TTTP 51 – 55

51 | Quỷ kế

 

CHẲNG CẦN BIẾT là ở bất kỳ nơi đâu, nhưng chỉ cần Mộc Lăng xuất hiện thì nơi ấy cầm chắc náo nhiệt hẳn lên. Tương Thanh dẫu lòng có muốn héo hon sầu muộn thì cũng chẳng làm sao mà héo, mà sầu cho nổi. Mộc Lăng cứ líu ríu nói cười bên tai, một câu lại một câu tán gẫu cùng y, khiến gương mặt lúc nào cũng nghiêm trang lạnh lùng có thêm chút ý cười.

Khi gần đến Lạc Hà khẩu, Mộc Lăng bỗng cất tiếng hỏi, “Này, ngươi cứ nói thật ra xem nào, ranh con Ngao Thịnh có dùng ba vạn nhân mã đó để đối phó với Tề Soán Thiên không? Thậm chí hắn lại còn dùng chính con trai nhà người ta mà ra vẻ ta đây này nọ nữa chứ…..Chần chà chần chừ, có phải hắn đã có kế hoạch nào khác không hả?”

Tương Thanh quay sang nhìn Mộc Lăng, nhẹ gật đầu một cái, “Chỉ tiếc là vẫn chưa tìm được tướng lãnh nào thích hợp.”

“Ngươi bảo con sói con đó đi theo Tước Vĩ lão nhân học binh pháp là vì muốn tự mình ngự giá thân chinh phải không?” Mộc Lăng tò mò hỏi.

“Đúng vậy.” Tương Thanh gật gật đầu.

Mộc Lăng gãi gãi đầu nói, “Nhưng mà á, không phải là ta muốn tạt nước lạnh vào mặt các ngươi đâu. Người ta vẫn thường bảo một cây làm chẳng nên non, ba cây chụm lại nên hòn núi cao [1] . Chẳng riêng gì Ngao Thịnh, mà ngay cả Tề Diệc, Thụy Vương, đến khi hai người họ chết xuống mồ rồi cũng chẳng thể tìm được vị võ tướng nào kiệt xuất hết.”

Tương Thanh gật đầu tán đồng “Phải…Hiện tại thì chỉ có hai đại tướng có thể được xưng là tài giỏi, chính là Tống Hiểu và Vương Hi. Chỉ tiếc rằng, Vương Hi lại ở tận Mạc Bắc xa xôi, còn Tống Hiểu thì không thông hiểu về thủy chiến….Vì thế mà tình hình lại càng thêm khó khăn. Vốn dĩ một bàn tay chẳng thể vỗ nên thành tiếng mà!”

Mộc Lăng cười nói, “Dù có là Gia Cát Lượng quảng đại thần thông thì cũng có đến năm vị hổ tướng trợ giúp nữa kia mà [2]….Không được rồi Tiểu Thanh à, ngươi phải mau mau mà tuyển chọn hiền tài cho Ngao Thịnh đi chớ.”

Tương Thanh vô lực đáp, “Hắn cũng muốn chiêu mộ hiền tài lắm, nhưng thời buổi này tìm đâu ra nhiều hiền tài đến vậy?”

“Vậy còn ngươi?” Mộc Lăng đột nhiên hỏi, “Ngươi không giúp hắn đánh trận sao?”

Tương Thanh có chút sửng sốt, dở khóc dở cười quay sang nhìn Mộc Lăng rồi thấp giọng nói, “Ta không thích hợp để làm tướng lãnh đâu.”

“Ai nói thế hả?” Mộc Lăng nhíu nhíu mày, “Ngươi rất hợp để làm tướng lãnh đó. Chẳng ai bảo rằng người thành thật thì không thể làm tướng lãnh được. Cứ nhìn gương Triệu Vân [3] năm đó thì biết. Không phải ông ấy cũng là người rất trung hậu sao?”

Tương Thanh bật cười, “Huynh đã quá đề cao ta rồi. Sao ta lại dám so với Triệu Tử Long cơ chứ.”

Mộc Lăng bĩu môi, “Tóm lại theo ta thấy, nếu Ngao Thịnh thật sự muốn nhất thống Trung Nguyên thì phải có những rường cột vững chắc. Còn về đại tướng thì phải có ít nhất là bốn năm người, mà phải là người giỏi giang mới được nha. Mặt khác thì cũng cần văn thần nữa, càng nhiều thì càng tốt. Mà ngươi nói thử xem, ba ngàn mưu sĩ chắc vẫn còn ít nhỉ!?”

Tương Thanh lại gật gù đáp, “Tình thế hiện tại nếu mang ra so với chiến sự của Viên Liệt năm đó thì có lẽ còn hung hiểm hơn. Thịnh Thanh ở ngoài sáng trong khi bọn phản thần lại nấp mình dưới bóng tối. Hơn nữa, lực lượng phản loạn khắp nơi chẳng biết mạnh yếu thế nào, đúng là chỉ tổ khiến người ta đau đầu đoán không ra mà….Cũng giống như chuyện về chất độc Lam Diễm nọ vậy.”

“Ừ ha, ngươi nhắc thì ta mới nhớ tới chuyện Lam Diễm đó.” Mộc Lăng đột nhiên nhớ lại chất độc kia, liền vội nói, “Phi đao kia ngươi còn giữ không? Ta muốn xem thử nó trông thế nào.”

“Huynh đã nghĩ ra cách chế tạo giải dược rồi à?” Tương Thanh vui mừng hỏi.

Mộc Lăng lại phất tay nói “Đừng vui mừng quá sớm. Ta vẫn chưa nói xong mà…Ta hoài nghi Lam Diễm kia thật chất không phải là Lam Diễm vẫn thường được nhắc tới. Nó chẳng qua cũng chỉ là một loại độc bình thường mà thôi.”

“Thế là thế nào?” Tương Thanh khó hiểu.

“Ngươi nói sau khi cắt đi phần thịt dính Lam Diễm thì người bị thương không còn gì nguy hại nữa phải không?” Mộc Lăng hỏi lại.

“Đúng vậy.” Tương Thanh gật đầu.

“Lam Diễm thật thì chẳng đơn giản như vậy đâu.” Mộc Lăng đắn đo một lúc mới nói tiếp, “Theo ta được biết, Lam Diễm là một loại độc mà người bị trúng độc trước tiên sẽ phát sốt, sau đó từ sâu bên trong cơ thể sẽ như có một ngọn lửa nóng thiêu đốt. Nó sẽ đốt cháy người ta dần dần, từ trong ra ngoài. Muốn bào chế được chất độc này thì phải dùng đến hoa Lam Diễm. Loại hoa chỉ sinh trưởng trong ốc đảo trên sa mạc….Và đương nhiên là loài hoa đó đã tuyệt chủng từ đời nào rồi. Năm xưa, Dược tiên nhân tìm khắp cả sa mạc cũng chẳng tìm được chút tung tích nào của nó hết. Trong sách cổ, Dược vương cũng có ghi lại rằng loại độc Lam Diễm thật chất có giải dược, song nó đã tuyệt tích. Bên cạnh đó, ta cũng đã viết thư hỏi Hạ Vũ nhưng lão ta lại bảo loài hoa đó vốn chẳng hề tồn tại.”

“Nói như vậy, nghĩa là ai đó đã phỏng chế Lam Diễm?” Tương Thanh khẽ nhíu mày, “Nhưng, mục đích của đối phương là gì khi phải nhọc công phỏng chế Lam Diễm như thế?”

“Chuyện này thì ta vẫn đang điều tra.” Mộc Lăng gật gật đầu. Đúng lúc này, hai người cũng đã đến được địa phận Lạc Hà khẩu. Phía xa xa, ba vạn thủy binh vẫn đang thao luyện. Mộc Lăng giương mắt lên nhìn, cười nói, “Nhìn cũng ra dáng nhỉ?!!”

Hai người bước vào thao trường giáo quân thì liền nhìn thấy Tề Tán và Vương Trung Nghĩa đang đứng giữa giả trận, chẳng rõ cả hai đang trao đổi với nhau chuyện gì.

Quan Khế thì chỉ đứng ở phía xa xa nhìn, tựa hồ chẳng có chút hứng thú gì với mấy chuyện thao tập này nên gã xoay người định bước đi, nhưng đầu vừa ngoảnh lại thì đã trông thấy Tương Thanh và Mộc Lăng đang đi về phía mình.

Mộc Lăng quét mắt liếc gã một cái sau đấy cúi đầu kề miệng vào sát tai Tương Thanh, nhỏ giọng hỏi, “Là gã này phải không?”

Tương Thanh gật gật đầu.

“Phu tử.” Quan Khế miệng tươi cười đi đến, khẽ khom lưng thi lễ với Tương Thanh, “Phu tử hôm nay rỗi rảnh nhỉ, ngài không cần phải ở cạnh Hoàng Thượng sao?”

Tương Thanh thật sự không muốn trả lời những vấn đề như thế với Quan Khế. Nếu như gã là loại người nói chuyện mà ý hiện hết lên mặt con chữ thì mấy việc như vậy có gì đáng để hỏi cơ chứ? Có luật nào lại quy định rằng Tương Thanh y lúc nào cũng phải dính sát rạt với Ngao Thịnh đâu. Hơn nữa cái gì mà lại là “không cần phải ở cạnh hoàng thượng” chứ? Nếu cứ phải cố đoán già đoán non những ẩn ý trong từng lời nói của gã, thì chẳng khác gì mang gươm giáo ra mà nhảy bổ vào nhau hết. Tương Thanh cảm thấy chuyện này thật sự không có ý nghĩa gì cả nên cũng chẳng buồn trả lời. Nhưng, tên Quan Khế này lại cố tình ở trước mặt người khác nói những lời có dao như vậy, khiến Tương Thanh vô cùng chán ghét. Đây cũng là lý do khiến y không thích mấy việc giao tiếp với những quan viên trong triều.

Mộc Lăng khinh khỉnh liếc Quan Khế một cái rồi bỗng cười nói, “Đúng rồi, hôm nay Tiểu Thanh nhà ta không đi bồi hoàng thượng là bởi vì phải bồi ta ấy mà.” Nói xong, hắn liền giương tay sang ôm lấy bả vai Tương Thanh, chớp chớp mắt hỏi, “Đúng không hả Tiểu Thanh~~~?”

Tương Thanh đảo mắt nhìn Mộc Lăng, chỉ thấy mấy lời này của hắn đầy ý đồ, nhưng chung quy lại chẳng rõ hắn định giở trò gì nữa.

Lúc này, Quan Khế mới để ý đến Mộc Lăng, thoáng có chút giật mình mà hỏi, “Vị này là. . . . . .”

Bấy giờ, nhóm người Tề Tán cũng đã trông thấy Tương Thanh nên liền cất bước đến gần, ai cũng có chút khó hiểu mà nhìn nhìn Mộc Lăng. Người do chính Tương Thanh dẫn đến, không cần hỏi cũng biết là kẻ có thân phận đặc thù. Có điều chẳng biết là có liên quan đến chuyện hải chiến lần này hay không mà thôi a?

“Ách, y là. . . . .” Tương Thanh còn không kịp giới thiệu xong thì Mộc Lăng đã nhanh mồm nhanh miệng chen vào mà nói khoác, “Ta ấy hả. Ôi dào! Ta cũng chỉ là một kẻ bất tài vô dụng mà thôi! Ta họ Hải, tên Thần. Mọi người vẫn thường gọi thân thương là Hải Thần. Ta là bằng hữu tốt nhất của Thanh Thanh. Lần này, y mang ta đến để trợ giúp trận hải chiến lần này đó mà.”

Mọi người há mồm nhìn nhau. Quan Khế khẽ nhíu mày, theo gã thấy thì tên vừa đến này trông vô cùng cợt nhã, tính cách hoàn toàn khác xa Tương Thanh. Thật tình là chẳng hiểu vì sao Tương Thanh lại có loại bằng hữu như thế?

Tề Tán thì lại vô cùng thắc mắc một điều, y từ thuở nhỏ đã lớn lên trong thủy trại, tất cả những nhân vật lớn bé gì trong thủy lộ y đều biết cả, nhưng chưa bao giờ y lại nghe thấy có ai tên là Hải Thần cả.

Tề Tán thì khó hiểu. Quan Khế lại tò mò. Thế người còn lại thì sao nào? Vương Trung Nghĩa hào sảng thì lại vô cùng lanh lợi mà rằng “Lạ quá nha, ai đời lại tên là Hải Sâm cơ chứ? Nghe chẳng khác gì bọt biển hết á. Chẳng có gì hay cả. Tệ lắm cũng nên gọi là Hải Quy chứ?” [4]

Tương Thanh nghe xong, nhịn chẳng đặng, khóe miệng cứ giật giật mấy cái liền mà ngoảnh sang nhìn Mộc Lăng. Cái kẻ ba hoa khoác lác ấy thì lại đang mở to mắt há hốc mồm ra mà trừng Vương Trung Nghĩa. Chốc sau hắn mới lấy lại giọng mà hỏi, “Chẳng hay vị tướng quân tài ba này tên họ là chi?”

“A, y chính là tân khoa võ trạng nguyên Vương Trung Nghĩa.” Tương Thanh vội vàng giới thiệu cho Mộc Lăng rõ, sau đấy lại chỉ tay về phía hai người đang đứng nhịn cười bên cạnh, “Còn đây là Tề Tán, hài tử của Tề Soán Thiên và kia là Nguyệt Vương Quan Khế.”

“A, ngưỡng mộ đã lâu, ngưỡng mộ đã lâu a.” Mộc Lăng thuận miệng nói đôi câu trong khi đó còn nhếch miệng cười, ra vẻ đầy đầy bí ẩn.

“Không biết Hải huynh trước đây hoạt động ở vùng biển nào?” Tề Tán hỏi.

Mộc Lăng nghĩ nhanh rồi đáp “Ha ha ha. Ở vùng biển Tây Bắc đó mà.”

“Tây Bắc ư?” Mọi người đảo mắt nhìn nhau – đó giờ chỉ nghe đến biển Tây và biển Bắc thôi chứ chưa bao giờ lại biết đến có cả biển Tây Bắc nha.

Vương Trung Nghĩa có điều thành thật thẳng thắn hơn hai người còn lại nên liền nhanh mồm hỏi, “Biển Tây Bắc nó nằm ở đâu vậy? Sao ta chưa bao giờ được nghe nhắc đến vậy?”

“Ngay cả vùng biển Tây Bắc mà huynh đài cũng không biết ư? Nhớ năm xưa danh ta nổi hơn cồn, một thời tung hoành vô địch thủ ở biển Tây Bắc lận đó nha.” Mộc Lăng đột ngột trợn tròn mắt lên, kinh hãi nhìn Vương Trung Nghĩa “Chẳng lẽ huynh đài không biết chữ à?”

Vương Trung Nghĩa chớp chớp mắt mấy cái rồi gật đầu cái rụp, “Đúng vậy.”

“Khó trách.” Mộc Lăng như ngộ ra huyền cơ mà gật gù, “Nếu huynh không biết chữ thì chuyện chẳng biết đến vùng biển Tây Bắc thì cũng là chuyện dễ hiểu thôi.” Nói dứt lời hắn liền xoay mặt sang nhìn Quan Khế cùng Tề Tán, “Ta nghe nói nhị vị vô cùng am hiểu về thủy chiến nên hẳn cũng đã từng nghe đến vùng biển Tây Bắc rồi chứ nhỉ. Đừng có mà bảo là đường đường tướng lãnh thủy binh của Thịnh Thanh mà không biết biển Tây Bắc nó nằm ở đâu đó nhá?!”

Quan Khế và Tề Tán liếc nhau một cái. Cả hai đều thầm bảo là không biết nhưng con người đang đứng trước mặt này trông giảo hoạt vô cùng nên vẫn án binh bất động – không thèm đáp. Một lúc sau, Tề Tán mới cất tiếng hỏi lại, “Chẳng hay một trong những trận đánh nổi tiếng của huynh là gì?”

“Ồ, đó chính là trận Xích Bạc đại chiến.”[5] Mộc Lăng lớn tiếng cười.

Tương Thanh thật tình là chẳng tài nào nghe nổi nữa nên bèn xoay mặt nhìn sang chỗ khác. Bỗng thấy từ phía xa, có một bóng người chợt lướt qua. . . . . .Nhưng vì khoảng cách quá xa nên nhìn không mấy rõ ràng.

“Xích Bạc đại chiến?” Tề Tán và Quan Khế khẽ có chút sửng sốt. Lúc này, Vương Trung Nghĩa bỗng vỗ đùi bảo, “Ủa! Cái trận Xích Bạc đó thì ta biết đó nha! Chu Du đánh Tào Tháo. Gia Cát Lượng cầu gió đông. Lúc coi kịch ta có nghe người ta xướng đó mà.” [6]

“Ồ!” Mộc Lăng bỗng giương tay vỗ vỗ vai Vương Trung Nghĩa, bảo, “Vương Tướng Quân đúng là người hiểu biết đó nha.”

Tề Tán và Quan Khế thì lại liên tục nhíu mày, cái tên trước mắt này điên điên khùng khùng, chẳng lời nào hắn nói là thật cả. Nhưng đến tột cùng hắn là ai? Và tại sao Tương Thanh lại dẫn hắn đến đây?

“Đúng rồi Tề công tử.” Tương Thanh đột nhiên quay sang hỏi Tề Tán, “Khoảng chừng hai ba ngày nữa thì đội quân của Tề Soán Thiên sẽ tiến đến đây, không biết huynh đã chuẩn bị tốt kế hoạch tác chiến chưa?”

“Thanh phu tử yên tâm.” Tề Tán mỉm cười, tự tin đáp, “Mọi thứ đều đã chuẩn bị xong.”

Tương Thanh gật gật đầu, bấy giờ Mộc Lăng lại lớn tiếng cười bảo, “Không bằng hãy thao diễn một chút cho bọn ta xem cái đi?”

Tề Tán thoáng có chút sửng sốt, giương mắt nhìn Mộc Lăng. Tên Quan Khế bên cạnh cũng nói thêm vào, “Bổn vương cũng vô cùng tò mò muốn biết Tề tướng quân đã chuẩn bị để đối phó với địch thế nào nha.”

“Ách. . . . . .” Tề Tán tựa hồ có chút khó xử, đắn đo một chút mới đáp, “Vậy thì ta chỉ có thể nói miệng thôi vậy.”

“Thế cũng được.” Mộc Lăng gật gù, “Hoàng thượng vốn bảo ta đến để nghe về chiến thuật của huynh, sau đấy thì trở lại nói cho người biết.”

Tề Tán không thể từ chối, đành dẫn mọi người đến quân trướng.

Tương Thanh cân nhắc một chốc rồi quay sang nói với Mộc Lăng, “Huynh và họ cứ đến quân trướng trước đi. Ta sẽ đi dạo một vòng quanh quân doanh xem sao.” Dứt lời y liền thẳng hướng đi đến nơi mà bóng người đã biến mất vừa nãy.

Tương Thanh đảo mắt nhìn khắp nơi nhưng lại chẳng phát hiện ra người nào, liền lắc đầu, có lẽ y đã quá đa nghi rồi. Khi vừa định xoay người trở về thì đột nhiên cảm thấy có một tia di động ẩn trong gió thổi tới  —— một thứ gì đó đang bay về phía y.

Tương Thanh nghiêng người tránh đi, sẵn đà giương tay bắt lấy thứ đang bay đến, nhưng đó chỉ là một hòn đá nhỏ. Tương Thanh cầm hòn đá trong tay một lúc rồi lại khẽ nhíu mày, xoay mặt nhìn về phía mà nó đã bay đến, là cánh rừng nằm ở cạnh sườn núi phía bên ngoài doanh trại.

Tương Thanh phi thân nhảy lên một mõm đất cao gần đấy. Chân vừa chạm xuống đất thì đã nhác thấy bóng người lướt qua ở phía xa. Kẻ đó như đang rất hoang mang vội vã chạy vào cánh rừng khuất xa kia. Tương Thanh nhanh chóng đuổi theo. Tuy rằng chỉ trong chớp mắt nhưng y rõ ràng thấy được đối phương vận hắc y, tóc đen, mặt lại đầy thương tích….Tên này hoàn toàn giống với những đặc điểm mà Mạc Tâm đã miêu tả.  Tương Thanh lòng thoáng lo lắng, nhanh chân đuổi theo bóng người kia, đi vào sâu trong rừng.

Khi chạy đuổi theo đến một bãi đất trống trong rừng thì thân ảnh kia chợt biến mất. Song, Tương Thanh vẫn có thể cảm giác được có một ít hơi thở mỏng manh gần đấy. Quả là ẩn nấp rất khá. Xem chừng đối phương có nội lực vô cùng thâm hậu, hơn nữa còn đang cố tình che giấu thân phận thật sự của mình.

Ngay lúc này, tiếng sáo bỗng vang lên . . . . Tương Thanh sửng sốt. Tiếng sáo này có phần chậm rãi nhưng lại khá ngân nga. Rất quen thuộc. . . . . . Đột nhiên y lại nhớ đến có một dạo, khi y cùng Ngao Thịnh hồi cung cũng đã thường thổi đoạn nhạc khúc này.

Xoay lưng tìm nơi đã phát ra tiếng sáo. Tương Thanh vội phi thân bay đến một sườn núi không xa. Phía trên tảng đá nằm dưới sườn núi có một người đã ngồi đấy tự lúc nào, đưa lưng về phía y và đang thổi sáo.

Nhìn từ phía xa, người nọ vận một thân áo màu đen dài, mái tóc rối bời nhuốm màu tro. Thân hình thì cao lớn, nhưng lại gầy yếu.

Tương Thanh chậm rãi đi xuống con dốc, nín thở ngưng thần, cố nhớ lại xem bản thân có từng nhìn thấy bóng lưng này, hoặc giả cũng đã từng biết ai tương tự như thế hay không.

Chờ đến khi Tương Thanh dừng chân đứng ở phía sau lưng người nọ thì tiếng sáo cũng chợt dừng lại. Hắc y nhân chậm rãi buông sáo, vẫn như trước, đưa lưng về phía Tương Thanh.

Tương Thanh im lặng đứng ở sau lưng hắn một đỗi lâu sau mới cất tiếng hỏi, “Ngươi là ai?”

Người nọ trầm mặc chốc lát rồi bỗng chậm rãi đứng lên, mở miệng đáp, “Đã không còn nhớ ta là ai rồi sao?”

Tương Thanh nhíu mày, thanh âm này khàn khàn, ngữ điệu lại lạnh như băng. Hoàn toàn chẳng có chút cảm giác quen thuộc nào.

Tương Thanh hít sâu một hơi, dè dặt hỏi, “Ngươi là Hạ Lỗ Minh?”

Hắc y nhân lại tiếp tục trầm mặc. Lần này, rất lâu sau mới lên tiếng, “Hóa ra ngươi vẫn còn nhớ trên đời có một người tên là Hạ Lỗ Minh sao, thật sự là vinh hạnh mà.”

Tương Thanh khẽ nhíu mày, không xác định được thân phận của người này. Y chỉ cảm thấy đối phương vừa giống một cố nhân xưa nhưng rồi lại chợt nghĩ cả hai hoàn toàn bất đồng.

Người nọ đợi một lúc nhưng Tương Thanh vẫn không nói gì nên liền từ từ quay đầu lại cho y nhìn được chính diện của mình.

Vừa thấy được rõ mặt của người nọ, nghi hoặc trong lòng Tương Thanh lại càng lớn. Gương mặt của hắn có lẽ đã bị dập nát sau đấy mới được chắp vá lại. Tương Thanh cẩn thận quan sát hắn, thầm thở dài nhẹ nhõm một hơi, cảm thấy người này và Hạ Lỗ Minh mà y từng biết hoàn toàn chẳng có gì giống nhau cả.

“Đừng vui mừng quá sớm.” Hắc y nhân cười nói, “Ngươi không biết sao, con người ta sau khi biến thành quỷ, bộ dạng cũng sẽ thay đổi!”

Tương Thanh cau chặt đôi mày, lạnh lùng hỏi, “Thật ra ngươi là ai? Và có mục đích gì?”

Người nọ nheo mắt nhìn, thấp giọng nói, “Mục đích à. . . . . . Nếu ngươi đánh thắng được ta thì biết đâu ta có thể nói cho ngươi nghe!” Dứt lời, hắn liền lao vào Tương Thanh, đánh móc đằng sau gáy.

Tương Thanh vội tránh đi. Song, khinh công của đối phương không tồi, rất nhanh đã bắt kịp cước bộ của y mà động thủ đánh úp tới. Vừa đọ chiêu, Tương Thanh liền nhận ra thân thủ của người này rất cao, hơn nữa còn xuất chiêu vô cùng ngoan độc. Cơ hồ mỗi một chiêu đều muốn lấy mạng người khác. Tương Thanh lòng bỗng cảm thấy khó hiểu. Khi giao chiêu với hắn, Tương Thanh không hề chủ động công kích, chỉ ra tay phòng thủ mà thôi. Thấy chiêu nào thì đỡ chiêu nấy. Nhưng công phu của hắn lại cực kì quái dị. Tương Thanh đã hành tẩu giang hồ nhiều năm như vậy nhưng lại chưa bao giờ được thấy qua.

Đọ sức hơn trăm chiêu, Tương Thanh cơ hồ có thể khẳng định hắn không phải là Hạ Lỗ Minh. Hơn nữa người này lại là kẻ vô cùng khả nghi nên thế nào cũng phải bắt giữ hắn cho bằng được. Vì thế, Tương Thanh bắt đầu phản kích.

Tương Thanh nghiêm túc xuất chiêu. Công lực của đối phương dường như kém Tương Thanh vài phần nên rất nhanh đã chuyển từ thế công sang thủ. Sau một lúc lại bị buộc phải rơi vào thế bị động.

Lại qua thêm vài chiêu, lợi dụng đối phương sơ hở, Tương Thanh xuất chưởng đánh mạnh vào đầu vai hắn. Vốn, người nọ có thể tránh đi nhưng thân thể hắn bỗng nhiên như bị thứ gì đó kiềm hãm, đứng bất động mà đón lấy một chưởng kia của Tương Thanh. Tương Thanh định triệt hồi chưởng lực nhưng lại quá muộn. Một chưởng giáng xuống đầu vai hắc y nhân mang theo ba phần công lực. Sau khi trúng một chưởng, hắc y nhân bỗng phung ra một búng máu tươi, bước chân lảo đảo dựa vào thân cây gần đấy, không ngừng nôn ra máu tươi. Hắn lấy tay ôm miệng, dòng màu đen theo kẽ tay chảy xuống. Ngay lúc này, “cạch” một tiếng, thanh sáo trúc rơi xuống đất.

Tương Thanh vừa nhìn thấy thanh sáo trúc thì khẽ chau mày. Đó là cây sáo nhỏ được làm từ hoàng trúc…Trước kia, y vốn có một cây sáo như thế, song, đã đánh mất tự lúc nào.

“Ngươi. . . . . .” Tương Thanh nhìn kẻ đang ôm miệng kịch liệt ho khan, máu đen không ngừng phun ra từ miệng hắn, thì chợt nhớ lại những gì Mộc Lăng đã nói. Những người luyện độc công sẽ sống không được bao lâu. Nghĩ vậy, Tương Thanh bỗng muốn đi đến gần xem tình hình của hắn thế nào. Nhưng vừa tiến lên được vài bước thì hắc y nhân kia đột ngột phất tay một cái, một vài hòn đá nhỏ được bắn ra.

Tương Thanh cả kinh, vội nghiêng người tránh né, song cự ly quá gần, một vài viên đá kia đã đánh trúng huyệt vị ở thắt lưng và đầu vai y. Động tác của Tương Thanh trở nên có chút khó khăn hơn.

Cùng lúc đó, hắc y nhân bỗng xuất chưởng, một cỗ khói đen bay tản ra.

Tương Thanh ngửa người tránh đi, nhưng bước chân vừa động thì lại cảm giác thấy mặt đất dưới chân khẽ rung chuyển. Thầm biết tình hình không ổn, song lại chẳng thể phản ứng kịp thời. Mặt đất ngày một chấn động hơn.

“Rầm” một cái, tấm lưới sớm được bố trí sẵn dưới lớp đất cát bỗng bật lên. Lưới được đan từ những sợi kim tuyến nhỏ, vô cùng mềm mại bền chắc. Chớp mắt một cái đã quấn lấy cả người Tương Thanh. Y càng cố giãy giụa thì chiếc lưới lại càng siết lấy y hơn. Thoáng một cái, từ phần vai đổ xuống lưng bỗng tê rần —— hắn đã điểm huyệt đạo của y.

Khắc sau, hắc y nhân bỗng ngồi xuống, độc ác cười nói, “Bắt được ngươi rồi nhé!”

Tương Thanh giương mắt nhìn hắn một lúc, thấy hắn nâng tay lau đi dòng máu đen bên khóe môi. Phần răng bên trong vẫn trắng tinh, không có lấy một vệt máu. Hóa ra vừa rồi hắn giả vờ hộc máu cho y xem mà.

“Aii. . . . . . Quả nhiên cải trang thành người kia thì sẽ dễ dàng tóm được ngươi hơn nha.” Hắc y nhân tựa hồ có chút cảm thán, cúi người nhặt thanh sáo trúc kia lên rồi cầm nó trong tay mà ngắm nghía .

“Ngươi biết Hạ Lỗ Minh ư?” Tương Thanh khẽ nhíu mày, “Vì thế ngươi mới có thể sử dụng độc công tập kích ảnh vệ, cố ý tha bổng cho một người trở về, chính là vì muốn dẫn dụ ta đến đây?”

Hắc y nhân cười gằng, dùng thanh sáo nhỏ nâng cằm Tương Thanh lên, “Ngươi không thấy cách này rất có hiệu quả sao, hả?”

“Ngươi không phải là người đã đi cùng vu sư ngày hôm qua.” Tương Thanh đột nhiên nói.

Người nọ thoáng sửng sốt, khẽ nheo mắt lại nhìn Tương Thanh, lạnh lùng cười hỏi, “Dựa vào đâu mà ngươi lại nói vậy?”

Tương Thanh đăm đăm nhìn hắn một lát, nói, “Nếu ngươi thật sự là kẻ đã ở trong xe ngày hôm qua thì chẳng có chuyện ta không nhận ra được. Người ngồi trong xe kia, võ công cao hơn ngươi rất nhiều.”

Nụ cười trên mặt hắc y nhân bỗng trở nên cứng nhắc. Hắn vươn tay ra, dùng ngón tay dài nhọn của mình mà mơn trớn theo đường nét gương mặt Tương Thanh, rồi lạnh lùng cất giọng, “Ngươi đã rơi vào tay ta mà còn dám lớn tiếng như vậy, có tin là ta sẽ tra tấn ngươi không hử?”

. . . . . .

Mọi tâm tư của Ngao Thịnh đều đặt hết trên người Tương Thanh, thế nên hắn phải vất vả lắm mới có thể bỏ vào đầu những binh thư chiến pháp gì gì đó mà Tước Vĩ dạy. Giờ học vừa kết thúc thì hắn đã ba chân bốn cẳng mang theo Ngao Ô phi nước đại đến Lạc Hà khẩu.

Đến quân doanh, đi hết một vòng nhưng vẫn chẳng thấy bóng dáng Tương Thanh đâu. Ngao Thịnh đang lúc vô cùng buồn bực vì không tìm thấy kẻ mà ai cũng biết là ai đó của mình, thì Ngao Ô đột ngột gầm lên một tiếng, hướng phía khu rừng nằm cạnh sườn núi gần quân doanh mà chạy thẳng một đường.

52 | Mục đích

 

“NGAO Ô, mi đi đâu thế?” Ngao Thịnh vội đuổi theo Ngao Ô đến khu rừng cạnh sườn núi phía sau quân doanh. Vừa đến nơi thì chỉ thấy trên mặt đất đầy những hỗn loạn, tựa hồ vừa có một cuộc ẩu đả xảy ra, trên thân cây cách đó không xa còn có thể thấy được một vài vệt máu đen đã khô cứng.

Ngao Thịnh nhíu mày, lòng cũng đâm ra hoảng loạn không yên. Ngay lúc này, có một làn gió nhẹ thổi qua, một ảnh vệ chợt xuất hiện bên cạnh Ngao Thịnh, “Hoàng thượng.”

Ảnh vệ này tên là Hải Dực, là một trong số những thủ hạ Ngao Thịnh phái đến để bảo vệ Tương Thanh. Cũng vì chuyện huynh đệ Mạc Tâm bị người khác đả thương mà Ngao Thịnh bỗng trở nên lo lắng, sợ Thanh của hắn sẽ gặp chuyện không may, nên đã cố ý sắp xếp cho bốn ảnh vệ đi theo bảo hộ y…..Nhưng vì sao bây giờ lại chỉ còn một người?

 

“Thanh đâu?” Ngao Thịnh vội truy hỏi.

Hải Dực đứng dậy, thấp giọng thì thầm bên tai Ngao Thịnh.

Ngao Thịnh nghe xong thì đôi mày càng nhíu chặt hơn, “Làm càn! Đúng là làm càn mà!”

Hải Dực vội vã cúi đầu, tâu, “Khi phu tử bị tập kích, chúng thuộc hạ vốn muốn nhảy ra hỗ trợ nhưng phu tử lại ngầm ra hiệu rằng không được manh động….Đến lúc phu tử bị bắt trói trong tấm lưới kim tuyến kia thì ngài ấy vẫn không cho chúng thuộc hạ được xông ra can thiệp.”

Bỗng chốc, sắc mặt Ngao Thịnh tái xanh hẳn đi, gằn giọng hỏi, “Người đã đi đâu rồi?”

“Hắc y nhân đã mang phu tử men theo con đường nhỏ này xuống núi, cả hai lên xe ngựa và đi về phía tây ạ.” Hải Dực đáp, “Ba ảnh vệ còn lại đều đã đi theo sát cỗ xe ngựa đó. Nhưng vì võ công của đối phương khá là cao cường nên bọn họ không dám bám theo quá gần, đồng thời cũng để lại kí hiệu trên đường. Còn thuộc hạ thì ở lại đây chờ hoàng thượng đến.”

Ngao Thịnh thở dài, lòng cảm thấy vừa vội vừa giận. Thanh cũng quá xằng bậy mà. Có lẽ là vì kẻ địch trốn trong tối nên y mới cố tình để bản thân mình bị trúng kế, để có thể dễ dàng dò la được thân phận thật sự của đối phương chăng? Nghĩ thế, Ngao Thịnh nhanh gọi một ảnh vệ luôn đi theo mình đến, phân phó, “Dẫn ba ngàn thiết kỵ binh đến đây. Ta sẽ đuổi theo tên hắc y nhân kia trước.” Nói xong, liền vội vã cùng Hải Dực lần theo những kí hiệu được bỏ lại. Lúc này, một vài ảnh vệ cũng đã đuổi theo đến nơi, hai người được phái đi gọi viện binh, số còn lại thì tức tốc truy theo dấu vết của Ngao Thịnh và Hải Dực. Hai ảnh vệ nọ đi được nửa đường thì lại trông thấy Mộc Lăng cũng đang ngóng tìm Tương Thanh.

Mộc Lăng gọi hai ảnh vệ lại chỗ mình, “Có thấy Tương Thanh đâu không hả?”

Ảnh vệ nhanh nhảu thuật lại chuyện Tương Thanh bị bắt đi cho Mộc Lăng nghe. Nghe xong, hắn lại chớp chớp mắt mấy cái hỏi, “Ngươi bảo là Tiểu Thanh cố tình để cho tên kia bắt đi?”

Ảnh vệ suy nghĩ một chút mới đáp, “Phu tử ra hiệu cho bọn Hải Dực không được nhúng tay vào….nên chắc là ngài ấy cố tình để bị bắt.”

“Võ công của hắn và Tiểu Thanh thì ai giỏi hơn?” Mộc Lăng lại hỏi thêm một câu.

“Ách, đương nhiên Thanh phu tử giỏi hơn rồi nhưng tên đó nửa đường lại giở trò gian trá ra.”

“Hây dà, cứ đơn giản như vậy mà bị bắt đi thôi sao, còn cái tên kia…hắn không nghi ngờ chút nào à?” Mộc Lăng mở to hai mắt lên mà hỏi.

Ảnh vệ lắc đầu, “Nghe nói còn rất đắc ý là đằng khác.”

Mộc Lăng mí mắt giật giật mấy cái, dậm chân mà rằng, “Trời ạ, sao cái tên hắc y nhân ấy ngu thế nhở! Nếu kẻ bị trói là ta, mười kẻ thì có hết bà nó chín tên sẽ nghĩ là ta đang đùa bỡn chúng. Tiểu Thanh ấy vậy mà lại thành công, khiến hắn chẳng có chút hoài nghi nào….Cho nên ta nói á, người thông minh có cái hại của thông minh, kẻ khờ khạo có cái lợi của khờ khạo à~~~!”

Nói xong, Mộc Lăng vừa kéo vừa túm ống quần mình lên, tỏ ra bất phục mà đuổi theo dấu vết để lại. Thật tình mà nói thì hắn chẳng lo lắng lắm về an nguy của Tương Thanh, chạy đi chẳng qua là vì nghe được tin rằng Ngao Thịnh cũng đang tức tối, đang bốn cẳng ba chân rượt theo người yêu dấu thôi. Mộc Lăng hắn đây vốn là kẻ ham vui mà, thành ra hắn tò mò muốn xem thử khi Ngao Thịnh lên cơn nổi trận lôi đình thì sẽ có dáng vẻ thế nào. Chỉ mới nghĩ thôi cũng đã thấy thú vị rồi đó nha!

Ngoài phía tây Lạc Đô, trên một con đường cái nhỏ hẹp, một lão hán đang đánh một chiếc xe ngựa cũ nát. Xe đi khá nhanh nên bánh xe cứ cạ xuống mặt đường lỏm chỏm khiến xe cứ xóc nảy liên hồi.

Trong xe ngựa, Tương Thanh tựa vào một bên thành xe còn hắc y nhân kia thì ở phía còn lại, giương mắt mà nhìn kẻ đang bị tấm lưới trói chặt là Tương Thanh.

“Nói tới nói lui, thiệt tình là ta nghĩ mãi cũng chẳng nghĩ ra.” Hắc y nhân sờ sờ cằm, lướt mắt đánh giá Tương Thanh từ trên xuống dưới rồi lèm bà lèm bèm nói, “Nếu nói đẹp thì chẳng qua ngươi chỉ thanh tú chút chút thôi. Mà cứ coi như ngươi tuấn lãng đi. Song, nam nhân đẹp hơn ngươi, giỏi hơn ngươi đầy ra đó. Đến tột cùng thì ngươi có năng lực gì để khiến mấy tên ấy điên đảo thần hồn vì mình thế hả…..Chẳng lẽ công phu trên giường của ngươi rất cao?”

Tương Thanh khẽ nhíu mày, nhìn hắn đầy chán ghét rồi bỗng lạnh lùng hỏi, “Ngươi là ai, nhìn không giống người Trung Nguyên chút nào?”

Người nọ mỉm cười, “Ta là người Tây Vực. Tên là Vạn Qua.”

“Vạn Qua. . . . . .” Tương Thanh cố nhớ lại xem có từng nghe thấy cái tên này bao giờ chưa, song, lại chẳng có chút ấn tượng nào. Y lại nhìn hắn một chốc, hỏi tiếp, “Những vết sẹo trên mặt ngươi là bởi vì luyện độc công?”

“Ha hả. . . . . .” Người nọ bỗng bật cười, nâng tay lên kéo lớp da mặt sần sùi kia xuống, hóa ra là thuật dịch dung. Sau đó, hắn lại lau sạch vết đen quanh miệng mình, đáp, “Quả thật ta có luyện độc công nhưng vẫn chưa đến mức độ ấy.”

Tương Thanh cẩn thận quan sát hắn. Hắc y nhân trước mặt tuổi khoảng chừng hơn hai mươi. Gương mặt mang đậm nét dị tộc, mũi cao mắt sâu. Mặt sau khi lau đi lớp phấn trắng và môi cũng đã phai màu tím tái thì trông cũng ra dáng người khỏe mạnh, chẳng còn chút yếu ớt bệnh hoạn như lúc đầu.

“Vậy tại sao. . . . .mắt ngươi lại màu đỏ?” Tương Thanh khó hiểu hỏi.

“Ha hả. Mắt màu đỏ thì có gì hiếm lạ nào?” Người nọ lạnh lùng cười một tiếng, nâng tay kéo mái tóc giả xuống. Tương Thanh trông thấy một đầu tóc rực lửa hiện ra thì chợt có chút giật mình – nhìn quen quen thế nào ấy.

“Ngươi. . . . . .” Tương Thanh kinh ngạc. Người nọ lại lấy đôi khuyên tai từ trong ngực ra. Kia đúng là đôi khuyên hình xương người làm từ ô mộc đây mà. Sau khi khôi phục lại hình dạng vốn có là một kẻ có mái tóc đỏ, đeo khuyên tai quái dị, làn da trắng xanh thì trông hắn yêu dị đến lạ thường.

“Ngươi là vu sư của Xa Quỷ.” Tương Thanh nói như người vừa tỉnh mộng, “Kẻ đả thương Mạc Tâm và Mạc Y là ngươi?”

Người nọ phẩy phẩy bàn tay đang cầm bộ tóc giả mà nói, “Ta chẳng biết Mạc Tâm, Mạc Y là ai sất, chỉ biết là hai ngày trước có dạy dỗ hai tên tiểu tặc không biết sống chết là gì mà thôi.”

“Nhưng, người đả thương Mạc Tâm là kẻ luyện độc công đến cảnh giới cao nhất.” Tương Thanh cố hỏi cho tường cho tận.

Sắc mặt đối phương khẽ biến đổi, “Luyện độc công đến cảnh giới cao nhất? Các ngươi căn bản chẳng biết cảnh giới cao nhất của độc công là như thế nào. Bớt nói xàm đi.”

Tương Thanh thoáng cau mày, thật lâu sau mới lên tiếng, “Thì ra là vậy. Chẳng trách người luyện độc công lại lợi hại đến thế! Bọn ta đúng là đã quá thiển cận rồi.”

“A. . . . . .” Vạn Qua cười gượng, “Ta nói cho ngươi hay, tất cả vu sư của Xa Quỷ đều biết biện pháp luyện độc công, song, tính từ các đời tổ tiên xưa thì chỉ có duy nhất một người luyện thành công. Có biết tại sao lại thế không?”

Tương Thanh khẽ lắc đầu.

“Độc công còn được gọi là bách quỷ lục!” Vạn Qua lạnh lùng nói.

“Bách quỷ lục không phải chỉ là truyền thuyết thôi sao?”

“Bách quỷ lục không phải như bọn mi đã nghe là dùng da thịt của một trăm con ngạ quỷ may lại…Bách quỷ lục thật sự có nghĩa là phải gánh chịu nỗi thống khổ tựa như bị một trăm con quỷ phân thây!” Ánh mắt Vạn Qua bỗng trở nên sắc lạnh, nguy hiểm thập phần, “Đại đa số những người luyện độc công đều sẽ nửa đường bỏ mạng. Vu sư thực thi bách quỷ lục đương nhiên cũng sẽ hứng lấy muôn vàn nỗi đau đớn giằng xé. Ta có chết cũng không đi luyện thứ ma công ấy.”

Mắt Tương Thanh không khỏi tối lại, hai hàng lông mày chẳng tự giác nhíu chặt.

“Sao thế?” Vạn Qua cười hỏi, “Khó chịu a? Có muốn ta nói cho ngươi biết bách quỷ lục phải luyện như thế nào không hử?”

Tương Thanh không vội đáp, mà lại đổi đề tài, “Ngươi đã sớm biết là có ảnh vệ đi theo mình nên đã thừa dịp đêm tối mà tập kích họ, lại còn cố tình cải trang thành như thế, sau đó cố ý thả Mạc Tâm đi, chẳng qua chỉ vì muốn dụ ta mắc bẫy. Còn có, những lời mà ngươi đã nói hôm chúng ta gặp nhau trên đường cũng chỉ vì mục đích muốn bắt giữ ta mà thôi.”

Vạn Qua gật gật đầu, chuyển sang tư thế ngồi xếp bằng, cười gằn, “Ta nói này Thanh phu tử, ngươi thông minh lắm….Tiếc là biết được quá muộn rồi!”

Tương Thanh tựa hồ cũng không quá để tâm đến tình hình của mình hiện tại, chỉ đơn giản hỏi tiếp, “Có một vài điểm ta không rõ, ngày hôm đó, ta hoàn toàn cảm giác được ngươi là kẻ không biết võ công….Làm cách nào ngươi lại che dấu hơi thở của mình tốt đến thế?”

“Che dấu hơi thở là một trong những việc mà vu sư của Xa Quỷ buộc phải học.” Vạn Qua nhếch khóe miệng, cười lạnh, “Nói đi cũng phải nói lại, nếu không vì bọn người Hán các ngươi đuổi tận giết tuyệt, thì bọn ta cũng sẽ không cần liều mạng che giấu nội tức, phải sống ngụy trang, cả ngày không biết đến ánh mặt trời là thế nào. Tất cả cũng chỉ vì không muốn bị người khác tìm được mà bắt đi thiêu sống.”

Tương Thanh nhìn hắn một cái rồi thản nhiên nói, “Người Hán không đuổi tận giết tuyệt vu sư. Năm đó, người đã diệt Xa Quỷ tộc là Nam Vương Tô Mẫn. Tô Mẫn là ngoại tộc. Hơn nữa, việc các ngươi đã hại chết rất nhiều người dân phương nam vô tội là sự thật.”

“Ngươi đúng là kẻ chuyện gì ra chuyện nấy gớm nhỉ.” Vạn Qua thoáng vài phần bất đắc dĩ mà nhìn Tương Thanh một chốc, sau đó lại nói, “Không phải ta ác ý nói xấu gì ngươi nhưng quả thật tính cách của ngươi chán chết được. Chẳng có điểm nào khiến người ta thích cả. Thật tình chẳng hiểu sao tên hoàng đế ấy lại mê đắm ngươi như vậy. Nghe người ta đồn đãi nhau, ta còn nghĩ ngươi là một mỹ nhân khuynh quốc khuynh thành nữa đấy. Đúng là trăm nghe không bằng một thấy. Khi được chính mắt diện kiến ngươi rồi thì thiếu chút nữa ta đã chết sặc vì cười rồi. Hay là ngươi có thiên phú dị bẩm gì gì đó, khiến ai lên giường với ngươi một lần rồi là không tài nào quên được?”

Tương Thanh cũng không buồn để ý đến mấy lời nhảm nhí nghe vào bẩn tai ấy của hắn mà chỉ bình thản đảo mắt nhìn quanh rồi bảo, “Cởi tấm lưới này ra cho ta.”

“Mơ đi.” Vạn Qua cười nhạt, “Ngươi là một con mãnh hổ, dù có bị điểm huyệt thì vẫn là loài có móng vuốt. Ta chẳng ngu dại gì mà đi mạo hiểm.”

Tương Thanh rũ mắt nhìn xuống, nói đầy thấu hiểu, “Hóa ra ngươi cũng chỉ là tay chân của người khác mà thôi.”

Vạn Qua chau mày, nói, “Ngươi muốn nói gì hả?”

Tương Thanh ngẩng mặt lên nhìn hắn, không đáp mà hỏi lại, “Mạc Y đâu? Y vẫn còn sống chứ?”

“Mạc Y là ai?” Vạn Qua không kiên nhẫn hỏi lại.

“Là một trong hai ảnh vệ bị ngươi đả thương. Y còn sống hay đã chết?” Tương Thanh lo lắng hỏi.

“Hắn đã trúng một chưởng của ta rồi lại rớt xuống sông, có lẽ bây giờ đã chết khô xác rồi.” Vạn Qua đắc ý đáp.

“Là sông nào?” Tương Thanh vội truy vấn.

“Ngươi hỏi cặn kẽ thế để làm gì?” Vạn Qua chán nán quát, “Trả lời vấn đề ta đã hỏi trước đã!”

Tương Thanh tựa hồ như không nghe thấy mấy lời kia của hắn mà lại lẩm bẩm một mình, “Mạc Y biết bơi. . . . . . Có lẽ vẫn còn sống. Nếu không may bỏ mạng thì cũng phải tìm cho bằng được thi thể mang về. Ngươi nói đi, đó là sông nào hả?”

Vạn Qua bực bội quát lại, “Không phải chỉ là một nô tài của Ngao Thịnh thôi sao? Khẩn trương như thế làm gì?”

Tương Thanh trầm mặc một lúc mới nói tiếp, “Hóa ra là vậy, chủ nhân của ngươi chỉ xem ngươi như nô tài.”

“Ngươi!” Vạn Qua giương tay lên, hung hăng giáng vào mặt Tương Thanh một bạt tai.

“Ba” một tiếng.

Tương Thanh hứng lấy một bạt tai rõ đau, khóe miệng vương một ít tơ máu, bên mặt bị đánh cũng đỏ ửng lên. Nhưng y vẫn không coi trọng việc này, chỉ bình tĩnh nói tiếp, “Ảnh vệ chưa bao giờ được coi như là nô tài….Căn bản là ngươi không hiểu ý nghĩa của từ nô tài.”

“A. . . . . . Thế, nô tài còn có nghĩa gì hử?” Vạn Qua khẽ cắn môi, “Hoàng đế người Hán các ngươi không phải luôn coi tất cả người trong thiên hạ là nô tài của mình hay sao? Đừng có ở đây mà lên giọng giả nhân giả nghĩa!”

Tương Thanh mặc không lên tiếng – nói chuyện với tên này chỉ tổ mệt người mà thôi.

Vạn Qua liếc Tương Thanh một cái, nghiến răng nói, “Ta ghét nhất là những kẻ như ngươi. Suốt ngày giả nhân giả nghĩa, đạo mạo nghiêm trang, để ai nấy cũng nghĩ ngươi là thần tiên mà kính mà trọng.”

Tương Thanh cũng không thèm để ý tới hắn nữa, trong lòng y hiện tại chỉ lo lắng đến chuyện của Mạc Y. Có lẽ Mạc Tâm vẫn còn nhớ vị trí của con sông ấy. Lúc đó, có thể bảo Ngao Thịnh phái người xuống sông tìm vớt Mạc Y lên. Mạc Y biết bơi, hi vọng đã bơi được đến hạ lưu và may mắn được ai đó cứu giúp.

“Này!” Vạn Qua đột nhiên giương tay nắm lấy cằm Tương Thanh, nâng mặt y lên đối diện với mình, “Ngươi đang nghĩ gì vậy hả?”

Tương Thanh thoáng nhìn ra mành xe đang lay động, bên ngoài trời cũng đã tối, rồi vội hỏi, “Ngươi muốn đưa ta đi đâu?”

“Cứ đi rồi ngươi sẽ biết.” Vạn Qua đáp, “Ta đang nghĩ, nên giao ngươi cho người kia hay là trực tiếp mang ngươi về lĩnh thưởng?”

Tương Thanh nghe xong, ung dung hỏi lại, “Giao cho người kia, là người mà ngươi giả trang, còn mang về lĩnh thưởng, ý muốn nói đến chủ nhân của ngươi phải không?”

Vạn Qua cười gượng đáp, “Ta thật sự đã quá xem nhẹ ngươi rồi. Ngươi không hề ngốc, thậm chí còn rất thông minh là đằng khác!”

Tương Thanh lại hỏi tiếp, “Chủ nhân của ngươi là ai?”

Vạn Qua mặt đột nhiên lại hiện lên vài phần đắc ý, “Một người so với bất luận kẻ nào cũng lợi hại hơn ngàn vạn lần!”

Tương Thanh nhẹ nhàng cười nhạo một tiếng, tựa hồ có chút khinh thường.

“Này!” Vạn Qua mặt nguy hiểm trườn đến sát gần Tương Thanh, “Ngươi cười cái gì? Cẩn thận không khéo ta tát nát mặt ngươi ra!”

Tương Thanh nhướn một bên mày lên nhìn, không thèm nói lấy một lời.

“Ta đang hỏi ngươi đó!” Vạn Qua trừng mắt, “Ngươi cười cái gì? Ngươi đừng nghĩ rằng tên Ngao Thịnh kia rất tài giỏi. Chủ nhân ta mạnh hơn hắn gấp bội. Ngài nhất định sẽ trở thành một đế vương chân chính!”

“Đế vương chân chính mà cũng bị một Nam Vương nhỏ nhoi là Tô Mẫn tiêu diệt sao?” Tương Thanh bất mãn đáp, “Tô Mẫn cũng đã hướng về Ngao Thịnh mà xưng thần rồi.”

“A?” Vạn Qua ngẩn người, rồi lại cười to, “Ngươi đúng là ngốc mà. Ngươi nghĩ rằng người mà ta nói đến chính là trưởng tộc của Xa Quỷ sao? Nực cười thật! Hoàn toàn không phải thế! Ngài chính là đại mạc…..” Nói đến đây, Vạn Qua bỗng im bặt đi, xoay mặt sang mà hung hăng liếc Tương Thanh một cái. Còn Tương Thanh chỉ ung dung mà cười.

“Ngươi dám bỡn cợt ta?” Vạn Qua nghiến răng nghiến lợi hét lớn, “Muốn dụ ta nói ra sao?!”

Tương Thanh trầm ngâm một lúc rồi ủ rũ nói, “Nguyên lai, dị tộc thần bí mà Dã Lũng Kỳ và Hổ Vương đã từng đề cập đến trước đây chính là các ngươi a.”

Vạn Qua há miệng ra thở, không thèm nói tiếp, chỉ lạnh lùng nhìn Tương Thanh rồi bỗng giận dữ quát, “Ngươi ngậm miệng lại cho ta!”

“Mục tiêu của các ngươi chính là giang sơn này sao?” Tương Thanh hỏi.

“Ta đã nói rồi, ngươi câm miệng lại!” Mắt Vạn Qua chợt trở nên âm lãnh hẳn lên, bắt lấy cổ tay Tương Thanh rồi cười nói, “Ngươi nói xem, nếu ta chặt đứt mười ngón tay của ngươi thì liệu rằng Ngao Thịnh có đau lòng mà chết không nhỉ?”

Tương Thanh mặt không đổi sắc, chỉ cất giọng hỏi tiếp, “Việc Tề Soán Thiên tạo phản cũng là các ngươi giật dây?”

Vạn Qua khẽ cười, “Ngươi lắm lời quá . . . . . Thanh phu tử à, ta không thích nhìn bộ dáng trầm ổn này của ngươi chút nào. Ta muốn xem thử khi ngươi thống khổ thì sẽ có vẻ mặt thế nào.” Hắn vừa nói vừa nắm lấy một ngón tay của Tương Thanh. Nhưng hắn chưa kịp hạ thủ thì xe ngựa bỗng dừng lại.

Xe đột ngột ngừng lại khiến Vạn Qua bị mất thăng bằng, đổ nhào lên người Tương Thanh. Hắn vừa ngẩng đầu nhìn lên thì liền trông thấy ngay đôi mắt đen lay láy của Tương Thanh. Vạn Qua nhíu mày – mắt tên này thì ra lại đẹp đến vậy, lát nữa phải móc ra mới được!

Tương Thanh tinh tường cảm giác được bên ngoài xe có một người đang đứng, võ công rất thâm hậu, nhưng. . . . không phải Ngao Thịnh hoặc là Mộc Lăng.

.::.

 

53 | Chuyện ngoài dự kiến

TỰA HỒ cũng cảm giác được bên ngoài có người, Vạn Qua chau mày, khẽ cắn môi, trừng mắt nhìn Tương Thanh một cái, “Lát nữa sẽ tính sổ với ngươi sau!” Dứt lời, hắn liền đứng dậy, xốc mành xe lên, nhìn ra bên ngoài mà quát, “Ngươi tới đây làm gì? Ta bắt được thì là của ta. Ngươi đừng hòng cướp đi!”

Người đứng bên ngoài trầm ngâm một lúc, chốc sau mới lên tiếng, “Ngươi đã quá sơ suất!”

Vạn Qua sửng sốt, Tương Thanh cũng giật mình. Kẻ vừa nói chuyện bên ngoài có giọng nói rất quen….Đâu đó trong kí ức y đã từng nghe thấy, tuy rằng so với ngày xưa có chút khác biệt.

“Ngươi nói cái gì?” Vạn Qua thoáng hoảng hốt. Người kia tựa hồ có chút mất kiên nhẫn đáp, “Chỉ bằng ngươi mà cũng đòi bắt được y ư? Bị theo dõi mà lại không biết, ngươi còn muốn gây họa đến khi nào nữa hả?”

“Cái. . . . . .” Vạn Qua giật mình, ngoảnh mặt lại nhìn Tương Thanh. Đột nhiên, Tương Thanh phất tay một cái, một thanh chủy thủ vọt ra khỏi ống tay áo, rơi vào trong tay y.

“Xẹt” một tiếng, tấm lưới đang quấn chặt lấy người y bỗng bị cắt đứt.

Vạn Qua kinh ngạc không nhỏ – rõ ràng hắn đã điểm huyệt đạo của y rồi kia mà, vì sao y lại có thể động đậy được nữa…..Đương lúc còn bận suy nghĩ thì một chưởng đã đánh úp lại. Tương Thanh vốn có công phu mạnh hơn hắn, thêm nữa đã có chuẩn bị trước nên khi vừa xuất chiêu thì Vạn Qua đã không đỡ kịp, cứ thế trúng một chưởng của y.

“A. . . . . .” Vạn Qua bị tập kích bất ngờ nên chẳng tránh được, đau đến quặn người, ngã sang một bên. Hắn chưa kịp đứng lên thì Tương Thanh đã bước đến gần, nâng tay điểm huyện đạo rồi đè chặt hắn lại, dùng chủy thủ ấn lên cổ hắn.

“Ngươi. . . . . .” Vạn Qua nghiến răng nghiến lợi, “Ngươi không bị điểm huyệt. Không thể nào!”

“Ngươi chưa từng nghe qua chuyện di huyệt sao?” Tương Thanh nhìn hắn một cái, hỏi, “Người bên ngoài là ai?”

Vạn Qua khinh khỉnh cười, “Còn có thể là ai a. Chẳng phải ngươi đã từng hầu hạ hắn trên giường sao. . . . .”

“Ba” một tiếng, Tương Thanh tát trả hắn một bạt tai.

Đôi mày Vạn Qua khẽ dựng thẳng lên, cắn răng nhìn Tương Thanh. Tương Thanh chỉ mỉm cười, “Miệng ngươi rất thối. Từ nay về sau khi nói chuyện nên cẩn thận một chút. Bằng không sẽ gặp phải ai đó tàn nhẫn, thì người ấy sẽ bẻ sạch răng của ngươi.”

Vạn Qua tức đến mức mặt đỏ bừng lên, hung hăng trừng mắt liếc Tương Thanh.

Tương Thanh không thèm để ý tới hắn. Đúng lúc này, bên ngoài bỗng có tiếng động lạ, tựa hồ là có ai đó xông đến. Tương Thanh biết, là ba ảnh vệ vẫn đi theo y. Xem ra họ đã bao vây kẻ đang đứng bên ngoài rồi.

Tương Thanh túm lấy cổ áo Vạn Qua, kéo hắn xuống xe ngựa.

Quả nhiên, ba ảnh vệ đã đứng dàn ra ba hướng, đề phòng việc đối phương có cơ hội đào tẩu, mắt thấy Tương Thanh bình an vô sự bước ra thì mới nhẹ nhõm mà thở ra.

Toàn bộ sự chú ý của Tương Thanh đều tập trung hết lên người hắc y nhân đang đứng trước mặt mình.

Người nọ có dáng người cường tráng cao lớn, vận một thân áo dài đen, tóc rối bời, màu xám tro, dài đến tận thắt lưng.

Đối phương không hề quay đầu lại, đưa lưng về phía Tương Thanh, tập trung dán mắt nhìn ba ảnh vệ. Nhìn thần sắc của ảnh vệ, Tương Thanh cũng thầm đoán được vẻ ngoài của hắc y nhân này trông vô cùng đáng sợ.

Tương Thanh đứng ở sau lưng người kia, nhìn dáng lưng hắn mà khẽ nhíu mày.

“Thả hắn ra.” Đối phương thản nhiên lên tiếng, “Bọn ta sẽ lập tức rời khỏi đây.”

“Dựa vào cái gì hử?” Một ảnh vệ cau mày, cả giận nói, “Loạn thần tặc tử, giả thần giả quỷ!”

Người nọ bị mắng nhưng vẫn không buồn đếm xỉa đến, chỉ hạ giọng nói với kẻ đang đứng sau lưng mình là Tương Thanh, “Thả hắn ra, ta sẽ nói cho các ngươi biết ảnh vệ kia đang ở đâu. Các ngươi nếu không đi nhanh thì người đó sẽ chết.”

Tương Thanh sửng sốt. Ba ảnh vệ đưa mắt nhìn nhau.

“Ta không cần ngươi cứu!” Vạn Qua tựa hồ cùng người đang đứng trước mặt có mối quan hệ không tốt lắm, nên chỉ lạnh lùng nói, “Sao người không quay đầu lại hả? Thế nào? Không dám nhìn mặt ý trung nhân của mình sao? Chẳng phải mỗi đêm ngươi đều ôm ấp hình bóng của hắn đi vào giấc ngủ sao?”

Tương Thanh sững sờ. Đối phương chấn động. Ba ảnh vệ hãi hùng. May mà Ngao Thịnh vẫn chưa đuổi theo đến nơi nha!

“Ảnh vệ kia đang ở đâu?” Tương Thanh lớn tiếng hỏi hắc y nhân.

“. . . . . . Ngươi hãy thả người trước đã.” Hắc y nhân rành mạch đáp.

Tương Thanh rút chủy thủ lại, đẩy Vạn Qua lên phía trước. Vạn Qua bị điểm huyệt đạo nên lảo đảo ngã xuống trước mặt Tương Thanh, ai u  một tiếng rồi quay đầu lại liếc Tương Thanh một cái, “Ngươi cứ đợi đó!”

“Người kia đang ở đâu?” Tương Thanh lo lắng hỏi.

“Bên trong kho thóc cách đây ba dặm về phía tây.” Hắc y nhân bình tĩnh đáp, “Bị thương rất nặng.”

Tương Thanh nhìn về phía hai trong số ba ảnh vệ, gật đầu một cái. Hai người do dự chẳng muốn đi. Tương Thanh gấp rút nói, “Mau đi cứu người!”

Cả hai gật đầu tuân mệnh, xoay người chạy về phía tây.

Vạn Qua té ngã trên mặt đất, hướng về phía hắc y nhân mà quát, “Đồ sửu bát quái kia, còn không mau đến giải huyệt đạo cho ta?”

Hắc y nhân kia không vội đáp, chậm rãi quay đầu lại nhìn Tương Thanh.

Tương Thanh mở to mắt nhìn đối phương. Trên gương mặt hắn hằn lên rõ ràng ba vết sẹo dài. Khuôn mặt ngày xưa vốn nhìn đầy trung hậu nay lại tái nhợt gầy guộc. Trên mặt ngoại trừ những sẹo lồi ghê rợn còn có cả đôi con ngươi đỏ như máu, tóc xám như tro……đây hoàn toàn đâu còn là một nam nhân tuổi chỉ hơn hai mươi nữa.

“Ngươi. . . . . .” Tương Thanh không dám tin, trừng to mắt nhìn. Đối phương cũng dõi mắt nhìn Tương Thanh một đỗi lâu, chốc sau lại nhíu mày cúi đầu trông kẻ đang nằm sóng soài dưới đất là Vạn Qua.

“Sao hả?” Vạn Qua trợn mắt nhìn hắc y nhân đầy thách thức “Là ta làm đó thì sao? Đau lòng à?”

Người nọ cũng không nhiều lời, vươn tay tóm lấy cổ áo Vạn Qua, kéo hắn đứng lên.

“Khoan đã.” Tương Thanh đột nhiên lên tiếng, “Ngươi là Hạ Lỗ Minh?”

Cánh tay đang vươn ra bỗng dừng lại, đối phương ngẩng đầu lên nhìn Tương Thanh, “Ngươi nghĩ thế sao?”

Tương Thanh do dự một chút, mới hỏi tiếp, “Ngươi. . . . . .Sao lại biến thành như vậy? Vì luyện độc công ư?”

Hạ Lỗ Minh ngẩng mặt, nhìn Tương Thanh, lúc sau mới cất lời, “Ta thực cảm động. . . . . . Thanh phu tử không lo lắng đến việc ta gây nguy hiểm cho giang sơn của Ngao Thịnh mà lại quan tâm tới chuyện ta luyện độc công.”

Tương Thanh vì câu nói này của hắn mà ngẩng người ra, lòng lại thấp thỏm chẳng biết làm sao cho đặng. Trong ấn tượng của y, Hạ Lỗ Minh luôn là một người trung hậu, có phần hơi cứng nhắc khô khan. Bắt đầu từ khi nào người kia đã trở nên đầy sắc bén như thế?

“Ngươi bớt ra vẻ đi” Vạn Qua trừng mắt liếc Hạ Lỗ Minh một cái, “Tên Ngao Thịnh kia tuấn tú hơn ngươi nhiều!”

Tương Thanh chau mày – Vạn Qua khi nào thì đã gặp qua Ngao Thịnh?

Hạ Lỗ Minh nhìn sắc mặt Tương Thanh mà thần sắc lại lạnh lùng thêm vài phần. Hắn vội túm kéo lấy Vạn Qua, xoay người định rời đi. Lúc này, Tương Thanh bỗng ngăn lại, “Chậm đã, các ngươi đến Trung Nguyên với mục đích gì?”

Hạ Lỗ Minh quay đầu lại nhìn y, thản nhiên đáp, “Báo thù!” Nói xong lại cất bước đi tiếp, ảnh vệ vội tiến lên ngăn cản, Hạ Lỗ Minh lạnh lùng buông giọng, “Cản ta thì chết!”

“Thật không?”

Hạ Lỗ Minh vừa dứt lời, Tương Thanh chợt nghe thấy phía sau có người lạnh lùng hỏi một câu —— Ngao Thịnh!

Tương Thanh liền cảm thấy phía sau lưng có người đáp xuống cạnh mình, lập tức, một bàn tay đã đặt lên vai y. Ngao Thịnh tiến lên từng bước, bàn tay đặt trên vai Tương Thanh bỗng siết mạnh hơn, cúi đầu nhìn y, lo lắng hỏi “Không có việc gì chứ?”

Tương Thanh ngoảnh mặt lại, thấy vẻ mặt đầy lo lắng của Ngao Thịnh thì liền vội lắc đầu. Song, hàng chân mày của Ngao Thịnh bỗng dựng ngược cả lên. Hắn vươn tay ra, nhẹ nắm lấy cằm Tương Thanh, đau lòng nhìn dấu tay in hằn lên mặt y và cả vết máu còn đọng lại chỗ khóe môi. Bỗng chốc, đôi con ngươi sắc lạnh đến là sợ.

Mắt thấy Ngao Thịnh vẻ mặt tràn đầy sát ý, Tương Thanh vội vàng nói, “Ta không sao mà.”

“Ồ?” Vạn Qua nhìn thấy Ngao Thịnh đã tự mình đi đến, không sợ chết mà mạnh mồm, “Ngươi chính là hoàng đế a?” Vừa nói vừa quay đầu lại nhìn Hạ Lỗ Minh đang đứng sau lưng mình, “Sửu bát quái, ngươi còn lâu mới bằng được một nửa của hắn đó nha. Nếu ta mà là Thanh phu tử của ngươi thì ta cũng sẽ chọn hắn thôi. Hắn và ngươi mà đứng cạnh nhau thì trông chẳng khác gì ngọc lành và ngói nát, thiên nga và quạ đen, long phượng và rơm rác.”

Tương Thanh nhíu mày – tên Vạn Qua này, chẳng biết có phải là đang cố ý hay không mà nói câu nào cũng vô cùng chướng tai.

Hạ Lỗ Minh tựa hồ cũng không buồn để ý đến, chỉ ngẩng đầu nhìn Ngao Thịnh đăm đăm.

Ngao Thịnh hiện tại nên nói là đầu đầy lửa giận, lòng ngập đối kị. Thanh của hắn bị tên chết bầm kia đánh. Chỉ vừa nghĩ đến việc Thanh-bị-đánh thôi là hắn đã muốn nổi cơn tam bành lên mà lôi cổ những đứa có liên quan ra mà giết mà chém cho hả dạ rồi. Hơn nữa, chuyện xảy ra còn ngoài dự kiến, người không nên xuất hiện cũng đã xuất hiện. Kẻ đang đứng trước mắt hắn có thật là Hạ Lỗ Minh không? Tuy rằng nhìn thì người chẳng ra người quỷ cũng không phải quỷ nhưng trông đã trưởng thành hơn xưa rất nhiều. Ngoài ra…..Tương Thanh còn đối tên kia lòng xót dạ đau ân hận khôn nguôi. Ngao Thịnh hắn tức mà, phải nói là giận ơi là giận mới đúng. Thật chẳng tài nào bỏ qua cho đặng. Nhưng nếu không bỏ qua thì còn biết làm sao bây giờ nha? Thanh luôn cảm thấy bản thân mình nợ người kia nên lúc nào cũng mang đầy mặc cảm tội lỗi. Người này dẫu có chết đi rồi thì vẫn có một vị trí nho nhỏ trong lòng Thanh của hắn. Điều này cứ như là hạt cát trong mắt Ngao Thịnh vậy đó. Đau rát, khó chịu vô cùng.

Hạ Lỗ Minh nhìn Ngao Thịnh một chốc, rồi lại lạnh lùng bật ra hai chữ, “Ngao Thịnh.”

Ngao Thịnh nhướn mày, nói “Hạ tướng quân, tướng quân vẫn khỏe chứ.”

Tương Thanh khó xử ngoảnh mặt nhìn Ngao Thịnh – câu “vẫn khỏe chứ” này có chút đả thương lòng người quá a.

Ánh mắt mà Hạ Lỗ Minh nhìn Ngao Thịnh dường như có chút phức tạp, nhưng hắn lại chỉ ơ thờ đáp lại, “Hoàng thượng cũng vậy, người vẫn khỏe chứ.”

Ngao Thịnh gật đầu, “Rất may là luôn khỏe.”

Vạn Qua hết nhìn Ngao Thịnh, lại nhìn Hạ Lỗ Minh, chỉ cảm thấy giữa hai người chẳng khác gì hai cơn sóng dữ đang ngầm đánh tan nhau. Hắn không kiên nhẫn nhíu mày quát, “Cũng tại ngươi nhiều chuyện! Bằng không thì đâu có rắc rối như vậy chứ! Nói không chừng ta đã chặt tay, móc mắt tên kia rồi!”

Sắc mặt Ngao Thịnh lại khó coi thêm vài phần, mắt đầy lửa giận nhìn về phía Vạn Qua.

Hạ Lỗ Minh cũng chau mày, lạnh lùng nhìn Vạn Qua một cái, vừa định mang tên ba hoa này đi thì Ngao Thịnh lại lạnh lùng nói, “Ai cũng đừng mong rời khỏi đây!” Hắn vừa cảnh cáo xong thì từ phía sau đã có muôn ngàn tiếng bước chân vang lên. Chớp mắt một cái, ba ngàn thiết kị binh đã bao vây Hạ Lỗ Minh.

Mộc Lăng cũng đuổi tới theo tới nơi, phi thân đáp xuống một tán cây gần đấy mà hóng chuyện, trong dạ lại không ngừng phấn khích bảo – may quá, vừa kịp lúc, quả nhiên là có đánh nhau mà. Mong rằng đừng có quá nhạt phèo khiến người xem thất vọng nha.

Hạ Lỗ Minh và Vạn Qua bị vây ở giữa dòng người. Ngao Thịnh theo bản năng mà cúi đầu nhìn Tương Thanh, thấy ẩn trong mắt y ánh lên đầy vẻ lo lắng mà lòng lại thoáng chút xót xa và ganh tị. Hắn vẫn còn ôm hận chuyện Thanh của hắn bị đánh, thế nên cái tên ác nhân đã gây ra chuyện này thể nào cũng phải tóm cho bằng được, nhưng còn Hạ Lỗ Minh thì sao? Tên này chẳng khác gì củ khoai lang nóng, chộp vào phỏng tay, tóm hắn làm cái chi? Nhưng mà, nên bắt hay nên giết đây? Ngoài ra thì, đến tột cùng, mục đích thật sự của Hạ Lỗ Minh là gì, và tại sao hắn lại đột nhiên quay trở về?

Lúc này, cấm quân thống lĩnh hạ lệnh, “Bắt trói nghịch tặc lại!” .

Nhưng lời vừa dứt, Hạ Lỗ Minh đã lấy từ trong tay áo ra một vật, giơ cao lên không trung, nói, “Tất cả lui ra hết.”

Mọi người sửng sốt. Ngao Thịnh ngẩng đầu nhìn lên, chỉ thấy trên tay hắn cầm một thiết cầu hình tròn màu đen, tựa hồ bên trong là rỗng, nhưng chi tiết thế nào thì vẫn nhìn không ra.

Ngao Thịnh cùng Tương Thanh đều không rõ đó là cái gì, Mộc Lăng ở trên cây vuốt cằm nghĩ nghĩ —— sao nhìn quen dữ vậy ta?

Mộc Lăng lúc này như chợt giật mình bừng tỉnh ra, nhớ lại thứ mà Hạ Lỗ Minh đang cầm là thứ gì, khắc sau hắn đã hoảng hốt mà không ngừng gào lên, “Trời đất thần phật ơi! Đừng có dọa cho hắn hoảng nha!”

Nhưng Mộc Lăng vẫn còn chưa nói xong thì Hạ Lỗ Minh đã nhẹ lắc quả thiết cầu một cái. Tay hắn vừa động, bên trong khối cầu rỗng như có gì đó phát ra leng keng leng keng vài tiếng ngân vô cùng thanh thúy.

Tiếng chuông rơi tõm vào bốn phía khoảng không. Hạ Lỗ Minh thu quả thiết cầu lại, túm lấy Vạn Qua mà bỏ chạy.

Vạn Qua giãy giụa, quát, “Ta không đi!”

Hạ Lỗ Minh nhíu mày, “Ngươi còn sợ chưa đủ rắc rối sao?”

“Sợ cái gì mà sợ?” Vạn Qua nhướn mày cao giọng, “Dù sao chúng cũng sẽ bỏ mạng hết cả thôi!”

Ngao Thịnh và Tương Thanh giật mình sửng sốt – lời nói này của Vạn Qua là có ý gì?

Lúc này, bỗng nhiên bốn bề chợt dậy lên những tiếng tất tất tác tác. Mộc Lăng phóng từ trên cây xuống, gào lên, “Cẩn thận lũ sâu và rắn á!”

Tiếng hét vừa ngừng lại thì từ khắp phía rừng rậm, sườn núi, vô số rắn rết bò cạp có bộ dạng rất chi là quái dị, hơn nữa còn có độc, bò trườn về phía mọi người. Thậm chí lũ ong vò vẽ cũng được dịp tới tắp bay đến.

Ba nghìn cấm quân thoáng chốc hỗn loạn.

Hạ Lỗ Minh mang theo Vạn Qua vội trốn đi. . . . . .

“Đứng lại!” Tương Thanh nhanh chóng đuổi theo.

“Thanh!” Ngao Thịnh cũng nối gót theo sau. Mộc Lăng ở phía sau, vừa ôm đầu đuổi sâu, vừa ồn ào bảo, “Bắt tiểu tử kia giao chuông ra, bằng không đuổi không được đám sâu bọ này!”

Tương Thanh nghe xong, vội xuất một chưởng đánh về phía Hạ Lỗ Minh. Hạ Lỗ Minh nghiêng sang một bên tránh đi, đồng thời xem Vạn Qua như vũ khí mà ném hắn về phía Tương Thanh. Tương Thanh vội tránh sang một bên. Vạn Qua rớt xuống đất, đau đến nhe răng trợn mắt quát, “Hạ Lỗ Minh, ngươi là đồ vô lại! Ai nha. . . . . . Đau chết mất!”

Nhưng hắn chưa kịp ta thán xong thì bỗng cảm thấy phía sau lưng mình trở nên lạnh toát. Hắn vừa xoay mặt nhìn lại, đã thấy ngay Ngao Thịnh không biết từ khi nào đi đến bên cạnh hắn. Vạn Qua cả kinh kêu to, “A!”

Hạ Lỗ Minh nhìn hắn một cái, nhưng lại chẳng nói gì, chỉ chuyên tâm đọ chiêu với Tương Thanh. Hắn vừa xuất chiêu, Tương Thanh liền cau mày. Từ khi nào võ công của Hạ Lỗ Minh lại giỏi đến thế? Lẽ nào là do độc công? Liệu chốc nữa đây, y có chế phục được hắn không?

Hạ Lỗ Minh đang cùng Tương Thanh đọ sức nên không còn tâm trí đâu mà quan tâm đến những chuyện khác. Vạn Qua bị điểm huyệt đạo, không tài nào cử động được. Hắn nơm nớp lo sợ nhìn chằm chằm kẻ đang đứng trước mắt mình. Ngao Thịnh nâng tay lên, đè bờ vai của hắn xuống, lạnh giọng hỏi, “Các ngươi là ai hả?”

Vạn Qua lo lắng nhìn Ngao Thịnh. Mắt thấy Ngao Thịnh đằng đằng sát khí thì liền thầm kêu khổ không ngừng. Cái tên này không có hiền lành như Tương Thanh đâu. Hắn sẽ không từ bi mà xuống tay. Hơn nữa lúc nãy Vạn Qua hắn còn đánh Tương Thanh một bạt tai nữa, nên chắc chắn tên này sẽ không tha cho hắn đâu. Nghĩ vậy, Vạn Qua lại quắc mắt liếc sửu bát quái khốn kiếp Hạ Lỗ Minh một cái. Chắc tại vì vừa rồi hắn đánh Tương Thanh nên tên xấu xí chết tiệt kia mới cố tình ném hắn xuống cho Ngao Thịnh xử trí đây mà.

“Hả?” Ngao Thịnh ngồi xổm trước mặt Vạn Qua, lạnh lùng hỏi, “Là ai?”

“Ta. . . . . . là người Tây Vực.” Vạn Qua đắn đo một lúc, vì không muốn đắc thêm tội với Ngao Thịnh nên liền thành thật trả lời.

“Vậy à?” Ngao Thịnh siết vai hắn lại, hỏi tiếp, “Vì ai bán mạng?”

“Không. . . . . . Không ai cả. . . . . . A!” Vạn Qua kêu thảm thiết  một tiếng. Tương Thanh và Hạ Lỗ Minh đồng loạt xoay mặt lại nhìn. Sắc mặt Vạn Qua đã tái nhợt, thái dương lấm tấm mồ hôi. Ngao Thịnh đã sớm bẻ ngược tay hắn ra đằng sau. Cả cánh tay bị vặn ngược đến nổi gân xanh lên

Vạn Qua cắn răng đáp, “A. . . . . . Là kẻ đủ thông minh, đủ độc ác! Mạnh mẽ hơn bất kì ai!”

Hạ Lỗ Minh nhìn thấy vẻ mặt vặn vẹo kia của Vạn Qua mà khe khẽ thở dài, rồi thấp giọng hỏi Tương Thanh, “Có nguôi giận chút nào không?”

Tương Thanh sững người ra. Hạ Lỗ Minh thừa dịp y ngây ra, thấp giọng nói, “Ta không phải đến để gây rối nên đừng nhúng tay vào.” Nói xong, hắn liền phi thân đến bên cạnh Ngao Thịnh.

Ngao Thịnh thấy hắn đến gần, liền cùng hắn đọ chiêu. Hạ Lỗ Minh và Ngao Thịnh càng đánh càng đi ra xa, tựa hồ cố ý rời khỏi chỗ Vạn Qua đang quỳ.

Ngao Thịnh có chút khó hiểu, thấp giọng nói, “Ngươi đang làm cái quái gì vậy?”

Hạ Lỗ Minh thản nhiên nhìn Ngao Thịnh một cái, “Ta rất hận ngươi, nhưng lại không hận nhất. . . . . . Ta không phải vì ngươi mà đến. Tất cả chỉ vì kẻ ta hận nhất.”

“Là Thanh?” Ngao Thịnh thoáng chút khẩn trương.

“A. . . . . .” Hạ Lỗ Minh ảm đạm đáp, “Ta căn bản không hề oán hận y!” Nói xong, hắn liền vung tay xuất một chưởng, khói trắng mù mịt bay ra.

Ngao Thịnh thối lui một bước dài. Hạ Lỗ Minh xoay người bay ra xa, tóm lấy Vạn Qua đang quỳ dưới đất lên rồi phi thân bay về hướng Tương Thanh. Ngay khi lướt ngang qua người y, hắn đột ngột ném một thứ xuống. . . . . . Tương Thanh giương tay bắt lấy, cúi đầu nhìn xuống, đó là một khối thiết cầu được trạm trổ tinh xảo, rỗng ở bên trong. Đây đúng là thứ mà Hạ Lỗ Minh đã dùng khi nãy.

Lúc này, Mộc Lăng bỗng chạy tới, giật lấy quả thiết cầu, ra sức mà lắc lắc, tiếng “leng keng” thanh thúy vang lên dồn dập.

Đồng thời, lũ sâu bọ trùng độc đang không ngừng tấn công binh sĩ bỗng dừng lại. Chúng như được ra lệnh mà thi nhau lủi trốn vào tận rừng sâu. Đám ong độc cũng bay đi mất dạng.

Những binh sĩ chật vật ngồi bệt xuống đất. Ai nấy người cũng đầy vết chích.

“Ai nha, nguy hiểm thật a.” Mộc Lăng đem thiết cầu trả lại cho Tương Thanh, chạy đến xem xét thương tích của các binh sĩ, “Trúng độc hết rồi, nhanh nhanh về uống thuốc giải! Có ai không trúng độc không? Mau dìu người bị thương về a!”

Ngay sau đó, mọi người tốp năm tốp ba cùng dìu nhau quay về.

Ngao Thịnh mặt đầy tái nhợt đứng ở một bên. Tương Thanh nhìn hắn một lúc mới chậm rãi đi đến gần, thấp giọng hỏi, “Ngươi sao thế?”

Ngao Thịnh giương mắt lên nhìn y, nâng tay nhẹ nhàng xoa chỗ đã hơi sưng lên ở trên mặt, dịu dàng nói, “Về sau đừng tự ý hành động như thế nữa.”

Tương Thanh gật gật đầu, nói, “Ngươi không giận à?”

“Giận đến mức có thể tức chết được.” Ngao Thịnh nói vừa như thật nửa lại như đùa, “Nhưng chỉ cần ngươi không sao là tốt rồi.”

Kỳ thật, Ngao Thịnh biết, Tương Thanh nếu muốn thì có thể dễ dàng bắt được Hạ Lỗ Minh. Nhưng lúc nãy, y đã cố tình để cho hắn đi. Song, những lời vừa rồi của Hạ Lỗ Minh khiến Ngao Thịnh đắn đo mãi không yên……Hắn hoàn toàn không hận Thanh, hơn nữa hắn cũng đã bảo kẻ hắn hận nhất không phải là mình….Vậy người hắn thật sự hận là ai?

Tương Thanh thấy cấm quân thương thế nghiêm trọng, cúi đầu nhìn quả thiết cầu trên tay, âm thầm kinh ngạc – Sao lại có một vật kì quái như vậy? – Lúc này, Mộc Lăng cũng vừa vỗ vỗ bụi đất trên người vừa đi đến cạnh y.

“Mộc Lăng, đây là gì vậy?” Tương Thanh khó hiểu, đưa quả cầu cho Mộc Lăng xem.

Mộc Lăng nhìn quả cầu một lúc, nét mặt bỗng khó coi hẳn đi, rồi lắc lắc đầu bảo, “Không xong rồi. . . . . .Người mà Hạ Lỗ Minh thông đồng không phải là kẻ tầm thường đâu.”

 ~*~

54 | lòng có tâm sự

 

 

“CÓ BIẾT thứ này là gì không?” Trong lúc trên đường trở về, Mộc Lăng bỗng quay sang hỏi Tương Thanh và Ngao Thịnh về quả thiết cầu mà hắn đang cầm trong tay. Cả hai chỉ biết lắc lắc đầu, tỏ ý – lần đầu được bọn ta nhìn thấy nó đó. Một quả cầu rỗng ruột chỉ cần lắc lắc mấy cái là có thể hô gọi đám rắn rết trùng ong đủ loại đến, thật sự là ngoài sức tưởng tượng mà.

“Món đồ này gọi là trùng nao.” Mộc Lăng nhìn hai kẻ mặt ngờ nghệch không biết gì kia mà nói, “Hình tròn thì là trùng nao, còn loại hình trụ là cổ nao.” [1]

“Nao?” Tương Thanh khẽ nhíu mày, “Nó cũng giống như những loại nhạc khí bình thường khác phải không?”

“Đúng vậy.” Mộc Lăng gật gật đầu, “Đây là lần đầu ta mới được tận mắt trông thấy thứ này đấy. Trước kia nhiều lắm thì cũng chỉ nhìn sơ qua trong sách cổ mà thôi. Tương truyền thì vật này là do Cổ Vương lưu lại từ thời đã xưa lắm rồi, nhưng, nghe đâu, ông ta ở tận phía tây nam của Miêu tộc lận. Không biết bây giờ sao lại rơi vào tay của Hạ Lỗ Minh nữa.”

“Nếu nó là nhạc khí vậy thì tại sao lại có thể dẫn dụ nhiều loại độc trùng đến thế?” Ngao Thịnh khó hiểu hỏi.

“À. . . . . .” Mộc Lăng đắn đo một lúc mới đáp, “Nghe nói chuỗi lục lạc bên trong quả cầu này là do một trăm loại độc trùng làm nên. Các loại độc trùng trong thiên hạ đều là những loài có linh tính, chỉ cần chúng nghe thấy tiếng chuông này thì sẽ dựa theo đó mà tìm đến nơi đã phát ra âm thanh. Nếu tiếng chuông vang lên chậm rãi thì sẽ gọi lũ độc trùng đến, ngược lại, tiếng chuông mạnh mẽ dồn dập thì cái đám sâu bọ kia sẽ nhanh chóng bỏ đi.”

Tương Thanh và Ngao Thịnh cùng lúc gật gù ra chiều đã hiểu.

“Thế còn cổ nao thì sao?” Tương Thanh hỏi tiếp, “Nó sẽ gọi cổ trùng đến à?”

Mộc Lăng lắc đầu, đáp, “Cổ nao còn đáng sợ hơn nhiều. Phàm là những người bị trúng cổ độc, chỉ cần nghe thấy tiếng cổ nao ngân lên thì sẽ bị khống chế.”

Tương Thanh gật đầu, “Thì ra là thế.”

“Ngươi vừa mới bảo, kẻ thông đồng với Hạ Lỗ Minh là người không tầm thường…” Ngao Thịnh cau mày hỏi, “Vậy, ai mới là người có khả năng sở hữu trùng nao và cổ nao?”

Mộc Lăng thở dài, “Là Cổ Vương! Song, ông ta đã sớm về chầu ông bà mất rồi, phỏng chửng có thể là hậu nhân của ông ấy, hoặc là kẻ được Cổ Vương chân truyền….Tóm lại là kẻ rất rất lợi hại. Bây giờ thì ta đã hiểu tại sao lại có mấy thứ như Lam Diễm, quặc sưu này nọ. Hóa ra là ông tổ dụng độc đã quay trở lại.”

“Ông tổ dụng độc?” Ngao Thịnh và Tương Thanh quay đầu lại nhìn Mộc Lăng chăm chăm. Cả hai đều cảm thấy danh hiệu này nghe rất chi là kêu.

“Ta không có nói bậy đâu nhá!” Mộc Lăng mặt đầy thật thà mà lớn tiếng nói, “Không được rồi! Ta phải đi tìm dược liệu thôi! Phải chuẩn bị thêm nhiều thuốc giải độc, bằng không tới lúc đó sẽ phiền lắm đây!”

Tương Thanh khẽ nhíu mày. Lúc này, Mộc Lăng đột nhiên lại cười to mà rằng, “Ta nói này Tiểu Thanh à~~~, chàng họ Hạ khá là hào phóng nha~~~, Trùng nao này dẫu có tiền muôn bạc vạn cũng khó lòng mua được đó. Cứ nhìn mặt chàng là biết, chàng muốn dành tặng nó cho ngươi đó mà~~~~. Ngươi tốt nhất là giữ cho kĩ vào. Nó là bảo vật có một không hai trên đời, cũng là vũ khí đứng đầu thiên hạ đó. Sau này biết đâu sẽ có lúc cần đến. Ngươi cứ nghĩ thử đi, có nó ấy hả, đừng nói là một chọi một, dù có đối đầu với thiên quân vạn mã cũng chẳng thành vấn đế đâu. Không tốn chút sức lực nào cũng có thể dẹp gọn toàn bộ địch thủ.”

Tương Thanh nghe xong, theo bản năng mà khẽ đưa mắt liếc nhìn Ngao Thịnh một cái, chỉ thấy Ngao Thịnh sắc mặt khó coi vạn phần, lòng lại thầm nhủ – đúng là Mộc Lăng lúc nào cũng sợ thiên hạ không đủ loạn mà.

Đại ma đầu chẳng những không biết điều mà im lặng, thậm chí lại còn vừa đi vừa hí hửng dùng cái giọng nhừa nhựa mà nói tiếp, “Hây dồ! Ngươi đừng có mà thấy chàng Hạ Lỗ Minh tuổi già mặt biến dạng mà buồn. Cứ nhìn chàng thì biết, chàng một thân võ nghệ cao cường nha. Tuy mặt có hơi xấu một chút, nhưng mà, ta nói ớ, nam nhân a~~~chỉ cần có khí phách là đủ rồi….Cha chả, quả nhiên nam nhân ba mươi xuất đầu hơn hẳn lũ nhãi chỉ vừa đôi mươi nha. Hố hố hố!”

Tương Thanh mặt đầy nhăn nhó, quay sang nhìn Ngao Thịnh. Kẻ được nhìn lúc này mặt mũi đã trắng bệch cả ra nhưng lại chỉ cắn răng không nói nửa lời.

Đúng lúc ảnh vệ chợt xuất hiện trước mặt ba người, đầy hoan hỉ mà bẩm báo, “Hoàng Thượng, đã cứu được Mạc Y!”

Mộc Lăng vẫn còn đang mải mê khoái chí thì đã bị ảnh vệ túm lấy túm để, ba chân bốn cẳng chạy đi cứu người.

Tương Thanh quay sang nhìn Ngao Thịnh, cả hai vừa mừng vừa sợ mà nhanh chân quay trở về.

Khi vừa quay về hoàng cung, cả hai đã thấy Mộc Lăng đang chuyên chú trị liệu cho Mạc Y. Mạc Tâm đứng ở một bên vừa khóc vừa cười. Hầu hết ảnh vệ cũng tập trung gần đấy mà lo lắng dõi theo người huynh đệ của mình. Mắt thấy Ngao Thịnh tiến vào phòng, cả bọn vừa định mau mau lui tránh đi thì Ngao Thịnh đã nhanh phất tay ngăn lại, “Muốn nhìn thì cứ nhìn. Trốn cái gì mà trốn hử!”

Bấy giờ, nhóm ảnh vệ mới an tâm lưu lại, mặt mũi đầy vẻ chờ mong mà nhìn vào trong phòng.

Khi Ngao Thịnh và Tương Thanh đều đã an vị rồi Mộc Lăng mới nói, “Không có việc gì. Chẳng chết được đâu! Nhưng mà hắn bị thương thật sự rất nặng, ít nhất phải tịnh dưỡng nửa năm.”

“Còn sống là tốt rồi!” Ngao Thịnh và Tương Thanh cùng lúc bật ra một câu như thế rồi lại ngại ngùng nhìn nhau, sau đó thì im bặt hẳn đi.

Mộc Lăng mất cả một canh giờ trị liệu cho Mạc Y, đến khi đã băng bó người bệnh đâu vào đấy thì trời cũng sớm tối sẫm đi.

Thần trí Mạc Y cũng đã thanh tỉnh tám chín phần. Khi vừa nhác thấy Ngao Thịnh thì suýt chút nữa đã kinh ngạc mà nhảy dựng lên, sau lại nhìn đến đệ đệ của mình đang đứng gần đấy mới nhẹ nhõm thở ra. Chốc sau, Mạc Y đem toàn bộ chuyện đã xảy ra mà kể lại một lượt. Ngày đó, y cùng Mạc Tâm lần theo cỗ xe ngựa kia thì bị hắc y nhân đánh lén. Đối phương có võ công rất cao, hai người họ căn bản không phải là đối thủ của hắn. Lúc ấy, hắn đã dùng kế để cho Mạc Tâm thoát thân, chạy về báo tin. Tiếp theo đó, hắc y nhân kia đã đánh y rơi xuống sông. Nhưng khi y vẫn chưa chìm hẳn xuống lòng sông thì đã được một người nào đó vớt lên rồi đưa đến kho thóc gần đấy.

Khi đó, tâm trí y mơ mơ hồ hồ, chỉ nhớ là có một ai đó khác đứng bên bờ quát lớn rằng, “Sửu bát quái chết tiệt kia, hắn chẳng qua chỉ là một nô tài của người trong mộng của ngươi mà thôi, cần gì phải tốn công cứu hắn chứ!”

Mạc Y dừng lại, suy nghĩ gì đó một lúc mới tiếp, “Sau đấy thì thuộc hạ ngất đi, còn bị sốt cao liên tục nên không biết chuyện gì xảy ra nữa.”

Mạc Y nói xong, tất cả mọi người cũng đều im lặng. Sắc mặt Ngao Thịnh càng lúc càng trở nên khó coi hơn.

Tương Thanh bảo Mạc Y hãy yên tâm mà nghỉ ngơi cho tốt, còn Mạc Tâm cũng đang bị thương nên hãy ở lại mà chiếu cố ca ca mình.

Rời khỏi khu nội viện của ảnh vệ, Mộc Lăng loạng choạng đi ra ngoài rửa tay, vừa đi vừa không quên mà nói bóng nói gió, “Mạc Y bị thương nghiêm trọng đến thế, nếu không có người kia dùng nội lực bảo vệ tâm mạch giúp hắn thì hắn đã sớm về với tổ tiên ông bà rồi a….Ái chà, Hạ Lỗ Minh thiệt quả là một nam nhân tốt. Đúng là vàng thật thì không sợ lửa mà!” [2]

Ngao Thịnh nghe xong, lòng bỗng đâm ra buồn bực, liền xoay người đi thẳng đến thư phòng.

Tương Thanh đứng tại chỗ, nhìn theo dáng vẻ đầy tức giận của Ngao Thịnh. Khi hắn đã đi khuất dạng hẳn, y mới ngoảnh lại, thở dài nhìn Mộc Lăng, “Sao huynh cứ cố tình chọc cho hắn giận thế?”

Mộc Lăng cười to, đáp, “Chỉ vì một vài câu nói mà đã giận đến mức phải bỏ đi như thế thì có nghĩa là hắn còn chưa đủ trưởng thành, vẫn là một tiểu hài tử mà thôi.”

Tương Thanh nghe Mộc Lăng nói với vẻ đầy hiểu biết xong, lại đột nhiên bảo, “Đúng rồi Mộc Lăng, gần đây trong kinh thành xuất hiện một đại phu, bảo là huynh tài không bằng hắn. Hắn mới là người xứng với danh hiệu thiên hạ đệ nhất thần y.”

“Cái gì?” Mộc Lăng bước một bước rõ dài đến trước mặt Tương Thanh, hùng hùng hổ hổ xắn tay áo lên, cao giọng hỏi, “Tên ba hoa đó là ai hả? Hắn sống ở đâu? Ông đây sẽ cho hắn biết ai mới là thiên hạ đệ nhất thần y!”

“Khụ khụ.” Tương Thanh ho khan một tiếng, nhìn Mộc Lăng mà đáp, “Chỉ vì một vài câu nói mà đã giận đến mức phải tỏ ra như thế thì có nghĩa là còn chưa đủ trưởng thành, vẫn là một tiểu hài tử mà thôi.”

Mộc Lăng chợt cảm giác như có gió lạnh thổi qua tai, đứng như trời trồng. Một lúc sau, Tương Thanh quay sang vỗ vỗ vai Mộc Lăng, nói với vẻ cảm thông, “Lát nữa, muốn ăn cái gì thì cứ bảo hạ nhân đi làm cho huynh ăn. Hôm nay vất vả rồi, mau đi ngủ đi!”  Nói xong, y liền xoay người rời khỏi khu nội viện.

Gần đấy, nhóm huynh đệ ảnh vệ thấy Mộc Lăng cứ thừa gió bẻ măng, công kích Ngao Thịnh nhà bọn họ nên cũng bỗng thấy giận thay. Dù sao thì bọn họ cũng đã chứng kiến quá trình Ngao Thịnh trưởng thành, hơn nữa còn là bậc cửu ngũ chí tôn, ấy vậy mà Mộc Lăng dám ỷ vào giao tình giữa mình và Tương Thanh, biết rằng dù hắn có chọc Ngao Thịnh tức chết thì Ngao Thịnh cũng sẽ vì nghĩ cho Tương Thanh mà không thèm đi so đo nọ kia với hắn nên lúc nào cũng nói dài nói dai nói bậy. Nhưng mà kể đi cũng phải kể lại, Mộc Lăng là kẻ có công cứu mạng Mạc Y và Mạc Tâm nên dẫu có giận mấy thì họ cũng chỉ có thể âm thầm cắn răng hờn dỗi thay Ngao Thịnh nhà bọn họ mà thôi.

Ôi, thánh thần hỡi! Thật không ngờ, Tương Thanh chỉ với một câu đầy hàm súc đã khiến cho tên ba hoa Mộc Lăng kia phải đứng hóa đá đơ mặt mo giữa sân đình, bốn bề gió thổi sắt se hiu hắt. Đúng thật là một khung cảnh hữu tình nói không nên lời, khiến nhóm ảnh vệ chịu không nổi mà ôm bụng bỏ chạy. Thiệt quá đã nha!

Đại khái là qua một đoạn thời gian uống hết một nửa chén trà nhỏ, Mộc Lăng mới phục hồi tinh thần lại, vừa mếu máo, vừa ôm gốc đại thụ gần đấy mà khóc ròng, “Hết rồi! Thôi thế là hết rồi! Tiểu Thanh vì con sói con ấy mà chơi xỏ mình! Đau lòng quá đi hà~~~~Người lớn rồi thì khó lòng mà giữ lại, cố giữ lại cũng chỉ tổ khiến cho người ta ghét hà~~~~~”

“Hắt xì. . . . . .” Về bước tới cửa thư phòng, Tương Thanh còn không kịp đi vào thì đã nhảy mũi rồi.

Ngao Thịnh đang ngồi ở bên trong xem tấu chương, chợt nghe thấy có động tĩnh, liền ngẩng đầu nhìn ra ngoài cửa, mắt thấy Tương Thanh bước vào, liền hỏi, “Ngươi bị cảm ư?”

Tương Thanh vội lắc đầu, đi đến bên cạnh hắn, nói, “Mộc Lăng huynh ấy từ trước đến nay ưa nói hưu nói vượn, ngươi đừng để ý.”

Ngao Thịnh thoáng có chút giật mình, ngẩng đầu nhìn Tương Thanh, cười nói, “Thanh, ngươi vì ta mà bảo là Mộc Lăng không tốt, ta phải nhìn xem thử hôm nay mặt trời mọc ở hướng nào a.”

Tương Thanh trừng mắt liếc hắn. Ngao Thịnh cười gượng mội cái, cúi đầu tiếp tục xem tấu chương.

Tương Thanh vô lực lắc đầu, bộ dạng vừa rồi của Ngao Thịnh nếu dùng bốn chữ “cười gượng cho có” mà miêu tả thì chẳng sai đi đâu được a.

“Tấu chương cầm ngược rồi kìa.” Tương Thanh đột nhiên nói.

Ngao Thịnh giật mình, vội đảo lại chiết tử trong tay . . . . .Lúc này mới phát hiện, thế mới là cầm ngược à nha.

Ngao Thịnh gương mắt lên nhìn Tương Thanh.

Tương Thanh chỉ cười đáp lại, sau đó lại lấy trùng nao bỏ vào trong một cái túi gấm, cột vào đai lưng của mình. Bên trong túi gấm đã lót sẵn một ít vải bông nên dù có tình cờ chạm vào cũng không gây ra tiếng vang gì.

Ngao Thịnh đưa mắt nhìn, thấy Tương Thanh có vẻ thích món đồ kia, thậm chí còn xem nó như bảo bối, trong lòng không khỏi cảm thấy chua xót, nhưng lại chỉ im lặng không nói nửa lời. Nếu lỡ mà phản ứng y hệt như lời Mộc Lăng vừa nói thì hắn chẳng khác gì kẻ chưa trưởng thành hết.

Lúc này, Tước Vĩ bỗng đạp cửa xông vào, quát “Thằng ranh kia, lúc nãy ngươi chuồn đi đâu vậy hả, chẳng biết nói với ai tiếng nào hết?”

“A, vừa nãy có chút chuyện ấy mà.” Ngao Thịnh hỏi Tước Vĩ, “Gia gia à, ông vừa từ Lạc Hà Khẩu về đó sao?”

“Phải, mới đi về.” Tước Vĩ gật gật đầu, nói, “Tiểu tử Tề Tán này dụng binh cũng không tồi nha, người cũng thông minh nữa. Chỉ tiếc là nhân mã của hắn ít quá. Nếu mà có ít nhất mười vạn đại binh trong tay thì hắn chắc chắn sẽ đại thắng cho xem.”

Ngao Thịnh cũng khẽ gật gù, “Hắn đích thật không có đủ quân lực nhưng ta cũng đã cấp cho hắn ba vạn rồi đấy thôi! Hắn chê ít à!”

“Tự hắn cũng biết là không đủ.” Tước Vĩ lớn giọng cười đáp, “Tiểu tử này rất thông minh nên đã sớm biết ngươi còn nhiều quân lực nhưng lại không chịu cấp thêm cho hắn, thành ra hắn mới lấy nhân mã của chính mình ra mà huấn luyện kìa.”

“Ai nha.” Tương Thanh đột nhiên nhớ ra một chuyện là y đã đồng ý tìm cho Tề Tán ba trăm cung nỏ thủ nên vội nói “Hai ngươi cứ trò chuyện, ta đi an bài nhân thủ một chút!” Nói xong, liền xoay người đi thẳng một đường.

Ngao Thịnh nhìn Tương Thanh đi xa mà lòng lại buồn bực vô cớ. . . . . . Từ lúc trở về đến giờ, Tương Thanh tựa hồ đã vui vẻ lên không ít. Chỉ bằng một tên Hạ Lỗ Minh mà lại khiến y vui đến thế sao?

Lão nhân gia nhìn bóng dáng Tương Thanh đang biến mất dần, liền quay sang cười nói, “Ế? Hôm nay, tâm tình Thanh phu tử có vẻ tốt quá ha.”

Ngao Thịnh thở dài, ngay cả Tước Vĩ cũng nhìn ra được điều ấy.

“Nhưng, sao ngươi lại mặt cau mày có thế hử?” Tước Vĩ khó hiểu nhìn Ngao Thịnh, “Thanh phu tử vui vẻ thì ngươi cũng phải thấy mừng thầm chớ?”

“Đúng vậy, ta đang rất là hoan hỉ đây.” Ngao Thịnh mở bức hải chiến đồ ra, định bụng sẽ bàn chính sự, như vậy ít ra hắn cũng nguôi ngoai được phần nào.

Tước Vĩ híp mắt nhìn Ngao Thịnh một lúc rồi bỗng cười cười, ra chiều ta đây đã hiểu, “A, ta biết rồi nha! Bởi vì Thanh phu tử vui vẻ nên ngươi mới cười không nổi, phải không nào?”

Ngao Thịnh mặt đầy xấu hổ, ngẩng đầu nhìn lão nhân gia, “Ông đã có tuổi rồi đó biết không? Đừng có mà nhiều chuyện như vậy nữa!”

“Sao vậy?” Tước Vĩ lấy chiếc quạt hương bồ lận ở đai áo sau lưng ra mà phe phẩy mấy cái “Bị nói trúng tâm sự nên quạu quọ hả? Nói ra ta nghe nào, xem sư phụ ta đây có thể giúp đồ nhi giải quyết không?”

Ngao Thịnh giương mắt nhìn lão, bật cười đáp, “Ông bảo là không nhận đồ đệ mà? Ta cũng chẳng muốn phải làm đồ nhi của sư phụ Ân Tịch Ly đâu.”

“Ai nói Ân tiểu tử là đồ đệ của ta hả?” Lão phụng phịu nói, “Lão nhân gia ta đời này chỉ nhận có mỗi tên mặt lạnh không biết cười là Viên Liệt làm đệ tử. Còn Tề Diệc, Viên Lạc chỉ là hai đứa đến dự thính mà thôi!”

Ngao Thịnh có chút sửng sốt, hỏi, “Sao ông lại không dạy Ân Tịch Ly?”

“Việc gì ta phải dạy y chứ?” Lão nhìn Ngao thịnh đầy xem thường, “Y cần gì ta phải dạy?”

Ngao Thịnh phất tay bảo, “Quên đi, đừng nói về cái lão xúi quẩy ấy nữa, nghe mà phiền.”

“Hắc hắc.” Lão nhân vui vẻ đáp, “Chính vì cái điểm ấy mà lão thích ngươi đấy! Nào, nói đi, sao lại không vui thế này?”

Ngao Thịnh buông bức hải chiến đồ trong tay xuống, cân nhắc một lúc rồi nói, “Trước đây, vì đăng cơ, ta đã buộc Thanh phải làm một chuyện tổn hại đến người khác, khiến người ấy bỏ đi……Sau đó thì ta đăng cơ. Thanh thì lúc nào cũng mang mặc cảm tội lỗi với người kia….Gần đây, đã xảy ra rất nhiều chuyện khiến bọn ta nghĩ hắn quay về tìm hai ta trả thù. Nhưng thật không ngờ, hôm nay gặp lại người nọ, hắn khiến cho ta rất đỗi ngạc nhiên. Hắn chẳng những không trở nên xấu xa mà còn tốt hơn trước. Hắn bảo hắn không hận Thanh….” Nói tới đây, Ngao Thịnh bỗng thở dài, “Còn nói ngay cả ta cũng không phải là người hắn hận nhất, sau đó thì vội vã bỏ đi, còn tặng cho Thanh một bảo bối quý giá nữa. Thanh vì thế mà rất vui vẻ. . . . . Còn vui hơn cả trước kia!”

Lão nhân gia nghe xong, nhíu mày, “Sau đó ngươi liền cảm thấy lợi thế mà mình cố công xây đắp bỗng chốc bị tiểu tử kia đoạt đi, đâm ra ghen ghét mà khó chịu trong lòng. Càng nhìn thấy Tiểu Thanh vui vẻ thì càng không thoải mái chứ gì?”

Ngao Thịnh bất đắc dĩ nhìn lão nhân gia một cái, uể oải đáp, “Có lẽ Mộc Lăng nói đúng, con người tốt xấu gì thì đến tuổi ba mươi cũng sẽ thành thục trầm ổn hơn. Còn ta, bất quá cũng chỉ là một tiểu tử hai mươi tuổi mà thôi.”

“Ha ha ha. . . . . .” Ngao Thịnh vừa dứt lời thì Tước Vĩ đã chống tay lên bàn, cười ha hả lên, giống như là đã nghe thấy chuyện buồn cười nhất trên đời vậy đó.

Ngao Thịnh bị tiếng cười của lão dọa cho giật mình mà quát, “Lão cười gì mà cười?”

“Ai u.” Lão nhân gia cười đau cả bụng, chỉ tay vào giữa mặt Ngao Thịnh mà nói, “Ta sớm đã nghe người ta nói qua những kẻ đang yêu dù có thông minh đến cỡ nào cũng sẽ có lúc ngu hơn cả heo.”

Ngao Thịnh sửng sốt, chớp mắt mấy cái, hỏi, “Ông nói thế nghĩa là gì hả?”

Lão nhân gia lắc lắc đầu, hỏi, “Ngươi cho là Thanh phu tử của nhà ngươi hoan hỉ như thế là vì chuyện gì hả?”

Ngao Thịnh nhíu mày, “Làm sao ta biết?”

Tước Vĩ lại phe phẩy quạt mà rằng “Y vui là bởi không còn cảm thấy có lỗi với người luôn đối địch với ngươi. Y đã có thể toàn tâm toàn ý giúp ngươi đối phó với địch nhân mà không phải bị vây trong tình cảnh khó xử.”

Ngao Thịnh ngây người một chốc, lúc sau mới giật mình phản ứng, “A. . . . . .”

Tước Vĩ nhìn trời, nói, “Ngươi có biết Thanh phu tử của ngươi sợ gì nhất không? Là bản thân mình sẽ mềm lòng đó! Một khi ngươi và người kia đối đầu nhau, y đương nhiên sẽ giúp ngươi rồi. Nhưng, người kia lại là kẻ mà y không thể làm tổn thương thêm một lần nào nữa. Cũng vì suy nghĩ đó mà Tiểu Thanh mới bị giày vò….Hiện tại thì tốt rồi! Con đường phải đi trước mắt đã bằng phẳng rồi, chỉ cần không phải là người kia thì đối thủ có là ai đi nữa, Thanh phu tử của ngươi cũng sẽ giữ vững quyết tâm đứng cùng chiến tuyến với ngươi….Thằng ngốc kia, ngươi có não để suy nghĩ không hả? Ta nếu mà là người thì đã mừng đế độ chết cũng mãn nguyện đó!”

Ngao Thịnh ngây phỗng ra một lúc, đột nhiên hắn cảm thấy lòng mình như được khai phá, liền nói, “Gia gia à, ăn xong rồi nói chuyện sau nhé….Ta sẽ sai người chuẩn bị cho gia gia một bàn rượu thịnh soạn, nhé?”

Lão nhân gia cười, gật gật đầu, biết tỏng Ngao Thịnh sẽ chạy đi tìm Tương Thanh ngay.

Đợi đến khi Ngao Thịnh đi rồi, không bao lâu sau, ảnh vệ chạy đến bày một bàn tiệc xa hoa ra dâng lên cho lão nhân gia, song lão vẫn cảm thấy có chút gì đó thiếu hụt, cơm ngon rượu ngọt nhưng lại chỉ lẻ loi một mình. Có chút buồn à nha!

Ngay lúc này, Mộc Lăng đã dựa theo mùi hương hấp dẫn kia mà xộc vào, nhìn thấy một bàn đầy thức ăn mà mắt long lanh tỏa sáng. Hai người, một già một trẻ liếc mắt nhìn nhau. Lão gia gia thông giọng hỏi, “Tiểu thần y, có muốn cùng lão đối ẩm hay không?”

“Đương nhiên là muốn rồi đó mà!” Mộc Lăng ưỡn ngực, đanh mặt đi đến chiếc ghế bên cạnh, cùng lão nhân nâng chén rượu nồng, mở lòng đối ẩm. Hai người vừa ăn vừa tán chuyện, càng nói càng hăng say, chưa đến ba tuần rượu thì đã đổi giọng, xưng huynh gọi đệ.

“Mộc hiền đệ, đệ xem, món bồ câu sữa tam vị này nếu mà cho thêm chút vừng trắng vào nữa thì sẽ càng thơm nha!”

“Lão ca ca đúng là cao kiến a! Còn phải cho thêm tí tiêu xanh và hồi hương nữa thì sẽ là mỹ vị nhân gian a!”

“Đúng, đúng a! Nào, cạn!”

“Cạn!”

“Ha ha ha. . . . . .”

. . . . . .

Tương Thanh sau khi tuyển chọn ba trăm cung nỏ thủ từ trong đội ám bộ ra thì dặn dò họ nhanh đi dùng cơm, sau đó buổi tối vào cung tập hợp.

Nhóm cung nỏ thủ vừa đi, Tương Thanh liền quay đầu lại, định sẽ tìm chỗ nào đó ăn qua loa một bữa nhưng lại trông thấy Ngao Thịnh mặt đầy kích động chạy từ ngoài vào, hô “Thanh!”

Tương Thanh bị bộ dạng chẳng khác gì kiến bò trong chảo nóng của hắn dọa không nhỏ, liền tiến lên hỏi “Sao vậy? Đã xảy ra chuyện gì?”

Ngao Thịnh thở lấy thở để, nhìn Tương Thanh chăm chăm một lúc, sau đó lại đột nhiên kéo y ôm vào lòng. Tương Thanh thoáng giật mình, lúc này Ngao Thịnh lại thì thầm vào tai y, “Thanh à, ta cũng rất vui!”

Tương Thanh khẽ ngẩng đầu lên nhìn Ngao Thịnh, hỏi, “Vui? Tại sao?”

Ngao Thịnh nhìn y đầy dịu dàng, đáp, “Bởi vì ngươi cũng đang rất vui.”

Tương Thanh ngây ra một chốc, lại đáp, “Lúc nãy, ngươi đã để Hạ Lỗ Minh đi.”

Ngao Thịnh ngơ ngác gật gật đầu, “Kỳ thật, ta không muốn thả cho hắn đi, nhưng không biết tại sao lại cảm thấy nên để hắn đi thì sẽ tốt hơn.”

Tương Thanh khẽ cười, “Bởi vì ngươi biết, thả hắn đi, ta sẽ không khổ sở.”

Ngao Thịnh tròn mắt nhìn, Tương Thanh khẽ vỗ vỗ hai má của hắn, nhỏ giọng nói, “Cho nên ta rất vui.”

55 | Tề Tán

 

 

 

ĐÊM HÔM ẤY, Ngao Thịnh vẫn duy trì điệu bộ phấn khích đến là khác thường để nghe Tước Vĩ giảng binh thư, Mộc Lăng thì bận bịu trong dược thất, còn Tương Thanh lại mang theo ba trăm ám bộ đến một sân tập bí mật trong cung. Tề Tán phân phát cung nỏ cho từng ám bộ, mọi người bắt đầu học cách sử dụng loại nỏ tiễn lạ lùng này.

Tương Thanh cũng tò mò dùng thử. Sau khi khảo nghiệm, y cảm thấy chiếc nỏ này có tính chuẩn xác cao lại hữu lực, vô cùng thích hợp với cận chiến, tầm bắn cũng xa hơn so với cung nỏ bình thường. Hơn nữa, nó lại là đoản tiễn, bắn ra ba phát cùng một lúc, cực kỳ linh hoạt trong lúc chiến đấu. Tương Thanh mặt đầy tán thưởng mà hỏi, “Đây là do huynh chế tạo ư?”

Tề Tán mỉm cười, đáp, “Đúng vậy. Ta tình cờ nghĩ ra lúc đang bắt cá.”

“Bắt cá?” Tương Thanh tò mò hỏi lại.

Tề Tán gật gật đầu, từ tốn giải thích, “Nếu huynh muốn bắt cá lớn thì không thể dùng cần câu. Những ngư dân vùng duyên hải thường dùng ngư nỏ cùng một cái móc câu cột sẵn dây thừng. Trước tiên, họ sẽ bắn con cá đó rồi mới dùng móc câu kéo nó lên. Ta thường cùng mọi người đi câu nên cảm thấy nếu đem ngư nỏ kia sửa chữa lại một chút thì sẽ có thể phát huy được uy lực lớn hơn. Mặt khác, Ngọa Long tiên sinhkhông phải đã để lại bản vẽ chi tiết của Liên Nỏ sao? [1] Ta đã dựa vào bản vẽ ấy để chế tạo ra nỏ tiễn này, và đặt tên cho nó là giao nỏ.”

Tương Thanh gật gật đầu, suýt chút nữa y đã quên mất việc Tề Tán vô cùng thích giao ngư.

Đội ám bộ này đều là những người biết võ công, nên chỉ cần nghiên cứu một lúc, liền mang nỏ đến chỗ có bia ngắm mà tập bắn. Họ hoàn toàn không cần người đến dạy nhưng trong một thời gian ngắn đã sử dụng thành thạo.

Tề Tán ngồi ở một bên nhìn cảnh ba trăm binh sĩ chăm chỉ luyện nỏ. Tất cả họ đều có một thân thể cường tráng, tinh thần phấn chấn, hơn nữa còn oai hùng bất phàm.  Y không khỏi tán thưởng một tiếng, “Đều là hảo binh….Có thể mang một đội binh như thế đi đánh giặc thì đúng là chuyện khiến người ta cảm thấy hưng phấn bội phần.”

Tương Thanh xoay mặt sang nhìn, chỉ thấy Tề Tán hai mắt rực sáng nhìn về phía trước, trên tay là một giao nỏ, tựa hồ đang rất mong chờ.

Tương Thanh bước đến bậc thềm trước mặt, ngồi xuống bên cạnh Tề Tán, nhẹ giọng hỏi, “Tề huynh, huynh đang nghĩ đến chuyện đánh trận ư? Nhưng, nhìn trước nhìn sau, trông huynh không giống người có một thân võ nghệ tinh thâm.”

Tề Tán ngoảnh sang nhìn Tương Thanh, tựa hồ vì câu nói vừa rồi của Tương Thanh mà cảm thấy có chút cao hứng, “Ta học võ có điều hơi muộn một chút cho nên chỉ biết một ít quyền cước mà thôi.”

“Bao nhiêu tuổi thì bắt đầu?” Tương Thanh tò mò hỏi.

“Mười sáu.” Tề Tán cười đáp.

Tương Thanh thoáng có chút giật mình. Tề Tán tuy không được cho là một cao thủ tuyệt đỉnh nhưng công phu của y rất khá……Tương Thanh luôn nghĩ rằng, bình thường hài tử chậm nhất là mười tuổi đã bắt đầu tập võ. Nhưng thật sự không ngờ đến, Tề Tán đến tận khi mười sáu tuổi mới học võ, thế mà lại có thể luyện được một thân công phu như hiện giờ. Chuyện này gần như là bất khả thi!

Tề Tán nhác thấy biểu tình đang ra chiều suy tư của Tương Thanh thì lại không nhịn được mà bật cười, “Vẻ mặt huynh như thế là đang nghĩ ta đúng là một thiên tài, phải không?”

Tề Tán chỉ thuận miệng nói đùa một câu, ấy vậy mà Tương Thanh lại thật thà gật đầu, “Nếu bảo huynh là thiên tài thì cũng không có gì là quá đáng cả. Đáng tiếc thật! Nếu huynh luyện võ sớm hơn thì đã hay rồi!”

Thấy vẻ mặt Tương Thanh mang đầy tiếc hận như thế, Tề Tán lại khe khẽ cười, “Phu tử, cũng vì tính tình của huynh như vậy nên mới khiến người ta phải yêu mến đấy. Người thật thà thì cũng có dăm bảy loại. Có người vừa thành thật vừa ngốc nghếch, khiến người khác thấy phiền. Có người lại trung thực nhưng cũng rất thông minh, khiến những người ở bên cạnh cảm thấy thoải mái.”

Tương Thanh cũng không vội nghĩ xem hai loại người thành thật mà Tề Tán đề cập đến thì có gì khác nhau. Hiện tại, Tương Thanh chỉ tò mò muốn biết tại sao Tề Tán lại bắt đầu học võ muộn đến thế.

“Ta là do phụ thân ta cùng một nha hoàn sinh ra.” Tề Tán dùng đầu chiếc nỏ khẩy khẩy lớp đất dưới chân. “Sau khi mẫu thân ta mất, ngay cả việc được thờ ở từ đường Tề gia cũng là chuyện không thể. Vì thế, ta đành mai táng bà ở ngọn núi phía sau Tề gia, nơi bà có thể dễ dàng trông thấy ta nhất.”

Tương Thanh thoáng sửng sốt, khó hiểu hỏi, “Cho dù không phải là thê thiếp, nhưng nếu đã hạ sinh nhi tử thì hẳn phải được nhập gia phả chứ?”

“A. . . . . .” Tề Tán cười nhạt, “Phụ thân ta có bao nhiêu nữ nhân, bao nhiêu con cái, chỉ sợ ông ấy cũng không nhớ…..Có lẽ cũng không thua gì hậu cung của hoàng đế đâu.”

Tương Thanh giật mình tự hỏi – Tề Soán Thiên hoang dâm đến thế sao?

Tề Tán nhìn biểu tình kia của Tương Thanh mà cười nhẹ một cái, “Không phải phụ thân ta hoang dâm, mà là vì ông có dã tâm.”

Tương Thanh khó hiểu, ngoảnh sang nhìn, nhưng chỉ im lặng nghe Tề Tán nói tiếp.

“Theo ta được biết, nguyên danh của phụ thân ta không phải là Tề Soán Thiên. Đó là tên ông ấy đổi lại khi ôm ấp dã tâm làm hoàng đế.” Tề Tán suy nghĩ một lúc lại nói, “Nhiều khi, ta không tài nào hiểu nổi ông ấy. Tựa hồ, ngoài quyền lực ra thì ông không còn cảm thấy hứng thú với gì nữa. Ông cũng không đam mê nữ sắc. Tất cả các cơ thiếp đều chỉ là công cụ nối dõi tông đường mà thôi…..Ta chưa bao giờ thấy ông chuyên sủng bất kì ai. Ngược lại…..ông rất sùng bái những người có thế lực và năng lực. Trong hậu cung của ông, có vô số nữ nhân, xuất thân từ mọi tầng lớp, thiên kim tiểu thư, hoàng thân quốc thích, ngay cả những thôn nữ chân lấm tay bùn cũng không thiếu. Tóm lại, trong cái hậu cung ấy, chẳng cần biết các nàng là ai, cũng đều có thể làm gì tùy thích, mưu sát người khác cũng được, dụng độc hại người cũng chẳng sao, dùng mưu hãm hại người ngay lại càng không thành vấn đề. Ai có thể trở thành người đứng đầu hậu cung thì ông liền sủng ái người ấy.”

“Sao lại có một trượng phu như thế cơ chứ?” Tương Thanh cũng cảm thấy không tài nào hiểu được hành động ấy.

“Ông ấy chưa bao giờ nghĩ mình là trượng phu hoặc là phụ thân của bất kì ai. Ông chỉ cho rằng, ông là vua.” Tề Tán thấp giọng nói, “Và kẻ làm vua, vĩnh viễn chỉ thích người mạnh nhất, giỏi nhất.”

Tương Thanh khẽ nhíu mày, thầm nghĩ – may mà lão ta không phải là hoàng đế, bằng không, với tính cách như thế, chắc chắn sẽ là một hôn quân bạo tàn độc đoán.

“Mẫu thân ta chỉ là một nha hoàn, lúc nào cũng bị người người khinh rẽ.” Tề Tán chậm rãi nói, “Song, bà lại là một người rất thông minh. Bà luôn bảo ta phải nhẫn nhịn, phải hiếu kính trưởng bối, tôn trọng phụ thân, nhún nhường huynh trưởng, bảo vệ hậu bối.”

Tương Thanh trầm mặc một chốc, lát sau mới nói, “Mẫu thân của huynh cũng vì muốn huynh được sống yên bình mà thôi.”

Tề Tán khẽ giật mình, ngẩng đầu lên nhìn Tương Thanh, sau đó nhếch môi cười một cái, “Ta thật sự rất thích huynh. Lúc nào huynh cũng có thể nhìn thấy được mặt tốt của người khác.”

Tương Thanh bỗng có chút khó xử mà nhìn Tề Tán. Cái người này lúc nào cũng nói năng thẳng thắn như thế, tính tình lại cổ quái, e là cũng bởi vì những chuyện trước đây nên mới thế. Và rồi, Tương Thanh lại chợt nghĩ đến mẫu thân của Tề Tán và mẫu thân của Ngao Thịnh. Họ là hai loại người hoàn toàn tương phản nhau. Mẫu thân của Tề Tán là người dịu dàng nhưng lại cũng rất kiên cường. Còn mẫu thân của Ngao Thịnh lại là người cứng rắn và mạnh mẽ. Do đó đã tạo nên một Ngao Thịnh và một Tề Tán có tính cách cực đoan theo chiều trái ngược nhau. Nhưng ở một khía cạnh nào đó, cả hai người họ lại có một vài điểm giống nhau, tựa như câu nói “Trăm sông chảy đi rồi cũng đổ về biển cả” [2]. Cả hai đều thông minh dị thường, lại có dã tâm và sự kiên trì đến khó tin, mà đồng thời, trong lòng cũng ngập tràn hận ý.

“Huynh rất tài giỏi.” Tương Thanh nói tiếp, “Ta không nghĩ rằng Tề Soán Thiên lại không chú ý đến huynh.”

“Tài giỏi thì cũng chẳng có ích gì.” Tề Tán đột nhiên nói.

“Ý huynh là sao?” Tương Thanh khó hiểu hỏi lại.

Tề Tán trầm mặc một lát rồi lại vươn tay trái ra cho Tương Thanh xem.

Tương Thanh kề sát mặt lại nhìn, chỉ thấy trên mép bàn tay trái của Tề Tán có một vết sẹo khá lớn. Y khẽ nhíu mày, kinh ngạc hỏi, “Huynh có sáu ngón tay?”

Tề Tán gật đầu, “Nhưng ngón tay dư ra ấy đã bị ta chém đứt khi chỉ mới lên tám rồi.”

Tương Thanh nghe thấy mà lấy làm kinh hãi, cảm thấy hành vi tự làm tổn thương bản thân của một đứa trẻ tám tuổi thật sự khiến người ta thương tâm, một lúc sau mới thốt lên đầy cảm thông, “Kỳ thật, bản thân có một chút khác biệt cũng đâu có gì là trở ngại.”

“Ta không thể làm gì khác hơn cả.” Tề Tán bất đắc dĩ đáp, “Phụ thân ta có một thói quen, phàm là nhi tử của mình, ông chỉ liếc mắt nhìn qua một lần, một là xem thử nó có đủ khỏe mạnh, hai là nghe tiếng nó khóc có đủ lớn đủ vang, còn ba là để xem nó có điểm gì…khiếm khuyết hay không.”

“Sau đó thì thế nào?” Tương Thanh hỏi.

“Mẹ ta chỉ là một nha hoàn yếu ớt, nên khi ta sinh ra tiếng khóc rất mỏng manh, người lại vừa gầy vừa đen, lại còn có sáu ngón tay.” Tề Tán vẫn đều giọng kể, “Bà đỡ bảo, sau khi ta ra đời, cha ta đã nói một câu…….con của hạ nhân thì cũng là hạ nhân, vĩnh viễn cũng không tài nào với tới mâm son được.”

Tương Thanh cau chặt đôi mày, bắt đầu hoài nghi nhân phẩm Tề Soán Thiên. Lão ta thật đúng là kẻ khiến người người phỉ báng mà.

“Trước tám tuổi, ông ấy chưa bao giờ để mắt đến ta dẫu chỉ một lần.” Tề Tán lại nói tiếp, “Cho đến một ngày, ta ở trong tiểu viện bị huynh trưởng cười nhạo vì có đến sáu ngón tay. Khi ấy, ta đã rút đao chém đứt ngón tay thừa ấy và tình cờ thay, ông ấy đã trông thấy cảnh đó. Ông đột ngột đi đến ôm ta, lại còn tìm đại phu trị liệu cho ta rồi hai phụ tử còn cùng nhau dùng bữa….Ông nói ta là hảo hài tử, có cốt khí, có huyết tính, muốn dạy ta võ công.”

Tương Thanh nghe xong, bỗng thấy có chút không thỏa đáng, thầm nghĩ – tình thương yêu của một người cha mà lại như thế thì thật quá dị dạng.

“Hôm ấy là ngày vui nhất trong suốt tám năm qua của ta. Chỉ tiếc, khi ta trở về phòng nói lại chuyện này cho mẫu thân hay thì bà lại đột ngột ra tay đánh ta một trận, cấm ta từ nay về sau không được tranh cãi với huynh trưởng, càng không được hiếu thắng, thậm chí còn không cho phép ta luyện công. Sau đó, bà phạt ta ba ngày không được ăn cơm.” Tề Tán khẽ vuốt chiếc nỏ trong tay rồi lại rơi vào sự trầm mặc, chốc sau mới nói tiếp, “Sau ngày hôm ấy, mẫu thân đã bị người ta độc chết….Cơm mà bà ăn hôm ấy, vốn là dành cho ta.”

Tương Thanh chợt thấy xót xa thay cho một Tề Tán có vận mệnh lắm trái ngang.

“Mẹ ta chết đi nhưng phụ thân ta lại không hề truy tìm nguyên do. Với bản tính lạnh lùng thờ ơ của mình, hôm sau, ông đã mang ta đi luyện võ. Khi ấy, ta đã làm trò trước mặt ông, vờ khóc vờ nháo bảo không muốn học. Ông vì thấy ta phiền nên liền đuổi ta đi, còn mắng ta vô dụng. Sau đó thì chẳng màng đến ta nữa.”

“Huynh cố ý?” Tương Thanh hỏi.

“Phải.” Tề Tán nhẹ cười, “Bằng không, ta sẽ chẳng thể toàn mạng vượt qua được những ngày tháng đó.”

“Sau đó thì thế nào?” Tương Thanh mặt đầy quan tâm hỏi tiếp.

“Sau khi đã an táng mẫu thân xong thì ta đến thủy trại, cả ngày quanh quẩn trong bến tàu, đi theo ngư dân và binh sĩ học được rất nhiều thứ, lại còn theo chân họ ra khơi đánh cá.” Tề Tán cười nói, “Ta may mắn quen biết được rất nhiều phu tử nên theo họ học chữ đọc sách thánh hiền. Bên cạnh đó, một phần cũng là nhờ vào mặt mũi của phụ thân ta nữa. Dù công tử Tề gia trong nhà có là kẻ thất sủng, nhưng khi ra đường vẫn không bị người ta khi dễ. Ở nhà, muốn dùng bạc cũng chỉ cần hỏi trướng phòng (kế toán trưởng) thu chi mà lấy. Cho nên ta cũng không phải sống những ngày nghèo đói túng quẫn. Chỉ cần ở trước mặt huynh trưởng bày ra bộ dạng khúm núm là được rồi.”

“Vậy, khi huynh mười sáu tuổi?” Tương Thanh lại hỏi, “Lúc ấy, vì nguyên nhân gì huynh lại bắt đầu học võ?”

“Năm ta mười sáu tuổi, đúng lúc ấy lại là sinh thần thứ năm mươi của cha ta.” Tề Tán bình thản kể, “Đông Hải cử người đến tặng cho ông một cơn trư bà long[3],hung hãn dị thường. Cha ta nói, trong số huynh đệ bọn ta, ai có thể chế phục con trư bà long này thì sẽ thưởng cho người đó ba nghìn nhân mã.”

Tương Thanh nhướn mày, cười hỏi, “Và người đó chính là huynh?”

Tề Tán tự tin cười đáp, “Đúng vậy.”

“Huynh đã làm như thế nào?” Tương Thanh tò mò, “Huynh không hề có võ công kia mà.”

“Trước kia, ta từng cùng ngư dân liều mình săn cá dữ. Tuy rằng chưa từng thấy qua trư bà long, nhưng cũng có đôi chút hiểu biết. Đối phó với loài dã thú này thì đao kiếm gì cũng không hữu dụng. Da của nó rất dày. Khắp cả thân thể chỉ có vùng bụng và miệng là mềm mà thôi.”

“Đúng vậy.” Tương Thanh gật đầu.

“Ngày ấy, tất cả huynh trưởng của ta lần lượt thay nhau đi lên, nhưng đều không thành. Sau đó, ta mới xin phép được tham gia.” Tề Tán cười nói, “Mọi người nhìn bộ dạng của ta lúc ấy thì đều cho rằng ta đã chán sống mà lao đầu vào chỗ chết. Trông thú vị vô cùng.”

“Huynh đã chế phục nó thế nào?” Tương Thanh giục hỏi.

“Ta chờ đến khi con trư bà long ấy há mồm ra rồi dùng thiết côn chẹn miệng nó lại” Tề Tán hào hứng nói.

“Cách này rất khá.” Tương Thanh gật đầu.

“Ngay lúc nó chưa kịp phun thanh thiết côn kia ra thì ta liền dùng chủy thủ đâm vào đầu lưỡi nó.”

Tương Thanh khẽ nhíu mày, biện pháp này tuy rằng khá tàn nhẫn, nhưng lại không thể không thừa nhận rằng nó rất hữu hiệu.

“Sau đó, trư bà long vì quá đau đớn mà lăn lộn không ngừng, ta vội xông lên, lấy chủy thủ xé rách bụng nó ra.” Tề Tán tựa hồ như đang nhớ lại cảm giác lúc ấy, “Máu nó chảy ra không ngừng. Nhưng lại không giống với những loài vật khác….máu trư bà long rất lạnh.”

Tương Thanh nhìn Tề Tán một lúc, rồi gật gật đầu, “Hẳn là huynh đã đem hết những ủy khuất ẩn nhẫn bao nhiêu năm phát tiết hết lên trên trư bà long?”

Tề Tán gật đầu, đáp, “Phụ thân nhìn ta thật lâu, cơ hồ là rất phấn khích. Kể từ ngày ấy, ta có ba nghìn quân mã, có thể bảo hộ bản thân mình. Mặt khác, ông ấy cũng bắt đầy dạy ta võ công. Và rồi, ta bắt đầu thay ông đi đánh trận. . . . . .Ông ấy cũng dần xem ta như trân bảo.”

“Nếu ông ta đã yêu thương huynh như thế vậy thì tại sao huynh lại phản bội ông ta?”  Tương Thanh khó hiểu hỏi.

“Ông ấy không yêu thương ta mà chỉ muốn lợi dụng năng lực của ta mà thôi.” Tề Tán thản nhiên nói, “Song, ngày vui ngắn chẳng tày gang, trong khi ta chinh chiến xa nhà thì các huynh trưởng lại không ngừng buông lời dèm pha ta trước mặt ông ấy.”

Tương Thanh chống cằm, nói, “Tề Soán Thiên mà lại là người vì những lời đàm tiếu mà lung lay sao?”

Tề Tán cười đầy khinh thường, đáp, “Liêm Pha cũng có lúc sẽ già.[4] Cha ta luôn cho mình là người vương giả. Nhưng trong mắt ta, ông chỉ là một tên vũ phu bạc tình tự cao tự đại, càng già càng hèn nhát. . . . . . Anh hùng hào kiệt quan trọng nhất chính là dũng khí. Một khi dũng khí đã không còn thì cũng chỉ là một kẻ bại trận chỉ biết cúi đầu mà thôi.”

Tương Thanh gật đầu, “Nói hay lắm.”

Tề Tán cười nói, “Phụ thân ta bắt đầu lo lắng ta sẽ đoạt đi vị trí của ông. Hơn nữa cũng dần hiểu được con người ta tâm cơ thâm trầm, khó lòng nắm bắt, nên luôn luôn đề phòng ta. Lần này, giả vờ quy hàng kỳ thật chỉ là ông ấy muốn thăm dò ta. Xem thử mức độ trung thành và năng lực làm việc của ta. Mặt khác, ta biết ông đã sớm an bày gian tế trong cung, giám thị mọi hành động của ta. Một khi ta sinh lòng phản trắc thì sẽ ra tay trừ khử.”

Tương Thanh nghe xong, vội nói, “Ta cảm thấy, Tề Soán Thiên nhất định sẽ không nghĩ đến việc huynh phản bội. Nhiều nhất, lão ta cũng chỉ nghĩ huynh muốn lợi dụng cơ hội lần này để đoạt lấy thế lực của lão mà thôi.”

“Thông minh lắm.” Tề Tán gật đầu, nhìn Tương Thanh đầy tán thưởng, “Dựa vào đâu huynh lại đoán ra?”

Tương Thanh suy nghĩ một lúc rồi đáp, “Tề Soán Thiên không hiểu gì về huynh…..Hoặc là nên nói, lão và đám huynh trưởng ấy tuy thông minh nhưng huynh lại còn thông minh hơn gấp bội. Vì huynh giống mẫu thân của huynh…..Hoàn toàn không phải là người chẳng có cảm tình mà chỉ biết tư lợi cá nhân. Thật ra, đó mới là loại người ngu xuẩn nhất.”

“Ha ha. . . . . .” Tề Tán cao hứng cười to, liên tục gật đầu ngợi ca, “Phu tử đúng là người biết nhìn xa trông rộng. Thật sự rất cao kiến!”

“Cao kiến gì cơ?” Tề Tán vừa dứt lời thì Ngao Thịnh bỗng từ ngoài cửa đi vào, ngữ điệu nói chuyện tuy chẳng chút khác thường nhưng hai mắt hắn lại chăm chăm nhìn cái khoảng cách gần quá mức cho phép giữa Tương Thanh và Tề Tán. Hây dà, hóa ra vẫn là tên nhỏ mọn ưa để bụng lung tung nha.

Tề Tán vội vội vàng vàng đứng dậy, ám bộ cũng nhanh nhảu hành lễ với Ngao Thịnh.

Ngao Thịnh vội phất tay ra hiệu miễn lễ. Tề Tán liền hiểu ý mà cáo từ với lý do phải đi huấn luyện đội ám bộ, để Ngao Thịnh và Tương Thanh lại hai mình với nhau.

Tương Thanh mặt vẫn không đổi sắc, ngồi trên bậc thang, suy nghĩ về những gì Tề Tán vừa nói, cảm thấy có thêm chút hiểu biết về con người này……Chẳng nhẽ những người từng cố gắng để sóng sót sẽ thông suốt nhiều chuyện hơn người bình thường ư?

Ngao Thịnh ngồi vào chỗ bên cạnh Tương Thanh, giương mắt lên nhìn y.

Tương Thanh ngoảnh sang, hỏi, “Đã học xong binh pháp rồi à?”

Ngao Thịnh nhún vai, “Mộc Lăng không biết từ đâu ló mặt ra rủ rê ông già đó đi ăn khuya. Vì vậy mà ta tranh thủ thời cơ ra đây hít thở chút không khí trong lành.”

Tương Thanh cười cười, lắc đầu.

Ngao Thịnh bỗng sáp đến gần, hôn một cái lên má Tương Thanh.

Tương Thanh cả kinh, có chút trách cứ nhìn hắn. Trước mặt có những ba trăm người đang nhìn đó, Ngao Thịnh đúng là càng ngày càng thái quá.

Ngao Thịnh vươn tay nắm lấy tay Tương Thanh, giọng như ai oán, “Trước đây thì có một Hạ Lỗ Minh, sau này lại xuất hiện một Tề Tán….Thanh à, ngươi không thể để ta bớt lo lắng đi một chút sao? Không lẽ muốn ta dùng dây thừng trói ngươi lại thì mới hả dạ?”

Tương Thanh định rút tay về nhưng Ngao Thịnh đã sớm đoán được ý đồ của y mà ra sức siết lại thật chặt. Vì trước mặt là sáu trăm con mắt tùy thời có thể nhìn lên nên Tương Thanh đành mặc cho Ngao Thịnh nắm tay mình. Khóe môi Ngao Thịnh dần hiện ra ý cười, ngón tay sớm đã chai sạn của hắn khẽ dịu dàng vuốt ve mu bàn tay của Tương Thanh.

______________________

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: