng xấu hổ nhìn hai người, vừa nhác thấy bản mặt ăn nho không thành của Sói Thịnh thì liền hô hô cười cầu hòa, “Ta hổng có thấy cái gì hết ớ. Hai vị bằng hữu cứ tự nhiên đi nha.” Nói xong, Mộc Lăng ba chân bốn cẳng xoay người, vừa định chuồn vào dược thất thì đã bị Tương Thanh gọi lại, “Đợi đã!”

Mộc Lăng quay đầu lại nhìn sói xám và đầu gỗ, miệng lại lí nhí nói thầm, “Kêu người ta lại làm gì chứ? Người ta không có thích xem mấy chuyện cấm con nít đó đâu. Nhìn vào hư mắt chết!”

Tương Thanh mặt đầy xấu hổ hỏi, “Mộc Lăng huynh, sao khuya vậy rồi huynh còn chưa đi ngủ?”

Mộc Lăng xoa xoa bụng, đáp, “Tối ta ăn no quá nên đi tới đi lui cho tiêu cơm ấy mà……Nói không chừng một canh giờ sau lại ăn thêm được chút gì nữa đó.”

Ngao Thịnh và Tương Thanh chớp chớp mắt nhìn người vừa nói xong, rồi lại cúi đầu chẳng biết nói gì.

Chốc sau, Tương Thanh đột ngột mở lời, “Huynh vẫn còn muốn ăn thêm cử khuya nữa sao? Vậy đi theo ta đi!”

Mộc Lăng nháy mắt mấy cái, nhanh miệng hỏi lại, “Đi đâu?”

Tương Thanh nghĩ nghĩ, đáp, “Bắt sơn tặc.”

Mộc Lăng khóe miệng giật giật mấy cái, xong rồi lại bĩu môi đáp, “Không thèm! Không hứng thú!”

“Nghe đâu là ổ sơn tặc ấy có một vị đầu bếp tay nghề rất khá.” Tương Thanh bất ngờ nói.

Mộc Lăng lập tức xoay người, giọng đầy vẻ quyết không từ nan, “Ngươi chờ ta đi thay áo cái đã!” Nói xong hắn liền bốn cẳng ba chân vọt vào phòng mình, miệng lại không ngừng líu lo, “Đầu bếp ơi đầu bếp à, ở yên đấy nhé, mình đến liền nè!”

“Ta sẽ đi cùng Mộc Lăng.” Tương Thanh ngoảnh lại nhìn Ngao Thịnh, “Giờ thì ngươi đã yên tâm chưa?”

Ngao Thịnh cau mặt nhíu mày, “Như thế ta lại càng không yên tâm! Cái tên lông bông ấy là đại sát tinh đó!”

“Ngao Thịnh! Nhà mi nói gì đó hử?” Mộc Lăng tuy ở trong phòng thay y phục nhưng lỗ tai lại cứ ngao du bên ngoài. Hắn vừa nghe thấy Ngao Thịnh nói xấu mình thì đã vội lớn miệng to mồm quát lại.

Ngao Thịnh quay sang nhìn Tương Thanh, giọng vừa oán giận vừa ủy khuất, “Sao ngươi lại không cho ta đi chung với ngươi……Ngươi đi rồi thì sao mà ta ngủ yên cho đành.”

Tương Thanh thu lại ý cười, trừng mắt lên nhìn Ngao Thịnh.

Ngao Thịnh phất tay đầu hàng, “Được rồi, được rồi! Ngủ không được ta cũng ráng mà ngủ. . . . . . Ngươi đừng có giận!”

Tương Thanh gật gật đầu, “Như thế mới đúng. Nếu ngày mai có thời gian thì ngươi hãy tìm Tề Tán mà nói chuyện. Ngươi hãy tiếp xúc với y nhiều hơn một chút, xem thử y thật sự là người thế nào. Chỉ mình ta thôi thì không chuẩn xác lắm.”  

Ngao Thịnh nhíu mày, giương mắt nhìn Tương Thanh, “Thanh. . . . . . Ngươi nói như thế nghe cứ như chúng ta là người một nhà còn những người kia đều là kẻ lạ hết vậy đó.”

Tương Thanh mặt nhất thời lại có chút không được tự nhiên, khẽ quát, “Ngươi còn không mau đi ngủ?”

Ngao Thịnh gật gật đầu, vừa chồm sang định hôn Thanh của hắn một cái thì đã bị Thanh của hắn đập cho một phát, đẩy ra ngoài, lại còn bị ném cho cái nhìn đầy cảnh cáo  —— Ngươi đừng có mà quá trớn!

Ngao Thịnh khổ não nhún nhún vai, rồi lại bất ngờ tóm lấy tay Tương Thanh, nhẹ nâng lên rồi dịu dàng cúi đầu xuống hôn một cái, sau đó mới vừa lòng thỏa dạ xoay người bước vào phòng.

Tương Thanh đứng sững ra, cảm nhận sức nóng và sự ướt át từ bàn tay truyền đến. Ngay khi Tương Thanh vừa quay đầy lại thì đã trông thấy ngay cái cảnh Mộc Lăng biếng nhác tựa cửa nhìn ra, tư thế “ta đây chịu hết nổi” của hắn như là muốn hỏi ——  Ta ta chàng chàng hôn tay hôn chân từ biệt xong chưa?

Tương Thanh mặt đang hồng lại càng hồng thêm. Mộc Lăng thấy vậy, đắc ý sờ sờ cằm, vừa ha hả cười vừa bước ra ngoài. Tương Thanh cũng nhanh chóng điều chỉnh lại tâm trạng, cùng Mộc Lăng xuất cung dạ hành.

Đợi đến khi cả hai người đã đi rồi, Ngao Thịnh mới nằm lên trên giường của Tương Thanh, ngã đầu lên cái gối của Tương Thanh, nắm lấy miếng ngọc bội có khắc chữ “Thanh”, hết thở dài thườn thượt rồi lại trở mình như người ta trở cá.

Văn Đạt đứng ở ngoài cửa, chợt nghe thấy tiếng Ngao Thịnh trở mình vanh vách, mà khẽ liếc nhìn vào bên trong, thấy Ngao Thịnh cứ thao thức không yên nên đứng lại chờ thị hầu bên ngoài, phòng khi Ngao Thịnh muốn một cái gì đó.

Ngao Thịnh ngẩng đầu lên nhìn, mắt thấy Văn Đạt đang đứng, nên bèn gọi, “Văn Đạt, ngươi vào đây, trẫm có chuyện muốn hỏi ngươi.”

“Dạ, xin hoàng thượng cứ hỏi đi ạ.” Văn Đạt vội cung kính chạy vào, đứng cách giường một khoảng vừa đủ.

“Ngươi đã từng gặp qua Tề Tán rồi chứ?” Ngao Thịnh bất ngờ hỏi.

Văn Đạt sửng sốt, gật gật đầu, “Dạ rồi ạ.”

“Ngươi cảm thấy hắn là người thế nào?”

Văn Đạt kinh hãi, cúi đầu quỳ ra đất, “Hoàng thượng, nô tài tuyệt không dám can thiệp vào chuyện triều chính ạ.”

“A. . . . . .” Ngao Thịnh vội phất tay ra hiệu cho Văn Đạt đứng dậy rồi cười nói, “Ai bảo ngươi can thiệp vào chuyện triều chính nào? Trẫm chỉ là đang hỏi ngươi rằng, sau khi tiếp xúc với hắn, ngươi thấy hắn là người thế nào?”

Văn Đạt do dự một chút, cẩn thận hỏi lại Ngao Thịnh, “Hoàng thượng, người muốn hỏi về phương diện nào?”

“Umm.” Ngao Thịnh đắn đó một lúc mới nói, “Trước tiên là nói việc hắn thích hay không thích Thanh đi.”

Văn Đạt có chút giật mình ngẩng đầu lên nhìn Ngao Thịnh, “Tề công tử thích Thanh phu tử sao ạ?”

Ngao Thịnh suy nghĩ rồi đáp, “Không có dấu hiệu nào cho thấy điều đó hết nhưng trong số tất cả các vị quan trong triều thì Tề Tán hắn là kẻ thích tiếp cận Thanh nhất.”

“Đó là bởi vì Thanh phu tử là người rất dễ để ở bên cạnh ạ.” Văn Đạt cười cười, trả lời.

“Rất dễ để ở bên cạnh?” Ngao Thịnh khó hiểu hỏi, “Trước đây, khi Thanh còn ở Hắc Vân Bảo, Thanh rất kiệm lời, suốt ngày độc lai độc vãng, sinh hoạt lại rất nề nếp……đến bây giờ y vẫn cứ như thế. Có chỗ nào cho thấy y là người rất dễ để ở chung hử?”

Văn Đạt đắn đo một chốc rồi mới cả gan hỏi Ngao Thịnh, “Hoàng thượng, người muốn lời nói thật hay là nói dối?”

“A. . . . . .” Ngao Thịnh điềm nhiên đáp, “Đương nhiên là nói thật. Nếu ngươi dám có nửa lời giả dối thì trẫm sẽ lôi ngươi ra đánh.”

“Vâng ạ.” Văn Đạt gật gật đầu, “Hoàng thượng, ở trong cung vẫn luôn lưu truyền câu nói tránh kẻ cười vui, cận kề người đoan chính, học cách điềm nhiên.” [1]

Ngao Thịnh khó hiểu hỏi, “Câu này có nghĩa là gì?”

“Dạ, đây là một trong những quy cũ nói về cách xử sự giữa các nô tài và các vị quan viên ạ.” Văn Đạt từ tốn giải thích cặn kẽ, “Cái gọi là tránh kẻ cười vui có nghĩa là ta không nên tiếp xúc quá nhiều với người lúc nào cũng ngọt ngào nói cười vui vẻ với ta.”

Ngao Thịnh cảm thấy vô cùng lạ lùng, liền hỏi, “Tại sao?”

Văn Đạt kính cẩn đáp, “Trên đời, vốn chẳng có người không có việc gì mà lại mở miệng cười với người khác. Người đó nhìn ta cười nghĩa là họ đang có ý đồ. Trong hoàng cung, tất cả mọi người đều không bao giờ để lộ cảm xúc ra bên ngoài. Vì thế lúc nên cười sẽ không cười, khi chẳng cần thiết phải cười thì lại cười.”

Ngao Thịnh chăm chú lắng nghe, “Thế còn cận kề người đoan chính là có nghĩa gì?”

“Dạ, câu ấy có nghĩa là chúng ta nên tiếp cận người thoạt nhìn rất là nghiêm túc và rất khó để sống cùng.” Văn Đạt đáp.

“Sao cơ?”

“Dạ. . . . . .Những người như thế hoàn toàn tương phản với loại người ưa cười kia. Trong triều, có rất ít người được như vậy ạ . . . Tỷ như là Quý thừa tướng, Diệp học sĩ….Họ bình thường đều rất hiếm khi cười….Ví dụ điển hình nhất chính là Thanh phu tử đấy ạ. Ngài ấy không cười là bởi vì ngài không dám mạo muội làm thân với bất kỳ ai.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, hỏi tiếp, “Vậy còn học cách điềm nhiên là sao?”

Văn Đạt nghĩ nghĩ rồi đáp, “Hoàng thượng, hàng năm trong triều thường tổ chức lễ hội, đại lễ hiến tế, luận bàn chiến sự này nọ….Nói chung đó là những sự việc huyên náo vào đông đúc. Khi ấy, sẽ luôn có một vài người cố tình làm loạn…..Đối với những việc như thế ta phải học cách để mà bình tĩnh, điềm nhiên đặng đối mặt hoặc là phải tỏ ra vẻ thờ ơ, lạnh nhạt ạ.”

Ngao Thịnh nghe xong, cảm thấy những điều kia rất có ý vị thâm trường, bèn hỏi, “Văn Đạt, những điều này là do ai dạy ngươi?”

Văn Đạt khẽ cười, đáp, “Khởi bẩm hoàng thượng, nô tài từ nhỏ đã tiến cung. Khi vừa vào cung, có rất nhiều gia gia tốt bụng dạy cho nô tài những quy cũ này. Họ bảo đó là những kinh nghiệm mà bản thân tích lũy được, có thể bảo hộ được chính mình.”

“Uhm. . . . . .” Ngao Thịnh gật gù nói, “Trước đây mẹ ta cũng dạy ta không ít đạo lý nhưng chẳng có điều nào là giống như ngươi đã nói cả. Hầu như bà chỉ dạy ta phải ngạo mạn và kiên cường như thế nào mà thôi.”

“Đó là hai chuyện khác nhau ạ.” Văn Đạt cười nói.

“Khác chỗ nào chứ?” Ngao Thịnh truy vấn.

“Người là hoàng thượng, là do tiên hoàng sinh ra. . . . . . Năm ấy, tuy Tề hoàng hậu bị giam trong lãnh cung, nhưng vị thế của nương nương vẫn cứ là mẫu nghi thiên hạ. Đây là điều không gì có thể thay đổi được. Còn người lại là trưởng tử của tiên hoàng. [2] Trong hoàng cung, người và nương nương tuy là bị khi dễ, song, trừ bỏ tiên hoàng thì không một ai dám cả gan mạo phạm đến. . . . . .Còn chúng nô tài thì khác, bọn thần là những kẻ hấp hèn, bản thân nô tài chỉ là một tiểu thái giám, chỉ cần một ngón tay của đại công công nhất phẩm thôi cũng đủ nghiền nát nô tài ra rồi. Vì thế nô tài phải học cách nhẫn nhịn, cách sử xự ạ.”

Ngao Thịnh trầm mặc một lúc lâu, chốc sau mới gật gù, nói, “Ngươi muốn nói, ngươi có thể sống đến bây giờ, là bởi vì ngươi biết những quy cũ ở hoàng cung, hơn nữa ngươi lại có thể nhẫn nhục, có thể kiềm chế cái tôi của mình?”

Văn Đạt thành thật gật đầu, “Hoàng thượng, có một biện pháp không tồi để biết được người đang đứng trước mặt mình là kẻ kiêu căng tự phụ, hay là thấu tình đạt lí biết nhìn xa trông rộng ạ.”

“Biện pháp gì cơ?” Ngao Thịnh tò mò hỏi.

“Dựa theo những gì nô tài trải qua thì, người mà đứng trước mặt nô tài cứ luôn hất mặt lên trời, còn tầm mắt lại cứ hướng xuống đất, như vậy chứng tỏ người đó là kẻ rất kiêu căng. Vì thế, đối với những người như thế, nô tài phải càng tỏ ra khúm núm hơn. Loại người này kỳ thật rất dễ đối phó, bởi lẽ căn bản họ luôn cho mình là chủ tử, thế nên chỉ cần họ nói gì nô tài nghe nấy thì họ sẽ không bao giờ tìm cách khó dễ nọ kia.” Văn Đạt nhỏ giọng nói, “Nhưng có một số người, khi họ nhìn nô tài, đầu họ lại cúi thấp, tầm mắt thì luôn hướng thẳng vào mắt nô tài, như thế có nghĩa họ là người rất khiêm tốn. Thái độ họ đối với nô tài là coi trọng, và âm thầm quan sát đánh giá. Ngữ khí khi nói chuyện của họ cũng sẽ rất bình thản, điềm đạm. Những người như vậy sẽ rất khó đối phó.”

“Tại sao?” Ngao Thịnh hỏi, “Nếu đối phương tỏ ra khiêm tốn như thế thì cầm chắc tám phần là hắn có chuyện muốn nhờ vả ngươi rồi.”

Văn Đạt gật gật đầu, “Hoàng thượng nói rất đúng ạ. Phần lớn là họ có chuyện muốn nhờ. Song, có những người ta nên giúp và những người thì lại không. Nếu ra tay trợ giúp họ thì ta phải cân nhắc kỹ càng. Nếu làm không tốt thì e rằng sẽ tự rước họa vào thân.”

Ngao Thịnh khẽ nhíu mày, dường như còn có chút khó hiểu.

“Người xưa thường nói, đôi mắt là cửa sổ tâm hồn[3], kẻ khi nói chuyện cùng ta mà hai mắt cứ liếc nhìn lung tung thì chứng tỏ hắn có tâm kế, ta tuyệt đối không được quá thân cận với hắn, nhưng lại cũng không thể cách hắn quá xa, lại càng không nên kiêu căng hoặc tỏ vẻ khiêm tốn. Nếu không cẩn thận, ta sẽ bị hắn xỏ mũi, một lần rơi vào, khó lòng thoát ra.” Văn Đạt nói xong nhưng lại thấy vẻ mặt của Ngao Thịnh vẫn còn chút mịt mờ nên liền giải thích tiếp, “Tỷ như, nếu có một ngày, có một vị quan viên nào đấy đưa cho nô tài một thổi vàng, bảo nô tài phải nhắc nhở người xem qua tấu chương của y. Nếu vị quan ấy là kẻ kiêu căng thì nô tài nhất định phải nhận lấy thổi vàng kia. Đó là phần thưởng mà vị quan kia ban cho, nên nô tài phải bày ra dộ dáng khúm núm, để thể hiện sự tôn kính của bản thân đối với y. Nếu nô tài không nhận, y sẽ mất hứng, hơn nữa khi ấy y sẽ nghĩ ngợi lung tung rằng, có phải hoàng thượng đã căn dặn nô tài làm như thế hay không, hoặc là vào những thời điểm không có mặt y, nô tài buông lời dèm pha gây bất lợi cho y. Cũng vì nguyên nhân ấy mà các vị đại quan thường củng cố quan hệ với chúng nô tài trong hoàng cung.”

“A. . . . . .” Ngao Thịnh khẽ cười, cảm thấy những gì mình đang nghe thú vị vô cùng, nên liền thúc giục, “Nói tiếp đi!”

“Còn nếu đối phương là người khiêm tốn thì cách tốt nhất là không được nhận bạc của y.” Văn Đạt nói, “Bởi vì người ấy là người chính trực. Nếu nô tài nhận bạc thì đối phương sẽ cho rằng nô tài là một thái giám không tốt, gây bất lợi đến việc xử lý chính sự của hoàng thượng. Giả sử, có một ngày đối phương được thăng chức lớn, y nhất định sẽ đề nghị với hoàng thượng bãi miễn nô tài. Ngược lại, nếu người kia là một kẻ có tâm địa bất chính thì nô tài càng tuyệt đối không được nhận bạc. Bởi lẽ, có lần đầu thì sẽ có lần thứ hai, thứ ba, dần dà, nô tài sẽ trở thành công cụ cho người kia.”

“Nói hay lắm.” Ngao Thịnh gật gật đầu, cảm thấy những điều Văn Đạt nói rất có lý lẽ. Hắn bỗng trầm ngâm một chút rồi cất tiếng hỏi, “Vậy ngươi thấy Tề Tán thế nào? Hắn thuộc loại người nào trong số những kẻ ngươi đã kể?”

Văn Đạt cân nhắc một lúc mới đáp, “Nô tài và Tề công tử không tiếp xúc nhiều lắm nên cũng không thể chắc chắn. Nhưng theo nô tài thấy thì, công tử ấy tuy không được cho là hoàng thân quốc thích nhưng dẫu sao cũng là người có xuất thân cao quý. Song, trong mắt của y lại có sự kiên cường và nhẫn nại mà không phải vị quý tộc nào cũng có được. Tề Tán công tử trông không giống một quý tộc, nhìn y tựa như một nô tài lớn lên trong nhẫn nhục và chịu đựng hơn ạ.”

Ngao Thịnh khẽ nhíu mày nhưng lại không đưa ra ý kiến gì, chỉ gật gù bảo, “Cứ nói tiếp đi.”

“Nhưng. . . . . .trên đời vẫn có đạo lý rằng rồng thì sinh rồng, phượng sinh phượng.” Văn Đạt cẩn trọng nói tiếp, “Có một số người, trời sinh đã có quý khí, không bao giờ cam lòng khi phải luồn cúi trước người khác. Cảm giác mà Tề công tử mang đến cho nô tài chính là như thế. Song, ngoại trừ việc đo lường tâm tư hoàng thượng ra thì y không còn cảm thấy hứng thú với bất cứ ai nữa cả. Đa số thời gian, y chỉ dùng để quan sát người. Việc Tề công tử và Thanh phu tử thân cận nhau, theo nô tài, đó là một biện pháp rất tốt. Tề công tử có thể tận dụng cơ hội, thông qua Thanh phu tử, truyền lại những ý nghĩ của bản thân cho hoàng thượng biết. Bởi vì, những lời xuất phát từ miệng Thanh phu tử thì hoàng thượng nhất định sẽ cẩn thận lưu tâm lắng nghe.  Mặt khác, đấy cũng là cách để hoàng thượng chú ý đến Tề công tử.”

Ngao Thịnh vuốt cằm, một đỗi lâu sau mới gật gật đầu nói, “Rất thú vị! Thì ra chỉ cần nhìn vào mắt của một người thì có thể biết được hắn là hiền tài hay tai họa a.”

Văn Đạt lặng lẽ đứng sang một bên, thấy thế Ngao Thịnh lại hỏi, “Vậy còn Thanh thì sao?”

Văn Đạt nghiêng đầu suy ngẫm, chốc sau cẩn thận hỏi, “Hoàng thượng, người muốn nghe nói dối hay là nói thật ạ?”

“Thế thì nói dối trước đi, rồi sau đó lại nói thật.” Ngao Thịnh đáp.

“Nếu như là nói dối….thì đó cũng không hoàn toàn là giả, có một nửa là sự thật ạ.” Văn Đạt châm chước lựa lời, “Thanh phu tử là người luôn khiến người khác phải yêu mến. Luận tính cách, diện mạo hay nhân phẩm thì ai ai cũng đều mong muốn có thể được kết giao với một bằng hữu như thế.”

Ngao Thịnh nhẹ cười, “Câu này cứ cho là nói dối đi. Vậy còn nói thật thì sẽ thế nào?”

“Nếu phải nói thật thì là, không phải mọi người ai cũng muốn làm bạn với Thanh phu tử.” Văn Đạt thấp giọng nói, “Đại đa số. . . . . .họ đều có mục đích riêng, và điều trọng yếu nhất chính là, họ muốn nhắm vào hoàng thượng.”

Ngao Thịnh sau khi nghe xong thì lại trầm mặc một lúc rất lúc, chốc sau mới gật gù, “Thì ra là thế. . . . . . Chẳng qua cũng chỉ vì trẫm chi phối Thanh thôi sao?”

“Hoàn toàn ngược lại, thưa hoàng thượng.” Văn Đạt lo lắng nói, “Kỳ thật là Thanh phu tử chi phối người.”

“Tại sao?” Ngao Thịnh xoay người lại nhìn Văn Đạt đang đứng cách mình không xa.

“Dạ, là bởi vì vận mệnh của Thanh phu tử liên quan chặt chẽ đến người.” Văn Đạt thành thật đáp, “Nếu hoàng thượng làm đúng thì dân chúng thiên hạ sẽ bảo Thanh phu tử tốt, ngược lại, hoàng thượng làm sai thì Thanh phu tử sẽ phải chịu sự thóa mạ của mọi người.”

Ngao Thịnh nghe xong thì bỗng giật mình mà ngẩn người, rồi lại bật dậy khỏi giường, một lúc lâu sau mới hiểu ra, “Hóa ra là vậy.”

__________________

58 | Danh tướng

 

Tương Thanh và Mộc Lăng một đường đạp mây cưỡi gió mà đi, chạy mãi chạy mãi cũng đến được cửa thành Liêu Nguyên Phủ. Ngay giữa quan đạo là một ngọn núi cao sừng sững, dựa theo những gì bọn Giáp, Ất, Bính, Đinh miêu tả thì đấy ắt hẳn chính là trái núi Ngọc Hòa, nơi đám sơn tặc trú ngụ.

“Hô . . . . .” Mộc Lăng dựa vào một thân cây, vừa xoa thắt lưng vừa hổn hển than thở “Ai nha. . . . . . Đau hông quá!”

Tương Thanh liếc nhìn hắn, thầm nói – ai bảo huynh vừa ăn no xong mà lại chạy như ma đuổi thế kia làm gì?

“Để ta nghỉ một lát đã!” Mộc Lăng đặt mông ngồi xuống tảng đá lớn nằm ven đường, khó nhọc nói, “Đêm hôm khuya khoắt mà không chịu đi ngủ, chạy mấy chục dặm đường đến đây để bắt sơn tặc…….Thằng nhãi Ngao Thịnh này cũng tốt số gớm nhỉ!?”

Tương Thanh vội kéo Mộc Lăng đứng dậy, “Hang ổ của chúng ở phía trước. Đi mấy bước nữa thôi là tới rồi!”

“Mệt quá! Ngồi nghỉ một lát nữa đi mà.” Mộc Lăng khua tay từ chối, “Ta làm sao mà sánh với ngươi được cơ chứ. Ngươi còn trẻ trung ngời ngợi như thế trong khi ta đã sắp thành ông già mất rồi! Coi này, tay chân cứ như muốn rụng rời cả ra.”

Tương Thanh khổ nảo lắc lắc đầu – Mộc đại đại lại bắt đầu nói nhăng nói cuội nữa rồi.

“Chỗ này chính là hang ổ của bọn sơn tặc mà Giáp, Ất, Bính, Đinh nhắc tới đó hả?” Mộc Lăng hỏi.

“Đúng vậy.” Tương Thanh gật gật đầu, “Chẳng biết thực lực cũng như số lượng của bọn chúng ra sao, nhưng dù sao thì ta vẫn cứ thấy lo lo.”

“Ai. . . . . .” Mộc Lăng thở hắt ra một hơi rồi phủi quần đứng dậy, “Rất có thể chúng là đào binh của tiền triều? Giáp, Ất, Bính, Đinh chỉ có công dụng như một cái thùng cơm thôi, chứ mấy chuyện như là nhận mặt xem đám sơn tặc này là người của triều trước hay triều này thì họ chả biết đâu.”

“Ta cũng nghĩ chúng là quân tiền triều.” Tương Thanh và Mộc Lăng đồng thời rẽ hướng đi về phía trước. Cả hai không vào thành mà lại men theo sườn núi, đi lên Ngọc Hòa sơn.

“Đúng rồi.” Mộc Lăng đột nhiên nghĩ ra gì đấy bèn nhanh miệng hỏi, “Nếu là đào binh của tiền triều thì hẳn là có không ít nhỉ?”

“Phải.” Tương Thanh gật gật đầu, “Nếu chỉ tính quân Đông Bắc của Tề Diệc thôi thì cũng đã rất đông rồi. Hơn nữa, năm đó còn có quân của Thụy Vương, Hạ thái sư, Thần Quý và một ít phản thần của các phiên Vương (vua các nước thuộc địa). Ngoài ra là một ít trung thần, bởi vì không chịu quy phục Thụy Vương mà bị bắt nhốt, sinh tử không rõ.”

“Ấy dà.” Mộc Lăng bĩu môi, “Nếu cái đám ô hợp ấy mà đồng lòng xé cờ làm phản thì sẽ mệt lắm đây?”

“Song, từ trước đến nay, Thịnh Thanh đối với những phản thần đều rất độ lượng.” Tương Thanh nói, “Những chuyện trước đây đều đã là quá khứ cả rồi, chỉ cần họ chịu quy hàng, thay thần đổi chủ thì vẫn sẽ là binh sĩ của Thịnh Thanh.”

Mộc Lăng nhướn mày, xua tay bảo, “Ai nha, ta biết Thịnh Nhi của ngươi cái gì cũng tốt hết. Ngươi không cần khoe khoang với ta mà làm gì.”

Tương Thanh mặt đỏ lên, quay đi nhìn nơi khác, nhỏ giọng chối, “Ta có sao thì nói vậy thôi mà.”

Mộc Lăng mí mắt giật giật mấy cái, thầm ai thán. . . . . .Mới đây, Tiểu Thanh Thanh vì Ngao Thịnh mà chơi xỏ hắn, làm hắn quê ơi là quê. Còn bây giờ thì lại quay sang chối đây đẩy những gì hắn nói……Ông trời hỡi, Tiểu Thanh Thanh thật thà trung hậu hiền như cục bột mặc ai làm gì thì làm đâu rồi hở? Tiểu Hoàng Hoàng xinh xắn đáng yêu dễ thương thì bị đại ma đầu Tư Đồ cướp đi mất. Bây giờ ngay cả Tiểu Thanh Thanh hiền lành ngoan ngoãn cũng bị thằng nhãi ranh ma lõi đời Ngao Thịnh giành đi luôn. Song, nghĩ đi cũng phải nghĩ lại, Mộc Lăng âu sầu nhớ ra, bản thân hắn cũng đã bị tiểu lưu manh mắc giật mắc gió Tần Vọng Thiên lừa mất đời trai tân rồi đấy thôi.

“Mộc Lăng.” Tương Thanh thấy Mộc Lăng tâm hồn cứ treo ngược cành cây nên lay gọi hắn, “Huynh đang nghĩ gì thế?”

Mộc Lăng nháy mắt mấy cái, ngẩng đầu hỏi, “Có thật là đầu bếp trên Ngọc Hòa sơn nấu ăn rất ngon không?”

Tương Thanh sửng sốt một chút, chốc sau mới đáp, “Ách. . . . . . Trên núi có nhiều sơn tặc như vậy nên chắc là tay nghề của đầu bếp cũng giỏi lắm.”

Mộc Lăng nheo mắt nhìn Tương Thanh. Tương Thanh thấy sắc mặt Mộc Lăng có chút không được tốt lắm, nên e dè hỏi “Huynh, huynh sao vậy?”

Vừa dứt lời, Mộc Lăng đã đứng bật dậy, vươn tay ra nắm lấy quai hàm Tương Thanh mà siết chặt, “Ranh con chết tiệt kia, muốn gạt ông đây hả? Ông đây bóp chết ngươi, bóp chết ngươi này!”

Tương Thanh bị Mộc Lăng quấn lấy, chẳng biết phải làm thế nào cho đặng. Đại khái, bởi vì Mộc Lăng vẫn còn bị sốc hông, hơn nữa lại còn ăn không tiêu nên được một lúc thì chợt quay sang ôm Tương Thanh khóc lóc một trận.

Đương lúc cao hứng khóc than, cả hai chợt nghe thấy tiếng động lạ vang lên từ phía sau núi. Một nhóm người rẽ bụi cây xông ra, trên người mặc chính là binh phục cũ, tay lại cầm đao cầm thương, hung hăng quát, “Đứng lại đó!”

Mộc Lăng mở to hai mắt ra nhìn đám quan binh hung tợn trước mặt, rồi lại trừng mắt hỏi, “Tại sao?”

Một tên to cao có vẻ như là kẻ cầm đầu cao giọng quát lại, “Tại sao à? Đương nhiên là để ăn cướp rồi!”

Tương Thanh vội đẩy con đỉa đang bám chặt trên người mình ra. Mộc Lăng cũng hấp tấp nhảy xuống, nhìn đám sơn tặc rồi lại hất mặt lên trời nói, “Tới đúng lúc lắm! Đám các ngươi mau đem tiền tài châu báo đưa cho gia gia ta đây!”

Đám sơn tặc kia ngẩn người ra, thầm hỏi – sao tên ma cà bông này lại quay sang đòi cướp ngược lại bọn chúng chứ?

Tương Thanh cũng ngẩn người ra chẳng khác gì đám sơn tặc kia, chốc sau lại xoay sang nhìn Mộc Lăng, chỉ thấy hắn vén tay áo lên, lưu manh nói, “Còn không mau mau lấy vàng bạc ra đưa cho gia gia! Nếu không có tiền thì cởi quần ra!”

Tương Thanh dở khóc dở cười nhìn Mộc Lăng. Y không lạ gì cái bản tính yêu tiền của Mộc Lăng, chắc chẳng thua gì mấy tên trộm, nhưng y lại không ngờ Mộc Lăng lại bạo miệng đi cướp của đám sơn tặc này!

Cả đám sơn tặc trợn mắt há mồm ra nhìn kẻ vừa hùng hồn phát ngôn kia. Thiệt tình là chuyện này mới mẻ quá nha! Bình thường, khi bọn chúng đi cướp thì nạn nhân sẽ là người không biết võ công, vừa nghe chúng nạt một tiếng là “Mau đưa tiền ra!” thì đã lật đật đem mọi tiền của trong người ra rồi hai tay dâng lên. Còn nếu không may, đụng phải kẻ biết võ, giống như hồi sáng này vớ phải bốn tên loi choi nọ, thì sẽ là một hồi quyết đấu ngươi còn ta mất. Song, bọn chúng đã hành nghề cướp bóc này được một thời gian rồi, đây vẫn là lần đầu tiên gặp phải một đứa mà mình đi cướp nó, nó còn mạnh mồm đòi cướp lại.

“Mi. . . . . .Mi muốn làm gì hả?” Tên cầm đầu lo lắng hỏi.

“Làm gì ư?” Mộc Lăng trừng mắt, “Đương nhiên là ăn cướp rồi!”

Mộc Lăng vừa dứt lời, mọi người liền rơi vào trầm mặc. Đám sơn tặc quay ra nhìn mặt nhau rồi bỗng rú lên một tràng cười đến là rùng rợn.

“Chỉ với hai người các ngươi ư?” Tên cầm đầu bĩu môi, “Nhìn cánh tay của các ngươi mà xem, còn chẳng to bằng đầu ngón chân của đại gia đây! Hơn nữa, bọn ta là sơn tặc, sơn tặc thì làm gì có tiền? Nếu có tiền thì bọn ta chẳng đi ăn cướp mà làm gì!”

Mộc Lăng gật gù, cảm thấy chúng nói rất có đạo lý, “Cũng bởi vì biết thế nên ta mới bảo chúng bây cởi quần ra!”

Đám sơn tặc ôm bụng cười. Tên to con cầm đầu quát, “Tiểu công tử của ta ơi, ta nói này, nhìn hai ngươi thanh tú như thế mà lại có cái sở thích biến thái thế ư? Hai ngươi cứ gọi bọn ta một tiếng “chàng ơi” đi rồi bọn ta cởi quần ra cho mà ngắm!”

Kẻ kia vừa nói xong thì chúng huynh đệ của gã liền cao giọng cười đầy khiếm nhã.

Tương Thanh xoay mặt sang nhìn Mộc Lăng, chỉ thấy hắn chẳng có vẻ gì là giận, thậm chí còn bình tĩnh lấy từ trong ngực áo ra một cái hộp nhỏ, rồi mở nắp hộp, lấy con dao be bé ra . . . .Lưỡi dao ánh lên trong không trung. Vừa liếc mắt một cái cũng biết được là con dao kia tuy nho nhỏ nhưng lại sắc bén dị thường.

Tương Thanh khẽ nhíu mày, hỏi Mộc Lăng, “Mộc Lăng. . . . . . Con dao đó là sao hả?”

Mộc Lăng cười tủm tỉm, đáp, “Con dao này là do ta và một lão thái giám làm ra đó. Nó chuyên dùng để thiến mấy cậu nhóc tiến cung làm công công đó mà! Há Há Há!”

Tương Thanh cau chặt mày, “Huynh……huynh mang nó theo bên người để làm gì chứ?”

Đám sơn tặc vừa nhìn thấy con dao bén nhọn trong tay Mộc Lăng xong thì xanh cả mặt. Không cần hỏi thì cũng dư biết nó dùng để làm gì rồi! Cả bọn chợt thấy từng làn gió lạnh vờn qua gáy mình.

“Ta sẽ ‘xẹt xẹt’ một cái, cắt tiểu huynh đệ của chúng xuống, mang đi tẩm dược rồi phơi nắng, sau đó thì nghiền thành bột mà đem bán. Chúng có công dụng bổ thận tráng dương. Một thang nhỏ nhỏ thôi cũng bán được cả thỏi vàng rồi đó. Cho nên người ta mới thường hay nói ‘huynh đệ đáng giá ngàn vàng, muốn có ngàn vàng thì cứ hy sinh đệ huynh’” [1] Mộc Lăng cười nói, “Ta và lão thái giám ấy đã tích trữ được một mớ rồi, sau này sẽ mang chúng ra rao bán.”

Tương Thanh người như muốn nhũn ra, thật lâu sau mới hỏi, “Ông ấy…Sao ông ấy lại đồng ý chia sẻ với huynh chứ?”

“Đó là bởi vì….” Mộc Lăng hắc hắc cười như khỉ, “tiểu thái giám Văn Đạt rất có bản lĩnh đó mà. Hắn nói giúp ta với lão thái giám kia, bảo ta là huynh đệ của ngươi. Sau đó, tên già đó liền chia một nửa số ‘huynh đệ be bé’ đó cho ta. Tiểu Thanh à, ‘chỗ kia kia’ của ta hiện giờ rất là khỏe mạnh, nếu ngươi muốn, ngày mai ta cũng mang ‘thuốc bổ’ đó hầm canh cho người, heng?”

Tương Thanh vừa nghe xong những gì Mộc Lăng nói thì chỉ muốn ngất đi cho xong. Tuy rằng, cả đời này của Tương Thanh đã bị tên thần y lưu manh kia chọc cho lên cơn tăng xông không biết bao nhiêu lần, nhưng chưa khi nào y lại muốn đập hắn một trận như lúc này.

“Ê!” Tên cầm đầu tức giận quát, “Các ngươi chít chít méo méo đủ chưa hử? Trời không còn sớm nữa đâu, gia gia còn phải về núi ngủ nữa, mau giao tiền ra đây!”

Tương Thanh không buồn đi so đo với Mộc Lăng nữa, mà xoay mặt sang nhìn đám thảo khấu kia, “Y phục của các ngươi có số hiệu của tiền triều. Trước kia, các ngươi là thủ hạ của ai? Tại sao không chịu quy thuận triều đình mà lại chiếm núi xưng vương?”

Đám đào binh đội lốt thảo khấu này chợt ngây người ra mà nhìn kẻ cầm đầu nọ.

Tên cao to sắc mặt chợt thay đổi, phất tay quát, “Ngươi quản thiên quản địa được rồi, còn muốn quản gia gia ta làm gì nữa? Gia gia nổi  hứng thích đi làm cướp thì liền làm cướp thôi! Tự do tự tại khoái hoạt biết bao!”

Tương Thanh mỉm cười, nói, “Thật sao? Nếu đã muốn làm một tên cướp tự do tự tại thế thì tại sao lại còn mặc binh phục cũ của tiền triều?”

“Ách. . . . . . Thói quen!” Tên cầm đầu thuận miệng đáp, rồi bỗng cả giận nói, “Ngươi làm gì mà lại dài dòng như thế hả? Có biết mệt không? Mau đưa tiền ra rồi biến đi!”

Tương Thanh nhíu mày quan sát đối phương một lượt, “Các ngươi mặc chính là y phục của cấm quân. Nói cách khác, trước đây, các ngươi hẳn là binh mã hoàng thành. Quân của Tề Diệc là bộ binh, phần lớn đều mặc hắc y, hơn nữa bởi vì nhiều năm sinh hoạt ở phương bắc nên hẳn sẽ không đến trú ngụ ở trên trái núi này. Còn quân của Thụy Vương năm đó bao vây Hắc Vân Bảo cũng đã tan đàn xẻ nghé. Nếu chúng đi làm lục lâm thảo khấu thì cũng sẽ hoạt động ở đồng bằng. Hơn nữa, ta còn nhớ binh phục của chúng là áo đỏ quần đen, vì vậy các ngươi tuyệt đối không phải là quân của Thụy  Vương.  Năm đó, phần lớn kinh binh (quân lính kinh thành) đều mặc y phục có khoác thêm áo choàng xanh. Song, các ngươi hẳn cũng không phải là quân binh của Thần Quý. Kỳ thật, Thần Quý vốn chẳng có binh quyền gì. Tất nhiên, các ngươi cũng tuyệt không phải là phản quân của Hạ thái sư. Phản quân có binh phục riêng. Hơn nữa, đa số chúng đều đã bị chém đầu….Như vậy xem ra, các ngươi chính là quân lính sớm giải ngũ khi Tề Diệc và Thụy Vương tranh chấp quyền lợi. Hay là nên nói rằng, các ngươi là thủ hạ của một trong những vị trung thần tiền triều năm xưa?”

Tương Thanh nói một cách không nhanh không chậm khiến đám sơn tặc đều choáng váng hết cả đầu óc. Cả bọn ngáo mặt ra nhìn Tương Thanh. Sau một lúc lâu ơi là lâu, tên cầm đầu mới chỉ tay vào mặt Tương Thanh mà hỏi, “Ngươi. . . . . . Ngươi là ai?”

Tương Thanh cũng nhìn nhìn hắn, “Dựa theo số hiệu trên binh phục của ngươi thì, ít nhất ngươi cũng là một thống lĩnh. Trên núi ngươi vẫn còn có một đại vương ư? Nếu vậy thì y hẳn là một tham tướng, còn không thì là phó tướng hoặc chủ tướng? Các ngươi mau đưa ta đến gặp y, ta có chuyện muốn nói với y.”

“Ngươi. . . . . . Thật ra ngươi là ai? Là tay sai của tên hôn quân kia ư?” Tên cầm đầu trừng mắt nhìn, mặt lại đầy vẻ kinh hoảng, “Các huynh đệ. . . . . . Xông lên cho ta!”

Nhìn tư thế của bọn chúng trông chẳng khác gì muốn nhào lên làm thịt Tương Thanh và Mộc Lăng vậy.

Tương Thanh khẽ nhíu mày —— Tại sao đám thà làm cướp hơn làm quan này lại mắng Ngao Thịnh là hôn quân, trong khi ngoại tộc như Dã Lũng Kỳ và Hổ Vương đều công nhận hắn là hoàng đế tốt?

Mộc Lăng thấy đám tiểu lâu la kia hầm hè đao kiếm trong tay mà cười khinh bỉ. Hắn phi thân một cái, bay vào giữa đám người đó, lướt qua lướt lại hai lần thì đã điểm huyệt đạo của chúng hết. Cả bọn cả kinh vừa định bỏ bạn chạy lấy người thì phía sau lại có giọng nói đầy cợt nhã vang lên, “Sao bọn ngươi chậm còn hơn rùa nữa thế?”

Tên cầm đầu kinh sợ, hiểu ra lần này đụng phải cao thủ giang hồ. Nhưng gã chưa kịp kêu cứu thì đã bị Mộc Lăng chế trụ sau gáy, túm ngược trở về.

Gã tuy có thân thể cao to tráng kiện nhưng vẫn cứ bị Mộc Lăng ném một cái ra xa đến cả mấy trượng. Ngẫu nhiên thay, gã lại rơi đúng ngay bên chân Tương Thanh.

“Ai u. . . . . .” Gã xoa xoa mông, đau đến mức nước mắt mẹ nước mắt con thi nhau chảy xuống……Cái bộ cốt suýt tí nữa đã bị nát vụn rồi. Đúng là đau chết đi sống lại mà.  Gã âm thầm tự vấn, đối phương đến tột cùng là thần thánh phương nào nha, thoạt nhìn cứ như thư sinh trói gà không chặt vậy đó, nhưng sao lại lợi hại đến thế chứ.

Tương Thanh cũng mừng thầm trong dạ, trong ba năm này, võ công của Mộc Lăng xem ra đã khôi phục hoàn toàn rồi. Ngẫm lại ba năm trước đây mà y cứ thấy sợ hãi khôn chừng. Nay Mộc Lăng đã khỏe mạnh trở lại, Tương Thanh cũng vui mừng thay cho hắn. May mà Mộc Lăng đã gặp được Tần Vọng Thiên. Đúng là người tốt luôn có hảo báo.

Gã to xác kia chống tay đứng dậy, khi vừa thấy Tương Thanh đã đứng cạnh bên thì liền định giở trò đánh lén. Song, gã chưa kịp xông lên thì Tương Thanh đã nhanh nhẹn vòng ra sau lưng gã, rồi nhấc chân đạp đầu gối gã một cái.

“Ai nha. . . . . .” Gã thét lên một tiếng, rồi ngã quỵ xuống, nằm lăn lóc bên chân Tương Thanh lần nữa. Gã trở mình, tức giận quát, “Không đánh nữa! Không đánh nữa đâu! Cứ cho là các ngươi lợi hại đi.”

Mộc Lăng cà khịa bước tới gần, “Thế thì hãy thành thật một chút đi! Trước đây, các ngươi là thuộc hạ của ai hả?”

Gã nhíu nhíu mày, xoay mặt đi, bày ra bộ dáng ‘ông đây thà chết không khai’ ra.

Tương Thanh khẽ thở dài một cái – tuy đám sơn tặc này điêu ngoa cứng đầu nhưng vẫn rất có khí tiết. Vì nguyên nhân gì mà lại lên rừng làm cướp?

“Ngươi không nói chứ gì?” Mộc Lăng đạp đạp gã kia một cái, rồi lấy con dao be bé nọ ra, “Con dao này ta vẫn chưa dùng thử lần nào hết, hôm nay ngươi sẽ là kẻ đầu tiên được khai đao.”

“Ai!” Gã giật mình hoảng sợ, luống ca luống cuống che nơi thầm kín yếu ớt kia của mình lại, rồi trừng hai mắt ra nhìn Mộc Lăng, “Tại sao ngươi lại có thể ngoan độc đến thế? Mấy chuyện khiến người ta đoạn tử tuyệt tôn mà cũng dám làm ư?”

Mộc Lăng nhướn mày, “Đừng lo, sau khi ta thiến ngươi xong rồi giết ngươi bịt miệng là được chứ gì.”

“Ngươi!” Gã quay sang nhìn Tương Thanh, “Ta thậm chí đã nghĩ các ngươi là người tốt. Ấy vậy mà lại đi giết oan dân nam nhà lành!”

“Sai rồi.” Mộc Lăng quơ quơ con dao qua lại, nói với vẻ đầy nghĩa khí, “Kẻ bọn ta giết là sơn tặc. Và đó là một việc làm ích nước lợi dân.”

“Được! Thế các ngươi cứ một đao giết quách ta đi!” Gã tức giận rống.

Mộc Lăng tủm tỉm cười, “Không dễ thế đâu. ‘Tiểu huynh đệ’ kia muốn sử dụng được thì phải cắt xuống khi ngươi đang còn sống. À mà ta nghe nói, ai bị thiến, chết xuống Diêm Vương thì kiếp sau phải đầu thai làm thái giám đó.”

Tương Thanh vô lực cúi nhìn Mộc Lăng, đồng thời cũng cảm thấy thương thay cho kẻ xấu số mặt đầy xanh mét khi gặp phải đại ma đầu Mộc Lăng. Ai bảo trời xui khiến làm gì, đụng trúng ai không đụng lại vớ phải Mộc Lăng cơ chứ.

Mộc Lăng thấy nạn nhân mặt mũi đã trắng bệch, liền ngẩng đầu nhìn đám huynh đệ đã bị điểm huyệt đứng bất động của gã, “Các ngươi đó, nhớ nhìn cho kĩ mặt nhau nha. Ta sẽ thiến các ngươi cùng một lúc để nếu có đi đầu thai thì kiếp sau còn làm huynh đệ thái giám với nhau.”

“A?” Cả bọn đều là những người tuổi còn trẻ trung tươi rói nên khi vừa nghe mình bị hoạn thì liền kêu than không ngừng.

“Ta không muốn đâu! Ta là con một trong nhà đó!”

“Không được! Nhà ta còn chờ ta về làm ruộng cưới vợ sinh con a!”

“Thống lĩnh! Cứu mạng a!”

Tương Thanh vừa nghe thấy tên lâu la kia gọi thì liền liếc nhìn Mộc Lăng một cái —— quả nhiên là thống lĩnh.

“La cái gì mà la?” Gã cầm đầu, à không, nên gọi là thống lĩnh, quát một tiếng, “Tại sao các ngươi lại không có chí khí như vậy chứ?”

“Không phải đâu!” Đám tiểu binh biện giải, “Bọn ta không sợ chết, chỉ không muốn làm thái giám thôi!”

Gã thống lĩnh thở dài, khoát tay, nói, “Ai, quên đi! Muốn gì thì cứ tính với ta này. Hỏi đi, các ngươi hỏi gì ta đáp nấy là được rồi chứ gì?”

Tương Thanh nhìn Mộc Lăng, Mộc Lăng liền nháy mắt mấy cái với y.

“Tên ngươi là gì, đại vương là ai, trước kia là bộ hạ của ai?” Tương Thanh vội hỏi.

“A. . . . . .” Gã thống lĩnh đứng lên, vỗ ngực nói, “Lão tử ta ngồi không đổi tên đứng không đổi họ. Ta là Ngưu Hiển.”

Tương Thanh khẽ sửng sốt, cay mày suy nghĩ, cái tên Ngưu Hiển này dường như y đã từng nghe qua ở đâu rồi thì phải.

“Trước kia, lão tử chính là thống lĩnh của ba mươi vạn cấm quân, là người của triều đình. Chẳng qua không may, chủ tử của ta lại là môn sinh của Hạ thái sư. Khi Hạ thái sư làm phản, vì không muốn làm việc tổn hại đến mộ phần tổ tiên mà ta dẫn theo đám huynh đệ này chạy đến đây.” Ngưu Hiển bĩu môi, chỉ tay lên đỉnh Ngọc Hòa, “Các ngươi đừng nhìn mà nghĩ rằng lão tử ta chịu nhiều ủy khuất, đại vương của bọn ta là người rất tài giỏi. Năm xưa, ngài là một trong nam Tiêu bắc Đặng[2], bình định hải vực Đông Bắc, thậm chí còn đuổi theo bọn hải khấu (cướp biển) đánh tới Phù Tang (Nước Nhật bây giờ). Các ngươi đã từng nghe qua đỉnh đỉnh đại danh Hải hồ ly Đặng Tử Minh chưa? Đó chính là đại vương của bọn ta.”

Tương Thanh và Mộc Lăng đều cả kinh. Cái tên và danh hào mà Ngưu Hiển vừa  thốt ra khiến cả hai sững người ra. Hải hồ ly Đặng Tử Minh. Tên vừa vang là cứ như sấm nổ bên tai. Năm đó, hải khấu phương Bắc tác quai tác quái trong khi Tiêu Lạc lại mất tích. Lúc ấy, Đặng Tử Minh chỉ vừa tròn mười tám, đã mang theo mười vạn thuỷ quân bình định nội hải và hải vực đông bắc, còn đánh đuổi hết tất cả hải khấu cút xa vạn dặm hải lý. Y là người được thiên hạ ca tụng, ai mà lại chẳng biết tên của y?! Người này thiện về biển sâu lại thông minh tuyệt đỉnh, kỹ năng bơi lội cũng thuộc hàng thượng thừa. Nhưng nghe nói tính tình lại cực kỳ cổ quái, khó phỏng đoán cho nên được gọi là Hải hồ ly. Chỉ tiếc sau đó, Thụy Vương thao túng Thần Quý, hòng mượn danh thiên tử chiêu lệnh chư hầu, Đặng Tử Minh phản lại Thụy Vương, rồi bị người truy giết, suốt hơn bảy năm nay không chút tin tức.

Tương Thanh và Mộc Lăng liếc nhìn nhau, như là muốn hỏi đối phương – cả hai người này đều là danh tướng, vì cớ làm sao lại đến đây chiếm núi xưng vương?

“Các ngươi. . . . . . Tại sao lại đến đây làm sơn tặc?” Tương Thanh cau mày nhìn Ngưu Hiển, “Không biết rằng triều đình đang chiêu mộ nhân tài ư?”

Ngưu Hiển ngẩng đầu nhìn Tương Thanh, cười lạnh một tiếng, nói, “Có tài mà không được phát huy, ở lại còn có ý nghĩa gì? Năm đó, bọn ta cũng không hề tạo phản, song, những lương quân trung thần như bọn ta có được kết cục gì? Chưa kịp dứt áo ra đi thì đã bị mưu sát. Hoàng đế ngu muội thì suốt ngày đắm chìm trong nam sắc. Bọn ta không thể làm gì khác hơn ngoài việc bỏ trốn. Trải qua muôn núi ngàn non mới đến được chốn này. . . . . . Bây giờ thì thế nào? Hoàng đế Thịnh Thanh có gì tốt? Thí huynh giết cha, mưu triều soán vị….Nghe nói, hắn chẳng khác gì cha hắn, đều mê luyến một nam nhân đến thần hồn điên đảo. Triều đại này coi như xong rồi. Cả song triều đều sẽ đổ nát vì một nam Đát Kỷ…” [3]

“Ba.”

Ngưu Hiển còn chưa nói xong thì Mộc Lăng đã giáng cho gã một cái bạt tai.

Mộc Lăng tát đến mức muốn nghiêng trời nghiêng đất, hơn nữa nội lực của hắn lại còn thâm hậu vô cùng, khiến Ngưu Hiển đầu váng mắt hoa, ngã chổng vó ra đất. Sau một lúc lâu, Ngưu Hiển mới tỉnh ra, xoa xoa bên mặt vừa bị đánh….nếu so với cái bên may chưa bị tát kia thì bên này đã sưng lên như mặt heo rồi.

“Ngươi. . . . . . Sao ngươi lại đánh ta?” Ngưu Hiển trừng mắt nhìn Mộc Lăng đầy khó hiểu.

Mộc Lăng lạnh lùng rũ mắt nhìn Ngưu Hiển, đến nổi gã phải giật mình run sợ. Tương Thanh đứng bên cạnh vội giữ tay Mộc Lăng lại, can ngăn, “Bỏ đi Mộc Lăng.”

Mộc Lăng ném một cái nhìn khinh bỉ cho Ngưu Hiển xong thì quay sang nói thầm vào tai Tương Thanh, “Đánh chết hắn cũng chưa hả giận được. Đúng là miệng chó không thể khạc ra được ngà voi mà. Ta phải nhổ hết răng của hắn xuống thì mới vừa lòng.”

Tương Thanh mặt không chút biểu cảm, tựa hồ chẳng chút tức giận, chỉ cúi đầu xuống nhìn Ngưu Hiển rồi chậm rãi nói, “Ngưu Hiển, đưa ta đến gặp Đặng Tử Minh!”

_________________

[1] Vâng, căn bản thì trong QT là thế này, “nhất căn huynh đệ nhất căn kim, thốn kim nan mãi thốn huynh đệ”, dịch điêu thì là ‘một thằng anh em có giá tương đương một lượng vàng nhưng một lượng vàng lại khó có được hơn một thằng anh em.” Nhưng để tăng thêm cái tính đểu cáng của bạn Mộc Nhĩ, mình đã mạo muổi sửa lại thành “huynh đệ đáng giá ngàn vàng, muốn có ngàn vàn thì cứ hy sinh đệ huynh”

Chú ý: Ở đây, em Mộc xài từ “huynh đệ” với nghĩa bóng nha bà con.

[2] nam Tiêu bắc Đặng: ý là muốn nói đến việc chú Tiêu Lạc Vũ là chủ vùng biển phía Nam còn anh Đặng Tử Minh là vương biển Bắc. Giống như ‘nam Mộ Dung, bắc Kiều Phong’ trong Thiên Long Bát Bộ vậy đó.

[3] Chắc có lẽ không ai là không biết đến cái tên Đát Kỷ này hen. Bà ta là vợ của vua Trụ, đời nhà Thương. Vì để mưu triều soán vị mà bà ta đã mưu hại Trụ Vương, sát hại lương thần, gây nên cảnh sinh linh đồ thán khiến ngay cả trời cũng phải căm phẫn.

~*~

 

59 | Kích tướng

 

NGƯU HIỂN ngẩng đầu nhìn Tương Thanh, hỏi, “Ta đã nói ta là ai rồi, thế còn ngươi thì sao?”

Tương Thanh nhìn nhìn gã, làm ra vẻ thú vị mà hỏi lại, “Ngươi vừa mới mắng nam Đát Kỷ gì gì đó, thế ngươi có biết hắn là người thế nào không?”

Ngưu Hiển khẽ nhíu mày. Mộc Lăng liếc Tương Thanh một cái, tựa hồ cảm thấy ba chữ “nam Đát Kỷ” chói tai vô cùng, nên đâm ra có chút bất mãn mà nhấc chân đạp Ngưu Hiển một cước.

“Úi da. . . . . .” Ngưu Hiển ôm chân, giương vẻ mặt khó hiểu lên nhìn Mộc Lăng, “Ngươi làm gì vậy hả? Ta có trêu chọc ngươi đâu.” Nói xong, gã nhác thấy Tương Thanh đang nhìn mình, bèn quát, “Ta không biết, ta chỉ biết hắn là phu tử, còn có a, tên hắn có một chữ Thanh, cho nên hoàng đế mới đổi quốc hiệu thành Thịnh Thanh. Ngươi xem đi, mê luyến tới cái trình độ ấy đấy, như thế thì còn nói năng gì được nữa hả?”

Tương Thanh chỉ gật gật đầu, vươn tay kéo Ngưu Hiển đứng dậy. Mộc Lăng khinh bỉ nhìn, “Kéo hắn đứng lên làm gì, ta còn chưa thiến hắn xong mà!”

“Ê!” Ngưu Hiển vội vội vàng vàng che chắn “tiểu huynh đệ” của mình lại, lo lắng hỏi, “Ngươi vẫn không từ bỏ ý định đó sao?”

Mộc Lăng ném cho gã một cái nhìn đầy nguy hiểm —— Hoạn chết ngươi!

“Đi thôi.” Tương Thanh vỗ vỗ vai Ngưu Hiển, “Lên núi, gặp Đặng Tử Minh!

“Ách. . . . . . Vậy còn huynh đệ của ta thì sao?” Ngưu Hiển quay sang nhìn chúng huynh đệ vẫn còn đứng bất động bởi vì bị Mộc Lăng điểm huyệt.

Tương Thanh nhìn nhìn Mộc Lăng, Mộc Lăng nghoảnh mặt làm ngơ, tựa hồ vẫn còn giận.

Tương Thanh thở dài, cùng Ngưu Hiển đi đến trước đám lâu la đang đứng ngây phỗng ra giữa trời, rồi chợt vung tay áo lên một cái. . . . . .

Ngưu Hiển bỗng cảm giác thấy như có một trận kình phong thổi qua, nhưng trong lúc chưa kịp hiểu chuyện gì đang xảy ra thì đã nghe thấy đám hợp binh “Ai u” một tiếng. Cả đám nghiêng trái ngã phải, vừa xoa xoa vai vừa nịnh nọt.

“Đại hiệp công phu cao quá nha!”

“Giỏi hơn cả thống lĩnh nữa nha!”

“Đại hiệp, hay là huynh cũng lên rừng làm cướp luôn đi, bọn ta sẽ đi theo huynh!?”

Ngưu Hiển hung hăng trừng mắt liếc đám có trăng quên đèn kia một cái, lúc vừa xoay mặt qua thì liền nhìn thấy Mộc Lăng đang lạnh lùng trợn mắt trông chừng mình. Ngưu Hiển bỗng cảm thấy khó hiểu, bởi có một số người mà mình chẳng làm gì hắn nhưng hắn vẫn cứ ôm hận thù hằn với mình. Thiệt tình là gã chả biết bản thân đã đắc tội gì với Mộc Lăng, mà hắn cứ kiếm chuyện chơi xỏ gã. Ngưu Hiển lắc lắc đầu, chuyển hướng đi theo Tương Thanh lên núi. Ngưu Hiển vừa bước lên bậc thang. Mộc Lăng cũng đồng thời đá hòn đá dưới chân mình…

Và xui thay, hòn đá kia lại đáp xuống dưới chân Ngưu Hiển. Ngưu Hiển nâng gót ngà lên, rồi bỗng “bẹp” một tiếng, gã ngã chổng vó lên trời, nằm bẹp dí trên bậc thang. Chúng huynh đệ do không chú ý nên vô tình từng người từng người một dẫm lên “bàn tọa” của gã. Đau đến mức Ngưu Hiển chẳng thể tru tréo được chi.

“Úiiiiiii. . . . . .” Ngưu Hiển vừa xoa xoa chiếc cằm bị dập tả tơi vừa đứng lên.

Ngưu Hiển ngẩng đầu lên nhìn, chỉ thấy Tương Thanh đang đứng trên bậc thang nhìn, khẽ nhíu mày, tựa hồ như muốn thúc giục, “Nhanh lên một chút.”

Ngưu Hiển tâm khẽ động, người này… không phải là một kẻ tầm thường. Gã theo Đặng Tử Minh đã nhiều năm, đương nhiên biết được đâu là người đâu chỉ là thùng cơm. Hai người đang đứng trước mặt gã lúc này, không chỉ có công phu cao cường mà thân phận còn rất chi là đặc biệt.

“Này” Ngưu Hiển chạy hai bước một đuổi theo Tương Thanh, đồng thời cũng tận lực cách Mộc Lăng xa một chút, “Tên của ngươi là gì?”

Tương Thanh quay lại nhìn gã, hỏi, “Muốn biết tên ta để làm gì? Tên ta chẳng dễ nghe chút nào, biết đâu nói ra rồi ngươi sẽ không chịu làm huynh đệ với ta.”

“Làm sao có thể chứ!” Ngưu Hiển thoải mái vỗ vỗ ngực, “Làm cướp mà lão tử còn chịu làm nữa là, với lại, tên ta nghe cũng chẳng hay ho gì. Với ta mà nói thì tên cũng chỉ là danh xưng thôi, có gì to tát lắm đâu? Ta cảm thấy ngươi nhìn rất tuấn tú. Nói đi, tên gì vậy? Giữ chức vụ gì trong cung?”

Tương Thanh khẽ cười cười, thản nhiên đáp, “Ta họ Tương.”

Ngưu Hiển gật gật đầu, “Họ Tương a. . . . . .”

“Tên chỉ có một chữ Thanh” Tương Thanh chậm rãi nói, “Trước kia ở trong cung đảm nhiệm chức thái phó của thái tử… Hay nói cách khác, hiện tại chính là phu tử của hoàng thượng.”

“Hả. . . Sao cơ?” Ngưu Hiển trừng to đôi mắt trâu ra mà nhìn Tương Thanh, miệng mở to đến mức có thể nuốt trọn cả quả trứng gà, đơ miệng ngó cả buổi, mới thốt ra được một câu, “Ngươi…. Thanh…. Thanh…. Phu tử?”

Tương Thanh khe khẽ gật gù, “Trong cung, đa số những người biết ta thì đều gọi ta là Thanh phu tử.”

Ngưu Hiển trong nháy mắt đã hóa thành đá. Tương Thanh xoay người tiếp tục đi, nhưng cũng không quên thúc giục, “Mau đi nhanh lên. Đừng ngẩn người nữa.”

Ngưu Hiển sửng sốt một chút, giật mình vội đuổi theo, mày cũng nhăn lại. Thật sự là gã chẳng cách nào có thể mang người trước mắt này mà gộp chung với tên nam Đát Kỷ yêu mị họa quốc trong truyềt thuyết.

Đi được một lúc, Tương Thanh bỗng trầm giọng nói, “Hoàng đế Thịnh Thanh đã đăng cơ được ba năm, nhân đức thi hành biện pháp chính trị, bách tính được an nhàn hưởng phúc. Bắc bình Vương Nhiếp, tây bắc thu phục ngoại tộc, một lòng dựng nước an dân.”

Ngưu Hiển ngẩng đầu nhìn Tương Thanh, chỉ thấy y trầm mặc thật lâu, lúc sau mới nói tiếp, “Ngao Thịnh là hoàng đế tốt…. Là một minh quân mà các ngươi luôn thiết tha mơ ước nhưng vẫn không có cơ hội gặp được. Đi theo hắn, các ngươi có thể thỏa ước nguyện thống nhất thiên hạ.”

Ngưu Hiển chợt cảm thấy toàn thân thư sướng hẳn lên, ngọn cuồng hỏa đã sớm lụi tàn nhiều năm nay bỗng bừng bừng rực cháy, trán cũng không ngừng tuôn mồ hôi… Mẹ ơi, tiểu tử này biết đọc tâm tư người khác sao? Mỗi đêm, lão tử đều nằm mơ có thể theo phò trợ một minh quân. Lão tử sẽ nguyện một lòng trung thành. Lão tử muốn làm tướng, được ra trận giết giặc, chứ không muốn làm cướp!

Mộc Lăng đi bên cạnh hai người, có chút bất đắc dĩ mà lắc lắc đầu, thầm buồn bã than thở —— Thằng nhãi Ngao Thịnh này chả biết đã tu được đức hạnh gì mà lại có thể khiến Tiểu Thanh đối với hắn như vậy chớ?!

Sau khi mọi người đã lên núi, Ngưu Hiển chỉ chỉ tòa miếu đổ nát phía trước mặt, cao giọng nói, “Nơi đó chính là sơn trại của bọn ta.”

Tương Thanh và Mộc Lăng nhìn chằm chằm tòa miếu đổ nát kia thật lâu. Mộc Lăng đột nhiên ôm bụng cười to, “Giỡn hả? Các ngươi đường đường là danh tướng vậy mà lúc đi làm cướp lại bệ rạc đến như vậy sao!” vừa nói vừa chỉ tay điểm mặt bọn tiểu lâu la mặt đang đầy xấu hổ, “Các ngươi và đại ca gì gì đó của các ngươi chẳng bằng được với một tên trộm vặt!”

Cả bọn mặt đỏ bừng đứng chịu sỉ vả, một vài người nhỏ giọng thanh minh, “Cũng không tệ như vậy đâu!”

“Đúng vậy. Tướng quân đã ra lệnh cho bọn ta rằng có ba loại người không được cướp!”

“Ba loại người?” Tương Thanh tò mò hỏi.

“Nghĩa là, không được cướp của người già và trẻ em…” Ngưu Hiển nói, “….của các đôi tình lữ, và lại càng không được cướp của gia đình mà nhà đang có tang.”

“Thế các ngươi cướp của ai?” Mộc Lăng chớp chớp mắt mấy cái, “Chả nhẽ là cướp của bọn võ lâm cao thủ vai dài lưng rộng hả?”

Ngưu Hiển buồn bã đáp, “Cũng vì vậy mới nghèo đó!”

“Những người còn lại đâu?” Tương Thanh khó hiểu hỏi, “Hay là…chỉ có nhiêu đây người thôi?”

“Rất tiếc phải nói rằng… chính xác là vậy!” Ngưu Hiển gật gật đầu, “Thật ra thì, bên trong còn một vài người già nua yếu ớt nữa… Năm đó những người bỏ trốn cùng với bọn ta đều là bộ binh, đại đa số thì đã quy thuận Thịnh Thanh… Mặt khác, một số người vì chịu không nổi mà đã bỏ về quê làm ruộng rồi.”

Tương Thanh gật đầu, hỏi, “Đặng Tử Minh đâu?”

“Đại ca chắc là đang đọc sách ở phía sau.” Ngưu Hiển vừa nói vừa dẫn Tương Thanh và Mộc Lăng đi vào trong ngôi miếu nát.

Tòa miếu này tuy rằng hoang tàn đổ nát, nhưng nhìn chung thì vẫn có thể chắn gió che mưa được. Phía sau còn có một cái sân, bên kia sân là một căn phòng nhỏ nằm ở hướng đông, bên trong phòng hắt ra một vài ánh sáng leo lét.

“Đại ca.” Ngưu Hiển đưa người đến cửa, rồi nhẹ gọi một tiếng, nhưng bên trong chẳng có ai đáp lại.

Ngưu Hiển tựa hồ đã quá quen với thói dở dở ương ương này, nên trực tiếp đẩy cửa bước vào. Ở trong phòng là một người tuổi còn trẻ đang ngồi ở bên cạnh bàn đọc sách. Y khoác một chiếc áo màu lam, tóc buộc tùy tiện phía sau đầu, nhìn dáng người tuy khá gầy nhưng hẳn cũng không phải thuộc thể người thấp bé.

Người nọ tựa hồ cũng không để ý việc Ngưu Hiển đã tiến vào, chỉ chuyên tâm đọc sách. Một bức đồ án được bày ra trên bàn… Tương Thanh liếc mắt nhìn, hóa ra đây là hải chiến đồ a… Tương Thanh mừng thầm trong lòng — có cách rồi!

Bỗng lúc này, Mộc Lăng chợt vươn tay qua véo Tương Thanh một cái, nhìn y mà nhướn nhướn mày, như là hỏi —— ngươi lên hay là ta lên đây?

Tương Thanh thoáng giật mình quay lại nhìn Mộc Lăng —— huynh có cách sao?

Mộc Lăng khẽ nheo mắt, nâng tay làm ra một tư thế bị đánh bất tỉnh, sau đó gượng đứng dậy, lết lết đi!

Tương Thanh dở khóc dở cười, lắc đầu, ý muốn nói —— để ta làm cho!

Mộc Lăng nhún vai, yên lặng đứng ở một bên xem kịch vui.

“Đại ca!” Ngưu Hiển lại gọi một tiếng, “Có người tìm huynh.”

Đặng Tử Minh cuối cùng cũng chịu gật gật đầu. Tựa hồ y có chút giật mình, chậm rãi quay đầu lại nhìn, thấy hai người lạ mặt đang đứng ở gần cửa.

Nương vào ánh nến mờ nhạt, Tương Thanh cẩn thận đánh giá Đặng Tử Minh một chút.

Khi Đặng Tử Minh thành danh, nhiều lắm cũng chỉ vừa tròn mười tám tuổi. Tuy phải trải qua hơn mười năm lang bạt giang hồ, nhưng tính chung thì hiện tại cũng chỉ hơn ba mươi tuổi một chút, thoạt nhìn vẫn còn rất trẻ. Mày liễu mắt phượng, bộ dạng có chút bạc tình lãnh đạm, mũi vừa cao vừa thẳng, miệng lại rất mỏng, khóe miệng khẽ trũng xuống, trông có vẻ là người không thích thân cận với người khác hoặc nói tệ hơn là người chẳng nể tình thâm, còn cằm thì khá nhọn, có chút dáng vẻ thư sinh.

“Đại ca.” Ngưu Hiển lại gọi thêm một tiếng nữa, “Hắn nói có việc muốn tìm huynh.”

Đặng Tử Minh nhẹ khép quyển sách trong tay lại, cười lạnh một tiếng, “Tìm ta? Là tay sai của tiểu hoàng đế? Muốn đến chiêu hàng?”

Mộc Lăng nhíu nhíu mày, vừa định mở miệng nói thì đã bị Tương Thanh ngăn lại. Mộc Lăng đành bất đắc dĩ nuốt ngược trở lại những gì định nói, nhưng vẫn không quên tự nhủ – nếu mi còn ăn nói bậy bạ nữa thì ông đây sẽ ra tay giáo huấn tên sơn tặc mi một phen.

Tương Thanh biết người này là kẻ rất ngạo mạn, và những kẻ ngạo mạn thường chỉ thích nghe nói khích chứ chẳng chịu nghe khuyên, nên bèn nói, “Hoàn toàn ngược lại.”

Đối phương khẽ nhíu mày, “Ý ngươi là gì?”

“Ta nghe nói thủ lĩnh sơn tặc trên ngọn núi này chính là tên hèn nhát vừa lâm trận đã bỏ chạy Đặng Tử Minh, đồng thời hắn cũng chính là tướng bại trận của Thụy Vương.” Tương Thanh điềm tĩnh nói, “Có lần, hoàng thượng đã nói với ta rằng, Đặng Tử Minh chỉ là kẻ mua danh chuộc tiếng, nhát gan sợ phiền phức, quan trọng hơn hết chính là chẳng có tí năng lực hải chiến gì. . . . Lần này, phải chọn tướng lãnh để đánh Tề Soán Thiên, không biết có phải vì thừa tướng Quý Tư già rồi nên đâm ra hồ đồ mà lại đi tiến cử hắn. Hoàng thượng đã sớm muốn an bài đại tướng quân Tống Hiểu làm thống lĩnh, thậm chí còn muốn đích thân ra trận. Song, Quý Tư vẫn cứ kiên trì đề bạt hắn, cho nên hoàng thượng mới bảo ta đến đây để xem thực hư thế nào.”

Tương Thanh không nhanh không chậm nói từng câu từng chữ một. Mộc Lăng nghe mà muốn choáng váng, chớp chớp mắt mấy cái, thầm ngợi ca —— Tiểu Thanh đáng yêu của ta, nhìn ngươi phúc hậu hiền lành không bao giờ nặng lời với ai, nhưng thiệt không ngờ khi ngươi xuất khẩu thành văn mắng người nghe còn đã tai hơn ta à nha.

Đám huynh đệ đứng sau lưng Tương Thanh và Ngưu Hiển kinh hãi liếc nhìn nhau rồi tự nói với nhau rằng – thế là hết! Đại ca sắp nổi cơn tam bành rồi – Đặng Tử Minh, con người này, ngươi có thể mắng y xấu xa, mắng y ngu xuẩn, tham tài phụ nghĩa. . . Tóm lại mắng y là gì cũng được, y cũng sẽ không giận không tức. Nhưng, chỉ duy nhất một việc, ngàn vạn lần, ngươi tuyệt không nên hé răng nói, chính là bảo y không biết cầm quân đánh giặc. . . . . . Nếu ai dám nói y không biết đánh trận hoặc là đánh trận không bằng ai, thì y sẽ hoàn toàn không khống chế được chính mình.

Quả nhiên, Tương Thanh vừa dứt lời thì Đặng Tử Minh hai mắt đã trợn trắng lên, nhìn Tương Thanh một lúc lâu mới hỏi, “Ngươi là ai?”

Tương Thanh bình tĩnh nhướn mày, “Ngươi không cần biết. Dù sao ngươi cũng chỉ là một kẻ bại trận. Kẻ bại trận thì không có tư cách để hỏi nhiều.” Nói xong, liền vỗ vỗ vai Mộc Lăng, “Chúng ta đi thôi, trở về với với hoàng thượng rằng Đặng Tử Minh quả nhiên giống như lời đồn, chỉ là một con rùa rụt đầu, chẳng biết gì về quân pháp chiến lược.” Hết câu, cả hai xoay người bước đi.

“Đứng lại cho ta!” Đặng Tử Minh hoắc mắt lên nhìn, lạnh lùng nói, “Ngươi dám nói chiến thuật của ta không bằng ai, nói ta không biết đánh trận sao?”

Tương Thanh mỉm cười, gật gật đầu, “Cứ cho là như vậy đi.” Tương Thanh vừa đáp vừa xoay lưng tỏ ý muốn đi rồi, Đặng Tử Minh chợt rống lên một tiếng, “Đứng lại cho ta! Ai cũng không được đi!”

Tương Thanh và Mộc Lăng quay đầu lại nhìn y, chỉ thấy Đặng Tử Minh nghiến răng nghiến lợi gằn từng tiếng một, “Ngươi dám nói ta không hiểu chiến thuật, không biết đánh trận vậy ngươi có gan tỷ thí với ta hay không?”

Tương Thanh nhún nhún vai, đáp, “Cần gì phải tỷ thí? Căn bản ngươi chẳng bằng Tống Hiểu tướng quân.”

“Phi.” Đặng Tử Minh lạnh lùng nói, “Tống Hiểu suy cho cùng cũng chỉ là thuộc hạ của Tề Diệc mà thôi. Khi ta đang nam chinh bắc chiến chẳng biết hắn đang ở đâu nữa kìa. Hắn làm sao có thể so được với ta?”

Tương Thanh nhíu mày nói, “Người xưa thường bảo, Trường Giang sóng sau xô sóng trước mà, hơn nữa Tống Hiểu cũng chẳng được cho là lợi hại.” Tương Thanh có chút đắc ý cười, “Hoàng đế Thịnh Thanh đích thân ngự giá thân chinh mới thật sự là người lợi hại!”

“Hứ. . . . . .” Đặng Tử Minh khinh thường mím môi.

Tương Thanh khẽ nhíu mày, biểu tình này của Đặng Tử Minh tựa hồ là rất khinh thường điều y vừa nói.

“Đi thôi.” Mộc Lăng giương tay kéo kéo Tương Thanh, “Chúng ta còn phải trở về xem thủy quân thao luyện nữa, đừng phí sức ở đây mà làm gì. Phải về nói lại với hoàng thượng rằng, cái người nào đó đó, dù chúng ta đã nói đủ điều rồi nhưng hắn vẫn chẳng buồn động một cái móng tay. Chuyện đã thế thì còn gì đáng để nói nữa đây?”

Tương Thanh gật gật đầu, dợm bước ra ngoài.

“Đứng lại.” Đặng Tử Minh gằn giọng gọi, âm thanh đầy lạnh lùng, “Tống Hiểu ở đâu? Ta phải cùng hắn tỷ thí.”

“Ai. . . . . . Không cần phải tự chui đầu vào chỗ chết đâu?” Tương Thanh lắc lắc đầu, “Tống tướng quân tuổi trẻ đầy hứa hẹn, sẽ là một Tề Diệc thứ hai, tất cả võ tướng cộng lại cũng chẳng bằng ngài ấy. Nếu thế cục Thịnh Thanh có gì không may thì chẳng qua là bởi quân binh….à, không đúng, nên nói là bởi chẳng chọn được một tướng lãnh tài ba lợi hại mà thôi.”

“Ngươi chỉ được cái nói nhảm!” Đặng Tử Minh trừng mắt nhìn Tương Thanh, ngoan độc quát, “So với ta thì Tống Hiểu chỉ là cái rắm chó!”

“Nếu chỉ nói bằng miệng thôi thì ai lại chả nói được!” Tương Thanh nhếch mép cười, “Muốn biết ai giỏi hơn ai thì phải so tài năng.”

“So tài năng?” Đặng Tử Minh cắn răng, “Vậy cứ để ta so tài với Tống Hiểu một phen!”

Tương Thanh vờ đắn đo, “Lần này, Tề Soán Thiên mang theo hơn hai mươi vạn thủy quân. . . . . Còn Thịnh Thanh, tính luôn cả thủy sư thì cũng chẳng được bao nhiêu. . .Song, Tống Hiểu đã tự tin nói rằng, ngài ấy chỉ cần dùng năm vạn nhân mã, thì cũng có thể đánh tan Tề Soán Thiên.”

“Năm vạn thì có là gì?” Đặng Tử Minh phát hỏa, vỗ bàn quát, “Lão tử ta chỉ cần ba vạn!”

Tương Thanh và Mộc Lăng quay sang nhìn nhau một cái, đồng thanh nói, “Đừng có mà thổi phồng!”

Đặng Tử Minh tức giận đến mức mắt hằn lên đầy tơ máu. Tương Thanh và Mộc Lăng không khỏi nhíu mày – người này tính tình cũng thật nóng nảy quá đi!

Một lát sau, Đặng Tử Minh chăm chú nhìn Tương Thanh, nhẹ giọng hỏi, “Tống Hiểu ở đâu? Ta muốn cùng hắn tỷ thí!”

“Tình hình lúc này làm sao tỷ thí?” Tương Thanh thở dài, “Chỉ còn hai ba ngày nữa thôi là đã khai chiến.”

Đặng Tử Minh nhướn mày, ánh mắt chứa đầy sự nguy hiểm, lạnh lùng nói, “Cho ta ba vạn nhân mã, trang bị một vài chiến thuyền, ta phải cùng Tống Hiểu tỷ thí, xem ai sẽ lấy được đầu của Tề Soán Thiên trước!”

Tương Thanh mỉm cười, nói, “Được lắm.”

Ngưu Hiển và chúng huynh đệ vừa nghe có thể ra trận đánh giận thì liền vội vội vàng vàng đi thu thập đồ đạc.

Đặng Tử Minh giận đến nổi mặt xanh hơn tàu lá, đứng ở trong phòng, cây bút trong tay cũng  bị y siết gãy.

Mộc Lăng và Tương Thanh thì đứng ở ngoài cửa nhìn nhau, rồi nâng nhẹ tay lên mà đập tay nhau —— đại công cáo thành!

~*~

60| tiên phong

 

TUY RẰNG Tương Thanh đã dặn đi dặn lại rằng Ngao Thịnh phải ngoan ngoãn nghỉ ngơi, nhưng Ngao Thịnh vẫn cứ ngồi miên man suy tư trên giường, trợn tròn mắt đến tận hừng đông. Chuyện mà hắn nghĩ thì có rất nhiều, nhưng nghĩ tới nghĩ lui cũng chẳng có gì ngoài hai chữ Tương Thanh.

Ngao Thịnh đột nhiên ngây ngô cười, tự nói với mình, “Hay là cứ thành thân với Thanh đi? Xem thử có ai dám nói này nói nọ hay không…” Nhưng suy nghĩ kỹ lại thì hắn vẫn thấy có gì đó không ổn, Đát Kỷ cũng đâu có được Trụ Vương cưới hỏi đàng hoàng… Ngao Thịnh chán nản lắc lắc đầu. [1]

Văn Đạt đi vào phòng, nhỏ giọng nói, “Hoàng thượng, đã đến giờ lâm triều rồi ạ.”

“Văn Đạt.” Ngao Thịnh nhìn y, hỏi, “Nếu thế… thì ngươi có cách gì không?”

Văn Đạt sửng sốt, hỏi, “Dạ, hoàng thượng muốn nói đến chuyện gì cơ ạ?”

“Làm thế nào để bách tính thiên hạ không mắng Thanh, dù trẫm có làm sai?” Ngao Thịnh cau mày hỏi.

Văn Đạt nghe xong, khẽ nhíu mày, tựa hồ có chút khó xử.

Ngao Thịnh tự biết hỏi như thế cũng chẳng có câu trả lời. Văn Đạt chỉ là một tiểu thái giám, những gì y biết không phải là bởi y chủ động cầu học mà là vì y do mưu cầu mạng sống nên mới học.

Vì thế hắn cũng không hỏi thêm gì nhiều, liền đứng dậy rửa mặt thay y phục, chuẩn bị vào triều.

Ngao Thịnh rửa xong mặt rồi mà Văn Đạt vẫn đứng tại chỗ, cau mày nghĩ ngợi, nên bèn nói, “Quên đi, trẫm không muốn ngươi vì chuyện này mà suy nghĩ đến điên đầu đâu. Trẫm chỉ thuận miệng hỏi thôi. Ngươi cứ chậm rãi mà suy ngẫm.” Văn Đạt gật gật đầu, mặt đầy vẻ có lỗi mà nhìn Ngao Thịnh, rồi vội vàng quay đi sửa sang long sàng, vừa làm vừa lẩm bẩm, “Kỳ thật… Hầu hết mọi người không ai hiểu Thanh phu tử cả. Phu tử là người rất tốt…”

Ngao Thịnh vốn đang cười nhưng trong chốc lát bỗng ngây người ra…quay lại nhìn Văn Đạt.

Văn Đạt dọn xong chăn đệm, ngoảnh đầu lại đã thấy Ngao Thịnh đang nhìn mình, hoảng sợ, hỏi, “Hoàng thượng… Có chuyện gì vậy ạ?”

Ngao Thịnh trầm mặc một lúc, lại đột nhiên nhếch môi cười, “Văn Đạt, trẫm sẽ ban thưởng cho ngươi!”

Văn Đạt như người lạc vào trong sương mù – bản thân y vẫn chưa làm được gì, sao hoàng thượng lại bảo sẽ ban thưởng? Chẳng lẽ ý của người là lôi y ra đánh cho vài chục trượng sao? – Trong lúc Văn Đạt vẫn còn đang suy nghĩ xem mình đã làm gì thì Ngao Thịnh đã sải bước đi ra khỏi tẩm cung, hướng kim loan điện mà đi, Văn Đạt thấy vậy bèn vội vã đuổi theo.

Trong buổi lâm triều, phần lớn đều là đàm luận đến chiến sự sắp diễn ra trước mắt. Ngao Thịnh vừa nghe chúng thần thảo luận vừa đăm chiêu tính xem đã đến giờ nào rồi … Sao Thanh của hắn vẫn còn chưa trở về nữa?

Đúng lúc này, ở phía sau bình phong, Tương Thanh đã bước từ cửa vào.

Ngao Thịnh phấn khích ngồi thẳng lưng. Tương Thanh vẫy tay chào hắn, rồi nhẹ nhàng đi đến gần bên cạnh, cúi đầu nói thầm vào tai hắn.

Ngao Thịnh cả kinh, mở to hai mắt lên nhìn Tương Thanh, “Thật sao?”

Tương Thanh gật gật đầu, “Thật!”

Trong nháy mắt, Ngao Thịnh sắc mặt đã vui vẻ hẳn lên, ngay người đang đứng hai bên chính điện là Quý Tư và Diệp Vô Quy cũng nhìn ra được, chắc có lẽ hoàng thượng vừa nhận được tin tốt lành gì đó… Nếu không thì tại sao hoàng thượng lại cao hứng đến thế.

Ngao Thịnh gật gật đầu, Tương Thanh vừa xoay người đi khỏi thì Ngao Thịnh lại đột ngột ngoảnh đầu lại hỏi, “Ở đây có bao nhiêu cựu thần?”

Chúng bá quan giật mình, ngẩng đầu lên nhìn, mắt mở to ra như muốn biết, Ngao Thịnh hỏi thế là sao.

“Ở đây có bao nhiêu người là cựu thần của cả hai triều?” Ngao Thịnh cười nói.

Chúng thần quay sang nhìn nhau. Quý Tư run rẩy giơ tay, “Hoàng thượng, có thần ạ.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, cười nói, “Hôm nay, Thanh phu tử đã tìm về cho trẫm một người, trẫm muốn mọi người cùng nhau gặp mặt.”

Chúng thần cảm thấy tình hình có chút kỳ quái. Thật ra thì chẳng có gì là lớn lao cả, chỉ là, ai nấy cũng đều biết rằng, hoàng thượng của bọn họ ghét nhất là có ai đó nhắc tới Thanh phu tử, ấy vậy mà hôm nay, hoàng thượng lại tự mình nhắc đến Thanh phu tử… Nên đúng là có chút kỳ quái thật!

“Hoàng Thượng.” Quý Tư e dè hỏi, “Là ai ạ?”

Ngao Thịnh cười đáp, “Quý tướng hẳn là biết rõ hơn ai khác đó.”

Quý Tư lại càng run rẩy hơn nữa. Ngao Thịnh bỗng phân phó Văn Đạt, “Mời y lên đây.”

Mọi người mặt nhăn mày nhíu, thầm hỏi – đối phương đến tột cùng là cao nhân phương nào mà lại có thể khiến hoàng thượng dùng đến chữ “mời”? – Mọi người nín thở ngưng thần đợi chờ từng khắc một. Chốc sau, bỗng có hai người tiến vào chính điện, người đi phía trước vận trường bào màu thiên thanh, còn kẻ bước theo phía sau thì vận binh phục màu đen có kí hiệu của thống lĩnh… Tại sao lại nhìn quen mặt thế này?

Quý Tư chăm chăm nhìn hai người đang tiến vào điện thật lâu, cảm giác như sắp không khống chế được bản thân mình nữa rồi vậy. Mắt ông đã đỏ au, mũi cũng thấy cay cay mất rồi. Ông quay sang nhìn Mặc Tây Nhung, tựa như sắp chẳng thể thở được nữa.

Hai kẻ đang tiến vào điện, đương nhiên chính là Đặng Tử Minh và Ngưu Hiển.

Trong một đám người như thế, Đặng Tử Minh chỉ chăm chú nhìn Quý Tư và đặc biệt là người đang ngồi trên long ỷ là Ngao Thịnh… Y vừa ngẩng đầu nhìn lên thiên tử thì chợt cảm thấy như mình vừa gặp ảo giác. Đó chẳng khác nào là hình ảnh Viên Liệt và Viên Lạc đè chồng lên nhau… Trên người Ngao Thịnh vừa có khí chất của Viên Liệt lại vừa mang bóng dáng của Viên Lạc.

Bước đến chính điện, Đặng Tử Minh cũng không hành lễ, mà Ngưu Hiển ở phía sau y, khi thấy đại ca của mình quyết không chịu quỳ thì gã cũng chẳng buồn khuỵu gối quỳ xuống mà làm gì.

“Có lẽ mọi người đều biết vị này là ai rồi nhỉ?” Ngao Thịnh đột ngột hỏi, tựa hồ cũng không để ý đến việc Đặng Tử Minh quỳ hay không quỳ, rồi lại quay sang hỏi Quý Tư, “Quý tướng, khanh biết y chứ?”

Quý Tư hít sâu một hơi, tiến lên hai bước, “Đặng tướng quân, tướng quân đã trở lại.”

Đặng Tử Minh khẽ nhíu mày. Quý Tư đang đứng trước mắt y không phải là Quý Tư của trước kia… Đã mười năm rồi, đối với những người còn trẻ thì đoạn thời gian này chẳng là gì cả. Mười năm trước y chỉ mới là một hán tử mười chín tuổi. Mười sau năm, bất quá y chỉ vẫn cứ là một hán tử tuổi chưa đầy ba mươi. Vẫn còn trong độ thanh xuân của đời người. Nhưng còn Quý Tư thì khác. Cách đây mười năm, ông là một người khỏe mạnh đầy tri thức, chỉ làm những việc ông cho là đúng. Song, hiện tại, ông đã là một ông lão đầu đầy hoa râm mặt trũng nếp nhăn. Lại nhìn đến Mặc Tây Nhung đang đứng phía đối diện, lão cũng đã bị thời gian làm hao mòn đi rất nhiều. Đặng Tử Minh đột nhiên cảm thấy có chút xúc động… Năm đó, y là võ tướng, còn hai người kia là văn thần… Y tức giận vứt áo từ quan, bỏ lại hai người họ lẻ loi đối chọi với thế cục biến loạn. Họ đã kiên trì trụ vững suốt nười năm… còn y thì sao? Đặng Tử Minh khẽ lắc lắc đầu, chỉ có thể thầm ta thán trong lòng mà thôi. Chuyện xưa nghĩ lại vẫn cứ thấy xao xuyến khôn cùng.

“Đặng tướng quân, tướng quân chịu trở về, vậy thì lần này Thịnh Thanh ta sẽ tất chiến tất thắng rồi!” Quý Tư xúc động nắm lấy cổ tay Đặng Tử Minh, “Mau, mau hành lễ với hoàng thượng đi.”

Đặng Tử Minh khẽ giật mình sửng sốt, chiếu theo cách nói cùng biểu tình kinh hỉ vừa rồi của Quý Tư thì Đặng Tử Minh có thể thấy được ông căn bản chẳng biết việc y còn sống. Nói cách khác, chuyện Tương Thanh bảo là Quý Tư đề bạt y, còn Ngao Thịnh coi khinh y… tất cả những điều đó chỉ là phép khích tướng của Tương Thanh mà thôi.

Song, nói đi cũng phải nói lại, cái gọi là phép khích tướng, vốn chịu ảnh hưởng từ hai phía. Nếu ngươi để tâm thì nó sẽ khiêu khích ngươi, ngược lại, nó chẳng là gì với ngươi cả… Năm xưa, Chu đô đốc tuy thông minh lợi hại nhưng vẫn cứ bị Gia Cát Lượng khiêu khích đấy thôi… Y dù biết rằng Gia Cát Lượng chỉ đang cố tình khích y nhưng y vẫn không tài nào khống chế được mình. [2] Tất cả cũng là do tính cách định đoạt hết thảy.

Đặng Tử Minh trong lòng có đến hai thái cực đối nghịch nhau, một là khát vọng được ra trận giết giặc, một là không phục kẻ làm vua kia. Đương lúc đang do dự thì Quý Tư lại đột ngột siết chặt tay y. Đặng Tử Minh khó hiểu ngẩng đầu lên nhìn, giật mình tự hỏi – Quý Tư đã là một ông lão thế này rồi nhưng lực tay vẫn còn mạnh gớm nhỉ?

Quý Tư mắt đầy âm trầm nhìn Đặng Tử Minh, “Đặng tướng quân, tướng quân vẫn còn tin lão già này chứ?”

Đặng Tử Minh và Quý Tư đều là cựu thần của tiền triều, nên đương nhiên Đặng Tử Minh luôn rất tin tưởng vào nhân phẩm của ông.

Đặng Tử Minh khẽ gật gật đầu.

“Ta đã không còn giống như năm xưa, sống những ngày chán nản tâm phiền chí nhục!” Quý Tư vô cùng đơn giản nói.

Đặng Tử Minh sửng sốt nhìn ông. Bỗng đúng lúc này, phía sau lại truyền đến một giọng nói mang theo vài phần bất mãn, “Ai hả? Người các ngươi nói là ai hả? Ai thì mau khai tên khai họ ra chứ? Ta sinh sau đẻ muộn nên chưa từng thấy qua.”

Mọi người vừa nghe thấy tiếng thì đã biết ngay là anh chàng lỗ mãng Vương Trung Nghĩa rồi.

Ngưu Hiển quay đầu lại nhìn Vương Trung Nghĩa, chỉ thấy gã là một kẻ to xác thô kệch, nếu đem so với Ngưu Hiển đây thì đúng là ngưu tầm ngưu mã tầm mã mà, đều là hàng mắt dẹt miệng rộng.

Mọi người bỗng dồn sự tập trung vào hai kẻ Ngưu Vương, thiếu chút nữa thì đã ngã lăn quay ra vì nhịn cười. Phải nói, Vương Trung Nghĩa và Ngưu Hiển trông chẳng khác gì huynh đệ song sinh, xét thể trạng lẫn tướng mạo thì có đến bảy phần giống hệt nhau.

Ngao Thịnh khẽ cười, “Quý tướng, khanh hãy nói cho Vương Trung Nghĩa biết, Đặng Tử Minh là ai nào?”

“Đặng Tử Minh?” Mọi người há hốc mồm ra. Diệp Vô Quy kinh ngạc không thôi. Tống Hiểu mở to hai mắt lên nhìn. Duy chỉ có độc Vương Trung Nghĩa là vẫn ngây thơ không biết gì mà kéo kéo Tống Hiểu, hỏi, “Ế, vị huynh đệ này là ai thế?”

Tống Hiểu trừng mắt liếc gã một cái, hạ giọng nói, “Đừng có kéo ta!”

Vương Trung Nghĩa không phục, nhỏ giọng nói, “Dựa vào cái gì mà các người biết còn ta thì không? Hả? Tiểu huynh đệ đó là ai hả?”

“Tiểu huynh đệ?” Tống Hiểu quay đầu lại, ném cho gã cái nhìn cảnh cáo, cố đè thấp thanh âm, “Y là lão tử của ngươi đấy.”

Vương Trung Nghĩa nghe xong thì chấn động không thôi, quắc mắt sang nhìn Đặng Tử Minh một lúc lâu, “Làm gì có chuyện đó được… Cha ta sao lại nhìn đẹp đến nhường ấy được?” [3]

Trong lúc mọi người đang đắm chìm trong kích động thì Vương Trung Nghĩa lại thốt lên một câu khiến mọi người khóc chẳng đặng mà cười cũng chẳng xong. Đặng Tử Minh ngoảnh lại nhìn gã, nghi hoặc nghĩ, tại sao một tên đầu óc ngu si tứ chi phát triển này lại có thể vào triều làm quan được. Y vốn tin tưởng Quý Tư, cho rằng Ngao Thịnh này là một hoàng đế tốt… Song, hiện tại thì y lại hoài nghi nữa rồi.

Quý Tư như nhìn ra tâm tư của Đặng Tử Minh nên vội nói, “Đây là ngoại lệ!”

Đặng Tử Minh quay đầu lại nhìn ông, Quý Tư tiếp tục nói, “Là chuyện ngoài ý muốn đó mà!”

“Đặng Tử Minh, năm mười sáu tuổi, rời bỏ gia hương lên kinh ứng thí, là văn võ trạng nguyên duy nhất từ xưa đến nay.” Tề Tán, đứng ở phía sau Vương Trung Nghĩa, từ tốn giải thích cho gã biết, “Khi vừa mười sáu tuổi đã cầm binh đánh giặc, bước đầu chỉ là một thống lĩnh nhưng sau đó đã nhanh chóng đạt được danh phù phó tướng rồi đến nguyên soái. Năm mười tám tuổi thì mang quân bình định nội hải và hải vực đông bắc, thậm chí còn đuổi theo hải khấu, tấn công nước Phù tang. Y là tướng quân muôn trận bất bại trong truyền thuyết. Vì thiện dùng mưu kế nên mọi người đều gọi y là Hải hồ ly. Nếu hỏi phụ thân của ta rằng, trên biển ông sợ nhất ai thì ông nhất định sẽ đáp, một là hải vương Tiêu Lạc, hai là hải hồ ly Đặng Tử Minh… Nam Tiêu Bắc Đặng, thiện hải cuồng sát không ai là không biết.”

Đặng Tử Minh ngoảnh lại nhìn Tề Tán, nhíu mày hỏi, “Cha ngươi?”

“Vãn bối là Tề Tán.” Tề Tán lễ phép cúi đầu, “Còn gia phụ là Tề Soán Thiên.”

Đặng Tử Minh bỗng giật mình, chốc sau lại cười hỏi, “Ngươi muốn. . . ?”

“Suỵt. . . . . .” Tề Tán vươn ngón trỏ lên để ngang miệng, ý ra hiệu cho Đặng Tử Minh đừng nói gì cả, thiên cơ không thể tiết lộ, “Đặng tướng quân quả nhiên thông minh hơn người.”

Đặng Tử Minh gật gật đầu, “Giỏi lắm.”

Vương Trung Nghĩa nhìn hai kẻ người khen ta nhận như thế thì hoa cả đầu óc lên, khó hiểu hỏi “Hai người vẫn chưa nói gì hết mà?”

Tống Hiểu lườm gã một cái, nhỏ giọng nói, “Ngươi im lặng một lát thì chết sao?”

Vương Trung Nghĩa nhướn mi, “Ai nha, kệ bà nó đi. Nhưng mà như vậy có nghĩa là chúng ta đang có lợi thế lắm phải không hoàng thượng? Một đại nhân vật đã đến đây giúp chúng ta đánh Tề Soán Thiên rồi. Vậy hẳn là chúng ta sẽ thắng nhỉ? Thế thì ta sẽ không đi theo Tống Hiểu nữa đâu. Tống Hiểu chỉ là một con vịt cạn mà thôi.”

“Phốc. . . . . .” Quần thần đều không nhịn được mà hé môi cười còn Tống Hiểu của chúng ta thì mặt lúc xanh lúc đỏ, thầm rủa xả Vương Trung Nghĩa không ngừng – mi giỏi lắm, cứ đợi đấy!

Đặng Tử Minh tựa hồ còn có chút do dự, “Ta chỉ là bị lừa nên đến đây mà thôi… Tâm ta đã lạnh, không còn lòng dạ nào nghĩ đến chiến sự nữa rồi!”

Tất cả mọi người nhíu mày. Vương Trung Nghĩa chớp chớp mắt hỏi, “Tại sao? Vì đánh thua nên không còn lòng dạ nào nữa à?”

“Đặng Tử Minh ta chưa bao giờ bại trên chiến trường cả.” Đặng Tử Minh trừng mắt liếc Vương Trung Nghĩa. Vương Trung Nghĩa lại càng thêm khó hiểu, hỏi, “Nếu không phải vì thua mà thoái chí thế thì tại sao chứ?”

Đặng Tử Minh không thèm nhiều lời với gã, cái tên này, vừa mở miệng ra thì biết đây chỉ là một kẻ mãng phu rồi. Lúc này, Vương Trung Nghĩa lại bĩu môi, nói, “Quên đi, hóa ra ngươi cũng chỉ là một tên khoác lác. Ông đây làm thuộc tướng của Tống Hiểu vẫn tốt hơn. Dù hắn có là con vịt cạn thì vẫn cứ hơn một kẻ điêu ngoa.”

Ngưu Hiển quay đầu lại quát như tát nước vào mặt Vương Trung Nghĩa, “Ngươi thì biết cái thí gì? Bớt ở đó nói nhảm đi!”

Vương Trung Nghĩa trợn mắt trừng ngược lại Ngưu Hiển, “Không phải là tại vì hắn sợ Tề Soán Thiên sao? Ông đây cóc có sợ lão tặc đó!.”

“Ngươi bớt nói mấy chuyện tổn hại nhân phẩm đó đi.” Ngưu Hiển đem tất cả cơn giận chất chứa từ nãy đến giờ trút hết lên người Vương Trung nghĩa, “Tướng quân của ta năm đó đã lập không biết bao nhiêu chiến công, nhưng cuối cùng thì có được kết quả thế nào hả? Chúng thần tạo phản, hoàng đế ngu ngốc phải trốn chui trốn nhủi để giữ lấy cái mạng quèn!”

Chúng thần cúi đầu im lặng. Năm đó, không chỉ có Đặng Tử Minh mà còn rất nhiều những tướng lãnh khác đều đã bỏ ra đi. Nếu không đi thì cũng chỉ nhận được duy nhất một kết cục là sẽ bị Thụy Vương và Tề Diệc tiêu trừ.

Tống Hiểu cũng khe khẽ thở dài, xem ra năm đó Đặng Tử Minh quả nhiên là vì thế cục triều đình chia năm xẻ bảy mà nản lòng thoái chí, nên bây giờ không còn chút lòng dạ nào quay lại làm quan. Nếu đã là một tướng lãnh không còn tâm chinh chiến thì có thu dụng cũng chẳng lợi ích gì.

Mọi người không phải không có tiếc hận.

Vương Trung Nghĩa sờ sờ đầu, tựa hồ có chút bất mãn, “Ôi trời, thế hai người trở về đây làm gì hả?”

Đặng Tử Minh liếc Ngưu Hiển, Ngưu Hiển bĩu môi đáp, “Chúng ta không phải tự nguyện đến đây… Là bị Tương Thanh lừa tới.”

Vương Trung Nghĩa giật mình mở to hai mắt ra, xoay mặt hỏi Tống Hiểu, “Thanh phu tử hiền như thỏ ấy thì làm sao mà biết gạt người hả?”

Tống Hiểu thở dài, “Ngươi nói năng cẩn thận chút đi! Thỏ còn biết cắn người nữa đấy!”

“Aii, làm sao mà phu tử lại biết gạt người khác được?” Vương Trung Nghĩa tò mò hỏi Ngưu Hiển.

Ngưu hiển nghĩ nghĩ rồi đáp, “Hắn nói, Quý Tư đề bạt tướng quân mang binh ra trận, còn hoàng thượng thì bảo tướng quân không bằng Tống Hiểu…. Cho nên tướng quân nói phải tỷ thí với Tống Hiểu một phen, xem thử ai bắt được Tề Soán Thiên trước.”

Mọi người nghe xong, liền giương mắt dò xét hai người đang đứng giữa điện… Phép khích tướng đơn giản như vậy, ngay cả hài đồng ba tuổi cũng không mắc mưu, huống chi là đỉnh đỉnh đại danh Hải hồ ly Đặng Tử Minh?

“Ha ha. . . . . .” Vương Trung Nghĩa ôm bụng mà cười, “Ta hiểu rồi. Người này bên trong và bên ngoài không đồng nhất nha. Ê! Ta hỏi ngươi, chẳng lẽ ngươi không muốn ra trận đánh giặc? Muốn đến mức ngứa ngáy tâm can? Ta thì rất rất muốn đó! Ta chỉ mới đánh mấy trận thôi mà đã ghiền tới mức muốn được đánh trận mỗi ngày rồi nè!”

Đặng Tử Minh xoay mặt lại nhìn Vương Trung Nghĩa, nhưng lại chẳng nói gì.

“Ai nha, ngươi cũng đừng nhỏ nhen như thế làm gì.” Vương Trung Nghĩa vươn tay ra vỗ vỗ vai Đặng Tử Minh, “Tống Hiểu thật sự là chẳng biết gì về hải chiến đâu. Hắn cưỡi ngựa đứng ở trên thuyền khiến ta nhìn mà muốn nôn hết mấy bận… Nếu ngươi có năng lực như vậy thì làm tướng của bọn ta đi. Huynh đệ bọn ta không có ai ham sống sợ chết hết.”

Tống Hiểu đứng ở sau lưng Vương Trung Nghĩa, tức giận đến mức bầm gan tím mật thốt chẳng nên lời.

Đặng Tử Minh trầm mặc một chốc, lúc sau lại xoay sang nhìn Ngao Thịnh, “Hoàng thượng người cảm thấy nên đánh Tề Soán Thiên thế nào đây?”

Kẻ vốn đang chống cằm ngồi xem kịch, chán đến nổi sắp ngủ gật đến nơi là Ngao Thịnh, chợt nghe thấy Đặng Tử Minh gọi mà giật mình, vội chỉnh lại tư thế, đáp, “Tương kế tựu kế, nội ứng ngoại hợp, ba đường bọc đánh, cắt đứt đường lui, bắt ngay giữa trận.”

Đặng Tử Minh nhíu mày, giương mắt đánh giá Ngao Thịnh một phen, lúc sau lại hỏi, “Hoàng thượng nguyện ý tự mình đốc chiến (giám sát và đốc thúc tác chiến)?”

“Trẫm cũng đang có dự định này.” Ngao Thịnh mỉm cười, đáp, “Đúng rồi, trẫm đoán lần này chắc ngươi cần ít nhất ba quân tiên phong?”

Đặng Tử Minh gật đầu, đáp, “Một người là Ngưu Hiển. Hai người còn lại, một phải có kỹ năng bơi xuất sắc, một thì có võ công và khinh công giỏi.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, “Nếu muốn tìm người có kỹ năng bơi xuất sắc thì trẫm xin đề cử một người có vận khí vô cùng tốt cho ngươi.” Nói xong, lại chỉ tay vào mặt Vương Trung Nghĩa, “Tên ngốc đó đấy!”

Đặng Tử Minh quay đầu lại nhìn Vương Trung Nghĩa. Mọi người đều nghĩ y nhất định sẽ không bằng lòng, nhưng lại không ngờ y lại gật gật đầu, nói, “Được lắm.”

“Thế còn trung lộ tiên phong?” Đặng Tử Minh ngoảnh lại nhìn Ngao Thịnh, “Người sẽ đảm nhiệm tiên phong chính?” [4]

Ngao Thịnh nghiêng đầu suy ngẫm, “Trẫm có một người vô cùng xuất sắc muốn đề cử với ngươi.”

Mọi người tò mò ngước lên nhìn Ngao Thịnh.

“Ngươi thấy vị Thanh phu tử kia thế nào?” Đặng Tử Minh hoàn toàn không biết “Thanh phu tử kia” là ai nhưng dựa theo những gì Ngưu Hiển mách lại thì chắc có lẽ chính là yêu nghiệt lấy sắc mị quân trong những lời đàm tiếu… Chúng thần vừa nghe đến tên Thanh phu tử, nháy mắt sắc mặt đã trắng nhợt cả ra, không biết Ngao Thịnh có ý định gì.

Lúc này, Ngao Thịnh lại không chút hoang mang nói, “Mời phu tử vào triều.”

Văn Đạt hướng ra phía cửa điện tuyên chỉ – Thỉnh Thanh phu tử tiến cung diện thánh.

Không bao lâu sau, Tương Thanh từ bên ngoài đi vào, Ngao Thịnh vội khoát tay không cho Tương Thanh hành lễ, rồi lại quay sang hỏi, “Đặng Tử Minh, sinh mệnh của Thanh phu tử còn quan trọng hơn cả của trẫm. Trẫm tiến cử y làm trung lộ tiên phong của ngươi. Ngươi thấy thế nào?”

Đặng Tử Minh xoay mặt lại nhìn Tương Thanh một lúc, trong lòng khẽ động, “Đúng là không thể tin vào những lời đồn đãi.”

Đặng Tử Minh lập tức quỳ xuống tạ ơn. Ngao Thịnh ở Lạc Hà khẩu ngự trên kim ngai đốc thúc quân tình, trong lúc nhất thời, đã truyền khắp trên dưới Thịnh Thanh…. Hải hồ ly Đặng Tử Minh tái xuất giang hồ, dẫn binh chống lại Tề Soán Thiên, và trung lộ tiên phong lại chính là phu tử của đương kim hoàng thượng – Tương Thanh.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: