TTTP 101 – 105

101 | khởi hành

NGAO THỊNH cẩn thận đặt Tương Thanh lên giường ngọc ở sau bình phong, sau mới bước ra chính điện, an tọa trên long ỷ nhưng hai mắt vẫn chuyên chú ngắm nhìn gương mặt đang say ngủ kia của Tương Thanh. . .Môi Tương Thanh sưng vù, hơi hồng, có lẽ tối qua hắn đã hơi quá sức rồi. Mái tóc đen dài rối bời, hơn một nửa xõa ra trên giường, mơ hồ vẫn có thể trông thấy những vết hôn hồng nhạt loang lổ trên cổ y. Ngao Thịnh hắng giọng ho khan một cái, vội trấn tĩnh lại. Cảm giác điên đảo đến mất hồn đêm qua hoàn toàn khiến hắn như trầm mê vậy. Đúng là khó trách sao tự xưa lại có nhiều hôn quân đến thế. Nếu một ngày nào đó, trước lúc lâm triều, Tương Thanh giữ tay hắn bảo hãy ở lại thì chắc mười mươi rằng hắn sẽ quên béng đi mất đường vào chính điện ra sao. . .Tiếc là, Tương Thanh không phải người có thể làm được việc ấy.

Ngao Thịnh một tay chống cằm, mặt đầy say mê ngắm nhìn người đang nằm trên ngọc đài là Tương Thanh.

Chúng thần dưới long đài đều nhíu mày cau mặt khó hiểu nhìn thánh chủ.

Vương Trung Nghĩa đạp nhẹ Tống Hiểu đang đứng phía trước một cái, thấp giọng nói, “Ai, sao ta thấy trên mặt Hoàng Thượng viết rành rành hai chữ đắc ý vậy!?”

Tống Hiểu quay đầu lại hung hăng trừng mắt liếc gã một cái.

“Hoàng Thượng.” Quý Tư nhỏ gọi vì ông nhớ rõ rằng Văn Đạt đã truyền lời hôm nay thượng triều phải nói chuyện nhỏ nhẹ, lại không được tung hô vạn tuế.

Ngao Thịnh ngẩn người nhìn Tương Thanh nên không nghe thấy Quý Tư gọi.

Vương Trung Nghĩa bồn chồn đứng nhìn, thầm trách sao Quý Tư lại nhỏ giọng hơn cả tiếng muỗi kêu như thế chứ, ai mà nghe cho được?! Nghĩ vậy, gã hiền hăng hái gọi giúp. Song Vương Trung Nghĩa lại quên mất mình vốn thiên phú dị bẩm, nhỏ tiếng đối với hắn lại là cực kì cao giọng với người khác.

Một tiếng “Hoàng thượng” của Vương Trung Nghĩa khiến tai Ngao Thịnh ong ong cả lên mà giật mình. Hắn lo lắng ngoảnh đầu lại thì thấy Tương Thanh chau mày cau có, lòng chợt kinh hãi không thôi. . .Vốn, hắn chắc mẩm rằng Tương Thanh sẽ không nửa đường tỉnh giấc nên mới cả gan mà vác cả người lẫn chăn đi. Nếu không may y mà tỉnh giấc thấy mình nằm trong chính điện thì thể nào cũng nổi cơn tam bành lên.

Văn võ bá quan chỉ cảm giác thấy thân ảnh Ngao Thịnh lướt qua rồi vụt biến mất. . .

Quần thần khó hiểu châu đầu nhìn nhau — Hoàng Thượng, người đi đâu vậy? Triều vẫn còn chưa thượng, sao người lại vội không tung không tích rồi?

Ngao Thịnh vọt vào sau bình phong, vươn tay xoa nhẹ hai má Tương Thanh.

Tương Thanh bị Ngao Thịnh đàn áp suốt một đêm, hơn nữa còn vừa được ngâm nước ấm, cả người như rệu rã đi. Mắt hé mở nhìn thấy bóng dáng mông mông lung lung của Ngao Thịnh mà đau đầu nghĩ – Lẽ nào còn chưa xong nữa? Ta mệt mỏi lắm rồi! – đoạn lại kéo chăn quá đầu, bao gọn hết cả thân mình, ý nói – Ta không làm nữa! Muốn ngủ!

Ngao Thịnh nhịn không hé miệng cười, chỉnh lại góc chăn cho Tương Thanh, đâu vào đấy rồi mới quay về ngồi vào long ỷ, ho khan một tiếng, trợn mắt lườm Vương Trung Nghĩa. Nghĩa ta thấy mình lại gây họa, đành cúi đầu, trề môi không thèm nói thêm tiếng nào nữa.

“Hoàng Thượng.” Tề Tán bước ra khỏi hàng, tấu trình, “Đã áp giải Liêu Mân và Trần công công đến, người có muốn khảo cung chúng bây giờ không?”

Ngao Thịnh nhíu mày hỏi, “Hôm qua, khanh đã thẩm tra chúng chưa?”

“Khởi bẩm Hoàng Thượng, thần đã xét hỏi.” Tề Tán đáp, “Song bọn chúng lại chẳng hé răng lấy nửa lời, bảo là muốn được gặp người.”

Ngao Thịnh lạnh lùng cười, “Giải chúng lên đây!”

Thị vệ lập tức áp giải hai trọng phạm đều bị gông xiềng kia lên. Mắt thấy Trần công công như đã già nua đi so với ngày hôm qua, Ngao Thịnh khó hiểu hỏi, “Tại sao trông lão như là hết sức sống vậy?”

Tề Tán nhỏ tiếng đáp, “Khởi bẩm Hoàng Thượng, Tần Vọng Thiên đã phế toàn bộ võ công của lão ta. Tánh mạng của lão phần lớn được duy trì dựa vào nội lực, một khi bị phế đi thì sẽ chẳng khác gì người chết, nhưng nếu không lại lo lão sẽ đả thương người khác. Vì vậy, chỉ giữ lại một thành công lực để bảo mệnh lão.”

“Ta hiểu rồi.” Ngao Thịnh gật gù, cảm khái mà rằng, “Đại ca suy nghĩ thật chu đáo.”

Chúng thần giật mình ngưỡng đầu lên nhìn, không hẹn mà cùng nghĩ – Trước nay vốn cứ nghĩ chỉ mỗi mình Tương Thanh là sóng vai được với thiên tử nhưng nay lại có thêm một Tần Vọng Thiên. Giữa hai người phải là giao tình cao nặng lắm thì Hoàng Thượng mới gọi y một tiếng Đại ca như thế. . .Vị đại quan gia này phải ra sức mà nịnh bợ thôi! Lại còn tuyệt đối không được đắc tội!

“Liêu Mân.” Ngao Thịnh nheo mắt, lạnh lùng nhìn Liêu Mân, “Tại sao ngươi lại làm thế? Nếu ngươi không quật mồ trộm thi thì hẳn là đã an ổn làm Nguyệt vương.”

“A ha ha. . . . . . Ngao Thịnh.” Liêu Mân chậm rãi mở miệng.

“To gan!” Đặng Tử Minh đứng gần đấy, nhíu mày quát, “Tên của Hoàng thượng nào có thể tùy tiện cho ngươi gọi?!”

Ngao Thịnh phẩy tay với Đặng Tử Minh, tỏ ý, không sao cả, đoạn lại quay sang hỏi Liêu Mân, “Ngươi là nam sủng của tiên hoàng?”

Liêu Mân giương mắt nhìn Ngao Thịnh, ảm đạm cười, “Phải.”

“Tại sao ngươi lại trộm di thể?” Ngao Thịnh nghiêm giọng hỏi, “Và thật hư chuyện tiên hoàng có thể sống lại?”

Ngao Thịnh vừa dứt lời, quần thần đều kinh hãi — Tiên hoàng sống lại?!

Vương Trung Nghĩa nhỏ giọng hỏi Tống Hiểu, “Có nhầm không đó? Sao tiên hoàng sống lại được? Chết bao năm rồi. Còn mỗi bộ xương trắng thì sống thế nào?”

Tống Hiểu thở dài nhìn gã — Lão Vương à, sớm muội gì ngươi cũng bị cái miệng mình hại chết thôi!

“Ha hả ha hả. . . . . .” Liêu Mân chợt nảo nùng cười, “Ngao Thịnh a Ngao Thịnh. . .Tại sao ngươi lại chẳng giống phụ hoàng của mình một chút nào cả?”

Ngao Thịnh khẽ nhíu mày, “Trẫm sẽ xem đó là một lời khen.”

Quần thần bó tay cúi đầu không nói.

“Mỗi ngày, ta đều quan sát ngươi nhưng lại chẳng thấy ngươi và tiên hoàng giống nhau chỗ nào cả. Nếu như ngươi giống với người thì ta sẽ nguyện lòng ở bên cạnh ngươi, tiếc là cả hai lại hoàn toàn khác nhau. . .Ta rất nhớ tiên hoàng, nhớ đến điên lên được, nên chỉ còn cách làm cho người sống lại.” Liêu Mân đau khổ trầm mặc một lúc lại nói tiếp, “Song. . .hai người vẫn còn một điểm rất giống. Đều là những kẻ vì tình mà mù quáng. Tiên hoàng không ngừng tìm kiếm thế thân của người kia, còn ngươi lại cô đơn đau khổ chờ đợi. . .Ha ha.”

Ngao Thịnh lắc lắc đầu, “Xem ra, ngươi đối tiên hoàng là thật lòng.”

“Làm gì có thứ gọi là thật lòng.” Liêu Mân lạnh lùng cười, “Nam sủng bọn ta leo lên giường của ai thì cũng có kết cục như nhau. Tiên hoàng chưa bao giờ tiếc thương ta, mỗi lần đều khiến ta trọng thương, lại còn không ngừng kêu tên Ân Tịch Ly.”

Chúng thần đều nhíu mày nghĩ – Liêu Mân đúng là đồ không biết liêm sỉ, ban ngày ban mặt là lại nói chuyện ân ái chốn the phòng giữa bàn dân thiên hạ. . .Quả là nam sủng có khác. Ngay cả tiên hoàng cũng vậy, hoang dâm vô độ.

Ngao Thịnh quét mắt liếc nhìn quần thần, đột ngột hỏi, “Chúng ái khanh, ở nhà có bao nhiêu thê thiếp nhỉ?”

Mọi người bất ngờ bị hỏi như thế liền ngây ra, cúi đầu nhìn nhau, không biết phải đáp sao cho phải. Ngao Thịnh lại cười bảo, “Thế thì ta hỏi câu khác vậy. . .ai trong chúng ái khanh là chưa thành thân?”

Nhóm người Tống Hiểu, Đặng Tử Minh cùng một vài người nhỏ tuổi hơn giơ tay lên.

Ngao Thịnh gật gật đầu nói tiếp, “Vậy nghĩa là những người còn lại đều đã có gia đình phải không? Ai trong nhà chỉ có một hiền thê, không tiểu thiếp không ca cơ thì giơ tay lên cho trẫm?”

Sau một lúc, quần thần đều đỏ tai cúi đầu, duy mỗi Quý Tư là giơ cao tay.

Ngao Thịnh cong môi cười,  ”Quý tướng, sao khanh lại không lập thêm mấy phòng (ý chỉ việc cưới vợ lẽ)? Lẽ nào khanh ngại mình lo không xuể? Nghe đâu, lúc còn trẻ khanh là tài tử danh chấn một phương. Sao lại không có nữ nhân nào để ý tới?”

“Hắc hắc.” Quý Tư phe phẩy đầu, cười mà rằng, “Chuyện này. . .Hoàng thượng, yêu một người thôi cũng đã phiền phức lắm rồi, nếu mà thêm ai đó khác nữa thì chắc là chết mất.”

“Ha ha.” Ngao Thịnh khoái chí cười, vui vẻ mà rằng, “Quý tướng nói chí phải! Quả nhiên là nam nhân nghĩa nặng tình thâm!”

Quý Tư mặt mày phơn phớt đỏ, xấu hổ cúi đầu, chừng này tuổi rồi mà còn được nghe người ta nói vậy ở chốn đông người nữa.

“Trẫm lại hỏi một câu khác, nếu thê thiếp của các khanh bất trung, ra ngoài tìm nam nhân khác. . .Các khanh sẽ xử trí thế nào?” Ngao Thịnh nhướng mày hỏi.

“Hoàng Thượng, nếu có chuyện đó thì không phải chỉ đơn gian là thôi ả mà còn phải đem ả cùng tình lang trầm lồng heo[1] !” Quần thần đều đáp.

Ngao Thịnh nghe xong chỉ ảm đạm cười hỏi, “Tại sao?”

Quần thần khó hiểu, “Hoàng Thượng. . . . . . Từ xưa đều là như thế.”

“Từ xưa đều là như thế?” Ngao Thịnh thở dài, “Vì sao nam nhân có thể thay lòng còn nữ nhân thì không? Nam nhân có quyền tam thê tứ thiếp còn nữ nhân thì không được có tình lang? Nam nhân đầy nhà thê thiếp thì bình thường còn nữ nhân có tình lang lại bị mắng là lăng loàn? Tại sao chứ? Lẽ nào nữ nhân lại thấp kém hơn nam nhân?”

“Đó là chuyện đương nhiên!” Một vài thần tử bất bình nói, “Nữ nhi thì có tài cán gì?!”

Ngao Thịnh nhếch mép cười, “Thế các khanh không do nữ nhân sinh ra chắc?!”

“Ách. . . . . .” Những người vừa phản bác kia nhất thời sượng trâng, cúi đầu im lặng.

“Trẫm có thể tự tin nói rằng. . .Trong số tất cả các khanh, chỉ có mỗi Quý tướng mới là thật lòng thật dạ.” Ngao Thịnh lớn tiếng nói, “Văn Đạt.”

“Có nô tài!” Văn Đạt vội đáp.

“Ban cho Quý phu nhân một xe tơ lụa cùng năm trăm lượng bạc, tặng cho bà kim biển Thiên hạ đệ nhất phu nhân. Cứ bảo là trẫm thưởng cho việc bà đã tìm được một phu quân hết lòng hết dạ vì mình.”

“Nô tài tuân chỉ.” Văn Đạt cúi người lĩnh mệnh.

“Thần xin thay nội thị (xưng vợ với ý khiêm nhường) tạ chủ long ân.” Quý Tư vội vã hành lễ.

Quần thần chỉ còn biết xấu hổ cúi thấp đầu. Ngao Thịnh đanh mặt nhìn chúng bá quan, “Nam nhân chính là như thế. Nếu cứ đa tình trái ôm phải níu hết người này tới tới kia thì chẳng thể nào cùng một ai đó nắm tay đến đầu bạc răng long.”

Quần thần nhất nhất tán đồng, “Hoàng Thượng thánh minh.”

Ngao Thịnh lắc đầu cười khổ – Chuyện này có gì để được khen là thánh minh!

Liền xoay đầu nhìn người đang ngủ vùi trong chăn là Tương Thanh.

Đoạn, Ngao Thịnh lại quay người nhìn Liêu Mân đang quỳ dưới điện, thấy trong mắt gã ánh lên niềm say mê nhạt nhòa, “Vừa nãy trông trẫm rất giống tiên hoàng?”

“Rất giống.” Liêu Mân gật gật đầu, mặt đầy hoài niệm, “Quả đúng là vậy. . .nếu là tiên hoàng thì người cũng sẽ nói như thế.”

Ngao Thịnh thở dài, “Liêu Mân, sau khi ngươi chết, trẫm đặc ân cho ngươi được chôn cùng tiên hoàng.”

Liêu Mân trợn to mắt nhìn, lúc đầu là không tin nổi, sau lại vui mừng như điên như dại, “Thật ư? Thật vậy ư?”

Ngao Thịnh gật gật đầu.

“Được, chỉ cần ta được bồi táng cùng với tiên hoàng thì chuyện gì ta cũng nói.” Liêm Mân vui quá hóa loạn đáp.

Ngao Thịnh uể oải cười nói, “Không phải vì muốn moi tin gì từ ngươi mà trẫm làm thế. . .Tiên hoàng lãng phí thời gian cả đời, đến cuối cùng vẫn có một người tâm tâm niệm niệm. Mong rằng kiếp sau hai người sẽ có một cái kết tốt đẹp hơn.”

Liêu Mân ngây người ra, sau một lúc lâu mới cảm động cúi đầu, “Phải. . .kiếp sau hẳn sẽ có một khởi đầu khác tốt đẹp hơn.”

“Hoàng. . . . . . Hoàng Thượng thánh minh.” Quý Tư không biết vì sao lại xao động đến nổi chảy nước mắt ra. Ngao Thịnh chỉ lắc đầu mà cười. Diệp Vô Quy lại nhanh nhẹn đưa cho ông một chiếc khăn.

“Lão ta nói biết cách để tiên hoàng sống lại, bằng cách dùng yêu thuật của Nam Man.” Liêu Mân nói, “Không ai biết về thân phận thật sự của ta ngoại trừ lão. Lão vừa nhìn một cái là đã biết ta không phải Quan Khế mà là Liêu Mân.” Thẳng tay chỉ mặt Trần công công, “Lão bảo nếu muốn tiên hoàng sống lại thì phải đi trộm thi hài. . .và còn phải bắt Tương Thanh đi.”

Sau khi nói xong, Liêu Mân không còn gì khai báo nữa, liền dứt khoát xoay người theo môn quan bước ra ngoài. Thủ lĩnh phụ trách hành hình cho gã thay một chiếc áo bào dài màu trắng. Liêu Mân tay nâng uống cạn chung rượu độc, ôm theo vật năm xưa tiên hoàng ban tặng mà hạnh phúc chết đi. Thị vệ mang xác Liêu Mân đến nơi chôn cất Viên Lạc, khai táng mộ phần lên, đặt xác Liêu Mân vào cùng rồi lấp đất lại. . .Hai người ở bên kia thế giới có nhau bầu bạn, ngàn đời an giấc lành.

Giải quyết xong chuyện Liêu Mân, Ngao Thịnh lại ngoảnh sang nhìn Trần công công, cười gằn, “Trần công công, đừng nói là ngươi cũng mê luyến tiên hoàng? Cái huyệt mồ nho nhỏ đó không đủ chỗ cho ngươi đâu!”

“Lão nô không có gì để nói, muốn giết cứ giết!” Trần công công cắn răng nói.

“Vậy à.” Ngao Thịnh một tay xoa cằm, hỏi, “Tại sao ngươi lại có thể sống đến tận bây giờ?”

Trần công công cười lạnh, “Đã nói là lão nô mệnh lớn!”

“Trẫm nhớ, khi đó tuổi tác của ngươi cũng không nhỏ nhoi gì. . .Ngươi cũng là kẻ không đơn giản, từng một thời là đệ nhất cao thủ đại nội, võ công hơn người. . .Nhưng lại không lợi hại như bây giờ. Mấy năm nay, hẳn là đã gặp được chuyện tốt lành gì đó, nhỉ?” Ngao Thịnh nhếch mép cười, “Năm đó. . .Làm cách nào ngươi lại thoát chết?”

“Hừ.” Lão công công cao giọng cười, “Ngao Thịnh! Ngươi đừng vui mừng quá sớm! Lần này Nam chinh, ngươi sẽ một đi không trở lại! Ta sẽ chống mắt lên coi ngươi khốn đốn đến thế nào! Ha ha ha. . .”

Trần công công đắc ý cười vang. Vương Trung Nghĩa ngứa mắt nhìn, tức quá bèn nhấc chân đá cho lão một cước, “Lão hoạn quan khốn kiếp kia, mắc gì miệng ngươi chỉ khạc ra được phân chó thế này? Ngươi đúng là có mắt không tròng, chẳng biết ai nên theo ai nên bỏ! Ông trời tự có mắt nhìn! Chẳng đến phiên ngươi định đoạt!”

Ngao Thịnh vốn vì những lời của Trần công công mà thấy khó chịu nhưng khi vừa nghe Vương Trung Nghĩa nói thì liền thấy lòng thoải mái hơn. . .Ngày trước vì chuyện của Tiểu Hoàng, Viên Lạc đã không ngại tay nhúng chàm, đến cuối cùng chỉ rước lấy thất bại. Đúng là mưu sự tại nhân, thành sự tại thiên. Trời cao luôn thấu ai mới là người xứng đáng, không đến lược phàm nhân tuyên định. Nhưng, có một điều chắc chắn, lần này thành hay bại, là do chính Ngao Thịnh hắn quyết định.

“Tề Tán.” Ngao Thịnh đột ngột nói, “Lần này khanh làm rất tốt, ắt có trọng thưởng. Khanh và Tống Hiểu, Vương Trung Nghĩa sẽ cùng trẫm xua quân Nam hạ.”

“Tạ chủ long ân.” Trong mắt Tề Tán dâng đầy niềm vui, không khỏi thán phục Ngao Thịnh phân xử công bằng. Dù biết là y có lòng hoài niệm Tương Thanh nhưng vẫn không vì ân oán cá nhân mà chèn ép người hiền. . .Song, Tề Tán hoàn toàn không biết rằng Sói Thịnh đã được đền bù xứng đáng, nên lúc này tâm tình mới sảng khoái phơi phới như thế.

“Người đâu, giải Trần công công ra ngoài, trảm!” Ngao Thịnh hạ lệnh.

Thị vệ nhanh tiến lên, áp chế Trần công công lôi ra ngoài.

“Lần này, trẫm sẽ tự mang quân viễn chinh!” Ngao Thịnh tự tin nói, “Cánh tả tiên phong là Tống Hiểu, hữu tiên phong là Vương Trung Nghĩa.”

“Hả?” Vương Trung Nghĩa sửng sốt.

Ngao Thịnh cười nói, “Thế nào, phong chức cho khanh và Tống Hiểu ngang nhau, không thích à?”

“Thích chứ!” Vương Trung Nghĩa sảng khoái đáp, “Thích muốn chết luôn là đằng khác.”

“Tề Tán là giáo úy toàn quân, Trâu Viễn là chủ bộ toàn quân, chánh tiên phong là Tần Vọng Thiên, Ân Tịch Ly và Viên Liệt là quân sư.”

Quần thần nhất tề quỳ xuống, tung hô, “Nguyện ngô hoàng kỳ khai đắc thắng(vừa gióng cờ đã thắng) mã đáo thành công.”

Ngao Thịnh lại nói tiếp, “Quý Tư, Đặng Tử Minh, Diệp Vô Quy, Uông Càn Khôn, trong thời gian trẫm vắng mặt, các khanh sẽ tạm thời thay trẫm quản lý triều đình. Có việc gì trọng đại thì hãy cùng nhau bàn bạc giải quyết. Trông nom triều đình thật tốt giúp trẫm. Còn nếu có điều gì thị phi, liền phái ảnh vệ đến thông báo với trẫm một tiếng.”

“Chúng thần, tuân chỉ!” Bốn người đồng thanh đáp.

“Tốt!” Ngao Thịnh đứng lên, vung tay nói, “Ba ngày sau, điểm pháo xuất binh!” Dứt lời liền xoay người bước xuống long ỷ, đi vào bình phong, bế Tương Thanh vẫn còn đang ngủ mê quay về tẩm cung.

Đến trưa, Tương Thanh vẫn chưa tỉnh lại. Mộc Lăng hay chuyện qua lời kể của Tần Vọng Thiên, biết rằng Vọng Vọng nhà hắn đã tiếp tay đưa dược cao cho Ngao Thịnh. Và hẳn là đêm qua đã xuôi chèo mát mái rồi.

Mộc Lăng tức giận đến giậm chân nhăn mặt mà mắng, “Dược cao đó ta cố tình chuẩn bị để Tương Thanh đối phó với Ngao Thịnh. Tần Vọng Thiên, sao ngươi có thể ăn cây táo rào cây sung như thế hả?”

Tần Vọng Thiên dở khóc dở cười. Mộc Lăng vội chạy một mạch đến tẩm cung Ngao Thịnh, đưa cho hắn một hộp thuốc mỡ cùng một số dược hoàn, bảo là, thuốc mỡ thì bôi ngoài da, dược hoàn là để uống, nếu không lần đầu rất dễ hành sốt.

Ngao Thịnh đỏ mặt nhận lấy, Mộc Lăng lưu manh nghĩ – Vậy cũng tốt, nếu Tiểu Thanh mà đè được Ngao Thịnh thì không phải Hắc Vân Bảo chỉ có mình hắn nằm dưới sao!?

Tương Thanh mơ mơ màng màng tỉnh lại, thấy Ngao Thịnh đang bôi thuốc cho mình. . .Nháy mắt, mặt mũi lại đỏ bừng, lườm Ngao Thịnh. Thịnh ta oan ức nói, “Thanh, đừng nhìn ta như vậy mà, không khéo ta lại kiềm lòng không đặng nữa.”

Tương Thanh xấu hổ kéo chăm trùm quá đầu.

Sau khi bôi thuốc xong, Ngao Thịnh cấm tuyệt chuyện Tương Thanh rời giường, buộc y phải ở trong phòng mà tịnh dưỡng cho thật tốt. Những ngày liên tiếp, Ngao Thịnh đều liều mạng đút Tương Thanh uống thuốc, nếu nói mà y không chịu nghe thì liền chuyển bài, quay sang dụ dỗ, lời ngon tiếng ngọt đến mức Tương Thanh nổi cả da gà da vịt lên.

Bên cạnh đó, Ngao Thịnh cũng có một niềm vui be bé khác, đó là Tương Thanh không trở mặt ghét hắn mà còn đỏ mặt bảo, “Lần sau không được làm lâu như vậy nữa!”

Sói Thịnh vui đến mức muốn dựng cả đuôi lên, liên tục tru tréo trong dạ – Lần sau! Thanh nói là lần sau!

Chính ngọ của ngày thứ ba tính từ hôm động phòng, Ngao Thịnh cùng Tương Thanh ngồi trên mã giá to lớn đón nghe tiếng pháo nổ đùng đoàng, dẫn theo bốn mươi vạn đại quân, tự tin xuôi dòng đến Nam cương.

102 | Nam chinh

 

 

BỐN MƯƠI VẠN ĐẠI QUÂN đi về phía nam có thể nói là vô cùng ung dung chậm rãi. Lần này, Ngao Thịnh ngoài việc Nam chinh, còn nhân tiện điều tra dân tình. Tình hình của những châu thành huyện nha đi qua đều không tốt, dân chúng đói khổ, người người lầm than. Ngao Thịnh ra tay không nương tình, bãi miễn chức vụ quan địa phương rồi phái thị vệ về kinh đưa người có năng lực đến nhậm chức, tăng cường cải cách.

 

Cũng vì thế mà một đường Nam hạ, quan quân đều nhận được sự tín nhiệm và yêu mến của dân chúng. Nhưng, đường càng dài, Ngao Thịnh và Tương Thanh càng cảm thấy mọi chuyện có điều quái lạ, quan nha địa phương vô cùng thanh liêm, cuộc sống của người dân thì sung túc nhàn hạ. . .Chuyện này có vẻ hơi hoang đường và không hợp lẽ thường. Tại sao ở trung khu phồn hoa bách tính lại đói khổ còn phía Nam xa xôi lại không có lấy một bóng lưng chạy nạn?

Một ngày nọ, đội quân của Ngao Thịnh đi đến vùng cao nguyên phía Nam.

Tương Thanh ngồi bên trong xe ngựa, bên cạnh như cũ vẫn là Ngao Ô ăn no nằm dài. Tương Thanh vừa vuốt lưng hổ vừa vén mành nhìn ra bên ngoài.

Trên đường, vẫn là một mảnh thái bình thịnh thế.

“Đừng nhìn nữa.” Ngao Thịnh thở dài, “Nhìn không ra điều gì đâu. Từ lúc đến đây, mấy ngày rồi cũng không thấy có một ai chạy nạn cả. . .Ta cảm động suýt khóc luôn, đương kim thánh thượng đúng là anh minh thần võ mà!”

Tương Thanh cười lắc lắc đầu, “Đúng là quái lạ thật.”

“Chuyện đó cần phải nói sao? Chúng định coi ta là tên ngốc mà lừa ư?” Ngao Thịnh cười lạnh, “Tất cả đều được dàn xếp đâu vào đó rồi.”

“Ta cũng nghĩ vậy.” Tương Thanh gật gật đầu, “Chúng ta mang theo bốn mươi vạn nhân mã, cho nên chỉ có thể đi đường lớn, quan huyện các nơi hẳn đã biết được tin ngươi dẫn quân đi qua, còn hay việc ngươi thẳng tay trừng trị tham quan nên đã sớm rút kinh nghiệm, tiêu trừ những việc xấu xa để ngươi không có dịp nhìn thấy. Ta nghĩ, chúng ta nên chuyển sang đường nhỏ.”

“Đúng vậy.” Ngao Thịnh gật gật đầu, sáp đến gần hôn lên má Tương Thanh một cái, “Nhưng cũng đừng nóng vội quá. Đợi khi đến nơi rồi trừng trị chúng cũng chẳng muộn mà.”

Tương Thanh co người tránh đi, lườm Ngao Thịnh một cái – Đừng có táy máy tay chân như thế!

Ngao Thịnh vô lực thở dài. Vốn những tưởng, sau khi cùng ai kia gạo nấu thành cơm rồi thì sau này có thể khăng khít hơn một chút, với lại Thịnh ta ăn quen, tuổi lại đang độ bừng bừng sức xuân, cùng Tương Thanh ở chung một cỗ xe ngựa, sao có thể không mon men làm những chuyện tương thân tương ái chứ!? Dù sao thì ngày đó Tương Thanh cũng đã bảo là, lần sau không được quá phận làm càn suốt đêm nữa. . .Câu này nếu hiểu theo cách khác thì có nghĩa là đồng ý còn nhiều lần nữa.

Nhưng mà khổ một nỗi, Tương Thanh bây giờ còn khó thân cận hơn cả trước kia nữa. Chỉ cần hắn nhích tới một chút thôi là y liền lui ra một quãng xa, có khi còn bỏ trốn sang xe của Mộc Lăng nữa chứ. Từ lúc rời kinh tới nay, ngay cả tóc tai y hắn cũng chẳng chạm được mấy lần. Nhịn sắp chết luôn rồi nè!

Ngao Thịnh trong lòng xấu xa nghĩ, nếu mà được dịp ôn tồn nữa thì hắn sẽ hăng hái làm trắng đêm luôn. Tất cả cũng vì Thanh bức hắn thôi! Thiệt là. . .Nếu bình thường mỗi ngày đều được vận động thì Thịnh đây cũng không bức xúc đến mức muốn lồng lộn bộc phát như vầy.

“Phía trước là quận Thượng Dung, bước qua là ta liền vào Thục (Thục Trung).” Tương Thanh nhỏ tiếng nói.

“Phải.” Ngao Thịnh gật gật đầu, “Qua sông đến Thục Trung rồi thẳng tiến vào miềnNam. . . . Theo như Kim Linh nói thì quân ta tới miền Nam rồi mới đóng quân.”

“Uhmm.” Tương Thanh nhẹ gật gù.

Ngao Thịnh nheo mắt nhìn, “Có muốn tạt qua Hắc Vân Bảo không?”

Tương Thanh có phần sửng sốt, ngẩng đầu lên nhìn, rồi chỉ lắc lắc đầu.

Ngao Thịnh phì cười, “Đừng lo cho ta. Nếu muốn đến thăm nhóm người Tiểu Hoàng thì cứ đi, dẫu sao cũng thuận đường mà.”

Tương Thanh híp mắt nhìn Ngao Thịnh, vẫn lắc đầu như trước, “Không đi.”

“Tại sao?” Ngao Thịnh nhích lại gần hơn một chút, một cước đạp Ngao Ô đi, thế vào chỗ của hổ, “Không phải lâu rồi ngươi không về đó sao?”

“Đợi khi nào thắng trận đi!” Tương Thanh ngẩng đầu lên nói, “Lúc trở về rồi gặp luôn một thể!”

Ngao Thịnh chăm chú nhìn y thật lâu, chốc sau mới hỏi, “Đợi đến khi thắng trận ư?”

“Phải.” Tương Thanh gật đầu.

“Được rồi.” Ngao Thịnh thấy bầu không khí lúc này không tồi, liền xáp đến định hôn lên môi Tương Thanh một cái nhưng. . .xe đột ngột bị nảy lên rồi dừng bánh. . .Ngao Thịnh theo đã mà ngã, Tương Thanh chau mày, “Sao lại ngừng đột ngột thế này?”

Ngao Thịnh ảo não thở dài, mồi đưa lên tới miệng rồi mà còn. . .Là tên khốn nào dừng xe lại! Lát nữa phải chém bay đầu hắn thì mới hả dạ!

Đúng lúc này, tiếng Văn Đạt chợt vang lên phía ngoài xe, “Hoàng Thượng!”

Tương Thanh vén mành lên, thấy Văn Đạt đứng ngoài cửa xe, biểu tình có chút cổ quái.

“Có chuyện gì vậy?” Ngao Thịnh khó hiểu nhìn hai bên, “Sao lại dừng xe?”

“Có. . . . . . Có người chặn đường.” Văn Đạt nhỏ giọng đáp.

“Sao?” Ngao Thịnh bừng bừng hưng trí, thầm vui là cuối cùng cũng có người chạy đến kêu oan rồi, “Hắn có oan tình gì?”

“Không phải. . . . . .” Văn Đạt cúi đầu đáp, “Hắn. . . . muốn tiền ạ.”

“Cái gì? Vậy chẳng phải là cướp sao?” Ngao Thịnh liếc nhìn Tương Thanh.  Chuyện này đúng là mới lạ mà. Dám chặn đầu bốn mươi vạn đại quân cướp tiền ư?

“Đối phương có bao nhiêu người?” Tương Thanh thầm nghĩ ắt hẳn phải có chừng ba đến năm vạn tên.

“Dạ. . .chỉ có một người ạ.” Văn Đạt đáp.

“Hoang đường!” Ngao Thịnh nghe xong chỉ muốn cười, “Bốn mươi vạn đại quân lại bị một tên bá vơ chặn đường cướp?”

“Không phải ạ. . . . . . Hắn ta ăn mặc rách rưới, bảo là đường này không qua được, nếu qua thì sẽ phải gánh kiếp số, muốn chúng ta chuyển sang đường nhỏ mà đi còn nói là hắn có thể dẫn đường cho.” Văn Đạt rành rọt đáp.

“Thế thì không phải là cướp.” Tương Thanh chau mày khó hiểu.

Văn Đạt gật đầu, “Lúc đầu cũng cho rằng hắn không phải cướp nên Vương tướng quân mới không chặn lại, nhưng mà người đó nói là. . .nếu muốn qua đường lớn thì phải cho hắn một ngàn lượng bạc thì hắn mới chỉ cách hóa giải, một ngàn lượng bạc đổi lại sự an toàn của bốn mươi vạn đại quân, giao dịch này lời chứ không lỗ!”

“Phía trước có kiếp số gì?” Tương Thanh khó hiểu hỏi, “Hắn có nói rõ ra không?”

“Thưa không ạ.” Văn Đạt lắc đầu, “Tần tiên phong cũng có hỏi nhưng hắn chẳng chịu nói chỉ bảo, sự tình trọng đại, cứ chọn nhanh nhanh, một là đi đường vòng, hai là đưa bạc, không thì tự đâm đầu vào chỗ chết.”

“Ngươi đưa hắn đến đây, trẫm muốn xem mặt mũi hắn thế nào.” Ngao Thịnh cười nói.

“Hoàng Thượng, đối phương lai lịch không rõ. . .nô tài lo là có chuyện không may.” Văn Đạt lo lắng nói.

“Sợ cái gì, bốn mươi vạn đại quân mà chẳng đối phó được một kẻ khố rách áo ôm sao? Nếu làm không được thì trẫm sẽ không Nam chinh, quay về Lạc Đô thoái vị cho nhẹ nợ.”

Văn Đạt quay sang hỏi ý Tương Thanh, y liền gật đầu bảo phải.

“Nè. . .Thanh à, chúng ta cũng nên xuống xe thư giãn gân cốt một chút đi.” Ngao Thịnh nắm tay kéo Tương Thanh xuống ngựa.

Tùy tùng vội dựng lều trại giản đơn, kê một bàn trà nhỏ. Tương Thanh cùng Ngao Thịnh sóng vai ngồi, Mộc Lăng mò từ trong xe ra, tò mò chạy lại hóng chuyện, “Có chuyện gì vậy?”

Tương Thanh nói, “Có người chặn đường.”

“Cái gì?” Mộc Lăng cảm thấy thú vị, liền kéo ghế ngồi một bên góp vui.

Không lâu sau, một người còn trẻ, thân hình cao lớn, da ngăm đen bị Vương Trung Nghĩa kiềm cặp dẫn đến. Tần Vọng Thiên cũng theo cùng, trên mặt cũng là vẻ không hiểu gì cả.

“Hoàng Thượng!” Vương Trung Nghĩa nói, “Đã dẫn người đến.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, cùng Tương Thanh đánh giá người nọ. Chỉ thấy hắn không những cao lớn mà còn rất cường tráng, da thịt rắn chắc, mặt to môi dày, tướng mạo ổn trọng đôn hậu, sau lưng còn cõng theo một cái gùi, nhìn như là tiều phu.

Mộc Lăng hít hít mũi, giật mình nói, “Ui! Cái gùi sau lưng ngươi là dược thảo phải không?”

Tiều phu kia giật mình nhìn Mộc Lăng, “Hóa ra cũng là người trong nghề, vậy thì may quá.” Vừa nói vừa tháo chiếc gùi xuống, đặt trước mặt Mộc Lăng, mở nắp che ra, liền thấy bên trong là sa số thảo dược, dược hương bay lên nhàn nhạt. . .nhưng bên cạnh đó còn có một cỗ mùi khó ngửi. . .Tóm lại đó là một mùi hương cỗ quái.

Mộc Lăng nhíu mày, ngồi xổng xuống nhìn cho rõ thứ bên trong gùi, “Ngã thiên, thảo ô, độc đinh tử[1], tam đại độc dược, vậy là sao nha?”

“Tam đại độc dược?” Ngao Thịnh kỳ quái hỏi, “Sao ta chưa từng nghe qua?”

“Mấy loại độc này ở Trung Nguyên khó tìm lắm.” Mộc Lăng chép miệng nói, “Ở miềnNamthì may ra mới gặp. Ba loại độc này không phải loại thường đâu, vừa thấy máu là bám dính lấy ngay!”

“Lợi hại như vậy sao?” Tương Thanh kinh nghi.

Mộc Lăng gật gật đầu, “Ở miền Nam, mỗi khi tác chiến thường bôi độc này lên đao kiếm cung nỏ. Chất độc vô cùng hung hiểm, vừa trúng đã chết, có giải dược cũng vô dụng, nhưng may là độc thảo này lại rất khó tìm.”

“Trước đây ít lâu, có một vài phú thương từ miền Nam đến.” Tiều phu kia vội nói, “Ra giá rất cao để thu mua ba loại độc thảo này. Dân làng trong thôn liền bỏ việc, lên núi tìm dược. Một phân dược đến những hai mươi lạng bạc. Với số tiền đó, thôn dân chúng tôi chẳng cần làm cả năm với lại còn dư mà cưới vợ, rồi mở hàng buôn bán.”

Ngao Thịnh nghe xong, khẽ nhíu mày.

“Đích thật là rất nguy hiểm.” Lúc này, Ân Tịch Ly cũng rẽ người đi tới, đến bên cạnh nhóm người Ngao Thịnh, “Phía trước có một nơi gọi là vịnh Nguyệt Lượng[2], địa thế hình móng ngựa. Nếu có kẻ mai phục, lấy độc đối phó với chúng ta thì có là bốn mươi vạn đại quân cũng thương tích đầy mình.”

Ngao Thịnh mày xoắn lại một đường, hỏi tiều phu, “Chẳng hay tiểu huynh đệ tên là gì? Bao nhiêu tuổi rồi?”

“Tôi tên Ngô Mặc, năm nay hai mươi.” Tiều phu thành thật đáp.

“Vì sao lại đến chặn đường?” Ngao Thịnh nhìn thảo được bên trong chiếc gùi, “Nếu cậu bán chúng đi cũng kiếm được kha khá bạc cơ mà. . .Lẽ nào lại không sợ bốn mươi vạn đại quân của ta mà lớn gan cản lại?”

Ngô Mặc nghe xong, suy nghĩ một lúc mới đáp, “Nếu thật vậy thì chẳng phải có bốn mươi vạn người chết cùng tôi sao. Vụ buôn bán này không lỗ chút nào hết.”

“Ai nha, cậu cũng tính kĩ ghê ha!” Mộc lăng cười nhăn nhở.

“Muốn có một ngàn lượng bạc thì phải đổi ít nhất trăm lạng độc thảo. . .Muốn hái được độc thảo nguy hiểm khôn cùng, trên đường đi đầy rắn rít bò cạp. Đã có không ít bằng hữu của tôi vong mạng rồi. . .Tôi thay họ làm hậu sự cũng thấy đau lòng nên phải đối đường kiếm ăn. Đến đây chặn đầu các người đòi bạc, có điều dễ hơn.”

“Làm sao cậu lại chắc rằng những phú thương đó dùng loại độc này để đối phó với bọn ta?” Ngao Thịnh hỏi xong, liền chỉ thấy muốn cười, nếu không dùng để độc chết bốn mươi vạn đại quân của hắn thì cần nhiều độc thảo thế để làm gì? Lẽ nào lại thay cơm ăn à?

“Lúc ở trong núi, có một quái nhân nói cho tôi biết.” Ngô Mặc thành thật đáp.

Ân Tịch Ly nhíu mày hỏi, “Quái nhân đó trông như thế nào?”

Ngô Mặc cố nhớ lại, “Ừ thì, dáng người cao cao, mặc quần áo màu đen, đeo mặt nạ, mới nhìn thì hết cả hồn luôn nhưng mà người đó lại giúp tôi giết rắn độc, cứu tôi một mạng nữa.”

Ngao Thịnh vừa nghe thấy áo đen đeo mặt nạ thì sắc mặt liền trầm xuống, “Có phải giọng nói thì khàn còn da bàn tay lại tái nhợt?”

“Đúng đó!” Ngô Mặc gật gật đầu, Ngao Thịnh thở dài — là Hạ Lỗ Minh. . . . . Theo bản năng lại xoay người sang nhìn Tương Thanh, thấy y cũng ngạc nhiên không kém gì mình.

“Các người có cho tôi bạc không?” Ngô Mặc hỏi.

Ngao Thịnh xoay đầu nói với Văn Đạt, “Đưa cho cậu ta hai ngàn lượng.”

Ngô Mặc sửng sốt, đón nhận tấm ngân phiếu hai ngàn lượng bạc từ tay Văn Đạt rồi lại trừng to mắt nhìn Ngao Thịnh, “Nhiều hơn tận một ngàn ư?”

Ngao Thịnh cười hỏi, “Tiểu huynh đệ, cậu là dân bản xứ ư?”

“Đúng vậy.” Ngô Mặc cẩn thận bón ngân phiếu vào trong áo, gật gật đầu, “Từ nhỏ tôi đã sống ở đây rồi.”

“Vậy chắc là cậu biết rõ những châu thành xung quanh đây?” Ngao Thịnh lại hỏi tiếp.

“Biết chứ.” Ngô Mặc gật đầu, “Tôi là tiều phu mà nên thường đốn củi mang ra thị trấn bán.”

“Quan viên các vùng phụ cận đối đãi dân tình thế nào?” Ngao Thịnh nhướng mày hỏi.

Ngô Mặc nghĩ một lát liền lắc đầu, “Không tốt.”

Tương Thanh khẽ cười, “Cậu cũng thẳng thắn thật nhỉ.”

“Tính tôi là vậy.” Ngô Mặc thành thật nói, “Quan lớn đối xử với người dân không tốt tí nào hết! Nhưng lại rất ưa bợ đỡ phiên vương ở phía Nam, vì những phiên vương đó sẽ cho họ rất nhiều tiền!”

Ngao Thịnh nhíu mày, “Cái gì? Thu tiền của phiên vương?”

“Phải.” Ngô Mặc gật đầu khẳng định, “Chuyện này ai cũng biết hết mà.”

“Sau khi lấy tiền xong thì họ sẽ làm gì?” Tương Thanh góp lời han hỏi, “Không thể có chuyện lấy bạc rồi mà chẳng làm gì?”

“Đương nhiên là có rồi.” Ngô Mặc nói, “Hai bên thường xuyên lui tới lắm nhưng mà tôi cũng không biết gì nhiều. Tóm lại là nếu người miền Nam và người Hán có đánh nhau, mặc kệ ai đúng ai sai thì kẻ bị bắt trói luôn là những người Hán chúng tôi.”

“Quả thực hoang đường.” Ngao Thịnh lắc đầu.

Tương Thanh cảm thấy Ngô Mặc là một người thành thật. Tuy ăn nói không lớp lang nhưng lại rất rõ ràng.

“Nếu phiên vương cấu kết với quan lại địa phương vậy thì chuyến đi này của chúng ta lại càng thêm khó khăn.” Ân Tịch Ly cũng tham gia vào.

“Hừ.” Ngao Thịnh cười lạnh, “…phủ nha nơi đây hưởng bổng lộc triều đình, đã ăn không ngồi rồi thì thôi đi lại còn đi bợ đỡ lũ phiên vương. Khó trách vì sao đám tặc vương kia lại có thể ra sức làm càn như thế! Không ai là dám đứng ra vạch mặt chỉ tên, dâng sớ lên triều đình. Nơi nơi đều là cảnh thiên hạ thái bình đầy ngụy tạo.”

“Chuyện này ở miền Nam cũng không có gì mới lạ hay bí mật cả.” Lúc này, hai tỷ muội Kim Linh cũng đã đi đến, hành lễ với Ngao Thịnh, “Nếu chúng ta thật sự khai chiến với Nam Man thì phủ nha nơi này liền trở thành chướng ngại vật!”

“Đích xác!” Ngao Thịnh gật đầu, đắn đo một lúc lại nói, “Trước tiên phải đối phó với lũ mai phục này đã. Sau sẽ lấy bằng chứng xác đáng mà vạch mặt lũ bán nước kia. . .Hiện tại quân ta sẽ hạ trại ở quận Thượng Dung[3], ngầm thăm viếng lũ quan viên kia một chút. Còn nữa. . .” Ngao Thịnh chợt gọi một vài ảnh vệ đến,”Các ngươi tức tốc quay về Lạc Đô, bảo Quý Tư chọn ra một vài vị quan liêm khiết ngay thẳng đưa đến đây.”

“Vâng!” Ảnh vệ lĩnh mệnh thi hành.

Ngao Thịnh đứng dậy, thấy Ngô Mặc vẫn im lặng đứng ở một bên, liền nói, “Cậu mau trở về đi,  lấy số tiền này mài mai táng cho thân bằng của cậu.”

Ngô Mặc đi được vài bước, ngẫm nghĩ gì đó lại quay đầu trở lại, “Tôi nghe quái nhân kia nói, ngài là vị quan lớn nhất, thiên hạ này là do ngài cai quản.”

Ngao Thịnh nhịn không được cười khẽ một tiếng, “Hắn nói cũng không hoàn toàn đúng.”

“Vì lúc nãy ngài cho tôi đến tận hai ngàn lượng bạc nên tôi sẽ nói cho ngài nghe việc này.” Ngô Mặc nói.

Ngao Thịnh cùng Tương Thanh nghiêng tai lắng nghe, “Chuyện gì cơ?”

“Đó là. . .Ở Nam Cương này, có một vài vị tướng quân tốt lắm, mấy sơn trại đại vương cũng tốt nữa, dù có làm đạo tặc thì cũng không phải là người xấu đâu. Họ thường xuyên cứu dân tế bần, đối kháng lại với quan phủ. Ngài nếu muốn tìm người hỗ trợ thì có thể tìm họ đó. Nếu họ mà hay tin ngài đi đánh bọn Nam Man kia thì thể nào cũng giúp thôi.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, lệnh cho Trâu Viễn mang bút mực đến, viết lại tên tuổi của những vị tướng quân cùng đầu lĩnh sơn trại tốt mà Ngô Mặc nói, lại còn ghi lại rõ ràng từng chuyện xấu của quan lại địa phương, sau mới cho Ngô Mặc trở về, phái ảnh vệ theo sau, vừa bảo vệ vừa biết nhà cửa cậu ta nơi đâu. Ngao Thịnh sớm đã phân phó, nếu việc này tra ra là thật thì đừng nói là hai ngàn lượng bạc, hắn sẽ cho cậu ta cả đời hưởng không hết phú quý vinh hoa.

Đợi đến khi Ngô Mặc đi khuất, mọi người mới tề tụ lại thương lượng đối sách tiếp theo.

Đầu tiên là phải giải quyết lũ mai phục ở vịnh Nguyệt Lượng.

“Địa thế vịnh Nguyệt Lượng có điều khá hiểm trở!” Tề Tán cầm bản đồ, nhíu mày nói, “Nhưng hạ quan thấy ta có thể lợi dụng điểm đó mà ăn miếng trả miếng.”

“Chủ ý này rất hay!” Tống Hiểu nhanh tán thành.

Ngao Thịnh gật gù hỏi, “Phải ăn miếng trả miếng thế nào?”

“Không phải chúng ta đang có một gùi độc thảo sao?” Tề Tán đáp, “Chúng muốn dùng tên độc đối phó ta trong khi ta lại có cung nỏ bắn được mười phát một lần.”

“Đúng vậy.” Tần Vọng Thiên gật đầu. “Số người mai phục tất nhiên không nhiều, quá lắm cũng chỉ có một ngàn quân. Chúng ta chỉ cho cho hai đội nhân mã tinh nhuệ đánh úp vào hai phía, dùng cung nỏ diệt sạch bọn chúng thì liền có thể giải quyết nhanh gọn.”

“Phải.” Ngao Thịnh chau mày, “Quả thật cách này khả dụng nhưng núi cao như thế khó lòng giúp quân ta xoay trở.”

“Điều này cũng dễ thôi mà.” Tương Thanh lên tiếng, “Trước khi hải chiến diễn ra, ta đã huấn luyện ba trăm tinh quân chuyên về cung nỏ. Ta và Tần huynh mỗi người dẫn theo một trăm người đánh úp vào hai cánh của chúng.”

Ngao Thịnh khẽ nhíu mày nhìn Tương Thanh, thấy trong mắt y ngập tràn chờ mong. Tuy rất lo lắng nhưng Ngao Thịnh biết Tương Thanh không phải là hoàng yến[4]chịu được cảnh tù túng chim lồng. Nếu không để y dang rộng cánh bay thì y sẽ u uất lắm nên chỉ còn có thể gật đầu đồng ý mà thôi, “Thế thì nhớ là phải mặc nhuyễn giáp bằng bạc mà ta tặng ngươi. Cẩn thận trước sau.”

“Ta biết mà.” Tương Thanh thấy Ngao Thịnh không phản đối chuyện mình dẫn quân, tâm tình chợt tốt hẳn lên. Viên Liệt phía bên kia chợt mở lời, “Ta sẽ đi cùng Tương Thanh.”

Ngao Thịnh quay sang nhìn Viên Liệt, gật đầu tạ lễ, lòng lại dâng đầy cảm kích.

Mộc Lăng cọ cọ Tần Vọng Thiện, “Vọng Vọng ơi, Tiểu Thanh thì có nhuyễn giáp bằng bạc trong khi người là đại ca như ngươi lại chẳng có manh giáp nào.”

Tần Vọng Thiên dở khóc dở cười — Đó là vì ngươi không quan tâm ta chút nào hết!

Mộc Lăng lè lưỡi trêu rồi chạy nhanh vào xe ngựa lôi ra vật gì đó đưa cho Tần Vọng Thiên.

Tần Vọng Thiên cúi đầu nhìn, chỉ thấy đó là một cái hồ lô thiệt lớn, “Mộc Mộc, đây là gì vậy?”

Mộc Lăng nháy mắt mấy cái, cong môi đáp, “Ong độc!”

Tất cả mọi người tròn mắt hít sâu một hơi — Chiêu này đúng là hiểm độc thật. Đúng là Mộc Lăng thì có khác!

Ân Tịch Ly vừa cười vừa đi đến cạnh Ngao Thịnh, “Hoàng thượng, có thể cho ta mượn long bào của người dùng tạm một chút không!”

“Long bào?” Ngao Thịnh khó hiểu hỏi lại.

Ân Tịch Ly thần bí cười, “Nếu muốn dẫn xà xuất động thì phải có vật nhử chứ!”

___________

 

103 | Dàn trận

ÂN TỊCH LY lấy một khối rơm lớn từ xe lương thảo ra bó thành hình người rồi quấn long bào vào, cột chặt trên lưng ngựa, để ngựa kia đi ngay tại vị trí giữa đội hình, nơi ai ai nhìn cũng phải thấy ngay.

Ngao Thịnh không tin hỏi lại, “Nhìn lộ liễu như thế, lẽ nào chúng thật mắc câu?”

 

Ân Tịch Ly mỉm cười đáp, “Con người thường giỏi suy bụng ta ra bụng người. Từ trước đến nay người lúc nào cũng hành xử cẩn thận, vì vậy khi gặp phải tình huống như vậy thường sẽ hoài nghi xem có âm mưu gì không, nên phần lớn không trúng kế. Nhưng phiên vương Nam Man lại ngông cuồng ngạo mạn, những khi xuất hành thường ngồi trên lưng voi, trước sau vây bủa nhiều người nhằm khuếch trương thanh thế. Chúng luôn tâm niệm một điều là, làm vương thì phải như trăng ngà có hằng hà tinh tú vây quanh. Chỉ là một phiên vương nho nhỏ thôi mà đã như thế rồi thì đường đường là một thiên tử Trung Nguyên như người, tuyệt không thể ít cường điệu hơn chúng. Hoàng thượng cứ an tâm, không kẻ nào hoài nghi đâu.”

Ngao Thịnh nghe xong gật gật đầu, cảm thấy lời này rất có lý.

Lúc này, Tương Thanh và Tần Vọng Thiên cũng đã chuẩn bị tốt mọi thứ, thay trang phục thoải mái, trang bị sẵn cung nỏ đao kiếm trong tay, chỉ chờ mỗi lệnh xuất quân mà thôi.

Tần Vọng Thiên cầm hồ lô mà Mộc Lăng đã đưa cho, ngó nghiêng tới lui nhiều lần cũng chẳng hiểu dùng nó cho việc gì, bèn hỏi kẻ bày đầu kia, “Mộc Mộc à, cái này khi nào thì nên dùng?”

Mộc Lăng lấy một vật gì đó trông giống như chiếc sừng, xoa lên khắp người Tần Vọng Thiên.

Tần Vọng Thiên chẳng rõ ai kia của mình của muốn làm gì, chỉ đợi đến khi Mộc Lăng xoa vật kia xong rồi mới kéo tay áo lên ngửi thử, một chút mùi hương cũng không có, khó hiểu ngoảnh đầu nhìn Mộc Lăng.

“Cái này thoa lên thân, người thường không ngửi ra nhưng ong độc lại có thể đánh hơi thấy, chúng sẽ nghe theo mệnh lệnh của ngươi nha.” Mộc Lăng đáp.

“Nghe theo mệnh lệnh của ta?” Tần Vọng Thiên giật mình.

“Phải!” Mộc Lăng gật gật đầu, đem khối sừng kia cho những cung thủ đi cùng Tần Vọng Thiên, “Mọi người xoa cái này lên người đi!”

Tất cả cung thủ đều nhanh làm theo. Mộc Lăng quay đầu lại nói với Tần Vọng Thiên, “Vọng Vọng nè, ngươi muốn ong độc cắn ai thì chỉ cần chĩa tay về phía người đó. . .” vừa nói vừa chĩa ngón trỏ vào mặt Vương Trung Nghĩa, Nghĩa ta hoảng hồn trột tịt ra sau lưng Tống Hiểu.

“Sau đó thì…” Mộc Lăng rút tay lại, đắc ý mà rằng, “ong độc sẽ nhào đến đốt người đó. Điều đặc biệt là ong không tấn công người có thoa hương này. Mọi người cứ yên tâm heng!”

Tần Vọng Thiên gật gật đầu, cầm hồ lô mà khen, “À há, thứ này đúng là đồ tốt!”

“Địa thế hai bên sườn vịnh Nguyệt Lượng khác nhau.” Tề tán cầm bản đồ, chỉ rõ chiến lược, “Phía bắc cao còn phía nam lại thấp, vì thế nhân mã ở sườn bắc phải nhiều hơn. Chủ tướng cũng nên ở sườn bắc để có thể dễ dàng chỉ huy!”

Ngao Thịnh gật đầu.

Tần Vọng Thiên lên tiếng, “Ta sẽ dẫn người lên sườn bắc!”

Tương Thanh cùng Viên Liệt đều đồng ý, cùng nhau đến sườn nam.

“Tướng sĩ tiên phong chặng đầu đều phải tay mang khiên chắn. Lúc đó, đối phương nhất định sẽ phóng tên bắn hình nhân trên ngựa kia. Sau khi hình nhân bị bắn, trẫm sẽ phóng tên lệnh.” Ngao Thịnh cẩn thận phân phó, “Ngay lúc này, Thanh và đại ca đang mai phục hai bên sườn sẽ hành động cùng lúc, tóm gọn bọn phục binh. Còn quân tiên phong vừa nhìn thấy tên lệnh phải lập tức ngồi xổm xuống, dùng khiên chắn thân. Tóm lại, trẫm không muốn có bất kì thương vong nào!”

“Dạ!” Tất cả mọi người lĩnh mệnh. Tương Thanh cũng chuẩn bị cùng Viên Liệt lên đường, Ngao Thịnh liền giữ tay y, lo lắng nói, “Thanh, phải cẩn thận!”

“Yên tâm.” Tương Thanh vỗ vỗ vai hắn rồi mang theo người đi thẳng đến sườn phía nam.

Ngao Thịnh đứng nhìn đến khi Tương Thanh khuất hẳn sau sườn núi thì mới xoay người lên ngựa, dựa theo chiến sách mà làm. Vương Trung Nghĩa tay nâng đại chùy[1] ra hiệu, “Khởi hành!”

. . . . . .

Nhân mã chậm rãi tiến nhập Nguyệt Lượng vịnh. Địa thế nơi đây quả nhiên hung hiểm. Ngao Thịnh ngồi trong xe ngựa, nhìn toàn quân đi sâu vào dải đất hẹp dài u tối mà lòng như lửa đốt. Hắn không e ngại gì, chỉ lo cho mỗi Tương Thanh.

“Ai.” Ngao Thịnh lắc lắc đầu, từ lúc nảy sinh tình cảm với Tương Thanh tới nay cứ hay lo được lo mất, mặc dù biết rõ Tương Thanh là một cao thủ, kinh nghiệm phong phú nhạy bén, còn có cả trăm cung thủ cùng Viên Liệt đi cùng. . .nhưng Thịnh ta vẫn không dằn lòng lo lắng xuống được. Đúng là quan tâm ắt lòng sẽ loạn.

Đoànn người lại đi thêm một đoạn. Ngao Thịnh vén mành xe lên nhìn, hình nhân kia đã dấn thân sâu vào eo vịnh. . . Đúng ngay lúc đó . . .

Vài tiếng “sưu sưu” vang lên. . .Điêu linh tiễn thi nhau phá không mà đến, cắm thẳng vào người hình nhân nọ. Cùng lúc, tiếng thét bén nhọn xuyên qua trời cao, Ngao Thịnh liền phóng tên lệnh. . .Một đốm sáng bay vút lên trời, đến giữa không trung thì bung nở thành chùm pháo hoa rực rỡ, tiếng sấm vang rền.

Ngao Thịnh ngoáy ngoáy lỗ tai mà nghĩ – Tề Tán này đúng là lúc nào cũng nhọc lòng nghiên cứu vũ khí, mỗi một cái tên lệnh pháo liên lạc này nọ thôi cũng làm kỳ công đến thế, quả đúng là thượng phẩm mà!

Ngay lúc tên lệnh vang lện, hai bên sườn vịnh, Tương Thanh cùng Tần Vọng Thiên đều đã nhanh dẫn theo cung thủ, thi triển khinh công bay lên đỉnh núi.

Quả nhiên, hai bên sườn Nguyệt Lượng, có hơn ngàn cung thủ mai phục. Tất cả đều vận phục sức cổ quái, ngay cả trên da cũng vẻ những đồ án quỷ dị, trên đầu lại đội quan đái (nón) làm từ lông chim rực rỡ, tay trang bị trường cung tự chế.

Tên lệnh vừa được bắn lệnh, đại quân Thịnh Thanh tụ lại một chỗ, lấy khiêng che chắn hết cả người, một chút hoang mang cũng không có. Dị tộc nhìn mà hoang mang ngoác cả mồm ra, giật mình ngộ được, Thịnh Thanh đã sớm có chuẩn bị, chúng thì êm đẹp lọt thỏm vào bẫy sập!

Giữa lúc quân tập kích chẳng hiểu vì cớ làm sao sự thành ra thế thì hai bên sườn núi lại đột ngột xông ra một toán người. Tất cả đều vận quần đen áo chẽn, dáng người xốc vác, khinh công linh hoạt, tay phải cầm đao, tay trái mang cung nỏ hình thù cổ quái.

Đám dị tộc kia vỡ lẽ ra là mình đạ bị mai phục ngược lại, hoảng loạn la toáng lên.

Phía trên đỉnh núi, Tương Thanh cùng Viên Liệt làm người tiên phong xông pha ra trận.

Tương Thanh vốn muốn cùng Viên Liệt tách ra hai đường nhưng Viên Liệt lại nói, chuyện này vốn không khó khăn gì, ta đơn thuần đi theo là để bảo hộ cậu, vì thế mà cả hai cùng tiến cùng lui.

Nhóm cung thủ đều đã trải qua quá trình huấn luyện đặc biệt. Đến đến đi đi không chút tiếng động. Trận tuyến của quân tập kích chưa đánh đã liền loạn. Hơn nữa, một trăm cung thủ Thịnh Thanh rải đều các phía, khi thì phân tán lúc lại truy kích, địch tụ thì ta chặn, địch tan thì ta bắn. Không cần tăng tốc mà cũng bách phát bách thắng. Đám dị tộc không đường trở tay, trong lúc nhất thời còn bị tử thương bỏ mạng, lăn thẳng xuống vực sâu muôn trượng.

Quân địch phía sườn bắc của Tần Vọng Thiên có điều dư dả, vừa ra trận liền trông thấy kẻ như là chỉ huy của đám dị tộc tập kích.

Tần Vọng Thiên mở hồ lô chứa ong độc ra. Ban đầu vốn cứ những tưởng đây chẳng khác gì những con ong mật nhỏ bé vô hại nên chẳng tin rằng chúng có thể làm nên trò trống gì, cơ mà. . .

Hồ lô vừa mở ra, một luồng khói đen phụt ra. Tần Vọng Thiên kinh hoảng, suýt chút nữa đã ném luôn hồ lô đi, vì lo rằng đây là thuốc nổ nhưng sau đó lại trông thấy có hơn trăm con ong vẽ (ong bắp cày) chui ra từ miệng hồ lô, những ngòi châm vừa dài vừa nhọn chỉ cần liếc mắt một cái là đã có thể nhìn thấy rồi.

Đám ong lượn quanh người Tần Vọng Thiên, mãi một lúc hắn mới giật mình phản ứng, chĩa tay về phía đám dị tộc. . .Ong như nghe thấy mệnh lệnh, điên cuồng bay thẳng đến đám người kia, thấy tên nào đốt tên đó.

Tần Vọng Thiên đột nhiên nhớ ra, trước khi ra trận mấy ngày, Mộc Lăng tìm đâu ra một đám ong vò vẽ, lấy tiết dịch của cổ vương đem nuôi ong. Y tò mò hỏi ý trung nhân của mình đang làm gì thế, ai kia bảo là, người ta đang nuôi ong đó mà. . .Độc của cổ vương đâu phải là thứ để mang ra đùa!

Ngay khi ong vẽ vừa đốt lên người, thân thể liền sưng phồng lên. Quân tập kích đau đớn lăn lộn ra trên đất. Bộ dạng thống khổ tả không xiết. . .Chúng thi nhau bỏ của chạy lấy người, còn tâm tư đâu để mai với chả phục.

Tần Vọng Thiên cùng cung thủ ngơ ngác nhìn nhau, âm thầm khen kế này hay quá, không tốt một binh một tốt liền giải quyết êm xuôi mọi chuyện.

Bọn Giáp Ất Bính Đinh ở đằng sau hí ha hí hửng ca tụng, “Bảo chủ ơi, thần y đúng là hiền thê mà!” Tần Vọng Thiên nghe vào tai sướng rân – Mộc Mộc nhà y quả nhiên rất giỏi.

Mọi người thu dọn chiến trường, trói gô cổ đám phản tặc. Tần Vọng Thiên xách đầu lôi cổ tên thủ lĩnh đến trước mặt Ngao Thịnh. Tương Thanh và Viên Liệt cũng cùng lúc xuống núi. Ngao Thịnh thấy mọi người đều bình an vô sự thì mới nhẹ nhõm thở ra.

Tên thủ lĩnh quỳ rạp dưới đất ở trước mặt Ngao Thịnh, bi ba bi bô những tiếng không hiểu nổi. Kim Linh và Ngân Linh chạy đến phiên dịch, sau mới nói lại với Ngao Thịnh, “Hoàng thượng, là Manh Bộ. Hắn là tướng quân của Manh Bộ, nghe theo lời phân phó của đại vương mà tới đây tập kích.”

Ngao Thịnh khẽ nhíu mày. Trước, hắn cũng đã nắm được phần nào tình hình Nam Man, lợi hại nhất là bốn đại bộ lạc, Manh Bộ, Mãng Bộ, Hạt Bộ và Cổ bộ. Ở miền Nam có rất nhiều phiên quốc, nhưng cũng có không ít bộ tộc. Bộ tộc khác với phiên quốc. Chúng có tộc trưởng, giai cấp phân chia rõ ràng, quyền lực cùng trách nhiệm phân định rạch ròi.

Ngao Thịnh bảo Kim Linh hỏi tên tướng quân kia, có cấu kết với quan viên người Hán không.

Kim Linh y lời hỏi, tên kia mắt đảo vòng, tựa hồ muốn giấu giếm. Ân Tịch Ly thấy vậy liền nháy mắt với Vương Trung Nghĩa, ý bảo – Hù hắn đi!

Vương Trung Nghĩa không rõ sao phải làm vậy nhưng Ân Tịch Ly đã bảo thì gã liền làm. . .Đoạn quay người, đá tên kia một cước, rống lên, “Nói thì sống không thì lão đây chặt ngươi ra mang cho chó ăn!”

Vương Trung Nghĩa một giọng vừa rống lên, trời rung đất chuyển. Tên tướng quân nọ có lẽ vì gan nhỏ mà liền lập tức thành thành thật thật khai ra hết.

Kim Linh tâu lại, “Hắn nói, là huyện thái gia Thượng Dung Lưu Bật Chi.”

Vương Trung Nghĩa bĩu môi, “Xía, hóa ra chỉ là một tên trứng ung, vừa hù đã sợ vãi mật ra.”

Ân Tịch Ly cười nói, “Phần lớn người Nam Man rất thức thời, hù dọa và dụ dỗ là phương án hay nhất.”

“Lưu Bật Chi?” Ngao Thịnh quắc mắt nhìn Trâu Viễn.

Trâu Viễn là chủ bộ của cuộc viễn chinh này, chuyên phụ trách phong thổ Nam Man, sớm đã nắm rõ tình hình quan viên nơi này, chậm rãi tiến lên từng bước bẩm báo với Ngao Thịnh, “Hoàng Thượng, Lưu Bật Chi năm nay hơn ba mươi tuổi, vốn là người địa phương. Mười năm trước đảm đương Mưu chức trong quân ngũ, sau được điều đến Đông Quận phủ, năm năm trước lại được cử đến Thượng Dung cho đến nay.”

Ngao Thịnh nghe xong khẽ nhíu mày, “Đã làm quan ngần ấy năm mà vẫn là một huyện thái gia  ư? Có phải là vì không có tâm cầu tiến, Đông Quận rõ ràng phồn thịnh hơn Thượng Dung, nằm ngay trong nội địa, cách Lạc Đông cũng không xa, nhưng sao lại bị điều đến Thượng Dung, lẽ nào bởi làm sai bị biếm?”

Tề Tán lắc lắc đầu, “Hoàng Thượng, có việc người không biết, đối với người kinh thành thì luôn nghĩ rằng quan địa phương không bằng quan kinh kì nhưng sự thật thì hoàn toàn ngược lại.”

“Nghĩa là sao?” Ngao Thịnh khó hiểu.

“Chủ yếu vì có liên quan đến bậc đế vương thôi.” Ân Tịch Ly tham gia vào, “Từ xưa mỗi người đều hướng tới kinh đô đặng thăng quan phát tài, vì bởi nơi đó có đủ thiên thời địa lợi. Nhưng hiện giờ bên trong kinh thành lại không phe không phái, Thụy Vương và Hạ thái sư thân vong cùng lúc, ai ai cũng mất đi chỗ sựa. Quan viên nếu chỉ tự lực cánh sinh, dựa vào bổng lộc mà sống thì chẳng duy trì được bao lâu. Quyền lực thì càng không phải bàn. Quý Tư chưởng quản tất cả quan lại lớn nhỏ, với tính cách của ông ấy thì phải trừ tận gốc những ai hủ bại, nên kinh thành hóa ra thế trời quang không một cây che chở. Cũng vì điều đó mà có rất nhiều người đổ xô nhau cuốn gối về vùng thôn quê. Ở đó trời cao hoàng đế xa, không ai quản, chỉ cần khôn khéo xoay trở, biết rõ hạn độ, thì sống còn tự tại sảng khoái hơn cả đương kim thánh thượng.”

Ngao Thịnh lắc đầu cười khổ, Tương Thanh khó hiểu hỏi Ân Tịch Ly, “Ân tướng, hạn độ nghĩa là gì?”

Ân Tịch Ly nhìn Tương Thanh, cười mà rằng, “Cho nên mới nói cậu là người thành thật mà, nhất định chẳng khi nào nghĩ đến chuyện chờ nước đọng vớt mồi ngon[2], nhỉ?”

Tương Thanh có chút bất ngờ nhưng lại chỉ gật đầu thừa nhận.

Ân Tịch Ly khe khẽ cười, “Ngày nào đó ta sẽ dạy cho cậu. . .nhưng mà, cậu cũng không cần phải chờ đến khi nước lắng xuống để làm gì. Không phải cả một Thịnh Thanh to lớn đều là của cậu hết sao. Trong tay cậu đang nắm lấy chủ mạch Thịnh Thanh đấy.”

Tương Thanh xấu hổ cúi đầu, vành tai loang loáng đỏ ửng lên, đưa mắt nhìn Ân Tịch Ly. Ân Tịch Ly lại tỏ ra vô cùng thích thú khi lấy y ra mà trêu mà đùa.

Ân Tịch Ly thấy Tương Thanh khi bị chòng ghẹo liền trở nên ngượng ngùng thì thấy sảng khoái vô cùng, cho nên mới nói, khi dễ hài tử thật thà tuy hơi bất lương một tí nhưng lại vui thật vui.

Ân Tịch Ly vốn muốn thôi không đùa nữa nhưng khi bắt gặp cái nhíu mày của Ngao Thịnh thì liền nổi hứng, vừa định mở miệng trêu tiếp thì lại bị Viên Liệt ngăn lại, “Ngươi chỉ biết khi dễ người hiền lành thật thà thôi.”

Ân Tịch Ly nhướng mày, thôi không chọc phá nữa.

Tất cả mọi người có phần ngạc nhiên ghé mắt nhìn, suốt dọc đường đi, Viên Liệt luôn có ý che chở cho Tương Thanh.

Ân Tịch Ly cũng tự hiểu được vì sao Viên Liệt lại làm như thế. Viên Liệt và Tương Thanh đều là những người tính tình trung trực ngay thẳng, không thích nhiều lời. Người ngoài nhìn vào thường nghĩ chẳng khác gì khối gỗ hay tảng đá. Cả hai có đến bảy tám phần tương tự nhau. Nhưng, điều quan trọng nhất vẫn là vì, Ngao Thịnh không trở thành một Viên Lạc thứ hai, hôn quân bạo ngược mà là cần chính liêm minh. . .công đó có hơn một nửa là thuộc về Tương Thanh. Viên gia chỉ còn lại mỗi một mình Ngao Thịnh, không bất nhân, không bạo tàn. Đó là một điều rất may mắn.

Và. . .vẫn còn một nguyên nhân sâu xa mà chỉ kẻ thâm tình mới hiểu. Viên Liệt rõ hơn ai hết cảm giác yêu đến chết đi sống lại là thế nào. Ông cũng đã từng buông bỏ giang sơn chỉ vì theo đuổi ái nhân. Ngao Thịnh là cháu ông. Ông không muốn đứa cháu duy nhất này bước theo vết xe đổ của mình. Bảo vệ Tương Thanh chu toàn cũng có nghĩa là hộ Ngao Thịnh một mạng.

“Như vậy nghĩa là…” Mộc Lăng chen vào, sớm cũng đã truy hồi toàn bộ ong độc vào hồ lô rồi, “đám huyện quan chốn khỉ ho cò gáy này ngang nhiên bằng vai phải vế với hoàng đế, hơn nữa lại còn cấu kết với phiên quốc. Nói trắng ra thì chúng cũng là một phiên vương của vùng này.”

Tất cả mọi người đều gật đầu.

“Mộc Mộc.” Tần Vọng Thiên bị đám ong độc kia bám dính lấy đến khó chịu, liền hỏi Mộc Lăng, “Sao đám ong đó lại thành thế này a?”

“A ha, tất cả chúng đều là ong đực, thứ mà ta bôi lên người ngươi là dịch tiết ra từ ong cái.” Mộc Lăng sang sảng đáp, “Ngươi nói thử coi, một con ong cái lớn như người thì hỏi sao mà ong đực kia không si mê bu vào, ha?”

Tất cả mọi người mím môi nhịn cười, Tần Vọng Thiên khóe miệng giật giật, hèn gì mà đám ong này có bám riết lấy y không rời

“Lưu Bật Chi không phải là kẻ đơn giản.” Kim Linh nói, “Trước kia ta và hắn cũng từng vai lần giao hảo. Người này dã tâm rất lớn, hoàn toàn khác với những tham quan chỉ biết cái lợi trước mắt. Điều đáng lo chính là không biết được mục đích thật sự của hắn là gì.”

“Trâu Viễn, đưa bản danh sách nghe được từ Ngô Mặc cho ta xem.” Ngao Thịnh cất giọng.

Trâu Viễn vội dâng danh sách lên.

Ngao Thịnh nhận lấy, mọi người ghé đầu vào nhìn. Cái tên Lưu Bật Chi được viết ở hàng đầu tiên, bên dưới là một vài người khác.

“Những người này cũng đều là quan ở Thượng Dung sao?” Tương Thanh hỏi Trâu Viễn.

Trâu Viễn nhíu mày đáp, “Những tên này là quan viên xa gần của vùng này, tất cả được liệt kê dựa theo cấp bậc. . .Đại khái thì hầu hết quan lại địa phương đều cấu kết với đám phiên vương.”

“A.” Ngao Thịnh cười lạnh, “Liên thủ với nhau. . . . . . Trẫm thật muốn xem thử chúng liên thủ với nhau thế nào.” Quét mắt nhìn mọi người, “Trước tiên chúng ta cứ tiếp tục lên đường, đi qua Thượng Dung phủ, đến nơi đóng quân tạm thời. Cố tình lộ ra tin tức quân ta đã rời khỏi Thượng Dung cho Lưu Bật Chi biết để thả lỏng cảnh giác. Ở Thục Trung, chúng đương nhiên không có chút thế lực. Chúng ta sẽ ở đó nghỉ ngơi ba ngày. Trong ba ngày này, sẽ lần lượt viếng thăm các nơi. Trước khi tiêu diệt Nam Man thì phải xóa sạch đám bại hoại này. Phải thanh lọc nội bộ trong sạch thì mới an tâm chinh chiến bằng không lại lâm vào cảnh bị vây bủa bốn bề.”

Tất cả mọi người đều thấy có lý, gật đầu tán thành.

Đội quân tiếp tục lên đường. Lần này, Ngao Thịnh rút kinh nghiệm, nhằm nơi có địa hình hai sườn vây bọc, đều phái người thám thính, dò đường thấy không có mai phục thì mới lên đường đi tiếp.

Sau khi lên xe ngựa, Ngao Thịnh liền nhìn thấy Tương Thanh ngồi xuống ôm lấy Ngao Ô, vân vê vành tai hổ, như là đang rất vui.

“Thanh.” Ngao Thịnh sáp đến gần, “Có chuyện gì mà vui thế?”

Tương Thanh chỉ cười bẻ sang chuyện khác, “Ta nghĩ, bách tính miền Nam đã phải chờ đợi rất lâu rồi.”

“Umm.” Ngao Thịnh cũng khe khẽ thở dài, “Đích xác hẳn là phải thắt chặt quản thúc hơn. . .Thanh, ta nghĩ quan viên cố hữu trụ lâu một chỗ khó tránh khỏi việc tham ô hảo tài, tốt nhất là nên luân phiên nhân lực, hai ba năm lại đổi vị trí cho nhau một lần.”

“Được đấy.” Tương Thanh gật gật đầu, “Chủ ý này rất hay! Đợi đến khi chiến trận kết thúc, chúng ta về bàn bạc kỹ hơn.”

Ngao Thịnh khe khẽ cười, choàng tay ôm lấy bả vai Tương Thanh, “Thanh, ngươi đã nói rất nhiều lần cụm từ sau-khi-trở-về rồi. . .ta nghe như thấy đấy là lời hứa hẹn thiên trường địa cửu vậy.”

Tương Thanh giật mình ngoảnh đầu đi nơi khác.

“Thanh, ngươi sẽ mãi mãi ở bên ta chứ?” Ngao Thịnh thiết tha hỏi, “Chúng ta về sau luôn có nhau, phải vậy không?”

Tương Thanh cúi đầu xoa đầu Ngao Ô, sau một lúc lâu thật lâu mới gật gật đầu.

Nhất thời, Ngao Thịnh vui sướng như điên, ôm chầm lấy Tương Thanh, chẳng biết lý giải tâm tình lúc này thế nào! Cuối cùng thì giấc mộng của Ngao Thịnh hắn cũng trở thành sự thật rồi. Đời này coi như đã viên mãn.

Đoàn người đi đến khi trời nhập nhoạng tối, ra khỏi Thượng Dung, đến trước cửa thành Đông quận phủ.

Ngao Thịnh đã sớm phái người thông tri quan viên Đông quận, nói là muốn dựng trại ở vùng ngoại thành vắng vẻ, tất cả mọi người đều không cần ra thành đón tiếp.

Ngao Thịnh không trực tiếp đến gặp chúng quan viên, chỉ để Tống Hiểu thay mặt thông truyền, không quấy nhiễu dân chúng, những quan lại địa phương khác cũng không cần đến diện kiến. Đại quân chỉ cần nghỉ ngơi đôi ba ngày lại liền khởi hành.

Sau khi nếm xong bữa cơm chiều, Ngao Thịnh, Tương Thanh, Tần Vọng Thiên, Mộc Lăng liền dẫn theo ảnh vệ, cùng nhau lặng lẽ ly khai quân doanh, quay trở lại Thượng Dung phủ, nấp thân trong tối nghe ngóng tình hình.

_______________

104 | âm thầm  tra hỏi

THƯỢNG DUNG PHỦ được xem như là một tỉnh biên thùy nhưng quang cảnh lại không tiêu điều, vì vị trí địa lý trọng yếu, nằm giữa Thục Trung, Tây Vực cùng cõi Nam Man nên khách thương tấp nập lui tới. Phần lớn khách thương đều là dị tộc, hiếm khi thấy được thương gia người Hán.

Bốn người, Ngao Thịnh, Tương Thanh, Mộc Lăng và Tần Vọng Thiên cùng nhau rời khỏi quân doanh, quay ngược trở lại Thượng Dung vào lúc sắc trời đã tối sẫm.

 

Tương Thanh vốn không ủng hộ chủ trương đi dò la tình hình Thượng Dung vào đêm hôm thế này. Mọi người đã đi cả ngày đường, nên ở lại quân trướng nghỉ ngơi một đêm rồi mai hẵng điều tra tin tức mới phải. Nhưng Ngao Thịnh lại cố sống cố chết bảo là, vào Thượng Dung tìm một gian khách điếm nghỉ chân sẵn tiện thăm thú đi đây biết đâu chừng có thể nghe ngóng được những thứ mà ban ngày ban mặt không cách nào biết được.

Bước vào Thượng Dung, mọi người đều cảm thấy buổi tối cảnh sắc nơi đây hoàn toàn khác với ban ngày.

Lúc đi qua đây vào ban ngày, trên đường rất ít người qua lại, đường phố sạch sẽ, chỉ có một ít gian hàng đặc sản. Nhưng bây giờ lại hoàn toàn trái ngược. Phố phường tấp nập người qua kẻ lại. . . Kẻ mua vui, ham thú có điều nhiều hơn là thương nhân khách gia.

Mộc Lăng ngoác miệng ra nhìn, “Gì? Ở đâu ra lắm người thế này? Mấy người đó đều là trai tráng khỏe mạnh, không làm nông cũng không mở sạp buôn bán, ra đường đi tới đi lui làm gì a?”

Ngao Thịnh cùng Tần Vọng Thiên cũng không hiểu thế này là thế nào, chỉ còn biết lắc đầu. Tương Thanh lại cẩn thận quan sát, chỉ cho mọi người điều lạ lùng mà y thấy, “Nhìn tay của họ mà xem.”

Mọi người cúi đầu xuống nhìn, thấy trên tay ai cũng đều mang theo bao tay, là loại đan bằng bông rất dày.

“Sao họ lại làm thế nhỉ?” Tương Thanh hỏi.

“Chịu.” Ngao Thịnh lắc đầu cười khổ, “Mọi người còn không biết thì nói gì đến kẻ chẳng khi nào xuất cung như ta.”

Đúng lúc này, một vài dị tộc cưỡi ngựa thong thả đi đến. Nhóm trai tráng kia lập tức chộn rộn xúm lại.

Một kẻ ngồi trên ngựa, cầm roi điểm mặt, “Ngươi, ngươi và ngươi…” tổng cộng có mười người nhìn theo hướng tay của gã tay về phía cổ xe ngựa, “lên xe mau!”

Những người được gọi tên đều tỏ ra rất vui vẻ chạy vội lên xe ngựa. Đồng thời, từ trên cỗ xe đó, cũng có một tốp thanh niên khác bước xuống.

Không lâu sau, xe ngựa liền rời khỏi.

Nhóm người Ngao Thịnh nhíu mày nhìn theo, tìm một nơi bí mật nhìn theo hướng đi của cỗ xe ngựa kì quái nọ, lúc sau liền tức tốc đi theo.

Xe ngựa một đường chạy thẳng, nửa canh giờ sau đi đến ven ngoại thành, dừng lại trước một cánh rừng.

Đám trai tráng kia bị đuổi xuống.

Ngao Thịnh đợi đến khi tất cả những người kia đều đã vào rừng thì mới theo vào sau.

Đám dị tộc đó đưa nhóm thanh niên nọ đi sâu vào rừng. . .cảnh tượng hiện ra trước mắt không khỏi khiến cho nhóm người Ngao Thinh kinh hãi.

Nằm ẩn sâu trong rừng là một khe núi đã được người đào thành một hang động vô cùng lớn. Có rất nhiều người ra ra vào vào. Những người đó đều giống với nhóm thanh niên vừa được đưa đến, đều còn rất trẻ và tay đều mang bao tay. . .Sau lưng của mỗi người phải vác theo một cái gùi to, đựng đấy đất cát. Từng đoàn người một khuân gùi đá kia đặt vào trong xe ngựa. Khi xe đã đầy thì liền phóng vó chạy đi, sau đó là một cổ xe khác lui tới.

Những ai đã xong phần việc của mình thì liền đi đến chỗ đám dị tột lĩnh tiền công rồi lên xe ngựa trở về trấn.

“À. . .Hóa ra là làm khuân vác kiếm tiềm.” Ngao Thịnh gật gật đầu.

Tương Thanh có chút khó hiểu, “Tại sao…lại vận chuyển đất đá?”

Ngao Thịnh lắc lắc đầu, “Chẳng lẽ chúng đang…khai thác đá?”

“Ừmm hửm. . . ” Mộc Lăng đột ngột nhíu mày, vuốt cằm nói, “Ai nha, không xong không xong rồi!!!”

“Không xong chuyện gì?” Ngao Thịnh ngạc nhiên hỏi.

“Tiểu hoàng đế ơi, vương quốc của ngươi có nội quỷ a!” Mộc Lăng lắc đầu mà rằng, “Đem bạc vàng của ngươi tặng cho người khác!”

“Cái gì?” Ngao Thịnh và Tương Thanh quay sang nhìn đối phương, rồi lại ngoảnh đầu ngó chằm chằm Mộc Lăng, cả hai đều chẳng hiểu ra làm sao cả.

“Các ngươi nhìn đi!” Mộc Lăng vận triển khinh công, vụt một cái đã đến bên xe ngựa, thừa dịp không ai để ý lén cầm lấy một tảng đá, sau đó vụt về, chìa đá ra cho Ngao Thịnh, “Nhìn đi, đây là cái gì?”

Ngao Thịnh và Tương Thanh đưa tay ra lấy, hai miệng một lời mà đáp, “Đá cục!”

“Úi trời ơi!” Mộc Lăng thở dài, đưa tay chùi mặt đá, lại còn kê miệng vào thổi, bụi đất thi nhau rơi xuống.

Mộc Lăng lại chìa đến trước mặt ai kia, “Giờ thì là gì hả?”

Nương theo ánh trăng, Tương Thanh cùng Ngao Thịnh dí mặt sát vào nhìn, bên dưới lớp đất cát loang lỗ ánh lên sắc vàng.

“Hoàng kim?!” Tương Thanh giật mình mở to hai mắt, “Bọn chúng đang đào quặng vàng!”

Mộc Lăng gật gật đầu, “Nói đúng hơn là hầm vàng! Hai người nhìn này, tất cả đều đã là vàng nguyên chất hết rồi, chỉ cần bỏ vào nước rửa cho sạch thì liền xài được. Không giống như quặng vàng mà chúng ta tìm thấy ở nơi tiếp giáp giữa Tu La Bảo và Mông Cô, là tạp chất, phải qua lò luyện thì mới thành vàng!”

“Hoang đường!” Ngao Thịnh tức giận nói, “Đây rõ ràng là thổ địa của người Hán, là giang sơn Thịnh Thanh, sao lại có thể giúp ngoại tộc đào vàng?”

“Đúng vậy.” Tần Vọng Thiên cũng tức giận không kém gì, “Mộc Mộc lừa người được quặng vàng kia, hay ở chỗ là lừa được vàng của người Mông Cổ.”

Mộc Lăng khóe miệng giật giật, mắng thầm trong dạ – Người đừng có mở miệng ra một lừa hai gạt không hả? Nghe ra cứ như thể ta là thứ tham tài hám lợi vậy~~~

“Hơn nữa người mà dọn dị tộc dùng lại chính là người Hán.” Tương Thanh cau mày, “Thật sự là vừa buồn cười vừa đáng thương!

“Nực cười thật mà.” Ngao Thịnh cả giận nói, vội gọi một ảnh vệ đến, phân phó, “Điều tra xem kẻ nào cho người khai thác mỏ vàng này, quan trọng là, số vàng này cuối cùng rơi vào tay ai. Nhất nhất phải điều tra thật kĩ càng cho trẫm!”

“Vâng!” Ảnh vệ lĩnh mệnh lui xuống.

Tương Thanh cùng Tần Vọng Thiên bị Ngao Thịnh mặt đầy giận dữ nắm tay kéo đi, trong khi Mộc Lăng lại hớn ha hớn hở nhét hai khối đá vàng vào tay áo rồi mới tí tỡn đuổi theo sau.

Khi đến Thượng Dung phủ, Ngao Thịnh mặt mày vẫn nghiêm lạnh không buồn hé răng. Mọi người đảo mắt nhìn quanh thì phát hiện thêm điều kì lạ nữa là, đại đa số thanh niên khỏe mạnh người Hán đều làm công cho ngoại tộc, cả trấn cơ hồ không có lấy một gian hàng nào là của người Hán cả. Ngao Thịnh cùng Tương Thanh muốn tìm một gian khách điếm của Hán tộc nghỉ chân một đên nhưng đi từ đầu đường đến cuối ngõ, ngay cả tửu lâu trà quán cũng không có, hơn nữa nếu có thì cũng chỉ thấy toàn bóng dáng của ngoại tộc.

Cuối cùng, Mộc Lăng tinh mắt, chỉ tay vào chiêu bài trong ngõ nhỏ, “Ê, nhìn kia kìa, mở gian hàng trước cửa nhà, chắc chắn là người Hán rồi!”

Mọi người ngoái đầu nhìn vào sâu trong con ngõ nhõ, chiêu bài xiêu vẹo, hàng quán nghèo nàn. Ngao Thịnh lắc đầu thở dài, “Hoàng đế như ta đúng là. . .”

“Không phải ngươi cũng đã ngự giá đến đây rồi sao!” Tương Thanh kéo tay Ngao Thịnh, “Đừng nản chí! Cứ coi tình hình thế nào rồi tính! Xem ra những châu thành phía Nam này đều có vấn đề.”

“Sao lại không có ai dâng tấu báo cáo tình hình nơi này? Ta giờ chỉ muốn thay toàn bộ bọn quan lại ở đây mà thôi!” Ngao Thịnh cả giận nói.

“Ta nghĩ không phải là không ai dâng tấu.” Tần Vọng Thiên thở dài, “Chẳng phải mỗi ngày luôn có chồng chồng tấu chương trình lên cho đệ sao? Xem ra là có người giữa đường giấu nhẹm đi rồi.”

Mộc Lăng gật đầu, “Cho nên ta nói, loại người tồi tệ nhất chính là quan lại!”

Mọi người kéo nhau đi vào ngõ nhỏ, chỉ thấy một lão thái thái đầu tóc hoa râm đang lấy nước ấm rửa mặt, bên cạnh là một tiểu cô nương đang một tay trợ giúp. Nhác thấy có người xuất hiện, tiểu cô nương nọ lại hốt hoảng bỏ việc chạy trốn biệt đi. Ngao Thịnh sửng sốt nhìn theo. Lão thái thái ngước đầu lên nhìn mọi người, xoa xoa mắt hỏi, “Các vị là người Hán a?”

“Đúng vậy.” Tương Thanh gật đầu, “Bà bà, chúng tôi không quen với thức ăn của dị tộc, đang tìm một gian hàng của người Hán, chẳng hay quán của bà bà có mì không? Cho chúng tôi mỗi người một bát!”

“Có, có chứ!” Lão thái thái vội gật gật đầu, gọi tiểu cô nương kia ra, “Hài nhi, không có gì đâu! Là người Hán. Mau mau ra châm trà cho khách!”

“Dạ!” Tiểu cô nương vui mừng đi ra, lễ phép rót trà cho cả nhóm.

Ngao Thịnh nhìn cô nhóc, hỏi, “Tiểu nha đầu, sao vừa thấy bọn ta đã xoay đầu bỏ chạy?”

“Ai, quan gia, con bé cũng không muốn đâu nhưng vì cứ bị đám man rợ kia dọa nạt riết rồi đâm ra thấy người lạ là sợ.” Lão thái thái lom khom đến hỏi, “Không có  gì nhiều, chỉ có mì thịt bò cùng trứng luộc, dưa muối. Các vị muốn dùng gì?”

Mọi người nhất tề gọi mì thịt bò. Lão thái thái lại lom khom quay vào nấu mì.

“Tiểu nha đầu, sao lại sợ hãi bọn dị tộc như thế?” Ngao Thịnh hỏi.

Tiểu cô nương nhìn trang phục trên người của cả nhóm, tò mò hỏi, “Các vị đều là quan gia sao? Nếu không thì chắc là khách quý từ kinh thành đến!?”

Ngao Thịnh gật đầu, “Chúng ta từ kinh thành tới. Sao nơi đây đâu đâu cũng toàn là dị tộc?”

Tiểu cô nương vừa nghe được nhóm người Ngao Thịnh là từ kinh thành đến, liền cúi đầu, chạy ùa vào trong nhà.

Tương Thanh khó hiểu nhìn mọi người. Chẳng ai hay thế này là thế nào.

Chốc sau, lão thái thái tay bưng mì đã nấu xong, thở dài nói, “Các vị quan gia đừng trách con bé, quan lại nơi đây có lệnh không được nói chuyện với những người từ kinh thành đến.”

“Sao lại có thứ lệnh như thế?” Ngao Thịnh trừng mắt, thầm nghĩ – Ngày trước hạ lệnh khắp đại giang nam bắc nấu mì không bỏ thêm tiêu xanh vào đã đủ vô lý, được hai ba hôm đã bãi bỏ, nhưng thật không ngờ có kẻ lại còn hoang đường hơn cả hoàng đế, cấm dân bản địa nói chuyện với dân kinh kì.

Mọi người đưa mắt nhìn nhau, chuyện ngày một rõ ràng hơn, có người không muốn kinh thành biết được chuyện quái gỡ ở nơi này.

“Là ai hạ lệnh? Nếu như làm trái thì sẽ có hậu quả gì?” Ngao Thịnh truy vấn.

Lão thái thái lắc lắc đầu, “Là đại nhân hạ lệnh, nếu làm sai thì sẽ cắt lưỡi nghiêm trị.”

Ngao Thịnh nhíu mày, “Đại nhân là ai?”

Lão thái thái e sợ cúi đầu, “Chuyện này không thể nói được.”

Ngao Thịnh và Tương Thanh không chút tâm tư nào để ăn mì nữa, trong khi Mộc Lăng lại trước sau như một, vừa liền tay lùa mì vừa nói, “Ngon. Ngon lắm!”

Tần Vọng Thiên gắp tất cả thịt trong bát sang cho Mộc Mộc nhà mình. Chính y cũng không còn lòng dạ nào để đụng đũa.

Mộc Lăng thấy mọi người đều mặt mày muộn phiền, liền lắc đầu, lấy một túi nhỏ ra, vẫy vẫy gọi tiểu cô nương đang lấp lo bên cửa sổ kia, “Tiểu cô nương, ra đây, huynh cho muội thứ này hay lắm nè!”

Tiểu cô nương do dự một chút, nhưng vẫn đi ra. Mộc Lăng lấy chiếc túi đựng đầy kẹo chưa cho cô nhóc. Tiểu cô nương nhận lấy, vui vẻ bóc vỏ ra ăn, ngồi xuống bên cạnh Tương Thanh mà nhìn mọi người mà rằng, “Nhìn các ngài thật là khí phách quá đi. Tôi lớn chừng này rồi mà chưa từng thấy ai oai như các ngài vậy. . .à, đương nhiên là ngoại trừ đại nhân.”

“Đại nhân mà muội nhắc đến là ai?” Ngao Thịnh khéo léo hỏi.

Tiểu cô nương cúi đầu không đáp, trả túi kẹo lại, vừa định quay đi thì đã bị Tương Thanh ngăn lại, bỏ kẹo vào trong tay cô nhóc. Tiểu cô nương chớp mắt do dự.

“Chỉ cần muội trả lời những câu hỏi của bọn huynh thì thứ này là của muội.” Tương Thanh lấy một thỏi vàng từ trong ngực áo, đưa đến trước mặt tiểu cô nương, “Có nó, muội có thể cùng bà của mình rời khỏi Thượng Dung, đến Thục Trung, hoặc nơi không có bóng ngoại tộc mà mở một gian hàng nhỏ. Với số tiền này, hai bà cháu có thể an tâm sinh sống, không bị ai khi dễ, bắt nạt. Muội thấy thế nào?”

Tiểu cô nương ngước mắt lên nhìn Tương Thanh, lúc này, lão thái thái cũng đi đến gần, nhìn thỏi vàng, cả hai bà cháu đều lưỡng lự phân vân.

Ngao Thịnh chậm rãi lên tiếng, “Thật không dối gì hai bà cháu, chúng ta không chỉ là người kinh thành mà còn là quan viên, đến đây để điều tra tình hình dị tộc làm loạn. Nếu hai người kể rõ ràng những chuyện phát sinh ở đây, chúng ta có thể đuổi sạch bọn dị tộc kia đi!”

Tiểu cô nương chăm chú nhìn Ngao Thịnh, “Các ngài thật sự có thể đuổi cổ đám dị tộc kia đi khỏi đây sao?”

Ngao Thịnh gật gật đầu, tự tin nói, “Đương nhiên.”

Tiểu cô nương ngẫm nghĩ một lúc lại bảo, “Tôi nói rồi thì các ngài sẽ đưa bà cháu tôi ra khỏi đây chứ? Bà cháu tôi muốn đến Thục Trung, không ở lại Thượng Dung thêm khắc nào nữa!”

Ngao Thịnh gật đầu, “Đương nhiên. Đừng nói là Thục Trung, cả Lạc Đô ta cũng có thể đưa hai bà cháu đi.”

“Được.” Tiểu cô nương vội lấy thỏi vàng kia, “Là Lưu Bật Chi đại nhân ra lệnh. Lúc ấy có người không tuân theo, liền bị đại nhân đánh cho đến chết, rồi cắt lưỡi bán cho đám Man quốc.”

Ngao Thịnh nhíu mày, “Hắn thường cùng qua lại với tộc nhân nào?”

“Nhiều lắm. Nhưng phần lớn, Lưu đại nhân thường qua lại với người của Manh Bộ. Ở đây, có rất nhiều người Manh Bộ.” Lão thái thái đi đến, ôm lấy cô cháu gái, nhìn Ngao Thịnh mà nói, “Ban đầu, nha phủ Thượng Dung cũng chỉ tham lam lạm quyền thôi. Người dân Thượng Dung tuy không xuất sắc gì nhưng chẳng có dị tộc đến gây chuyện. Nhưng sau khi tên Lưu Bật Chi kia đến làm quan thì mọi chuyện đều thay đổi. Hàng quán của chúng tôi đều bị dị tộc cướp lấy. Ở đây mọi người hay truyền tai nhau rằng, ở biên giới Thượng Dung và Man tộc, có một mỏ vàng, Lưu Bật Chi và đám dị tộc kia bắt tay nhau khai thác, thuê mướn người Hán làm người khai quật. Vàng thì vào tay dị tộc, còn Lưu Bật Chi được chia lời. Nghe nói, tộc trưởng Manh bộ còn hứa là sau này sẽ phong Lưu Bật Chi thành phiên vương nữa.”

“Buồn cười!” Ngao Thịnh nhíu mày, “Hắn cả gan hoành hành ngang ngược, vì sao không ai báo quan, hoặc là đăng sớ lên kinh?”

“Vô ích thôi.” Lão thái thái buồn rầu lắc lắc đầu, “Không phải là không ai đăng trình nhưng Lưu Bật Chi lại giở thủ đoạn. Những ai can đảm đi khai báo thì đều không có kết cục tốt. . . . Ai, hiện tại hắn lại có bọn mọi rợ làm chỗ dựa, dân tình ngày càng khốn khó.”

“Quan viên thượng cấp chết hết cả rồi sao?” Ngao Thịnh nhíu mày, “Sao lại chẳng có ai quản?”

“Tất cả đều bị Lưu Bật Chi mua chuộc hết rồi. Tên họ Lưu ấy có một kho vàng, lấy vàng ra chia ba chia bố, một phần giữ lại cho mình, những phần kia thì dùng để mua chuộc trên dưới. Ai còn đi tố cáo hắn nữa!” Lão thái thái lắc đầu.

Tương Thanh thấy sắc mặt Ngao Thịnh mỗi lúc một trầm xuống, liền biết sát tâm hắn đã trỗi dậy, đừng nói là Lưu Bật Chi, ngay cả quan viên lớn nhỏ ở miền Nam này hắn đều muốn diệt sạch. . .thậm chí còn liên lụy đến cả quan lại phía tây phía đông, đến cả chốn thâm sơn cùng cốc nữa.

“Hiện giờ không phải Hoàng Thượng đangNamchinh sao?” Tần Vọng Thiên hỏi, “Đây là cơ hội ngàn năm một thuở, sao mọi người không đến tìm người cáo trạng? Đội quân của Hoàng thượng đang đóng tại Đông quận cách đây không xa!”

“Đúng vậy đúng vậy!” Mộc Lăng ăn xong bát mình của mình rồi liền quay sang xử nốt luôn cả phần của Vọng Vọng nhà hắn, xẵng mồm nói, “Đương kim Hoàng thượng đó tài trí hơn người, yêu dân như con, lại còn thiết diện vô tư nữa.”

Ngao Thịnh liếc mắt nhìn Mộc Lăng đầy xem thường.

Lão thái thái thở dài, “Quan gia, ngài có biết vì sao mà cháu tôi vừa nhìn thấy mọi người liền trốn không?”

Ngao Thịnh lắc đầu hỏi, “Vì sao?”

“Lưu Bật Chi ra lệnh, bắt nhốt tất cả hài tử trong thành!”

“Cái gì?” Tương Thanh cau chặt đôi mày, “Hắn bắt trẻ con để làm gì?”

“Hắn nói, hài tử trong thành ở nhà không có thịt để ăn nên đưa vào phủ của hắn để được ăn no mặc ấm.” Lão thái thái cười khổ, “Đợi đến khi Hoàng thượng đi rồi thì mới trả lại, nếu có ai tùy tiện nói bậy thì sẽ giết sạch tất cả lũ trẻ.”

“Vô liêm sỉ!” Ngao Thịnh lúc này mới hiểu ra. Hèn gì mà khi quân hắn vừa đến, nhìn hai bên đường, thấy ai nấy mặt mày đều ẩn nhẫn, giận mà không dám nói. Hóa ra tất cả đều là bởi tên bại hoại Lưu Bật Chi kia.

“A.” Tương Thanh giận quá chỉ còn biết buông tiếng cười trừ, “Chủ ý này thật tốt a. . . . Ta nghĩ không chỉ có mỗi Lưu Bật Chi là có cao sách này, mà ngay cả quan viên ở những nơi ta đi qua cũng dùng đến.”

“Muốn người lớn nghe lời thì cách tốt nhất chính là lấy hài nhi ra uy hiếp.” Mộc Lăng lúc này mới cảm thấy lưỡi vô vị đi, liền buông đũa thở dài, “Loại người như thế, nhất định phải lăng trì thì mới hả.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, nhưng bụng lại nghĩ, chỉ đem ra lăng trì thôi thì còn nhân từ quá.

Trong lúc mọi người nói chuyện thì chợt nghe thấy có tiếng động bên ngoài cửa quán. Có ai đang lớn tiếng kêu gào.

“Ai nha!” Tiểu cô nương hoảng sợ lủi ra sau lưng bà mình, “Chết rồi! Là bọn man rợ đó!”

Lão thái thái cũng khẩn trương nhìn tới nhìn lui, nói với nhóm người Ngao Thịnh, “Quan gia, các người ăn mặc quý giá như vậy, mau mau vào trong trốn đi. Hai bà cháu chúng tôi nghèo nàn bần tiện, chúng sẽ không gây khó dễ gì đâu!”

Ngao Thịnh khoát tay  nói, “Đừng lo, lão bà bà, bà cứ vào trong tránh mặt đi, chuyện ngoài này cứ để bọn ta ứng phó được rồi!”

“Ách. . . Như vậy có ổn không?”

Tương Thanh gật gật đầu, “Không có gì đâu, có chúng tôi là được rồi!”

Lão thái thái không biết nói gì nữa, chỉ còn biết ôm lấy cháu gái trốn vào trong nhà.

Mộc Lăng lấy một dược bình từ tay áo ra, quay sang Tần Vọng Thiên mà rằng,  ”Vọng Vọng, chúng ta qua kia nấu mì đi!”

Mọi người sửng sốt tròn mắt nhìn. Ngao Thịnh nhìn là biết, Mộc Lăng lại hảo tâm muốn mời đám người kia một bữa ra trò.

Mộc Lăng vội kéo Tần Vọng Thiên vào bếp. Cùng lúc có bốn người bước vào, hai dị tộc và  hai tên người Hán. Ngao Thịnh và Tương Thanh nhíu mày nhìn. Dựa vào cách ăn mặc cho thấy chúng không phải là nha dịch mà là quân sĩ.

Bốn tên kia lảo đảo đi vào, vì đã thấm men say nên cũng không để ý đến Ngao Thịnh và Tương Thanh.

Một tên người Hán chép miệng nói, “Ở trong lâu, cô nào trông cũng xinh cũng đẹp!”

“Hắc hắc. . . . .Đúng đó!” Một tên khác hưởng ứng, “Ai, bà lão ở đây đâu rồi, mau mau ra nấu mì thịt bò cho ông!”

Tần Vọng Thiên nhíu mày hỏi lão thái thái đừng cạnh, “Bọn chúng là ai?”

Lão thái thái hạ giọng đáp, “Là quân sĩ địa phương. Trên con phố cạnh đây có một kỹ viện, tụ tập rất nhiều quan binh. Sau khi chơi bời xong, chúng thường tạt vào đây ăn mì, nhưng chưa lần nào trả tiền cả.”

Tần Vọng Thiên gật gật đầu. Mộc Lăng bên kia đã liên tục rắc bột thuốc vào trong bắt mì, lầm bầm không ngừng, “Cho chúng bây chết!”

Ngao Thịnh cùng Tương Thanh ngồi bàn bên cạnh. Vừa nhìn thấy quân phục của chúng, Ngao Thịnh giận càng thêm giận, quan binh nơi đây không có lấy chút quân quy, ra ra vào vào kỹ viện, lại còn ăn mì không trả tiền. Tất cả đều đáng chém!

Lúc này, một tên dị tộc đảo mắt nhìn sang, thấy hai bạn Thịnh Thanh, liền chớp chớp mặt cọ cọ những kẻ trong bàn.

Hai tên người Hán man trá cười, quay sang hỏi han, “Ai u, nhìn hai vị không giống là người địa phương a.”

Tương Thanh chỉ thấy Ngao Thịnh cong môi cười lạnh, thầm hiểu hôm nay, trong đám quân sĩ ấy, không thể không có người chết. Ngao Thịnh đã thật giận sôi gan lên rồi.

105 | thăm dò

HAI TÊN BINH LÍNH NGƯỜI HÁN đi đến bên bàn, giương mắt đánh giá Ngao Thịnh cùng Tương Thanh. Mắt thấy cả hai đều là một thân y phục gấm vóc, khí độ bất phàm, vừa nhìn đã biết là người có quyền có thế. Bọn chúng vốn quen thói ngang ngược ở chốn này, chỉ cần là kẻ có tiền thì liền đâm ra ý siểm nịch để lừa lọc. Mấy ngày nay vắng vẻ chẳng có ai để hôi của, nên lúc này cũng chẳng suy nghĩ gì nhiều, liền nịnh nọt cười đến gần, “Hai vị nhìn không giống là người địa phương?”

 

Ngao Thịnh nghiêng đầu nhìn hai tên kia, thấy ngôn hành cử chỉ đầy xu nịnh như thế thì liền bất mãn. Chúng làm gì có dáng vẻ của binh lính cơ chứ? Lưng cong dáng khòm đầy luồn cúi, mặt mày nịnh bợ đáng khinh, nhìn chẳng khác gì phường đầu đường xó chợ. Thịnh ta thờ ơ hỏi, “Các ngươi là quân dịch khu nào?”

Hai tên kia giật mình, liếc nhìn đối phương. Dân chúng bình thường chỉ cần nhìn thấy quan nha quân dịch thì liền khúm núm cúi đầu khom lưng rồi, nhưng nam nhân trước mặt này lại chẳng chút mảy may e dè chúng, tựa hồ còn tỏ vẻ cao cao tại thường nữa chứ. Có lẽ là người khá có địa vị.

Hai quan binh trong lòng không khỏi có chút bồn chồn lo lắng cầu mong người đối diện đừng là nhân vật tai to mặt lớn nào, còn miệng lại giảo hoạt hỏi, “Hắc hắc, chẳng hay hai vị có phải là người trong nha môn không?”

Ngao Thịnh cười nhạt, “Không. Bọn ta chỉ là thương lữ tình cờ ngang qua đây.”

“A…là người buôn bán.” Hai tên nhẹ nhàng thở ra, lại hỏi, “Vậy…phải chăng là đến từ Lạc Đô?”

Ngao Thịnh lắc đầu, “Không. Bọn ta đến từ Ba Đông Quận.”

“À.” Biểu tình trên mặt chúng rõ ràng thả lỏng vài phần, nhìn Ngao Thịnh nói, “Nhìn hai vị công tử như vậy, gia cảnh hẳn là bề thế lắm. Bọn tôi ở đây đã lâu nhưng là lần đầu gặp được người giàu có như hai vị.”

Đúng lúc, hai tên dị tộc kia cũng đã đi đến. Một tên trong số đó lảo đảo ngã xuống cạnh chỗ Tương Thanh. Tương Thanh nhíu mày nhìn, tên kia vừa hay cũng ngẩng đầu lên đối diện với y.

Tương Thanh vận bộ bạch y mà Ngao Thịnh thích nhất, ngũ quan thanh tú đoan chính. Tên quân dịch kia có vẻ đã say đến mụ mẫn đầu óc, nên mông mông lung lung thấy người trước mắt này thật quá ư xinh đẹp, liền đánh bạo rướn người bắt lấy tay Tương Thanh.

Ngao Thịnh chau mày, nâng tay hất cả bát trứng hấp chưa hề động đũa kia vào mặt tên lính nọ, đoạn lại vẫy tay phóng cả bó đũa cắm trong ống tre găm thẳng vào bàn tay đang định chạm vào Tương Thanh…trong nháy mắt, mắt đã chảy đầy bàn.

“AAAA.” Tên kia thảm thiết rống lên, một tay vừa bưng gương mặt sưng vù vừa ôm bàn tay đầm đìa máu. Ngao Thịnh nhếch mép lạnh lùng cười, vung chân hất cả chiếc bàn, tên kia ngã nhào vào bên chân Ngao Thịnh, chưa kịp hét toáng lên thì đã bị Thịnh ta giẫm cho một cước.

Tên quân dịch vừa hốt hoảng vừa đau đớn, say gì cũng vội tỉnh, miệng lại không ngừng hô hào tán loạn chẳng hiểu ra làm sao.

Tên đồng bọn thấy vậy cũng liền rút đao ra, xấn về phía Ngao Thịnh. “Đinh” một tiếng, thanh đao đang lao vào Ngao Thịnh đã bị Tương Thanh dùng một phiến đá đánh bật ra. Tên bao đồng kia chưa kịp hiểu thế nào thì Tương Thanh đã trở tay túm lấy đai lưng, ném gã lên không trung…tên nọ trực tiếp đáp thẳng lên lưng của gã chiến hữu đang nằm sóng soài dưới đất. Ngao Thịnh rụt chân về, đợi cả hai tên đều đè chồng lên nhau thì liền mượn đà bồi thêm một cước nữa.

Còn hai tên người Hán kia chỉ biết sợ hãi trơ mắt nhìn. Đồng bọn của chúng vốn là quân nhân nhưng hai vị khách lạ này lại còn lợi hại hơn gấp bội, nếu ngu ngốc xen vào thì kẻ thiệt chỉ có chúng mà thôi. Nghĩ vậy, chúng liền xoay lưng định bỏ của chạy lấy người, nhưng Ngao Thịnh lại lạnh lùng lên tiếng, “Đợi đã!”

Hai tên phập phồng lo sợ dừng bước, quay đầu lại nhìn Ngao Thịnh.

Ngao Thịnh liếc nhìn chiếc bàn mà chúng vừa ngồi, hạ lệnh, “Quay trở lại, ngồi xuống ăn mì.”

Hai tên mặt đầy vẻ van nào, vừa định mở miệng xin tha thì Ngao Thịnh đã cướp lời, “Bây giờ, ta hỏi cái gì các ngươi phải ngoan ngoãn trả lời cái nấy. Không nghe thì chặt một ngón tay. Nói láo thì chặt hai ngón tay. Còn nếu dám chạy liền chém bay đầu các ngươi.”

“Đại hiệp…xin tha mạng!” Hai tên kia quỳ rạp xuống đầu cầu xin, “Bọn tôi…bọn tôi có mắt như mù!”

“Ngồi xuống.” Tương Thanh lạnh lùng nói, “Lẽ nào nãy giờ các ngươi nghe mà không hiểu?”

“Dạ…dạ…ngồi ạ.” Hai tên hoảng sợ ngồi xuống. Đúng lúc này, Mộc Lăng từ trong bước ra, mang theo hai bát mì, đặt xuống trước mặt chúng, cười mà rằng, “Ăn đi. Vất vã lắm ta mới nấu được đó! Một giọt nước cũng không được chừa lại!”

Hai tên quân dịch mặt mày đau khổ nói, “Tổ thiên gia…bọn tôi chỉ là tiểu binh thay người ta bán mạng thôi. Mấy chuyện táng tận lương tâm ấy không phải do chúng tôi muốn làm đâu, nhưng nếu không nghe lời sẽ bị trừng phạt ngay.”

“Gì cơ?” Ngao Thịnh lạnh lùng cười, “Lũ các ngươi mà cũng biết cái gì gọi là táng tận lương tâm ư? Thế có biết thế nào là báo ứng không?”

“Dạ biết…biết ạ!” hai tên liên tục dập đầu.

“Nói đi, chuyện xấu xa đã làm gần đây là gì?” Ngao Thịnh nghiêm mặt hỏi.

“Bọn tôi…vì muốn ứng phó xa giá của Hoàng thượng, nên hai ngày trước, tri phủ Lưu Bật Chi đã hạ lệnh cho chúng tôi phải bắt nhốt tất cả khất cái trên đường cùng những người cơ nhỡ…Vì lo là sẽ có người cáo trạng nên đã đoạt lấy trẻ con trong trấn để làm con tin.”

“Hiện đang giam giữ ở đâu?” Ngao Thịnh lại hỏi.

“Dạ…ngay tại…đại lao bên trong nha môn tri phủ.” Binh lính nhỏ giọng trả lời.

“Cái gì?” Tương Thanh giật mình, “Các ngươi nhốt trẻ con trong đại lao?”

“Tôi…đây cũng không phải là chuyện mà chúng tôi có thể tự quyết định…”

“Ăn mì đi!” Mộc Lăng không đợi gã biện giải, liền buộc ăn mì.

Hai tên mặt nhăm mày nhíu, cúi đầu lấy đũa khuấy mì lên thì thấy nước dùng đen còn hơn than. Thế có khác nào giết người đâu!

“Lưu Bật Chi sao lại có thể vô pháp vô thiên như thế? Lẽ nào hắn muốn tạo phản?” Ngao Thịnh cười gằn.

“Dạ…bọn tôi chỉ là tiểu tốt nhưng có nghe được loáng thoáng…quả là ngài ấy có ý định thế…” Quân dịch lí nhí đáp, ui…bụng hình như không thoải mái lắm.

Ngao Thịnh nheo mắt hỏi, “Có cách nào để ta gặp được hắn không?”

“Ngài…chỉ cần bỏ tiền ra là có thể.” Tên kia vừa xoa bụng vừa nói, “Uiii…có rất nhiều thương nhân, nếu muốn buôn bán ở đây hoặc là cần hỗ trợ thì thì mang ngân phiếu đến gặp đại nhân. Tiền càng nhiều thì việc càng nhanh.”

Ngao Thịnh mày như xoắn lại vào nhau, “Phải đưa bằng cách nào?”

“Úiiii….cái này cũng đơn giản thôi.” Gã gập người ôm bụng, khó khăn nói, “Chỉ cần đi đến trước nha phủ, nói rõ tên họ gia thế, rồi đút lót cho tên đưa tin chút tiền. Tiền đó là tiền mở cửa. Người bên trong sẽ dựa vào tiền nhiều hay ít mà phân nặng nhẹ. Nhưng mà, tên giữ cửa đó khá là tham lam, nếu ít quá hắn sẽ khó dễ cho xem… Lưu đại nhân sẽ coi tiền mở cửa là bao nhiêu, nếu vừa lòng thì liền tuyên gọi còn nếu phật ý thì sẽ cho người đưa thư hẹn ngày gặp mặt. Hoặc không vừa lòng nữa thì sẽ nhắm mắt ngó lơ, coi như ngài chưa từng đến, chuyện ngài muốn nhờ cũng coi như xong.”

“Bất kì ai khi đến Thượng Dung phủ buôn bán thì cũng đều phải đút bạc cho Lưu Bật Chi ư?”  Tương Thanh khó hiểu hỏi.

“Dạ phải ạ. Ở đây, rồng tiên cũng khó lòng cường áp được rắn độc. Mọi chuyện lớn nhỏ đều nho Lưu đại nhân định đoạt. Ngài nếu ở đây mở hàng buôn bán mà không giao tiền bảo kê thì chỉ tổ rước thiệt vào thân thôi. Nhẹ thì mất hàng mất quán còn nặng thì vào nhà lao ăn cơn tù.”

“Tên Lưu Bật Chi ấy cũng biết cách làm giàu gớm nhỉ…Song, hắn tuy kiêu ngạo nhưng chẳng qua cũng chỉ là một tri phủ nhỏ nhoi. Lẽ nào chẳng chẳng có thượng cấp nào trị được hắn?”

“Vô dụng thôi.” Tên nọ thành thật đáp, “Có phiên tộc chống lưng cho đại nhân.”

“Sao?” Ngao Thịnh nhíu mày hỏi, “Vì sao hắn lại có giao tình thâm sâu với dị tộc như thế?”

Gã kia cau mày ôm bụng, khổ sở đáp “Chuyện này nếu nói ra thì sẽ rơi đầu mất.”

“Không nói thì cũng rơi đầu.” Tương Thanh cười nói, “Một khi ngươi đã quyết không nói rồi thì chỉ có chết!” đoạn liền nhấc chân giẫm lên lưng tên lính ngoại tộc đang nằm thoi thóp kia…Hai gã đáng thương chỉ còn biết rên rỉ xin tha.

“Chúng tôi nói…nói mà!” Chúng thành thật khai toẹt ra hết, “Đại nhân hình như là có ước định gì đó với phiên vương Manh Bộ. Họ âm thầm gop góp hoàng kim, sửa chữa và chế tạo vũ khí…Tựa hồ là muốn tạo phản. Hai bên qua hệ vô cùng chặt chẽ. Nghe đâu lần này còn được ai đó hiệp trợ, khả năng thành công rất lớn.”

Ngao Thịnh trên mặt thế nhưng chỉ vẽ ra một nụ cười thản nhiên. Tương Thanh vừa nhìn đã hiểu ý nghĩa của nụ cười này. Lưu Bật Chi nếu không khai trừ thì liền trở thành mối họa của Thịnh Thanh. Nhưng may là lần này, dọc đường đi đã gặp người tiều phu nọ. Như vậy, một khi Ngao Thịnh khai chiến với Nam Man, nội bộ còn chưa giải quyết ổn thỏa thì liền lâm vào thế hai bề nguy hại. Nguy hiểm khôn cùng.

Ngao Thịnh suy nghĩ một lúc lại hỏi, “Phần lớn khách thương lui tới nơi này là để buôn bán mặt hàng gì?”

“Dạ, phần lớn là họ mua đặc sản của miền Nam để đem đến phương bắc hoặc là lấy lương thực của phương bắc bán lại cho phiên tộc. Nhưng mà ấy hả, thứ Lưu đại nhân chuộng nhất là nhìn thấy các thương nhân hiềm khích với nhau. Còn cái mà ngài ấy ghét nhất là thấy ai buôn gạo bán thóc hoặc là mở tiền trang (ngân hàng).”

Ngao Thịnh gật gật đầu, ngoảnh đầu nhìn Mộc Lăng, Mộc Lăng thấy bọn chúng ôm bụng đầy đau đớn, bèn nói, “Ăn xong chưa! Ai cũng không được bỏ mứa!”

“Công tử…xin hãy tha mạng!” Hai gã gập người hỏi, “Này…Đau quá! Ngài cho bọn tôi ăn gì vậy?”

Mộc Lăng khơi mào khóe miệng cười, nói, “Tam thi hoàn.”

“Tam tam. . . . . .” Hai gã vừa nghe tên thì liền biết đấy chẳng phải thuốc bổ gì, “Xin ngài tha mạng! Những gì không nên nói bọn tôi cũng đều nói hết rồi!”

“Hừ…cậy quyền hiếp dân. Các ngươi biết gì gọi là Tam thi hoàn không?” Mộc Lăng nhếch mép cười đểu, “Chính là sẽ khiến các ngươi đau đến chết đi sống lại, tổng cộng ba lần, hai lần thì vật vã sống lại còn lần cuối cùng liền biến thành tử thi.”

Hai gã sợ hãi trợn trừng mắt. Ngao Thịnh gọi ảnh vệ đến, áp giải bốn tên này đến doanh địa bí mật, để Tống Hiểu thẩm vấn chúng.

Ảnh vệ vừa giải người đi, Ngao Thịnh liền mang một bát mì khác đẩy đến trước mặt Tương Thanh, ân cần nói, “Thanh à, mau ăn đi, ăn xong rồi ta liền tìm nơi nghỉ chân. Sáng mai chúng ta liền đến nha phủ tìm tên Lưu Bật Chi kia.”

“Ừm.” Tương Thanh gật đầu.

Sau khi ăn mì xong, Ngao Thịnh liền phái người đưa lão thái thái cùng tiểu cô nương kia lánh đến Thục Trung thu xếp an ổn cuộc sống cho hai bà cháu. Lúc sau, bốn người liền sóng vai đi ra ngõ nhỏ, tìm một gian khách điếm nghỉ chân.

“Thật sự là buồn cười!” Tần Vọng Thiên vừa nghĩ đến việc Lưu Bật Chi bắt nhốt những đứa trẻ vô tội trong đại lao thì liền thấy phẫn nộ.

Bốn người đi đến phố lớn, Ngao Thịnh chợt dừng chân, trầm mặc một lúc liền nói, “Đại ca, ta muốn chia nhau ra hành động.”

Tần Vọng Thiên tinh tường hỏi, “Ý của đệ là, đệ và Tương Thanh sẽ đến gặp tên tri phủ đó còn ta và Mộc Lăng thì âm thầm đi điều tra?”

Ngao Thịnh gật gật đầu, “Đúng vậy.”

“Thế cũng được.” Mộc Lăng cũng tán thành, “Cách này không tồi. Thuận tiện chúng ta phải xem thử tên khốn đó đã làm bao nhiêu chuyện thương thiên hại lý rồi.” Dứt lời liền bước về phía Tần Vọng Thiên, vẫy tay chào hai người Thịnh Thanh.

Đợi đến khi Tần Mộc đã đi khuất rồi, Ngao Thịnh mới kéo tay Tương Thanh, “Đi thôi, trước tìm nơi nghỉ chân đã.”

“Cũng được.” Tương Thanh cùng hắn sóng vai đi. Lúc này, đêm đã dày hơn, Thượng Dung nằm ở phía Nam, ban ngày tuy oi bức nhưng đến đêm khí trời lại thoáng mát.

Thượng Dung là một trấn nằm ở biên thùy, không náo nhiệt xa hoa bằng Lạc Đô. Ngao Thịnh nắm tay Tương Thanh đi giữa phố phường vào lúc đêm phủ sương. Tay lồng vào tay, cảm nhận hơi ấm tỏa ra từ đối phương. Ở đây thật tốt. Không người nhận ra họ là ai.

Ngao Thịnh quay sang, quan hỏi, “Có lạnh không?”

Tương Thanh cười, lắc lắc đầu, “Không. Còn ngươi?”

Ngao Thịnh bật cười, véo véo tay Tương Thanh, “Mới đi chưa bao lâu mà đã thấy nhớ nhớ Lạc Đô rồi.”

“Ta cũng vậy.” Tương Thanh gật đầu, “Không khí nơi đây khác với Lạc Đô.”

“Ta thật muốn đem đại quân đến đây san bằng nha phủ, cứu ra tất cả hài đồng vô tội, tiện thể bầm thây tên khốn Lưu Bật Chi đó ra!”

Tương Thanh khe khẽ lắc đầu, “Đáng tiếc, ngươi lại muốn thông qua hắn tóm gọn cả ổ, sau đó diệt cỏ tận gốc.”

Ngao Thịnh gật đầu, “Aiii…vì thế ta chỉ còn cách là nhẫn nại mà thôi. Ngày mai, thế mà còn phải đi mua chuộc tên cẩu quan đó!”

“Cứ coi như đây là một loại thể nghiệm….” Tương Thanh vỗ vỗ vai Ngao Thịnh, “dạy ngươi cách nào để thanh trừng quan viên dưới trướng.”

Ngao Thịnh lắc lắc đầu, cảm thấy cơn bực tức tích tụ suốt thời gian qua như vơi đi một ít. Phía trước cách họ không xa là một tòa khách điếm, thoạt nhìn khá khang trang. Hai người bước vào…quả nhiên phần lớn khách nhân đều là ngoại tộc.

Ngao Thịnh đi đến trước gian quầy, “Ông chủ, hai gian phòng hảo hạng.”

Một gian trong đó là giành cho nhóm ảnh vệ. Lần này Ngao Thịnh hắn một mình hành tẩu, Tống Hiểu và Tề Tán đều nhất mực phái một đoàn ảnh vệ theo bảo hộ, lại còn phải mệnh cho ảnh vệ đúng hạn quay về báo cáo tình hình, từng khắc đều phải biết rõ Hoàng thượng của họ đi đâu về đâu và dự định làm gì. Có lẽ lúc này, ảnh vệ đã sớm thuật lại toàn bộ sự việc nhóm người Ngao Thịnh ghé vào hàng quán ăn mì thế nào cho bọn Tống Hiểu hay rồi.

***

“Khốn thật, đúng là chẳng ra làm sao cả!” Vương Trung Nghĩa nóng nảy mắng, “Hèn gì mà một đường đến đây đâu đâu cũng thấy như nghĩa địa vậy, hóa ra là vì đã sớm bị nhốt lại hết rồi.”

“Đúng vậy.” Ân Tịch Ly vuốt cằm, “Ngày đó trước khi Trần công bị chém , lão đã khẳng định chắc nịch rằng lần Nam chinh này của chúng ta sẽ nguy hiểm vạn phần, lại còn bị diệt toàn quân.”

“Lẽ nào lão ta muốn nói đến việc ở đây?” Tề Tán nhíu mày, “Nếu trước sau đều bị vây khốn thì toàn quân rất có thể sẽ bị diệt trừ.”

“Nếu thật sự có được uy lực lớn mạnh như vậy thì hẳn là không chỉ dựa vào sức lực của một mình Lưu Bật Chi cùng vài quan viên cỏn con được. Chuyện này ắt có huyền cơ.”  Ân Tịch Ly lo lắng nói, “Lần này, Hoàng Thượng thâm nhập vào hàng ngũ của chúng phải cẩn thận vạn phần.”

Mọi người cúi đầu thở dài, âm thầm lo lắng thay chủ soái là Ngao Thịnh.

***

Ngao Thịnh và Tương Thanh dưới sự chỉ dẫn của chưởng quầy, đi đến một gian phòng đơn sơ. Tương Thanh vỗ vỗ giường, thấy đệm cứng đơ, ngại rằng Ngao Thịnh ngủ chẳng quen. Thịnh ta bật cười, “Làm gì lại yêu chiều ta như thế…” sẵn tiện còn xấn đến nói nhỏ vào tai Tương Thanh, ám muội nói, “Còn phải phụ thuộc vào việc là ôm ai ngủ cùng nữa? Được ôm ngươi vào lòng thì có là giường đá thì ta cũng thấy thỏa mãn.”

Tương Thanh lườm hắn một cái, “Miệng lưỡi trơn tru quá nhỉ!”

Ngao Thịnh kéo Tương Thanh vào người, đặt y lên giường, cười hỏi, “Có muốn thử xem miệng lưỡi này trơn tru thế nào không?”

Tương Thanh tai chợt hồng. Gần đây, Ngao Thịnh ăn nói cứ thẳng thắn vô cùng. Tựa hồ còn bạo dạn cà chớn hơn cả trước đây. Y vốn cứ ngỡ rằng sau khi động phòng rồi thì Thịnh Nhi của y sẽ chín chắn nghiêm chỉnh hơn nhưng thật không ngờ ai kia lại được nước làm tới, cả ngày chẳng khác gì con sói đang đói mồi.

Hai người đang người kéo ta trốn trong phòng thì chợt nghe thấy âm thanh náo loạn bên ngoài.

Cả hai liếc nhìn đối phương, ngồi bật dậy. Một ảnh vệ bỗng xuất hiện bên cửa sổ, bẩm báo, “Hoàng thượng!”

“Đã xảy ra chuyện gì?” Ngao Thịnh hỏi.

“Dị tộc cùng người Hán chúng ta đang đánh nhau, nghe nói đây vốn là chuyện thường tình.” Ảnh vệ đáp.

“Ai chiếm thượng phong?” Ngao Thịnh cười hỏi.

“Là dị tộc ạ.” Ảnh vệ nhíu mày đáp, “Thần nghe nói, dị tộc nếu lỡ tay đánh chết người thì không sao cả, còn ngược lại thì người Hán liền gặp phiền toái.”

“À . . . . .” Ngao Thịnh xoa xoa cằm, xoay mặt nói với Tương Thanh, “Thanh à…ta có cách tốt hơn để gặp tên Lưu Bật Chi kia rồi.”

Tương Thanh thoáng sửng sốt một chút nhưng liền gật đầu tán đồng, “Đích thật là ý kiến hay!”

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: