TTTP 26 – 30

26 | Vàng và bạc

VĂN ĐẠT liền vội vã cùng ảnh vệ đi điều tra lai lịch cung nữ kia, còn Tương Thanh thì lại bị Ngao Thịnh kéo trở lại vào tẩm cung.

Vừa bước vào phòng, Tương Thanh đột nhiên bắt lấy cánh tay Ngao Thịnh, bẻ ngược ra sau lưng rồi đẩy hắn ngã xuống mặt bàn.

Ngao Thịnh dở khóc dở cười, quay đầu lại nhìn Tương Thanh, “Thanh, sao lại mạnh tay như thế chứ? Đau lắm đó!”

Tương Thanh trừng mắt nhìn hắn, nói, “Ta cảnh cáo ngươi, từ nay về sau không được làm chuyện xằng bậy như thế nữa!”

“Thế nào mới gọi xằng bậy?” Ngao Thịnh cười xấu xa nhìn Tương Thanh.

Tương Thanh buông hắn ra, đe dọa, “Lần sau ta sẽ không khách khí với ngươi nữa!”

Ngao Thịnh cười nhẹ, tiến đến bên tai Tương Thanh, nói nhỏ, “Khó mà làm được lắm! Ta không khống chế được bản thân mình đâu.”

Tương Thanh xoay người muốn bước ra ngoài, “Ngươi mau chuẩn bị đi.”

“Ai. . . . . .” Ngao Thịnh nhanh vươn tay nắm lấy cánh tay y, “Ta còn muốn cho ngươi xem món đồ thứ hai mà!”

“Nó là cái gì?” Tương Thanh khó hiểu.

“Đi theo ta.” Ngao Thịnh dứt lời, kéo Tương Thanh đến phía bên kia long sàng, nơi có một bức bình phong dài dựng trước mặt.

“Ở phía sau!” Ngao Thịnh nắm tay Tương Thanh đi ra sau bức bình phong, chỉ tay ra hiệu cho y nhìn vào đấy.

Phía sau bình phong là hai chiếc tủ tinh xảo, một trái một phải, thân tủ cao bằng một người trưởng thành, mang kiểu dáng xưa cổ. Xem ra nó đã có niên đại rất lâu rồi. Trên hai cánh cửa tủ chạm khắc bức vạn nhân chinh đồ, từng nét trạm trổ vô cùng khéo léo, tỉ mỉ.

“Đây là cái gì?” Tương Thanh thoáng có chút giật mình.

“Ta đã nói rồi. Món đồ có màu vàng thứ hai mà ta thích đang ở trong ấy.” Ngao Thịnh vươn tay mở cánh cửa tủ bên trái ra. Nháy mắt, kim quang đã tỏa ra bốn phía.

Tương Thanh khẽ nhíu mi, cố nhìn vào bên trong. Bên trong là một bộ nhuyễn giáp kim sắc, ở trên là chiếc mũ giáp vàng. Cả bộ nhuyễn giáp đều dùng tơ vàng và kim phiến(vàng miếng) dệt thành, thoạt nhìn vô cùng hoa lệ.

“Đây là. . . . . .” Tương Thanh có phần sửng sốt, giương tay sờ nhẹ. Kim giáp rực rỡ sáng lấp lánh nhưng khi chạm vào thì chẳng khác gì một mảnh lụa mềm mại. Nhưng, Tương Thanh hiểu, đây là thứ đao thương bất nhập.

“Đây là thứ trước khi chết lão già đó để lại.” Ngao Thịnh vội giải thích “Năm đó khi Viên Lạc chinh chiến sa trường cũng đã mặc bộ nhuyễn giáp này!”

Tương Thanh quay mặt lại nhìn Ngao Thịnh, “Có phải khôi giáp này đao thương bất nhập không?”

“Chẳng những đao thương bất nhập mà còn không thấm nước lại chịu được lửa thêu đốt.” Ngao Thịnh cười, “Phân lượng cũng nhẹ hơn so với những chiếc áo khác. Kỹ thuật chế tạo vô cùng công phu, bề mặt mềm mịn nên có thể dễ dàng hoạt động. Điều đặc biệt chính là có thể mặc nó bất cứ lúc nào, không nhất thiết chỉ được dùng khi kỵ mã.”

Tương Thanh nghe xong, gật gật đầu, nâng mũ giáp lên nhìn rồi lại cầm lấy mảnh nhuyễn giáp. . . . . . quan sát hồi lâu, tán thưởng, “Quả nhiên là một bộ khôi giáp vô cùng trân quý.”

“Viên Lạc còn để lại một vài thứ rất tốt.” Ngao Thịnh vừa nói vừa lấy trường đao kim sắc ra, nói, “Khi còn sống, võ công của lão ta cũng không tồi…Chuôi đao này nặng  dễ đến trăm cân.”

Tương Thanh nghi hoặc, hỏi Ngao Thịnh, “Ngươi không phải ghét nhất là bị nói giống Viên Lạc sao? Tại sao còn muốn dùng lại thứ hắn đã từng sử dụng qua?”

Ngao Thịnh nghe xong, vui vẻ cười đáp, “Chuyện này cũng chả có gì nghiêm trọng cả. . . . . . Nếu ta đã là con của lão, đương nhiên chạy đâu cũng không thoát bóng dáng lão.” Vừa nói, Ngao Thịnh vừa nhẹ nhàng véo cằm Tương Thanh, cười nhẹ, “Ngươi đang nghĩ gì hửm!? Điểm lớn nhất ta giống lão chính là, đều muốn cùng một người nam nhân tư thủ đến già (sống bên nhau trọn đời).”

Tương Thanh chụp lấy ma trảo của hắn, nhắc nhở, “Ngươi còn không mau mặc vào?”

“Vẫn chưa xem xong mà.” Ngao Thịnh mỉm cười, đáp, “Còn một thứ ta muốn cho ngươi.” Nói xong, lại chỉ tay về chiếc tủ bên cạnh.

Tương Thanh đi đến, nhẹ mở cửa tủ ra. . . . . . Chỉ thấy bên trong có một bộ nhuyễn giáp giống hệt chiếc vừa rồi, nhưng chất liệu lại bằng bạc. Bộ nhuyễn giáp này cũng được làm toàn bộ bằng bạc trắng, vô cùng mềm nhẹ, kiểu dáng cực kỳ hoa mỹ.

Tương Thanh nhìn bộ nhuyễn giáp mà ngây người, nhẹ giương tay chạm vào, thầm tán thưởng, người tạo ra được những bộ nhuyễn giáp như thế thật ra là cao nhân phương nào, sao lại có thể khiến chúng mềm mịn tựa như tơ lụa?

Ngao Thịnh vươn tay kéo lấy bộ sa y nhuyễn giáp, nói, “Đây là thứ lão già đó cho người làm ra để giành tặng Ân Tịch Ly.”

Tương Thanh giật mình. Nếu dựa vào tính chất của mảnh giáp này mà đánh giá thì có thể nhìn ra năm đó Viên Lạc đã ái mộ Ân Tịch Ly đến nhường nào.

“Bất quá Ân Tịch Ly lại chưa từng một lần dùng qua.” Ngao Thịnh thản nhiên cười, nói, “Lão ta âm thầm đưa nó cho Viên Liệt. Nghe nói khi ông ấy đang chinh chiến ngoài sa trường, chính bộ nhuyễn giáp này đã cứu mạng ông không ít lần.”

Tương Thanh khẽ nhíu mày, tiếp nhận nhuyễn giáp, “Viên Lạc nhất định rất giận.”

“Bất quá chúng cũng không tồi.” Ngao Thịnh khoác nhuyễn giáp bạc lên người Tương Thanh sau đó dùng ngọc đái (đai ngọc) bên hông thắt lại, vừa lòng gật đầu, nói, “Đẹp lắm!”

Vừa nói Ngao Thịnh vừa kéo Tương Thanh đến trước gương đồng. Tương Thanh cảm thấy nhuyễn giáp này mặc vào chẳng khác gì ngoại bào bình thường. Chỉ khác là nó phát ra ngân quang, thoạt nhìn có chút xa hoa.  Nhìn vài lần, sắc mặt Tương Thanh bỗng trở nên khó coi, quay đầu trừng mắt nhìn Ngao Thịnh rồi lại chạy về bên giường, cầm lấy mảnh khăn lụa dài quấn vào cổ.

Ngao Thịnh vốn đang chẳng hiểu làm sao, nháy mắt liền bừng tỉnh, ha ha cười lớn. Thì ra Tương Thanh đã nhìn thấy dấu hôn hắn vừa lưu lại trên cổ y.

Sau khi quàng xong khăn lụa để che đi hồng ấn, Tương Thanh liền trừng mắt cảnh cáo Ngao Thịnh. Ngao Thịnh mặt dày bước đến gần, vỗ nhẹ lên bụng y, xấu xa nhắc nhở “Ở chỗ này cũng có nữa nè.”

Tương Thanh đẩy tay hắn ra, sửa lại khăn quàng cổ.

“Giúp ta mặc vào.” Ngao Thịnh chỉ vào nhuyễn giáp vàng, “Ta đã sớm muốn mặc nó nhưng vẫn không có cơ hội.”

Tương Thanh giương tay cầm lấy bộ kim giáp, cẩn thận giúp Ngao Thịnh mặc vào. Lúc đầu, hắn vẫn đăm đăm ngắm nhìn gương mặt đang rất gần của Tương Thanh, sau lại bị những ngón tay xanh gầy của y hấp dẫn.

Những ngón tay thon gầy xanh xao kia nhẹ nhàng khoác kim giáp lên người hắn, cẩn thận gài từng khuy áo vào rồi lại thắt dây lưng cho hắn. Bộ kim giáp vừa khít người, không khiến hắn khó chịu. Từng động tác ấy, cẩn thận, kiên nhẫn, ôn nhu đến khó tả.

Đến khi đội mũ giáp vào cho Ngao Thịnh, Tương Thanh mới nhẹ lui về sau từng bước ngắn nhìn hắn. Dáng người Ngao Thịnh vốn cao lớn, cường tráng, nay lại được khoác thêm kim giáp tinh xảo nên càng tôn lên vẻ anh tuấn của hắn, đầu mày cuối mắt đều tràn đầy khí phách, thập phần uy phong.

Tương Thanh khẽ cúi đầu, không khỏi thầm tán thưởng, “Quả nhiên là bậc đế vương chi tướng (có dáng làm vua). . . . . .”

Đương lúc y nghĩ ngợi, Ngao Thịnh đã nhanh nắm lấy tay y. Nhẹ nhàng sờ vào từng đốt ngón tay trắng xanh kia. Chỉ đơn giản là động tác chậm rãi nâng niu xoa nhẹ lên những khớp xương tinh xảo nhưng Ngao Thịnh lại gửi vào đấy vô vàn cảm xúc, khiến bầu không khí thoáng đã trở nên ám muội như trước.

Lần thứ hai Tương Thanh bị Ngao Thịnh gợi lên hưng trí vừa bị phá vỡ kia. Y lo sợ nhanh đẩy hắn ra, vội đề nghị “Đi thôi!”

Ngao Thịnh tay kia cầm trường đao kim sắc, tay này giữ chặt Tương Thanh, xoay người bước ra tẩm cung.

Bạch hổ vốn đã đứng chờ bên ngoài, vừa nhìn thấy hai người bước ra, liền nhanh theo chân. Máu trên khóe miệng cũng bị nó liếm đi sạch sẽ.

Ngao Thịnh nhìn bạch hổ, hỏi Tương Thanh, “Thanh, ngươi có thấy rằng con hổ này không được lớn lắm?”

“Uhm.” Tương Thanh cũng gật đầu, nói, “Đây là sa hổ. Rất quý hiếm”

“Sa hổ? Trong sa mạc sao lại có hổ?” Ngao Thịnh khó hiểu hỏi.

“Nghe nói sa hổ và hổ trong núi không giống nhau. Sa hổ là thần thú, rất hiếm thấy. Còn tại sao nó lại sống trong sa mạc thì không ai biết cả.” Tương Thanh giơ tay nhẹ xoa đầu bạch hổ, cười khẽ, “Nó quả thật rất có linh tính.”

Bạch hổ đi lên vài bước, đến phía sau Tương Thanh, dùng đầu cọ cọ vào lưng y, khẽ dùng sức, tựa hồ có ý muốn Tương Thanh leo lên lưng mình ngồi.

Tương Thanh chần chờ một chút. Ngao Thịnh lại nhẹ nhàng mà ôm lấy thắt lưng y, bế y ngồi lên lưng hổ.

Bạch hổ xem như không có gì, thản nhiên bước đi cùng Ngao Thịnh.

Tương Thanh ngồi trên lưng hổ, cúi đầu nhìn kỹ hoa văn trên lưng nó, còn cả hai  cái tai tròn tròn khác lạ kia, nhịn không được lại giơ tay vuốt ve nó.

Bạch hổ gầm nhẹ  hai tiếng, ngẩng đầu nhìn Tương Thanh, tựa hồ rất thoải mái. Ngao Thịnh đứng một bên nhìn, giơ tay nắm lấy bàn tay đang sờ lông hổ của y mà ôm vào tay mình, thấp giọng nói, “Đừng thân cận với nó như vậy. Ta sẽ ghen.”

Tương Thanh vô lực nhìn hắn, “Dấm chua của bạch hổ mà ngươi cũng ăn sao?”

Ngao Thịnh khẽ cười, “Mặc kệ ngươi liếc mắt nhìn ai, dù là một món đồ vô tri, ta cũng ganh tị đến mức đâm ra sợ.”

“Ít nói bậy đi.” Tương Thanh thấp giọng dọa, “Ngươi về sau đừng có mà dùng giọng điệu này với ta!”

“Giọng điệu gì?” Ngao Thịnh có chút khó hiểu.

“Y như đang đối đãi với nữ nhi vậy.” Tương Thanh bất mãn nói, “Ta không thích.”

Ngao Thịnh dở khóc dở cười, hỏi, “Ta nói thích ngươi là coi ngươi như nữ nhi sao?”

Tương Thanh không thèm để ý tới hắn, nói nhanh, “Nam tử trong lúc đó nói chuyện, cứ nên thẳng thắn trực tiếp. Đừng có quanh co như thế!”

“Ồ. . . . . .” Ngao Thịnh hiểu ý, gật đầu, “Tốt lắm. . . . . . Thanh, ta muốn cùng ngươi làm.”

“Ngươi nói cái gì hả?” Tương Thanh bực mình quát.

“Thì ngươi bảo ta nói chuyện cứ thẳng thắn, cứ trực tiếp đấy thôi!” Ngao Thịnh đắc ý, cười xấu xa, “Đêm nay ngươi bồi ta ngủ nha! Hay là hai ta cùng tắm chung!”

“Ý ta không phải vậy!” Tương Thanh giận quá sinh quẫn, ngồi trên lưng hổ, tung chân đá Ngao Thịnh một cước.

Ngao Thịnh khó khăn lắm mới tránh thoát, xoay người lại ôm chân Tương Thanh, cười nhẹ, “Thanh, cái này có nên tính là ngươi đang làm nũng với ta không?”

Tương Thanh khẽ nheo mắt. Quả thật y rất muốn đấm mạnh vào mặt Ngao Thịnh một cái nhưng nghĩ đến việc hắn còn phải tỷ thí mà cố nén khát khao ấy lại, gắng nhẫn nại đợi đến khi xong chuyện thì sẽ dạy dỗ hắn một phen.

Ngao Thịnh thấy vẻ mặt Tương Thanh như thế liền hiểu ngay y đang nghĩ gì trong đầu, nhưng hắn cũng chẳng lo lắng lắm. Hắn chỉ đang tính phải làm sao để tối nay lại được làm tiếp chuyện ban sáng. Cứ nghĩ đến vùng bụng trắng mịn kia của Tương Thanh là nhiệt huyết của Ngao Thịnh đã dâng lên bừng bừng. Cũng may ngay lúc này còn có trận tỷ thí kia để hắn có thể đem cả bụng tà hỏa trút bớt ra.

Ngao Thịnh cùng Tương Thanh đi đến giáo trường. Văn Đạt thì vẫn đang điều tra cùng nhóm ảnh vệ. Tra đi tra lại cả buổi nhưng vẫn không truy ra lai lịch của cung nữ kia. Chỉ biết nàng không phải là người trong cung. Có một người vô tình nhận ra xiêm y bội sức cùng thẻ bài đeo bên thắt lưng là trang phục của một cung nữ tên là Thúy Nga. Thúy Nga vốn là cung nữ chỉ làm việc ở trù phòng (nhà bếp), rất ít khi bước ra ngoài, chứ đừng nói là mang trà dâng lên cho hoàng thượng.

Văn Đạt sai người đến sau trù phòng điều tra, quả thực phát hiện một cỗ thi thể của nữ nhi.

“Kẻ nào lại to gan đến thế?” Văn Đạt khó hiểu, “Lẻn vào hoàng cung giết người giả dạng làm cung nữ, ý đồ ám sát hoàng thượng.”

Nghĩ đến đây, Văn Đạt chợt nghe thấy tiếng của người đang kiểm tra thi thể kia, “Văn công công, trên người ả ta có một hình xăm.”

“Hình xăm?” Văn Đạt thoáng giật mình, đến gần cúi đầu quan sát, trên xương quai xanh ả có một ấn ký nhỏ, được tạo nên từ ba đường châm, là những đường đứt quãng rời rạc nhưng nhìn kỹ sẽ thấy đấy là hình một bông hoa.

“Đây là cái gì?” Văn Đạt hỏi ảnh vệ, “Mọi người đã từng nhìn thấy trước đây chưa?”

Ảnh vệ liếc mắt nhìn nhau, đều lắc đầu nói chưa bao giờ thấy qua.

“Kiểm tra xem trên người ả ta còn có gì khác không!” Văn Đạt cẩn thận ra lệnh.

Theo lệnh của Văn Đạt, mọi người tìm thấy trên người ả cung nữ một lọ dược cùng một vài phi tiêu đã tẩm độc. Trên mỗi vật tìm được đều có một kí hiệu tương tự như ấn ký kia.

Văn Đạt thu giữ những vật vừa tìm được, phân phó một vài ảnh vệ đi điều tra về ấn ký đó, số còn lại thì trở về cương vị của mình, tăng cường nhân lực đề phòng. Văn Đạt tập hợp tất cả cung nữ, thái giám trong cung, kỹ lưỡng xem xét trên người họ liệu có những ấn ký kia không.

. . . . . .

Bên trong giáo trường, văn võ bá quan đều đến đông đủ. Không bao lâu, Ngao Thịnh đã cùng Tương Thanh tiến vào. Mọi người thấy Ngao Thịnh mặc nhuyễn giáp vàng, đều giật mình cả kinh. Một vài cựu thần hít sâu một hơi dài. Kim giáp này từng được tiên hoàng mặc, khi ấy tuổi tác của người đã không còn nhỏ nữa nên kim giáp chưa từng toát lên vẻ uy phong đến thế. Ai nấy đều cảm thấy giờ phút này, con người kia vô cùng kiêu ngạo. Có được một hoàng đế như thế, còn lo gì Thịnh Thanh không thể nhất thống thiên hạ? Diệp Vô Quy cúi đầu, âm thầm vừa cười vừa lắc đầu. Uông Càn Khôn khom lưng cười hỏi, “Đại ca, huynh đang cười gì vậy?”

Diệp Vô Quy giương mắt nhìn, vỗ vỗ bả vai hắn, cười nói, “Tam đệ, chúng ta được gặp nhau thế này, có thể làm nên nghiệp lớn, đúng là chuyện vô cùng may mắn!”

Uông Càn Khôn gật gật đầu, thần tình cũng vô cùng vui sướng.

Hai kẻ sớm đã chờ đến chồn chân mỏi gối là Dã Lũng Kỳ và Hổ Vương lại mang một tư vị khác trong lòng. Hổ Vương tuổi tác cũng đã lớn, từng gặp qua không ít người. Lần đầu tiên khi y đối mặt Ngao Thịnh thì đã biết nam tử này không đơn giản. Bây giờ lại được tận mắt nhìn Ngao Thịnh một thân hoàng giáp uy vũ oai phong như thế, trong lòng không khỏi rung động. Nếu phải đi theo người này, cũng không phải là chuyện xấu.

Bên trong giáo trường có nhiều người như vậy nhưng chỉ có Dã Lũng Kỳ là không đặt tầm mắt lên người Ngao Thịnh. Gã đang nhìn ai —— đương nhiên là thân ảnh phía sau Ngao Thịnh, người đang cưỡi bạch hổ, lặng lẽ đứng một bên để quan sát, Tương Thanh.

Tương Thanh không muốn làm mọi người chú ý nên đã lui về một bên, vỗ về bạch hổ, muốn thân cận với nó nhiều hơn rồi sau đó lại giống mọi người, dõi mắt nhìn về phía Ngao Thịnh.

Từ xa, Dã Lũng Kỳ đã nhìn thấy bạch ảnh của Tương Thanh cùng gương mặt bị khăn choàng che mất một nửa đang rũ mắt nhìn bạch hổ, vuốt ve chơi đùa cùng nó. Bạch hổ tựa hồ cũng rất thích, khóe mắt lộ ra ý cười.  Sau khi gặp gỡ Tương Thanh, Dã Lũng Kỳ cứ ngày nhớ đêm mong. Gã không rõ y có gì đặc biệt mà lại hấp dẫn mình đến thế. Nhìn kỹ, Tương Thanh cũng không có gì đặc sắc. Chỉ là nhìn rất thanh tú mà thôi. Nhưng cảm giác gã đang mang trong lòng, trước đây chưa từng có. Một người thanh thanh tĩnh tĩnh, thoáng chút lạnh lùng lại khiến hắn cứ thấy khao khát như người đang khát khô cổ muốn có một ly nước đầy.

Dã Lũng Kỳ lắc lắc đầu, bực bội thở dài quay đầu lại nhìn Ngao Thịnh. Tuy hắn bây giờ đang ngồi trên long ỷ nhưng tầm mắt hắn lại chưa một lần rời khỏi Tương Thanh…Dã Lũng Kỳ không phục, thầm nghĩ, nam tử hán đại trượng phu, làm việc phải quyết đoán. . . . . .Nếu lát nữa nếu ta thật có thể thắng Ngao Thịnh thì ta sẽ cùng hắn tranh lấy ngươi. Còn nếu thua, nghĩa là ta tài không bằng người, không đáng có được ngươi. Vậy cứ đơn giản như thế mà chặt đứt ý niệm trong đầu, tránh  vướng bận về sau..

27 | tỷ thí

Văn võ bá quan vội quỳ xuống hành lễ trước Ngao Thịnh. Nhưng khi mọi người chỉ vừa kiễng chân khom người thì Ngao Thịnh đã khoát tay ngăn lại, “Đứng dậy cả đi. Trên giáo trường thì quỳ làm gì!”

Tất cả mọi người cảm tạ hoàng ân, nhanh đứng lên. Sự thật, Ngao Thịnh khoát tay ngăn nghi thức hành lễ kia lại chẳng qua là vì hắn hoàn toàn không muốn Tương Thanh cũng phải quỳ xuống dưới chân mình.

Ngao Thịnh nhìn Hổ Vương cùng Dã Lũng Kỳ, nói, “Hai người các ngươi từng người ứng thí hay là cùng xông lên?”

Hai người khẽ trao đổi ánh mắt. Cả hai đều là những võ tướng rong ruổi sa trường, dày dạn kinh nghiệm, lại đều là người đứng đầu một nước. Trong khi Ngao Thịnh tuổi đời còn trẻ, chỉ là một hoàng đế người Hán vừa tròn hai mươi tuổi, thế nhưng đã cuồng ngạo như thế. Thật sự khiến cả hai rất không vừa lòng.

Ngao Thịnh không mấy để tâm đến vẻ khó chịu trên gương mặt của hai người kia, chỉ cười nói, “Theo ta thì hai người các ngươi cứ cùng nhau xông lên đi. Trận này nếu các ngươi thắng thì coi như là thắng hoàn toàn.”

Hổ Vương và Dã Lũng Kỳ liếc nhìn nhau. Dã Lũng Kỳ khoát tay, nói, “Không cần. Ta muốn đơn đả độc đấu với người!”

Ngao Thịnh ung dung gật đầu, thản nhiên nói, “Tùy ngươi.”

Sau đó, các đại thần đều tản ra. Ngao Thịnh bước xuống bục đài. Không biết từ khi nào Văn Đạt đã trở lại, nhanh nhẹn dắt hắc chiến mã cao lớn ra. Khi bước đến bên cạnh Ngao Thịnh, Văn Đạt thấp giọng nói, “Hoàng thượng, mọi chuyện đã điều tra xong.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, sải bước nhảy lên lưng ngựa, hài lòng nói, “Làm rất tốt.”

Văn Đạt lui xuống, đứng ở một bên.

Ngao Thịnh quay đầu ngựa, thúc cương đi vào giữa sàn đấu. Dã Lũng Kỳ cũng dẫn theo ngựa, tay cầm một trường đao đi đến vị trí cạnh Ngao Thịnh.

Tương Thanh ngồi trên lưng bạch hổ, nhìn hết mọi hành động của Ngao Thịnh. Quả thật võ công của Ngao Thịnh là do y dạy nhưng y chưa bao giờ dạy hắn kỵ mã cả.  Song, dáng dấp tọa mã của hắn thêm cả vẻ bình tĩnh giục dây cương khiển ngựa đó vô cùng đĩnh đạt, thuần phục. Chẳng lẽ huyết mạch của Viên thị đại tộc bẩm sinh đã có thiên khiếu chinh chiến sa trường sao?

Ngao Thịnh một tay cầm trường đao, nhìn Dã Lũng Kỳ ôm thương xông vào mình thì nhiệt huyết trong người hắn dâng lên cuồn cuộn. Chỉ tiếc địch thủ quá ít. Chỉ có mỗi một tên Dã Lũng Kỳ. Nếu có thiên quân vạn mã cùng xông đến thì như thế mới đã cơn khát thèm. Lúc ấy, hắn có thể tùy ý thẳng tay chém xuống.

Quý Tư đứng bên cạnh Tương Thanh, chăm chú quan sát Ngao Thịnh, nhìn thấy khát vọng xông pha chiến địa hằn lên cháy bỏng trong mắt hắn. Ông hít sâu một hơi, cười khanh khách, “Giống. Quá giống!

Tương Thanh khó hiểu xoay mặt lại nhìn ông “Giống ai? Tiên hoàng ư?”

Quý Tư lắc đầu, thật lâu sau mới nói ra hai chữ, “Viên Liệt. . . . . .”

Tương Thanh sửng sốt, cố nhớ lại bộ dáng Viên Liệt. Trong ấn tượng của y, Viên Liệt là người lạnh lùng, trầm tĩnh lại kiệm lời, thậm chí thoáng chút tà khí. Bởi vì ông quá kiệm lời nên Tương Thanh cơ hồ chưa từng cùng ông nói chuyện qua, thế nên y cũng không nhớ chính xác dáng vẻ của con người ấy. Bất quá đại danh Viên Liệt vẫn luôn như sấm bên tai. Đấy là người vì đại tộc Viên thị mà dẹp yên thiên hạ, tự tay hạ sát hoàng đế tiền triều, nhưng sau đó không ai biết vì sao lại đem đế vị trao cho Viên Lạc rồi mai danh ẩn tích. Kỳ thật, người trong thiên hạ đều nói, đại tộc Viên thị từng là võ tướng của tiền triều, chỉ tiếc hoàng đế quá ngu ngốc, hảo nam sắc, hoang dâm vô độ, không con nối dỗi kế thừa ngôi vị nên thiên hạ đại loạn. Lúc ấy chiến hỏa nổi lên khắp nơi, quốc gia phân tranh, tất cả mọi người đều muốn tranh cướp đế vị. Viên Liệt dựa vào mười vạn quân mã, trổ hết tài năng, bình định tứ phương, đến khi thâu tóm toàn bộ giang sơn…. Có thể nói, Viên Lạc thiện chiến, Tề Diệc cũng là kẻ thiện chiến, nhưng bọn họ nếu đem so với Viên Liệt thì những chiến tích ấy chẳng đáng là gì. Bất quá, nói đi phải nói lại, năm đó, phía sau những chiến công bách chiến bách thắng của Viên Liệt, có công của thần toán quốc tướng gia, người liệu sự như thần, biết nhìn xa trông rộng, Ân Tịch Ly. Tương Thanh còn nhớ có lần Mộc Lăng từng nói với y, dẫu Tiểu Hoàng thiên tư thông minh, thần cơ diệu toán, nhưng vẫn kém xa tài trí năm đó của Ân Tịch Ly.

Tương Thanh nhìn Quý Tư. Quý Tư là cựu thần đã trải qua ba đời vua. Khi Viên Lạc lên ngôi hoàng đế, ông cũng đang là một vị quan trong triều, đương nhiên sẽ biết rõ về gút mắt ngày trước, y liền hỏi, “Quý tướng, năm đó tại sao Viên Liệt lại từ bỏ ngôi vị?”

Quý Tư nhẹ vuốt chòm râu dài, nhìn Tương Thanh, cười nhẹ, thản nhiên đáp, “Được cũng vì Ân Tịch Ly, mất cũng bởi Ân Tịch Ly.”

Tương Thanh không hiểu. Y biết Viên Liệt và phụ thân của Tiểu Hoàng – Ân Tịch Ly – là một đôi. Hiện tại cả hai đang cùng sống ở thần tiên đảo, trải qua những tháng ngày an nhiên hạnh phúc, dạo chơi thiên hạ, bầu bạn bên nhau cả đời. Bỗng nhiên y lại cảm thấy chuyện cũ năm xưa bị thế nhân phủ bụi mờ của hai người họ vô cùng hấp dẫn mình.

“Ha hả. . . . . .” Mặc Tây Nhung đứng bên đối diện Tương Thanh cười lớn, nói, “Phu tử, lão hủ sống gần trăm tuổi, tin nhất một câu nói, thế sự do trời định, nhân gian có luân hồi.”

Tương Thanh ngây ngốc hỏi lại, “Lời ấy của hữu tướng là có ý gì?”

“Năm đó, chúng ta đều mong chờ có được một đế vương như Viên Liệt.” Quý Tư thoáng chút buồn bã khi nhắc đến chuyện cũ, “Chúng ta đều kỳ vọng bản thân đang lúc tuổi trẻ, có thể dùng tài năng của mình đi theo một vị hoàng đế như thế lập thành lao nghiệp, nhưng Viên Liệt lại đem giang sơn xã tắc trao cho tiên hoàng.”

Mặc Tây Nhung lắc lắc đầu, thoáng ta thán, “Lúc ấy, tâm ý quần thần đều trở nên nguội lạnh, chẳng qua. . . . . . Nếu năm đó Viên Liệt không thoái vị thì sẽ chẳng có hoàng thượng hôm nay.”

Tương Thanh sửng sốt, gật gật đầu. Thế sự vô thường. Mọi chuyện đều là nhân quả tuần hoàn. . . . . .

Trong lúc bận suy nghĩ, tiếng binh thương va chạm vào nhau truyền đến bên tai, Tương Thanh vội lấy lại tinh thần. Binh khí của Ngao Thịnh và Dã Lũng Kỳ đã hợp lại một chỗ. Ngựa của cả hai đang đi những bước tròn, xoay lấy nhau.

Trên mặt Ngao Thịnh hiện lên sự cuồng ngạo mà trước nay Tương Thanh chưa bao giờ thấy. Khí thế vung đao sát thí đó, không phải là dũng mãnh, chính xác, nên gọi là, thị sát (ham muốn giết chóc).

“Có một số người, trời sinh nên sống trên chiến trường. . . . . .” Diệp Vô Quy cảm khái, “Đáng tiếc ta là văn nhân, không thể lĩnh hội hết được sự hào hùng đó.”

“Từ xưa, đế vương đều có một nửa cuộc đời là hiển hách chói lọi. Đặc biệt là khai quốc chi đế.” Uông Càn Khôn thấp giọng nói, “Vì để đoạt được giang sơn, thỏa mãn dã tâm xưng vương, không ngừng chinh chiến thị sát. . . . . . Do đó cuộc đời của khai quốc chi đế đại đa số đều rất ưu việt. Nhưng, đến khi giang sơn đã nằm gọn trong lòng bàn tay, dã tâm được lấp đầy, nhuệ khí kia cũng bị phú quý vinh hoa làm cho lu mờ.”

“Sinh trưởng trong gian khó, ôm ấp khát khao cuồng vọng, cuối cùng hoàn thành đại nghiệp, trở thành một hoàng đế xuất chúng, đương nhiên cả đời đều truyền kỳ vẻ vang.” Diệp Vô Quy chăm chú nhìn Ngao Thịnh, kẻ đang như mãnh thú trên giáo trường, “Nhưng, ngoại trừ khai quốc chi đế, phần lớn đế vương đều được sinh ra trong phú quý nên dễ đạt thành vinh hoa, cuối cùng lại phải chịu cảnh khốn cùng.” [1]

Tương Thanh thoáng sửng sốt, nhìn chúng thần. Mọi người đều biết —— Ngao Thịnh không phải là một hoàng tử may mắn! Thậm chí hoàn toàn ngược lại. Hắn sinh ra trong gian nan khổ cực, ấp ủ cuồng vọng . . . . . . Hiện giờ, dã tâm của hắn cũng càng lúc càng lớn, nhưng, đến cuối cùng liệu có hoàn thành được nó không?

Quý Tư thấy Tương Thanh cúi đầu trầm tư, liền cười, thấp giọng nói, “Cảnh ngộ của hoàng thượng và Viên Liệt quả thật rất giống nhau.”

Tương Thanh ngẩng đầu, nhìn Quý Tư đầy khó hiểu, “Thân thế của Viên Liệt cũng đáng thương như thế sao?”

“Ha hả. . . . . .” Quý Tư lắc đầu, “Viên Thị là phú tộc, sinh ra trong vinh hoa phú quý. Ý ta không phải là như thế.”

Tương Thanh càng thêm khó hiểu, chăm chăm nhìn Quý Tư, chờ ông nói tiếp.

Quý Tư cũng nhìn Tương Thanh, trầm giọng giải thích, “Bọn họ đều là những nam nhân lấy công lao sự nghiệp làm trọng. Vì kiến công lập nghiệp mà trở nên vĩ đại, có thể từ bỏ hết thảy.”

Tương Thanh gật gật đầu, lại nghe Quý Tư tiếp giọng, “Nhưng họ lại cũng là những người thâm tình hiếm thấy trong thiên hạ. Vì người mình yêu, không tiếc buông bỏ đại nghiệp mà bản thân đã vất vả kiến lập. Như hoán đổi một bó đuốc.”

Tương Thanh sững sờ, bần thần rất lâu. Cho đến khi tiếng la hét phấn khích của các vị đại thần truyền đến mới làm y bừng tỉnh, ngẩng đầu lên nhìn. Một đao của Ngao Thịnh quét ngang qua, Dã Lũng Kỳ ngã khỏi ngựa. Ngao Thịnh dùng mũi đao chỉ vào gã, cười nói, “Ngươi còn không nhận thua?”

Sắc mặt Dã Lũng Kỳ tái nhợt, cắn răng tiếc hận tài không bằng người, buồn bã cứ dâng lên trong lòng.

Ngao Thịnh nhướn mi nhìn gã, cười nói, “Nếu không phục thì lên ngựa đánh tiếp!”

Dã Lũng Kỳ hít sâu một hơi, đáp, “Ta nhận thua! Ta, Dã Lũng Kỳ, không phải là kẻ thua rồi lại không gượng dậy nổi.”

Ngao Thịnh vừa lòng mỉm cười. Theo bản năng, hắn quay đầu lại nhìn. Tương Thanh đang ở xa xa cũng nhìn về phía hắn. Hắn liền nhanh chóng nâng nhẹ trường đao trong tay lên.

Tương Thanh không kìm được mà khẽ mỉm cười. Ngao Thịnh lòng như mở hội, ngoảnh đầu lại nhìn Hổ Vương, “Kế tiếp là ngươi!”

Hổ Vương nhíu mày trầm mặc thật lâu sau, nói, “Hoàng thượng, luận võ thì ta nhận thua. Ta tuyệt không phải là đối thủ của hoàng thượng!”

Ngao Thịnh nhìn y, gật đầu, “Kẻ thức thời mới là trang tuấn kiệt.”

Hổ Vương dĩ nhiên có chút hoảng sợ. Y từng cùng Dã Lũng Kỳ giao thủ. Cao nhất chỉ vừa tầm ngang sức nhau. Dã Lũng Kỳ là một hổ tướng dũng mãnh, chỉ vừa giao đấu hơn mười chiêu với Ngao Thịnh thì đã thua. Còn y, tuyệt không dám làm đối thủ của Ngao Thịnh. Một đế vương công phu giỏi đến như thế, thật sự khiến Hổ Vương lo sợ không ít.

Ngao Thịnh lập tức xuống ngựa, không quay về long ỷ, mà đi thẳng đến bên cạnh Tương Thanh. Văn Đạt vội dâng trà. Tương Thanh tiếp nhận, lấy ra một vòng bạc thử độc. Khi thấy không có gì lạ thì y mới đưa cho Ngao Thịnh.

Ngao Thịnh bưng tách trà, uống ngay một ngụm, mắt vẫn chăm chú nhìn Tương Thanh.

Tương Thanh thấy võ công Ngao Thịnh đã tiến bộ hơn trước đây rất nhiều nên định sẽ khích lệ hắn, nhưng vẫn cứ không quen, suy nghĩ một hồi, vẫn mở miệng nói, “Làm tốt lắm.”

Ngao Thịnh lập tức cảm thấy mỹ mãn, vẻ mặt vui sướng hẳn lên, nhanh đưa tách trà lại cho Văn Đạt.

Quý Tư đứng một bên nhắc nhở Ngao Thịnh, “Hoàng Thượng, còn một hiệp nữa a.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, hỏi Dã Lũng Kỳ, “Hiệp cuối phải đấu như thế nào?”

Dã Lũng Kỳ đứng ở một bên, thoáng chút ủ rũ. Gã vừa hận mình đánh không lại Ngao Thịnh, vừa buồn khi thấy Ngao Thịnh thân cận Tương Thanh nên lòng có chút không thoải mái. Nhưng chẳng còn cách nào khác, ai bảo hắn tài không bằng người làm chi?

Hổ Vương biết Dã Lũng Kỳ tâm cao khí ngạo. Trông gã suy sụp như thế chắc chắn bây giờ đã chẳng còn tâm trí đâu mà trả lời nên y liền thay hắn hồi đáp, “Hoàng thượng, hiệp cuối là săn bắn. Chúng ta mang theo mười thủ hạ của mình, vào bãi săn tróc mồi. Người nào săn được nhiều hơn thì thắng.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, đưa tay kéo lấy Tương Thanh, “Thanh, ngươi đi theo ta. Tám người còn lại tùy ngươi chọn.”

Tương Thanh nghĩ nghĩ, nhìn những ảnh vệ mình từng mang theo từ Hắc Vân Bảo, chọn ra tám người võ nghệ cao cường, thông minh nhanh nhẹn.

Lần này, Hổ Vương và Dã Lũng Kỳ không tách nhân mã ra. Mỗi người chọn lấy bốn thủ hạ lập thành một đội, hợp lại vừa đủ mười người.

Thị vệ đưa Ngao Thịnh cùng mọi người vào bãi săn sau giáo trường.

Nói đến vây săn, Ngao Thịnh chưa từng có sở thích này. Bãi săn là do Viên Lạc kiến tạo. Nghe nói năm đó lão ta rất thích săn bắn. Bất quá Ngao Thịnh lại chẳng có hứng thú gì. Theo quan điểm của hắn, đi so sánh cao thấp với súc sinh thì có ý nghĩa gì, nếu muốn đánh thì cứ gọi người ra mà đánh.

Bởi vậy, một bãi săn hoàng gia to như vậy nhưng ba bốn năm nay chưa từng có người ghé đến. Nghe nói bên trong có không ít chương xạ bào tử (hoẵng, cầy hương), vô số sơn kê, thỏ rừng, lại thêm cả sói và hồ ly.

Ngao Thịnh sai người dựng những hỏa lô (bếp) phía bên ngoài bãi săn, chuẩn bị nướng con mồi. Quan viên tụ tập đông đúc ở bên ngoài, xếp bàn thành một hàng dài ngồi uống rượu ôn chuyện, chờ thưởng thức món ăn dân dã.

Dã Lũng Kỳ và Hổ Vương có chút nản lòng. Trong khi hai người họ xem đây như một cuộc đại chiến liên quan đến sinh tử vinh nhục thì Ngao Thịnh lại chỉ coi đó là một trò chơi.

Thấy mọi người tất bật chuẩn bị sắp xếp, Tương Thanh nhẹ nhàng hỏi Ngao Thịnh, “Ngươi đoán xem vì sao họ lại muốn săn thú?”

Ngao Thịnh sửng sốt, quay mặt nhìn Tương Thanh. Y nói tiếp, “Hổ tộc và Dã Lũng tộc quanh năm sinh sống ở tái ngoại. Họ đương nhiên rất am tường chuyện thả ngựa chăn dê. Vậy còn săn thú thì sao nào, liệu có thông hiểu như thế không?”

Ngao Thịnh gật gật đầu, “Đương nhiên. Họ đại khái đều có chuẩn bị sẵn.”

“Vậy còn ngươi?” Tương Thanh hỏi, “Có gì để nắm chắc phần thắng?”

Ngao Thịnh nghĩ nghĩ, lắc đầu, “Không có.”

Tương Thanh trừng mắt nhìn hắn, có chút giật mình, nói, “Không có kế sách. Thế ngươi tính theo chân người ta về làm người nhà ư?”

Ngao Thịnh nghe xong, nhướn một bên mày, áp mặt đến gần y, cười nhẹ, “Thanh, ngươi nói ta theo chân bọn họ làm người nhà. Vậy ngươi theo ta, có phải cũng là người nhà của ta không?”

Tương Thanh chau mày, nhìn Ngao Thịnh, “Bây giờ là lúc nào rồi mà ngươi còn có tâm tình tán hươu tán vượn?”

Ngao Thịnh khoanh tay nhìn y, “Thanh, ngoại trừ bốn chữ tán hươu tán vượn, ngươi còn có thể nói từ nào khác với ta không?”

Tương Thanh mấp máy môi nửa ngày mới nghẹn ra một câu, “Hồ. . . . . . Hồ ngôn loạn ngữ.”

Ngao Thịnh dõi nhìn y thật lâu, sau nhỏ giọng uy hiếp, “Đừng khiến ta hôn ngươi trước mặt người khác!”

Tương Thanh cũng không yếu thế, trừng mắt nhìn hắn, “Ngươi dám!”

Ngao Thịnh có chút ngượng ngùng sờ sờ cằm, nói thầm, “Đúng vậy, ta không dám!”. Lúc này, một ảnh vệ tiến lên, bẩm, “Hoàng thượng, Thanh phu tử, đối phương mang theo tám người, hình như đều là những kẻ biết săn bắn.”

“Vậy à?” Ngao Thịnh giương mắt nhìn sang. Những người bên cạnh Dã Lũng Kỳ và Hổ Vương đều mặc quần áo làm bằng da thú, lưng đeo cung tiễn ngoại tộc, bên cạnh còn mang theo cả đại khuyển. Đúng là dân săn bắn có khác a.

“Cách ăn mặc này là của thợ săn trên thảo nguyên.” Tương Thanh khẽ nhíu mày, “Những thợ săn thảo nguyên thường đi thành nhóm lớn, cùng nhau vây bắt con mồi. Tài bắn cung của họ vô cùng chuẩn xác.”

“Umm.” Ngao Thịnh gật gật đầu, nói, “Xem ra người ta đã chuẩn bị hết thảy.” Khi nói, hắn còn cố tình nhấn mạnh hai chữ  ‘người ta’.

Tương Thanh trừng mắt nhìn hắn một cái, quay đầu lại quan sát ảnh vệ, “Trong các ngươi ai biết săn bắn?”

Ảnh vệ thoáng nhìn nhau, có chút khó xử, “Phu tử, ngài cũng không phải không biết, muốn chúng tôi bắt gà rừng thì không có gì khó nhưng nếu nói về săn bắn thì…hoàn toàn không có kinh nghiệm.”

Tương Thanh nhíu mày, nhìn Ngao Thịnh, “Hiệp này không dễ ăn đâu.”

“A. . . . . .” Ngao Thịnh lắc lắc đầu, nhìn Tương Thanh, lại nhìn ảnh vệ, cười nhạt, “Thật sự là cả người chỉ huy lẫn người được chỉ huy đều y hệt nhau.”

Tương Thanh nhướn mi. Ảnh vệ nhìn Ngao Thịnh đầy khó hiểu.

Ngao Thịnh giương tay véo cằm Tương Thanh, nói, “Ngươi rất thành thật, Ngay cả người ngươi mang theo cũng thành thật không kém. Săn không bằng thì không biết đoạt sao.”

“Cái gì?” Tương Thanh mở to hai mắt nhìn Ngao Thịnh, “Đoạt?”

“Uhm.” Ngao Thịnh gật đầu, dặn dò ảnh vệ, “Mỗi người các ngươi đi theo một tên bên kia. Chờ đến khi họ săn được con mồi thì liền đánh cho họ một trận không đứng dậy nổi rồi nhanh đoạt lấy con mồi. Như thế nó sẽ là của chúng ta.”

Ảnh vệ khẽ liếc nhìn nhau, cả gan nói, “Hoàng thượng, chơi thế này thì xấu quá…”

“A. . . . . .” Ngao Thịnh chỉ tay về phía nhóm thợ săn bên kia, nói, “Ngay cả đại khuyển mà người ta cũng mang theo. Như thế thì không tính là chơi xấu sao. Nếu chúng ta tỷ thí công bằng thì chẳng khác nào tự nhận mình là đồ ngốc.”

Tương Thanh xấu hổ cúi mặt. Ảnh vệ cười khẽ, gật đầu, “Hạ thần đã biết.”

Sau đó, ảnh vệ cùng nhau thương lượng kế hoạch phải tranh đoạt thế nào cho hiệu quả. Ngao Thịnh thấy Tương Thanh nhìn sang nơi khác, liền sáp đến gần, nói nhỏ, “Thanh, hai ta đi săn thú hay là đi đoạt con mồi của Dã Lũng Kỳ và Hổ Vương?”

Tương Thanh liếc hắn một cái sắc lẹm, hầm hừ nói, “Không biết. Ta là đồ ngốc mà.”

“Ha ha. . . . . .” Ngao Thịnh cười lớn. Tương Thanh đã bị hắn chọc giận mất rồi. Hắn đưa tay nắm lấy bàn tay Tương Thanh, xoa nhẹ từng ngón tay, mê muội nói, “Vậy ngươi lợi hại hơn ta rồi. Ta đã bị một tên ngốc làm cho thần hồn điên đảo.”

Tương Thanh bất đắc dĩ quay đầu lại nhìn Ngao Thịnh, liếc hắn một cái dài. Y thật sự hết cách trị cái tên này rồi. Không biết tại sao hắn lại trở thành một kẻ vô lại đến thế nữa?

_____________

28| sự xuất hiện thần bí

NGAO THỊNH và Tương Thanh mang theo tám ảnh vệ, Dã Lũng Kỳ cùng Hổ Vương dẫn theo tám thợ săn, Cả hai bên cùng đi vào bãi săn. Lúc này, trong bãi săn dậy lên một trận gió nhẹ, cuốn bụi cát và những nhánh cây khô lướt là đà trong không trung.

Đại khái nơi đây đã một thời gian dài không ai ghé đến săn bắn nên các con vật cũng không còn bén nhạy như trước. Chúng đang mải mê nhàn nhã kiếm ăn thì đột nhiên bị một tiếng gầm nhỏ đánh động.

Các động vật ăn cỏ trong rừng ngóc đầu nhìn lên đầy cảnh giác, vừa lúc tầm mắt hướng ra phía ngoài bìa rừng, thoáng thấy Tương Thanh đang cưỡi trên lưng bạch hổ.

Xuất phát từ bản năng sợ hãi vua bách thú vốn ăn sâu suốt trăm ngàn năm nay, thế nên các loài dã thú đều trở nên hoảng loạn, quay đầu bỏ chạy, lui vào tận chốn rừng sâu.

Ngao Thịnh lạnh lùng cười, nhìn thợ săn tiên phong tộc Dã Lũng bên cạnh, rồi lại lơ đãng ngó đám đại khuyển vừa bị tiếng gầm của bạch hổ làm kinh sợ. Hắn cười nhẹ, nhỏ giọng nói với Tương Thanh, “Thanh à, mười con chó săn của bọn chúng cũng không bằng một bạch hổ nhà chúng ta đâu.” Vừa nói hắn vừa nhẹ nhàng vỗ vỗ đầu hổ, “Cho nên, có một số người trời sinh đã được định làm kẻ vương giả. . . . . .”

Tương Thanh liếc nhìn Ngao Thịnh, nhịn không được ngoảnh mặt sang một bên cười trộm.

“Sao thế?” Ngao Thịnh đương lúc bị nụ cười của Tương Thanh mê hoặc nhưng vẫn nhận ra là y đang cười mình, vội tò mò hỏi, “Ta nói không đúng à?”

Tương Thanh lắc đầu, nhẹ nhàng vỗ vỗ lưng hổ, đáp lời, “Không. . . . . . Nó rất giống ngươi. Cả hai đều rất cá biệt, có thể kết bái làm huynh đệ, ngươi là Ngao Thịnh, còn nó là Ngao Ô.”

Ngao Thịnh khó hiểu, mất nửa ngày mới ngộ ra câu nói kia của Tương Thanh mang hàm ý gì. Một Tương Thanh lúc nào cũng nề nếp, nghiêm trang như thế lại có thể nói được một câu đùa, nửa khen, nửa trêu hắn.

Tương Thanh thấy Ngao Thịnh cứ nhìn mình chăm chăm, nhịn không đặng giơ tay chọc vào mặt hắn, “Đừng có lúc nào cũng nhìn chằm chằm như thế!”

Ánh mắt Ngao Thịnh đạm mạc dần, lồng ngực như trỗi lên một luồng tà hỏa. Đột nhiên hắn rất muốn gào khóc rồi thét lên.

Tương Thanh đương nhiên không biết hắn đang miên man suy nghĩ gì, chỉ thản nhiên cưỡi hổ cùng mọi người đi vào đầu rừng.

“Bắt đầu từ đây đi.” Ngao Thịnh quay sang truyền lời cho Dã Lũng Kỳ và Hổ Vương, “Các ngươi đi một hướng, ta đi một hướng. Một lúc sau gặp nhau xem ai săn được nhiều hơn thì thắng.”

“Được thôi.” Dã Lũng Kỳ gật đầu một cái với Hổ Vương phía đối diện. Bọn họ chọn đi về hướng tây, Ngao Thịnh và Tương Thanh liền rẽ sang hướng đông. Mọi người tách ra tiến vào rừng.

Tám ảnh vệ vừa đi vào rừng thì đã tản ra, y theo những gì đã bàn bạc mà bám theo tám thợ săn bên kia.

“Chúng ta không đi canh chừng Dã Lũng Kỳ sao?” Tương Thanh khó hiểu hỏi trong khi Ngao Thịnh đang thích thú nhìn thỏ hoang và gà rừng bị bạch  hổ làm cho hoảng sợ, “Hai tên râu ria kia thì săn được gì chứ, chúng có thể lợi hại bằng Ngao Ô nhà chúng ta sao? Chúng ta đã lâu không đi dạo trong rừng rồi. Đừng quan tâm tới bọn họ. Chúng ta đi đường chúng ta, cứ đến phía trước mà đợi. Nếu họ thật sự bắt được rất nhiều thì hai ta sẽ nhanh đoạt lấy.”

“Ngươi là hoàng đế, đừng có mở miệng ra là nói chuyện y như thổ phỉ được không?” Bất đắc dĩ, Tương Thanh bị Ngao Thịnh kéo tay hướng đi phía trước. Khu rừng này đã nhiều năm không ai tu bổ nên cỏ dại mọc khắp nơi, cây cối lại um tùm xanh tốt, lướt mắt nhìn quanh, chỉ thấy bản thân như đang lạc vào một vùng biển xanh biêng biếc.

“Chuyện cung nữ kia đã tra ra chưa?” Tương Thanh lo lắng hỏi.

Ngao Thịnh thoáng hờn giận, ủ rũ quay đầu lại nhìn y, “Thanh à, ở đây chỉ có hai chúng ta, ngươi không thể đề cập tới mấy thứ phong hoa tuyết nguyệt (chuyện tình yêu) gì đó sao, tội gì lại bàn về cung nữ kia.”

Tương Thanh liếc hắn một cái dài, “Có người muốn lấy mạng ngươi thế mà ngươi lại chẳng biết lo lắng gì!”

Ngao Thịnh nhún vai, “Vừa nãy Văn Đạt có nói sơ với ta, ả kia là người bên ngoài trà trộn vào, trên thân có ấn ký lạ.” Nói xong, hắn lấy phi tiêu đã được xử lí lớp độc dược kia đưa cho Tương Thanh xem.

Tương Thanh cầm lấy phi tiêu, quan sát ấn ký, khẽ nhíu mày, “Đây là long trảo hoa[1]. . . . . .”

“Long trảo hoa?” Ngao Thịnh đến gần xem xét “Nhìn kỹ đúng là rất giống vuốt rồng.”

“Hoa này tượng trưng cho điềm xấu.” Tương Thanh đàm đạm buông lời.

“Điềm xấu?” Ngao Thịnh nhướn cao mày nhìn Tương Thanh, “Hoa đẹp thế mà lại tượng trưng cho điềm xấu ư?”

Tương Thanh đáp, “Hoa này rất kỳ lạ, hàng năm chỉ nở hoa vào mùa hạ, rễ cây mọc bò ra đất. Khi cây ra hoa thì không có lá, sau khi mùa hạ qua đi, hoa tàn thì lá mới dài ra.”

“Hoa nở trước khi ra lá ư?” Ngao Thịnh cảm thấy điều này vô cùng mới mẻ, “Thật thú vị a.”

“Vòng đời ngắn ngủi, sớm nở tối tàn.” Tương Thanh nhìn hoa ký kia mà xuất thần, “Hoa rực rỡ diễm lệ nhất khi vừa chớm nở.”

“A. . . . . .” Ngao Thịnh khẽ nhếch miệng cười nhạt, “Hoa này nhìn vậy mà đỏng đảnh nhỉ.[2]

“Ngươi không biết lai lịch của hoa ký này sao?” Tương Thanh có chút lo lắng.

“Không biết.” Ngao Thịnh lắc đầu, “Không phải là của một môn phái giang hồ nào đó sao?”

Tương Thanh cầm phi tiêu, cúi đầu trầm tư, miệng lẩm bẩm như nói với chính mình, “Hạ nhật thịnh khai[3] (ngày hè nở rộ). . . . . . Hạ. . . . . .”

“Thanh!” Ngao Thịnh chau mày, nhanh bắt lấy tay Tương Thanh, kéo y ôm sát vào lòng mình, cả giận nói, “Ngươi lại nghĩ lung tung gì đấy!”

Tương Thanh thu hồi phi tiêu, “Không. . . . . .”

Sự đố kị trong Ngao Thịnh ồ ạt dâng cao, hờn giận nói lớn, “Ngươi ngắm hạ hoa thì nghĩ đến kẻ mang họ Hạ, thế sao khi ngươi nhìn thái dương lại không nhớ đến ta[4]!?”

Tương Thanh thoáng phân chần, giương mắt nhìn hắn, “Có liên quan gì nhau chứ?”

Ngao Thịnh nhướn một bên mày, “Tên ta cũng có một bộ chữ nhật[5]!”

Tương Thanh dở khóc dở cười, nhỏ giọng nói thầm, “Tiểu Hoàng nói bộ chữ nhật trong tên ngươi nghĩa là biển[6]. . . . . .”

Ngao Thịnh nhất thời nổi cáu, cúi xuống hôn lên môi Tương Thanh. Y giật mình mà đẩy mặt hắn ra, “Nơi này chẳng có ai cả. Ngươi còn làm xằng như thế thì đừng trách sao ta không khách khí với ngươi!”

Ngao Thịnh càng thêm tức giận, “Ngươi không cho ta hôn một chút thì ta không hả được cơn giận này đâu. Ta mà cứ như thế này trở về thì nhất định sẽ hạ lệnh cấm người trong thiên hạ không ai được mang họ Hạ hết!”

“Ngươi. . . . . .” Tương Thanh chẳng biết tên này đang nghĩ gì trong đầu, lúc nào cũng nói toàn những lời không liên quan gì nhau.

“Đừng náo loạn nữa.” Tương Thanh bất đắc dĩ đẩy hắn ra, thấp giọng ủi an, “Ta chỉ đang lo lắng cho ngươi thôi. Việc này nên điều tra rõ ràng thì sẽ tốt hơn.”

Ngao Thịnh nghe thấy Tương Thanh bảo là đang lo lắng cho mình nên mới có thể nhẹ nhàng thở hắt ra. Hắn thấy hối hận năm đó chỉ vì sợ Tương Thanh đau lòng nên mới không nhổ cỏ tận gốc. Bây giờ ngẫm lại thì mới thấy mình dại.

“Hoàng cung canh phòng sao lại có thể không nghiêm ngặt vậy. . . . . .” Tương Thanh lắc đầu, “Để người khác có thể dễ dàng lẻn vào.”

“Người ngoài không có khả năng trà trộn vào được.” Ngao Thịnh chau mày, “Nếu không có người bên trong tiếp ứng thì sẽ không biết được đâu là kim loan điện, đâu là tẩm cung!”

“Cũng đúng!” Tương Thanh gật đầu tán đồng, “Theo ngươi, là có người trong triều làm nội ứng, cố tình đưa thích khách vào cung ư?”

“Đại khái là vậy. . . . . .” Ngao Thịnh sờ sờ cằm, “Nhưng dù sao thì hiện giờ Thịnh Thanh ngoại trừ ta ra thì chả có ai khác có thể đến tranh ngôi vị hoàng đế này cả. . . . . . Hại ta thì cũng không làm được gì. Theo ta, ả thích khách kia cố ý nhắm vào ngươi. Có người đang muốn ngươi chết.”

Lời vừa dứt, Tương Thanh chợt ngưng thần, nhanh đẩy Ngao Thịnh ra xa, cả hai tách ra hai phía. . . . . . Ngay tức khắc, một vài tiếng “sưu sưu” lướt qua đỉnh đầu, mấy đạo ám tiễn ánh lên sắc bạc lao đến, cắm vào thân cây sau lưng hai người.

Tương Thanh và Ngao Thịnh khẽ liếc nhau. . . . . . Cả hai giật mình không ít. Chuyện thật quái gở a! Hai người họ không hề phát hiện ra dẫu chỉ là một luồng hơi thở nhẹ. . . . . . Nếu có người đến gần, chiếu theo công lực cả hai, nhất định sẽ phát hiện ra. Chẳng lẽ thân thủ của tên thích khách này lợi hại đến mức chẳng mảy may kinh động được cảm quan cả hai ư?

Tương Thanh nhặt một viên đá dưới chân lên, xét góc độ ám tiễn vừa bắn ra khi nãy, cùng lúc đó còn nghe thấy một tiếng “đông” rất nhỏ.

Liếc mắt sơ qua cũng biết, âm thanh này là tiếng đá vỡ do va chạm với cơ thể mà thành. . . . . . Có thể thấy thích khách đứng cách họ không xa. Nhưng tại sao ngay cả một động tĩnh hay khí tức nhỏ cũng không nghe thấy? Nếu chúng thật sự có công phu lợi hại thế sao lại bị viên đá này bắn trúng?

Đang lúc nghĩ ngợi, ảnh vệ luôn theo sát Ngao Thịnh nhảy từ trên cây xuống, một số tản chạy ra bốn phía tìm bắt thích khách.

“Hoàng thượng!” Ảnh vệ sợ tới mức mặt mũi đã trắng bệch. Hai lần trong cùng một ngày có người ám sát Ngao Thịnh và Tương Thanh. Trước đó, suýt chút nữa Tương Thanh đã gặp chuyện không hay. Lúc này, may mắn Tương Thanh tỉnh táo phát hiện kịp thời, nếu không, Ngao Thịnh có thể đã bị thương. Bọn họ quả thật quá thất trách. Bất quá, cả Tương Thanh lẫn Ngao Thịnh đều không trách bọn họ. Ảnh vệ đã được lệnh không thể đến quá gần Ngao Thịnh, bởi hắn muốn có không gian riêng khi ở cùng Tương Thanh. Xét mặt khác, đám thích khách đến vì nguyên nhân gì? Và tại sao không một ai phát hiện ra?

Lúc này, trong rừng sâu bỗng vọng ra một tiếng hổ gầm dài, bên cạnh đó là những âm thanh hỗn loạn. Tựa hồ, cách đây không xa, có thứ gì đang lao chạy đến đây.

Ảnh vệ lập tức chắn trước mặt Ngao Thịnh và Tương Thanh. Cùng lúc đó, một người nghiêng ngả lảo đảo chạy đến, hai ảnh vệ cùng bạch hổ đang truy đuổi sát phía sau.

Mọi người nhìn kỹ diện mạo của người kia, ai nấy đều cả kinh không nhỏ. Ngươi kia hai mắt vô thần, đôi con ngươi chỉ một màu trắng dã, diện mạo tái xám không chút sinh khí, nhiều chỗ trên mặt đã bị phá hủy nghiêm trọng nhưng lại không có tí máu nào, chỉ có thịt thối lồi lên. . . . . . Y phục kẻ ấy dính đầy bùn đất, tóc màu xám tro rối bời, bẩn thỉu không chịu nổi. Điều làm cho người khác càng thêm kinh sợ chính là người đó vận một thân áo liệm dài.

Tất cả mọi người lập tức nhận ra người này hoàn toàn không có hơi thở.

“Hắn là người chết!” Tương Thanh kinh hãi.

Ngao Thịnh nhìn người nọ té ngã trên đất, thân thể vẫn vặn vẹo vùng vẫy trông đầy đau đớn, quái dị đến nói không nên lời. Hắn nhíu mày, phân phó ảnh vệ, “Giữ chặt hắn. Để ta xem đến tột cùng hắn là loại người gì!”

“Vâng!” Ảnh vệ rút kiếm ra, đá người kia một cước ngã sấp xuống đất, bốn thanh kiếm chế trụ hai tay hai chân, giữ người kia nằm trên đất.

Tương Thanh cùng mọi người cúi mắt trông xuống, người kia há to mồm vặn vẹo không ngừng, trên người bị ràng buộc bởi cốt giá (khung xương) màu đen cổ quái.

“Là cốt giá thuật!” Tương Thanh nhíu mày, lấy thanh kiếm trong tay ảnh vệ bên cạnh, dùng mũi kiếm vén tay áo người kia lên, trên cổ tay gầy gò đó vẫn ghim chặt một vài ám tiễn giống hệt chiếc vừa nãy. . . . . .

“Cốt giá thuật là gì?” Ngao Thịnh khẽ nhíu mày nhìn Tương Thanh đầy khó hiểu.

“Ta từng nghe nói qua một ít, đó là dị thuật xa xưa được lưu truyền ở Tây Vực. . . . . .” Tương Thanh còn chưa dứt lời thì chợt nghe thấy động tĩnh phía sau lưng, một ảnh vệ đang lao nhanh đến, bẩm báo, “Hoàng Thượng. . . . . . Không tốt, Hổ Vương bị người ta đả thương, kẻ đả thương y chính là. . . . . .” Nói tới đây, ảnh vệ bỗng nhìn thấy tử thi đang nằm trên mặt đất, kinh sợ nói tiếp, “A, ở nơi đó cũng có một cỗ thi thể như thế! Thứ đã đả thương Hổ Vương cũng giống thứ này!”

Ngao Thịnh chau mày, “Hổ Vương bị thương có nặng không?”

“Cánh tay bị thương.” Ảnh vệ đáp nhanh, “Còn bị trúng độc.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, “Đi thỉnh thái y, những người còn lại thì đem cái xác này về.”

“Dạ!” Ảnh vệ nhanh chóng phân công nhau hành động.

Tương Thanh đi đến thân cây kia, dùng một chiếc khăn tay rút hai ám tiễn vừa rồi ra, quan sát một chút, thở dài, “Cũng có ấn ký đó.”

Ngao Thịnh liếc mắt nhìn thoáng qua, trầm mặc một lúc, “Đến đó xem thử…Vốn ta cứ nghĩ chúng chỉ muốn giết chúng ta, không ngờ còn muốn ám sát cả Hổ Vương…Thật ra chúng có mục đích gì?”

Tương Thanh thu hồi ám tiễn, đi theo Ngao Thịnh sang phía tây khu rừng, đến gặp Hổ Vương và Dã Lũng Kỳ.

Dã Lũng Kỳ đứng ở một bên, sắc mặt vô cùng khó coi. Trên mặt đất là một cỗ tử thi. Thái y đang cố giải độc cho Hổ Vương, lão dùng một tiểu đao cắt khối thịt quanh miệng vết thương Hổ Vương xuống. Đầu Hổ Vương ra đầy mồ hôi, cắn răng chịu đựng.

Tương Thanh bước đến gần, từ phía trên quan sát khối thi thể kia, nó cũng không khác gì thứ vừa nãy, đều mục rữa đến lồi cả xương trắng ra, có chút khó hiểu, hỏi, “Thi thể này từ đâu chạy đến?”

“Phu tử.” Văn Đạt vừa vội vã dẫn đường cho Quý Tư và Diệp Vô Quy đến nơi, cũng nhanh nhảu đáp, “Sau bãi săn là một bãi tha ma, nếu người nào trong cung chết mà không có ai đến nhận lãnh thì đều được mang đến đây chôn, một số thi thể còn bị dã thú đào lên ăn thịt.”

Tương Thanh gật gật đầu, nhìn Ngao Thịnh.

Ngao Thịnh cúi đầu nhìn cỗ thi thể vẫn còn động đậy dưới đất một chốc, sau lại giương mắt quan sát Dã Lũng Kỳ đang đứng một bên, khẽ cong khóe miệng cười nhạt, “Dã Lũng Kỳ, phản ứng của ngươi có chút khác thường đó.”

Dã Lũng Kỳ hiển nhiên đang bận tâm suy nghĩ, nghe thấy Ngao Thịnh gọi đến tên mình nên có chút sửng sốt, vội ngẩng đầu lên nhìn Ngao Thịnh.

“Theo thái độ của ngươi thì đã sớm la lối om sòm, bảo ta giở trò, thiết lập bẫy ở đây để mưu hại ngươi và Hổ Vương.” Ngao Thịnh cười đạm nhiên, “Bây giờ sao lại đột ngột im lặng thế?”

Dã Lũng Kỳ mặt trắng cả ra, “Dã Lũng Kỳ ta không phải là tiểu nhân chẳng biết phân rõ trắng đen thị phi!”

Diệp Vô Quy nhìn gã, sâu sắc hỏi, “Nói như vậy nghĩa là ngài biết chuyện gì đang xảy ra?”

“Trước đây, hoàng thành chưa từng phát sinh loại chuyện này.” Quý Tư cũng tham gia vào, “Sau khi hai người đến thì liên tục xảy ra chuyện lạ, chuyện gì đang diễn ra hả?”

Dã Lũng Kỳ nhìn mọi người, cuối cùng bất đắc dĩ thở dài, “Ta biết những người này không phải do các ngươi sắp đặt. . . . . .”

Lúc này, thịt độc trên tay Hổ Vương đã được cắt bỏ ra hết, Sử Khang lão thái y cúi người đến gần Ngao Thịnh bẩm báo “Hoàng Thượng, lão thần có chuyện muốn nói.”

Sử Khang vốn là thái y nổi danh của Thịnh Thanh, ông cũng có chút giao tình với Mộc Lăng. Năm đó khi Tương Thanh và Ngao Thịnh vào kinh, Mộc Lăng từng đề cử ông với hai người họ. Sử Khang rất có hứng thứ với độc dược, lại còn biết giải vô số kì độc.

Từ trước đến nay, Ngao Thịnh vốn vẫn luôn kính trọng ông, lập tức cung kính phất tay, “Sử lão, ông cứ nói đi.”

“Chư vị nhìn xem.” Lão thái y giở nắp một hộp sứ men trắng, bày ra trước mắt mọi người, “Đây là phần thịt vừa bị cắt bỏ quanh miệng vết thương của Hổ Vương.”

Mọi người tập trung quan sát. Tất cả đều chau mày, phần thịt vụn kia đang dần hóa thành khối thịt cháy đen tựa như than củi.

“Đây là độc gì?” Tương Thanh vội lấy hai ám tiễn được bọc trong chiếc khăn lúc nãy ra, “Sử lão, ông xem thử nó có thuộc cùng loại không?”

“Giống nhau, giống nhau!” Sử Khang gật gật đầu, “Hoàng Thượng, độc này gọi là lam diễm.

“Lam diễm?” Ngao Thịnh thoáng khó hiểu.

“Là một loại kì độc cực kỳ hiếm thấy của Tây Vực.” Sử Khang đáp, “Đại khái mấy trăm năm trước đã thất truyền, thần chỉ được biết đến qua sách vở.”

“Độc này có gì kì lạ?” Quý Tư hỏi.

Sử Khang chỉ tay vào tầng màu lam phía rìa tiễn, “Nghĩa cũng như tên, độc này có màu lam, trông màu thì thấy nó thanh lương vô hại tựa như nước hồ mùa thu nhưng nếu dính lên da thịt thì nơi vừa tiếp xúc đó cứ như đang bị một ngọn lửa thiêu đốt đến nỗi cháy đen như than. Nếu chậm trễ cắt phần huyết nhục dính độc kia đi thì độc sẽ nhanh chóng lan ra toàn thân, cho đến khi người ta hóa thành tro thì mới ngừng sinh sôi.”

Mọi người khẽ nhìn nhau, ai cũng đều đồng tình chất độc này thật sự quá lợi hại.

“Mọi người hãy nhìn đi, khối thịt đã biến thành tro rồi.” Sử Khang chỉ chỉ vào bên trong hộp sứ, quả nhiên, phần thịt vừa rồi đã hóa ra tro.

Tất cả mọi người nhíu mày, chính lúc này, chợt nghe Dã Lũng Kỳ nói, “Ta biết  chúng từ đâu tới. . . . . .Những thứ này vẫn luôn đuổi theo chúng ta từ ngoài kinh vào đây.”

_______________

29 | Kẻ thù trong bóng tối 

NGHE THẤY lời Dã Lũng Kỳ nói, mọi người liền xoay sang nhìn gã, sắc mặt gã giờ đã trắng bệch ra, đảo mắt liếc nhìn Ngao Thịnh, “Những thứ này bởi vì ta và Hổ Vương mà tới.”

Hổ Vương lúc này cũng đầy người mồ hôi lạnh, sắc mặt cũng thập phần khó coi, thấp giọng khẳng định, “Đúng vậy!”

“Những thứ này rốt cuộc là gì vậy?” Tương Thanh như không thể tin vào những gì mình đang thấy. Tuy trước đây y từng nghe nói qua về vu cổ[1] cốt giá thuật, nhưng thông tin ấy vẫn quá ư là mơ hồ.

“Ta chỉ biết một ít. . . . . .” Dã Lũng Kỳ quay sang nhìn Sử Khang, “Thần y, lão từng nghe đến quặc sưu[2] chưa?”

“A. . . . . .” Dã Lũng Kỳ vừa dứt lời, Sử Khang hít một hơi lạnh. Lão nhân bỗng rút thanh đao trên tay ảnh vệ đứng gần mình ra vung cao tay chém lưỡi đao xuống đầu cỗ thi thể vẫn đang vẫy vùng….Rắc một tiếng, đầu và thân phân thành hai mảnh.

Mọi người cúi đầu nhìn xuống, chiếc đầu xám ngắt lăn lóc dưới đất, Sử Khang dùng dao nhỏ cắt da đầu lấy bộ óc bên trong ra, bỗng những tiếng “xèo xèo” theo từ trong óc truyền ra. Một con sâu thân dài ba tấc[3] chui ra khỏi bộ óc vừa bị cắt xuống kia. Con sâu này có phần thân phân ra ba đốt, có chiếc đuôi rất dài lại phân nhánh cong ngược lên trời.

Ngao Thịnh nhịn không được nhíu mày, thấp giọng hỏi, “Đây là loại sâu gì?”

Sử Khang không nói hai lời, một đao tùng xẻo ngay con sâu lớn kia, rồi lại quay sang giải thích với Ngao Thịnh, “Hoàng thượng, phải nhanh chóng thiêu hủy ngay bãi tha ma này!”

Ngao Thịnh gật gật đầu, phân phó ảnh vệ, “Các ngươi nhanh chóng dùng dầu thiêu hủy toàn bộ bãi tha ma này!”

“Dạ!” Ảnh vệ nhanh chóng thực thi.

Sử Khang lại lấy dao rạch khối thi thể đã mục rữa kia ra, bên trong cũng lúc nhúc bò ra một vài con sâu giống hệt khi nãy, tất cả chúng đều bị ông đâm chết, sau đó ông lại xin phải thiêu hủy luôn hai cỗ thi thể này.

“Sử lão?” Tương Thanh hỏi, “Thứ vừa rồi chính là quặc sưu ư?”

Sắc mặt Sử Khang đã trắng bệch đi, gật gật đầu.

Diệp Vô Quy luôn đứng một bên bỗng khe khẽ thở dài, “Không thể tin được loại sâu này thật sự tồn tại. . . . . .”

Quý Tư thoáng giật mình quay sang hỏi Diệp Vô Quy, “Diệp học sĩ cũng từng nghe nói qua sao?”

Diệp Vô Quy gật gật đầu, “Vãn bối chỉ từng nhìn thấy trong cổ thư mà thôi. Quặc sưu đứng đầu trong bách trùng, phi thường lợi hại, về phần tại sao nó lại đáng sợ như thế thì vãn bối cũng không biết rõ.”

Tất cả mọi người lại nhìn Sử Khang cùng Dã Lũng Kỳ.

Sử Khang thở dài, “Quặc sưu vốn cũng không được xem như một loài sâu độc hại nhưng nó rất giỏi việc khoan khoét. Quặc sưu khác những loại sâu thường, chúng cực thông minh lại nặng cảm tình, chỉ nghe mỗi lệnh của chủ nhân.”

“Sâu mà cũng phục tùng mệnh lệnh ư?” Ngao Thịnh thoáng giật mình.

Sử Khang gật gật đầu, “Có rất nhiều loại sâu biết nghe lệnh phục tùng, tỷ như hạt tử (bò cạp), độc phong (ong độc) . . . . . . Quặc sưu là loại cổ trùng rất nghe lời. Quặc sưu bình thường hình dáng rất nhỏ bé, vô hại. Chỉ có loài quặc sưu Hồng phúc[4] hay còn gọi là Não cổ[5] thì mới độc hại.”

“Não cổ?” Tương Thanh nghĩ nghĩ, lại nói, “Ta từng nghe nói qua, loại cổ này được Miêu nữ[5] dùng để khống chế tình nhân! Nếu người đó thay lòng đổi dạ thì sẽ chết.”

“Phải.” Sử Khang gật gật đầu. Lúc này, Văn Đạt dẫn theo vài thái giám đưa ghế dựa đến, Ngao Thịnh nhanh chóng mời mọi người an tọa cùng bàn chuyện.

“Nhưng, ta nghe nói sau khi Tô Mẫn trở thành Nam vương[6], miêu cổ đã suy tàn, rất nhiều cổ sư đều bị ban cho cái chết!” Quý Tư nói.

“Đúng vậy.” Sử Khang gật đầu, “Miêu cổ quả thật là một mối nguy hại lớn, nhưng loại cổ trùng này, bình thường đều do cổ bà[7] khống chế nên nguy hại cũng có hạn. Thứ thật sự đáng sợ chính là tà cổ Tây Vực.”

“Tà cổ?” Ngao Thịnh ngạc nhiên, “Hai thứ cổ này có gì khác nhau?”

“Hoàng thượng, người có điều không biết, nếu nói cổ độc Miêu cổ khiến người sống nghe lời thì tà cổ Tây Vực lại khiến kẻ chết nghe lệnh!” Sử Khang lắc lắc đầu, ta thán, “Người sống một khi trúng cổ độc, chỉ cần không bị ăn mòn vào não thì chẳng khác gì trúng phải kịch độc thông thường, một khi cổ trùng bị trừ khử thì có thể khôi phục lại bình thường. Nhưng, nếu cổ trùng đã đi vào trong óc, thì sinh mệnh của người nọ sẽ nhanh chóng kết thúc, nguy hại cũng chỉ có hạn. . . . . . Còn tà cổ thì lại có thể khiến kẻ đã chết làm được chuyện của người sống! Giống như hai khối tử thi bị cốt giá(khung xương) thuật kia.” Sử Khang chỉ vào hai cỗ thi thể vẫn còn nằm trên đất, “Người chết sẽ không thể chết thêm lần nữa!”

Lúc này, mọi người mới phát hiện, thi thể đã bất động .

“Thuật cốt giá này kỳ thật cũng chỉ là một thủ thuật che mắt!” Dã Lũng Kỳ nói, “Khiến người ta sinh ra ảo giác, nghĩ rằng thi thể bị bạch cốt bám sâu vào người, buộc người chết phải cử động. Kỳ thật cốt giá đó chỉ có tác dụng dùng để cố định mà thôi, một khi những thi thể đó bị bắt trói lại thì chúng vẫn có thể đứng lên, cử động!”

“Thứ chân chính khống chế bọn họ kỳ thật chính là quặc sưu nhỏ bé kia, đúng không?” Tương Thanh hỏi.

“Phải.” Sử Khang gật gật đầu, “Loại quặc sưu này thường con đực nhiều hơn con cái. Quặc sưu cái vô cùng thông minh. Nếu chúng vừa nở ra mà lại được người nuôi dưỡng thì sẽ rất nghe lời chủ nhân, bảo gì làm đó. Trước đây rất lâu, có rất nhiều người nuôi quặc sưu, nhưng hiện tại thì đã không còn ai nữa .”

“Nó biết nghe lời . . . . . . Nhưng làm cách nào lại có thể đi vào não người ta?” Ngao Thịnh tò mò hỏi.

“Chỉ cần để cho quặc sưu cái đi từ lỗ tai vào trong não người chết là được.” Sử Khang đáp, “Trên đuôi của quặc sưu có một chiếc càng nhỏ, có thể cào rách màng nhĩ trong lỗ tai để đi vào não rồi khống chế hành động của tử thi, tử thi sẽ hoàn toàn nghe theo hiệu lệnh của chủ nhân.”

Ngao Thịnh nhíu mày, “Thật sự là ghê tởm.”

Dã Lũng Kỳ nhìn Ngao Thịnh, lại nói, “Họa quặc sưu đã sớm trở thành mối hại lớn ở tái ngoại.”

“Họa quặc sưu ở tái ngoại?” Tương Thanh giật mình.

Dã Lũng Kỳ gật gật đầu, nhìn sang Hổ Vương. Hổ Vương cũng đáp lại cái nhìn của gã. Hai người tựa hồ lâm vào tình cảnh dẫu có ngàn lời cũng khó nói thành câu.

Ngao Thịnh trầm mặt lạnh lùng nhìn họ, suy nghĩ một hồi, lại nói đầy thấu tường, “Ta hiểu rồi. . . . . .Lần này hai ngươi đến đây, luận võ chỉ là một cái cớ, mấu chốt chính là muốn xem thử thực lực của Thịnh Thanh ta. . . . . . Hai ngươi vờ tỏ ra yếu thế, muốn dò xét xem Thịnh Thanh có bảo hộ được các ngươi và bộ tộc của mình không chứ gì?”

Dã Lũng Kỳ và Hổ Vương cúi đầu xấu hổ.

Ngao Thịnh đứng lên, kéo lấy tay Tương Thanh, “Hai ngươi nhận thua, xưng thần, ta bảo hộ các ngươi chu toàn, nếu không, khỏi cần nhiều lời tốn công!” Dứt câu, hắn kéo Tương Thanh đi thẳng một nước, bỏ Dã Lũng Kỳ cùng Hổ Vương chỉ còn biết ngơ ngẩn nhìn nhau.

“Ai. . . . . .” Tương Thanh bị Ngao Thịnh kéo ra phía ngoài, vội phân trần, “Sao ngươi lại không chịu nghe họ nói cho hết chứ? Thứ cổ đó nếu đã là họa do Tây Vực mang đến thì nhất định sau lưng có người chỉ thị. Nếu không nhanh sớm diệt trừ, tương lai sẽ gây nguy hại đến Thịnh Thanh!”

“Ta biết.” Ngao Thịnh bật cười, kéo Tương Thanh sát vào người, “Thanh, ngươi nghĩ rằng ta cũng ngốc giống ngươi sao?”

“Vậy ngươi. . . . . .” Tương Thanh khó hiểu.

Ngao Thịnh lắc đầu, “Biết không, ngươi quá thành thật. Dã Lũng Kỳ và Hổ Vương đều đã biết rõ chuyện cổ độc nên sự quy thuận của họ trước hay sau chuyện đó là hai việc hoàn toàn khác nhau!”

Tương Thanh nghĩ nghĩ, ngẩng đầu chờ Ngao Thịnh nói tiếp.

“Đúng là ngốc mà.” Ngao Thịnh nắm tay Tương Thanh, vừa đi vừa giải thích cặn kẽ, “Vô luận là khi nào bọn họ nói ra chuyện cổ độc thì chúng ta nhất định cũng sẽ nhúng tay vào để giải quyết quặc sưu kia, phải không?”

“Phải!” Tương Thanh gật đầu.

“Hiện tại nếu họ không quy thuận. Nếu quặc sưu lại nguy hại đến Thịnh Thanh, thì thể nào họ cũng sẽ đến dưới danh nghĩa hỗ trợ. Lúc đó, chúng ta sẽ phải cảm tạ họ.” Ngao Thịnh cười lạnh, “Nhưng trên thực tế, bọn họ là tới cầu chúng ta hỗ trợ, không phải đến để giúp đỡ chúng ta. Trong chuyện này thời điểm thật sự rất quan trọng, không thể quá vội vàng. Nếu ngươi là thuận thần của ta, ta tất nhiên sẽ bảo hộ ngươi, giúp ngươi diệt trừ cổ họa. Nhưng, một khi ngươi đã không phải là thuận thần, chẳng sao cả, ngươi không thể mở lời xin viện giúp, lúc ấy ta sẽ chờ cho dân tộc của ngươi chết hết sau đó mới đi diệt trừ tai vạ kia.”

Tương Thanh ngơ ngác nghe Ngao Thịnh nói hết lời, lại trầm mặc lặng đi một lúc, sau mới gật gật đầu tán đồng, “Nguyên lai là như vậy. . . . . .Quả thật rất có đạo lý.”

Ngao Thịnh bắt thấy sắc mặt Tương Thanh khẽ bệch bạc đi, liền hỏi, “Ngươi không vui à?”

Tương Thanh ngưỡng mặt nhìn hắn, lắc đầu.

“Cảm thấy ta quá thâm sâu nham hiểm?” Ngao Thịnh hỏi.

Tương Thanh lắc đầu, nói, “Ngươi rất thông minh. . . . . .”

Ngao Thịnh thở dài, dừng chân, kéo tay Tương Thanh lại, “Thanh, không phải ta thông minh, cũng không phải ngươi ngốc nghếch. Chẳng qua là vì ngươi thiện tâm, còn ta lại là hoàng đế. . . . . .”

Tương Thanh lại rơi vào trầm mặc, một lúc sau mới ngẩng đầu đáp, “Ta hiểu. Muốn làm hoàng đế thì hẳn là phải như vậy.”

Ngao Thịnh nhìn Tương Thanh lâu, rất lâu rồi lại dịu dàng buông một câu, “Ta sẽ không bao giờ toan tính với ngươi . . . . .”

Tương Thanh thoáng ngỡ ngàng, ngẩng đầu nhìn Ngao Thịnh. Ngao Thịnh vươn tay kéo y ôm siết vào lòng, nhẹ nhàng đặt cằm lên vai y.

Tương Thanh khẽ đờ người ra, lại thấp thoáng nghe thấy tiếng Ngao Thịnh thủ thỉ, “Thanh, cả đời này dẫu ta có mưu sâu toan tính với ai nhưng dù có chết ta cũng sẽ không làm điều tính kế mưu hại đến ngươi. Ngươi phải tin ta.”

Tương Thanh gật gật đầu, bỗng bắt gặp nét hoảng loạn trong đáy mắt Ngao Thịnh, liền cười cười, vỗ về lưng hắn, “Không phải là ngươi đang toan tính mưu hại người, đây chẳng qua là một cuộc giao dịch. . . . . . Ta đã thấy Mộc Lăng đi lừa người khác, so với ngươi thì lòng dạ huynh ấy còn hiểm độc hơn.”

Ngao Thịnh nhẹ nhàng thở hắt ra, rồi lại sâu kín thở dài, “Ngươi không biết. . . . . . Ta chẳng sợ gì cả, chỉ sợ ngươi ghét ta mà thôi.”

Tương Thanh giật mình, Ngao Thịnh khẽ cười, giương tay vuốt mái tóc dài của y, thật tâm buông lời, “Ngươi không thích ta cũng không sao, chỉ cần đừng ghét ta là được.”

“Đừng nghĩ lung tung như thế nữa.” Tương Thanh cảm thấy những lời này của Ngao Thịnh sao lại khiến lòng mình hoang mang đau xót quá đỗi, vội kéo Ngao Thịnh đi thẳng một đường, “Đi thôi. Hồi cung. Xem thử Dã Lũng Kỳ và Hổ Vương sẽ làm gì!”

Ngao Thịnh gật đầu, cùng Tương Thanh hồi cung.

Quả nhiên, Dã Lũng Kỳ và Hổ Vương lại làm trò trước mặt văn võ bá quan, chính thức nhận thua, đồng thời dâng lên công văn quy hàng. Ngao Thịnh cũng vờ tỏ ra hào phóng, mở tiệc chiêu đãi bọn họ cùng đoàn tùy tùng.

Tàn tiệc, Ngao Thịnh, Tương Thanh, Dã Lũng Kỳ và Hổ Vương lui vào thư phòng, bắt đầu mật đàm.

“Mọi chuyện thực hư ra sao?” Ngao Thịnh hỏi.

“Ở vùng trung tâm sa mạc phía tây nam, có một bộ tộc thần bí vừa được kiến lập.” Dã Lũng Kỳ thấp giọng nói, “Gần đây ở tái ngoại thường xuất hiện những chuyện rất lạ, một số tiểu bộ tộc đã mất tích một cách quái lạ.”

“Biến mất?” Ngao Thịnh khẽ nhíu mày, “Sao lại có thể biến mất?”

“Chỉ trong một đêm, nơi đó chỉ còn lại những tòa thành trì, người dân sống trong thành hoàn toàn biến mất.” Dã Lũng Kỳ đáp.

“Chỉ trong một đêm?” Tương Thanh thoáng thấy kỳ quái, “Họ dời đi nơi khác ư?”

“Không giống.” Hổ Vương lắc lắc đầu, “Chúng ta tình cờ gặp một vài lão nhân vẫn còn lưu lại trong thành nhưng tất cả họ đều bị mất trí, điên điên khùng khùng, hỏi gì cũng không biết. Đại phu nói họ bị dọa cho sợ đến nỗi bị mất trí.”

“Sau đó thì sao?” Ngao Thịnh hỏi.

“Gần đây một số bộ tộc phía tây nam đã tiêu giảm bớt, cùng lúc ấy ta lại chinh chiến với Hổ tộc nên không mấy chú ý đến tình hình trong tộc. Sau đó mới biết, một vài trọng thần của ta đã bị ám sát . . . . . . Hơn nữa kẻ đã hành hung lại chính là những thi thể giống như thế, còn thêm cả loại lam diễm độc cổ quái kia nữa. Sau đó, chúng ta đoán rằng. . . . . .”

“Các ngươi đoán rằng, những bộ tộc đã bị mất tích kia là bởi trúng phải loại độc lam điễm đó?” Ngao Thịnh nhanh nói tiếp lời gã.

Tương Thanh chấn động, trước mắt như xuất hiện cảnh hàng vạn người chết đau đớn bởi lam diễm, trong một đêm tất cả đều hóa ra tro bụi, khiến người ta không rét mà run.

“Thật sự nghĩ cũng không dám nghĩ.” Dã Lũng Kỳ lắc lắc đầu, “Sau đó thì ta và Hổ Vương bị Vương Hi tướng quân đánh bại, y phạt bọn ta phải đến Lạc đô quy hàng.”

“Bọn ta vừa ra khỏi Tây Vực, liền phát hiện có người theo dõi.” Hổ Vương nói tiếp, “Suốt dọc đường đi, bọn ta luôn bị những tử thi đó ám sát.”

Ngao Thịnh im lặng lắng nghe, khi hai người nói xong cũng chỉ gật đầu, “Tại sao các ngươi lại hoài nghi bộ tộc thần quái sâu trong sa mạc kia mà lại không nghĩ đến là do những người khác đang giở trò quỷ quái?”

“Bọn ta đã từng nhìn thấy dị tượng ở sâu trong sa mạc!” Hổ Vương nói đầy chân thật, “Có rất nhiều người cũng nhìn thấy. . . . . .Sâu trong sa mạc có một thành lũy rất lớn, và cả những người vận trang phục quái dị. Nhưng sa mạc phía tây nam quanh năm bị gió cát phong bế, bọn ta không vào được. Chỉ những khi ngẫu nhiên, thời tiết đặc biệt tốt thì mới có thể nhìn thấy những cảnh tượng tựa hư ảo kia mà thôi.”

“Mặt khác, những người đi vào trong sa mạc ấy thì đều mất tích.” Dã Lũng Kỳ bổ sung, “Dẫu người đó có kinh nghiệm phong phú đến nhường nào thì cũng chẳng có lấy một cơ hội trở ra.”

“Umm.” Ngao Thịnh gật gật đầu. Ban đầu, hắn vốn an bài Dã Lũng Kỳ cùng Hổ Vương ở lại Lạc đô, rồi phái người bảo hộ kỹ càng, nhưng cả hai đều cự tuyệt .

“Bọn ta phải trở về, cùng tồn vong với bộ tộc của mình.” Dã Lũng Kỳ nói, “Hảo ý của người, bọn ta xin nhận!”

Ngao Thịnh lạnh lùng cười, “Dã Lũng Kỳ, ngươi hiện tại là thần tử của ta, dám nói đến ta sau ngươi ư? Ta có thể chém bay đầu ngươi đấy.”

Sắc mặt Dã Lũng Kỳ khẽ biến, thở phì phì quát gọi Hổ Vương nhanh rời khỏi đây. Ngao Thịnh gọi cả hai lại, trao cho mỗi người một chiếu thư, “Sau khi các ngươi trở về, đưa chiếu thư này cho Vương Hi, Vương Hi sẽ phái người bảo hộ các ngươi. Có một số việc, ta muốn hắn điều tra rõ ràng!”

Dã Lũng Kỳ nhìn sang Hổ Vương, tiếp nhận chiếu thư, thi lễ với Ngao Thịnh, “Đa tạ Hoàng thượng.”

Sau đó, cả hai liền rời đi.

Trong thư phòng chỉ còn lại Ngao Thịnh và Tương Thanh. Hai người thoáng liếc nhìn nhau, đều cảm thấy được việc này khá rắc rối, khó lòng giải quyết trong một sớm một chiều.

Ngao Thịnh truyền gọi Sử Khang, hỏi ông, có phương pháp nào để đối phó lam diễm và quặc sưu không.

Sử Khang nghĩ một hồi, bẩm, “Muốn giải trừ lam diễm, lão thần quả thật đành vô lực. . . . . . Xem ra, chỉ có duy nhất một người là có thể mà thôi.”

Ngao Thịnh thoáng sửng sốt. Tương Thanh khẽ rúng động, xoay mặt nhìn Ngao Thịnh, sắc mặt hắn giờ đã tái đi. Y biết. . . . . . Ngao Thịnh không muốn cầu đến Mộc Lăng.

“Mặt khác, còn chuyện quặc sưu.” Sử Khang lại nói, “Chuyện này thật ra cũng không có gì đáng lo lắng lắm. Quặc sưu chỉ có thể khống chế người chết. Nếu bị những tử thi ấy tấn công thì chỉ cần nhanh chặt bỏ đầu chúng khiến lũ cổ trùng kia chết là xong, sẽ không còn gì nguy hiểm nữa.”

Ngao Thịnh gật gật đầu, gọi Văn Đạt tiễn Sử Khang về phủ.

Khi trong phòng đã không còn ai, Tương Thanh liền dò hỏi hắn, “Ta viết một phong thư gửi cho Mộc Lăng nhé?”

Ngao Thịnh nhìn Tương Thanh, trên mặt có chút không tình nguyện.

Tương Thanh nghĩ nghĩ, lại nói, “Tu La Bảo sát gần biên cảnh tây bắc, lại càng gần tái ngoại. Nếu ngoại tộc phía tây không còn, như vậy nơi sẽ bị uy hiếp tiếp theo chính là Tu La Bảo . . . . . . Bọn họ dù không vì Thịnh Thanh thì cũng sẽ vì chính mình . . . . .”

Tương Thanh nói tới đây, thanh âm chợt thấp đi vài quãng. Ngao Thịnh lại mỉm cười nhìn y. Nụ cười kia như đã nhìn thấu suốt tâm tư y. Tương Thanh thoáng biến sắc, có chút hung hãn trừng mắt nhìn hắn, “Nhìn cái gì?”

Ngao Thịnh giơ tay nhặt lấy một lọn tóc trước ngực Tương Thanh, mân mê, “Thanh. . . . . . Ngươi vì ta mà đi toan tính với cái tên đầu gỗ kia, ta dù chết cũng không hối tiếc!”

Mảng đỏ hồng trượt dài từ tai đến cổ Tương Thanh, ngượng ngùng cãi lại, “Ai nói ta toan tính vì ngươi chứ. . . . . .”

“Umm.” Ngao Thịnh bật cười, gật gật đầu, chiếu theo ý tứ của y mà nói hùa, “Ngươi chỉ là đang lo nghĩ cho chuyện hệ trọng mà thôi!”

Tương Thanh thoáng xấu hổ, tìm lý do quay về phòng, Ngao Thịnh ngồi lắc lư trong thư phòng, quyến luyến nhìn bóng dáng đang xa dần của y.

Ba ngày sau, Tu La Bảo nhận được một phong thư do chính Tương Thanh viết. Sau khi đọc thư xong, Mộc Lăng chậc lưỡi không ngừng.

“Sao vậy?” Tần Vọng Thiên hỏi hắn.

“Xong rồi, xong rồi! Tiểu Thanh đã một lòng hướng về tiểu ác lang kia rồi!” Mộc Lăng bất mãn bĩu môi, “Ai, ngươi đừng có nói, tiểu ác lang kia thật đúng là hậu sinh khả úy(kẻ sinh ra sau tài giỏi hơn người đời trước). . . . . . So với lão tử ta còn giỏi lừa người hơn nha! Hừ!”

_______________

30 | thủy trại 

KHÔNG QUÁ ba ngày sau, Tương Thanh đã nhận được thư Mộc Lăng cho người của Tu La Bảo mang đến. Trên thư viết rất rõ ràng rằng, muốn đối phó quặc sưu cần có một số dược vật chuyên biệt, vậy nên y và Tần Vọng Thiên đang trên đường tìm kiếm, đến khi tìm thấy nhất định sẽ đến tương ngộ. Quặc sưu chẳng khác mấy với những trùng độc thông thường. Chúng cũng e sợ Hùng Hoàng tửu[1] và lửa nóng, hơn nữa chúng lại vô hại đối với người sống, bởi vậy tạm thời không cần quá lo lắng. Về lam diễm, vấn đề này hơi khó giải quyết một chút. Mộc Lăng muốn Tương Thanh giữ tiễn độc kia lại đợi khi y đến sẽ tiện bề nghiên cứu chế giải dược. Ngàn vạn lần phải cẩn thận. Nếu như lỡ dính phải lam diễm thì lập tức cắt bỏ toàn bộ huyết nhục quanh miệng vết thương, còn không, chỉ trong một đêm sẽ hóa ra tro bụi.

Đặt lá thư xuống, Tương Thanh nhẹ nhàng thở ra. Theo ngữ khí của Mộc Lăng thì y rất chắc chắn giải trừ được chất độc kia cùng cổ trùng nọ. Như thế Tương Thanh cũng an tâm phần nào.

Thấy Ngao Thịnh một mình ngồi lặng lẽ bên cạnh, chẳng nói chẳng rằng, lại có vẻ không yên lòng, Tương Thanh liền đẩy thư qua, dò hỏi, “Muốn xem không?”

Ngao Thịnh nhún vai, “Nhìn biểu tình của ngươi thì biết Mộc Lăng nhất định có biện pháp.”

“Huynh ấy nói chắc chắn có thể diệt trừ quặc sưu. Nhưng còn lam diễm thì phải tốn công nghiên cứu thêm.” Tương Thanh thấp giọng đáp. Ngao Thịnh chỉ gật gật đầu, miễn cưỡng ngồi một bên ngẩn người. Hai người đều im lặng. Lát sau, Tương Thanh hỏi, “Ngươi…còn hận bang chủ và bọn họ sao?”

Ngao Thịnh thoáng sửng sốt, giương mắt nhìn y, mặc không lên tiếng.

Tương Thanh thấy hắn không đáp, nghĩ nghĩ, lại nói, “Kỳ thật Tiểu Hoàng rất quan tâm đến ngươi.”

Ngao Thịnh bật cười, “Sao ta lại còn hận họ chứ? Về tư, Tiểu Hoàng là người thân duy nhất của ta. Khi ta còn nhỏ, huynh ấy rất tốt với ta, còn trợ giúp ta đoạt được giang sơn. Quan trọng, huynh ấy đã mang ngươi đến bên ta. Ta tạ ơn huynh ấy còn không kịp nữa là. Còn về công, Tu La Bảo và Hắc Vân Bảo đều là con dân Thịnh Thanh, bọn họ dù lớn mạnh nhưng vẫn không thể uy hiếp đến hoàng quyền của ta. Mặt khác, họ lại là rào chắn tự nhiên thủ hộ biên cảnh một phương, khiến ta vô cùng  an lòng.”

Tương Thanh nghe ngữ khí Ngao Thịnh thì chỉ cảm thấy hắn rất không thuận mắt bọn họ thậm chí còn loáng thoáng chút giận dỗi, bèn nhỏ giọng hỏi han “Thế tại sao mỗi lần nhắc đến Tu La Bảo và Hắc Vân Bảo thì ngươi đều không vui?”

“Bởi vì ngươi coi bọn họ quan trọng hơn ta.” Ngao Thịnh quay sang nhìn Tương Thanh, trả lời rất chi đúng lý hợp tình, “Cho nên ta ghen.”

Tương Thanh cúi đầu im lặng. Bất đắc dĩ, Ngao Thịnh nhăn mặt nhíu mày, nhỏ giọng tỉ tê, “Ngươi cũng quá thành thật mà. Ngươi không thể nói dối một lần sao, coi như lừa ta, khiến ta vui cũng được.”

Tương Thanh mở to hai mắt nhìn Ngao Thịnh, thầm hỏi những chuyện như thế cũng có thể mang ra lừa được sao?

Ngao Thịnh chỉ còn biết dở khóc dở cười, cái người này, đúng là rất có năng khiếu khiến người ta tức mà chết. Nhưng thôi, dẫu sao hắn cũng mặt dày hạ lưu sẵn rồi nên dù có bị chọc đến tức điên lên thì vẫn cứ say cứ mê nam nhân này.

Lúc này, Văn Đạt đứng hầu ngoài cửa, cao giọng thông tri, “Hoàng thượng, Quý tướng cầu kiến ạ.”

“Gọi ông ấy vào.” Ngao Thịnh gật gật đầu. Tương Thanh đứng lên, Ngao Thịnh kéo y ngồi xuống. Cùng lúc, Quý Tư tay cầm chiết tử[2] hoang mang chạy vào, mặt nhễ nhại mồ hôi.

Ngao Thịnh thấy ông, vui vẻ buông một câu đùa, “Quý tướng, không phải là khanh chạy tới đấy chứ!? Đã có tuổi rồi thì cũng nên kiềm chế đừng kích động quá.”

“Ai nha hoàng thượng, quân tình khẩn cấp a!” Quý Tư thở phì phò hồi bẩm.

“Sao cơ?” Ngao Thịnh cười, “Bọn Tống Hiểu bại trận à?”

“Ai, không phải!” Quý Tư phất tay phân trần, “Bên Tống tướng quân thì vẫn không có hồi âm gì nhưng phía nam lại xảy ra chuyện rồi.”

“Ồ. . . . . .” Ngao Thịnh gật gật đầu hết sức thản nhiên, “Lão tặc Tề Soán Thiên kia ăn không ngồi rồi thấy chán nên nhiễu binh làm loạn phải không?”

Quý Tư giật mình nhìn Ngao Thịnh, “Hoàng thượng, người đã nhận được cấp báo rồi sao?” Nói xong ông lại cúi nhìn chiết tử trong tay mình, sờ sờ đầu, “Không đúng a. . . . . . chiết tử này thần vẫn luôn giữ mà.”

“A. . . . . .” Ngao Thịnh cười nhẹ, “Trẫm bình định tây bắc, lại ra lệnh cho Tống Hiểu dẫn quân đánh đông bắc. Thể nào rồi cũng sẽ đánh luôn xuống phía nam. . . . . . Tề Soán Thiên là kẻ nóng nảy. Lão ta nhất định đang vô cùng lo sợ trẫm sẽ đem quân diệt trừ lão cho nên hiện tại muốn thừa dịp binh lực trẫm đang phân tán mà xua quân gây chiến, khiến trẫm bị vây giữa hai bề. Lão không cần thắng mà chỉ cần có thể uy hiếp để trẫm nhượng lão một số ưu đãi hoặc tha cho lão một con đường sống.”

Rốt cuộc, Quý Tư có thể nhẹ nhõm thở ra, “Thì ra hoàng thượng đã sớm có chuẩn bị. Hại vi thần lo lắng khiếp sợ mất nửa ngày. Vậy ắt hẳn hoàng thượng đã có kế sách kháng địch?”

Ngao Thịnh lắc lắc đầu, hùng hồn đáp, “Không có.”

Tương Thanh liền thấy mặt Quý Tư hết đỏ rồi trắng, tựa hồ ông đang lên cơn  đau tim, cứ ôm ngực mà thở dốc. Y ngao ngán thở một hơi dài thượt, thầm mắng Ngao Thịnh một trận. . . . . . Quý Tư đã lớn tuổi như vậy, phải vừa nói vừa ôm ngực thở ra thế mà hắn còn dọa khiến bệnh ông thêm nặng làm gì chứ.

Tương Thanh giương tay túm lấy cánh tay áo của Ngao Thịnh, giật nhẹ. Ngao Thịnh ngoảnh sang cười lành, đoạn hắn lại quay đầu nghiêm chỉnh nói với Quý Tư, “Quý tướng, khanh không cần gấp thế. Quân Tề Soán Thiên vốn là thuỷ quân. Chắc chắn lão không thông thạo về bộ binh. Bên cạnh đó, lão cũng không thể dễ dàng qua được rào chắn Hắc Vân Bảo. Mặt khác, Tô Mẫn luôn muốn đánh trận sống mái với lão. . . . . . Lão làm loạn một lúc rồi cũng sẽ quay lại với cách đánh thủy lộ quen thuộc mà thôi”

“Thủy quân của Tề Soán Thiên từ trước nay vốn rất lợi hại a.” Quý Tư nhếch miệng thoáng chút coi khinh lão già kia, “Thịnh Thanh ta không có thuỷ quân, làm sao có thể đánh lại lão đây?”

Ngao Thịnh cong môi cười gườm, “Ai nói Thịnh Thanh không có thuỷ quân?”

Cả Quý Tư lẫn Tương Thanh đều sửng sốt, khó hiểu nhìn Ngao Thịnh đăm đăm.

Ngao Thịnh đứng lên, buông lời, “Các ngươi cùng đi với trẫm. Chúng ta sẽ ra ngoại thành du ngoạn một chuyến.”

“A?” Quý Tư há to miệng hết nhìn Ngao Thịnh, lại nhìn Tương Thanh, ý muốn nói Tương Thanh hãy mau mau khuyên nhủ hoàng thượng, đây là lúc nào rồi mà còn tâm tư ra ngoại thành du ngoạn a?

Tương Thanh cũng chẳng biết nhiều hơn Quý Tư bao nhiêu. Nhưng Ngao Thịnh không phải kẻ vô trách nhiệm. Hắn nói thế tất nhiên hẳn có đạo lý riêng nên liền theo hắn xuất cung. Mọi người thay đổi một thân thường phục, phân phó Văn Đạt chuẩn bị hai mã xa, theo lối hậu cung ra ngoài, hướng thẳng đến phía đông Lạc đô.

Khi đã ngồi yên trong xe, Tương Thanh bèn đem điều vẫn luôn thắc mắc hỏi Ngao Thịnh, “Ngươi thật sự muốn ra ngoại thành du ngoạn? Hay là có thứ muốn cho Quý Tư và ta xem?”

“Sao ngươi không đoán thử xem?” Ngao Thịnh cố tình dựa sát vào Tương Thanh, nhỏ giọng nói, “Nếu ngươi đoán không đúng thì cho ta hôn một cái. Còn nếu đoán đúng thì ta cho ngươi hôn một cái, thế nào?”

Tương Thanh trừng mắt liếc hắn, “Ta đang nghiêm túc hỏi ngươi đấy. Hãy trả lời đứng đắn xem nào.”

“Ta nói rất là đứng đắn mà.” Ngao Thịnh tựa vào thành mã xa, “Ngươi không nghe lời thì ta không nói cho ngươi biết.”

Tương Thanh thấy hắn không có ý muốn nói… bèn chẳng màng truy vấn nữa, dựa vào thành xe phía đối diện. Ngao Thịnh mở mắt to trừng y, “Thanh? Sao ngươi không tiếp tục hỏi nữa? Tính tình gì mà không vui chi hết.”

Tương Thanh không giận, nhẹ đáp, “Dù sao lát nữa cũng sẽ biết.”

Ngao Thịnh nhụt chí, cúi đầu, “Sao ta lại đi thích một người buồn chán thế chứ!”

Tương Thanh tựa trên thành xe, vén mành ngắm phong cảnh bên ngoài, khóe miệng khẽ thoáng một nụ cười. Ngao Thịnh ngồi nhìn, chếch một góc, nụ cười tươi đẹp kia như có chút giảo hoạt . . . . Trong lúc nhất thời, hắn chợt thất thần.

Trên đường, mã xa không biết đã xóc nẩy bao lần. Ngao Thịnh và Tương Thanh tuổi trẻ lại một thân công phu cao cường nên chả ảnh hưởng mấy. Chỉ thương cho bộ xương già của Quý Tư, bị hành cho tơi tả, tưởng chừng từng đoạn xương cứ lơi lỏng rơi rớt cả ra.

Vất vả chịu đựng một hồi, xa phu bỗng hô một tiếng “Hu…”.

Mã xa rốt cuộc thì cũng ngừng lại.

Ngao Thịnh và Tương Thanh cùng nhau xuống xe. Y nhìn quanh, chỉ thấy mình đang đứng trên một đỉnh núi, bốn bề cây cối phủ xanh.

Tương Thanh khó hiểu quay sang nhìn Ngao Thịnh. Ngao Thịnh chỉ cười không đáp.

Quý Tư leo xuống xe một cách khó nhọc, thở phì phì, vừa tựa vào thành xe nghỉ ngơi, vừa phóng mắt đánh giá bốn phía. Sắc mặt cũng mờ mịt chẳng kém Tương Thanh là mấy.

Ngao Thịnh đi đến cạnh một tường cây bụi, vẫy gọi Tương Thanh, “Thanh, tới đây xem này.”

Tương Thanh đi đến. Ngao Thịnh liền nhẹ nhàng đẩy bụi cây kia ra. Tương Thanh giương mắt nhìn sang, chỉ thấy trước mắt là một mảnh mênh mang, nhìn kỹ, mới phát hiện bọn họ đang đứng trên một sườn núi, xa xa dập dờn những bãi đá con dốc khác, bên dưới sườn núi, dĩ nhiên là một dòng sông sâu.

“Đây là. . . . . .” Tương Thanh có chút giật mình, “Ta không nhớ Lạc đô lại có một con sông lớn đến thế.”

“Ngay khi ta đăng cơ ta đã cho người đào con sông này, nối thông với hải ngoại.” Ngao Thịnh giải thích.

Thấy Tương Thanh như vẫn còn không tin vào mắt mình, Ngao Thịnh khẽ cười, “Để ta dẫn ngươi đi xem, đỡ cho ngươi phải suy nghĩ lung tung.” Nói rồi hắn kéo tay Tương Thanh đi thẳng xuống bên dưới sườn núi. Quý Tư thấy thế liền chạy theo, không ngừng kêu, “Hoàng thượng, chậm đã, chờ lão thần với!”

Mọi người leo xuống sườn núi, đến bên cạnh bờ sông. Ngao Thịnh nắm tay Tương Thanh đi men theo bờ sông, rẽ hướng ôm dọc theo sườn núi, đi ra phía sau núi. . . . . . Chỉ một thoáng, cảnh tượng trước mắt khiến Tương Thanh sửng sốt.

Đằng sau vách núi là một thủy trại vô cùng rộng lớn. Nghiễm nhiên ngay giữa mặt nước là một tòa thành sừng sững soi bóng xuống lòng sông. Một chiếc cầu treo dài vắt ngang, nối liền trong ngoài thủy trại. Phía bên ngoài là hàng trăm chiến thuyền đủ mọi kích cỡ. Hàng vạn thủy quân đang hăng hái thao luyện. Chúng quân vừa nhìn thấy Ngao Thịnh bước đến liền nhanh quỳ xuống, hành lễ.

Tương Thanh và Quý Tư ngây ngốc mở to mắt nhìn chằm chằm tòa thủy trại đột nhiên xuất hiện ở trước mắt này.

Ngao Thịnh chuyên tâm ngắm nhìn một bên mặt của Tương Thanh, đọc thấy trong mắt y sự kinh ngạc xen lẫn ngợi khen, còn cả một tia cảm khái tình tự. Chỉ như thế, từ đáy lòng hắn đã ồ ạt dâng lên luồng ấm áp, thấp giọng nói, “Ta đã mất ba năm khổ tâm kiến tạo đội thuỷ quân này, chờ ngày Tề Soán Thiên dấy binh làm phản. Chỉ cần quân của lão vừa mon men đến gần duyên hải Thịnh Thanh, ta sẽ khiến lão không có đường về! Bên cạnh đó, ta còn phái lộ quân đi tiêu diệt hang ổ của lão để lão có nhà mà không về được! Lão không có đặc quyền như Dã Lũng Kỳ và Hổ Vương. Lão cũng như Vương Nhiếp, không thể hàng, chỉ có thể chết.”

“Quá. . . . . .Quá tuyệt vời! Hoàng thượng, thật sự quá tuyệt vời!” Tương Thanh vẫn im lặng không đáp. Phía sau, Quý Tư đã cảm động gần như sắp rơi cả nước mắt, tán thưởng không ngừng, “Thần không ngờ hoàng thượng lại có thể mưu tính sâu xa như thế. Người đã chu đáo chuẩn bị hết thảy từ lâu. Lần này, Thịnh Thanh chắc chắn có thể nhất thống thiên hạ, nhất thống thiên hạ a!”

Ngao Thịnh nghe thế liền cao hứng, xoay mặt nhìn Tương Thanh, bắt thấy khóe môi vương ý cười của y, lòng không khỏi hân hoan, “Thanh, bây giờ mà về thì muộn lắm, không bằng chúng ta tạm ở lại đây đi?”

Tương Thanh gật gật đầu. Quý Tư đã sớm vui vẻ chạy đến chỗ những chiến thuyền đang thao luyện.

Ngao Thịnh kéo tay Tương Thanh vào trong thủy trại, xuyên qua những dãy hành lang gấp khúc, thấy Ngao Thịnh tựa hồ có chút sốt ruột, Tương Thanh khó hiểu hỏi, “Ngươi có chuyện gì sao?”

Ngao Thịnh lắc đầu, “Không. . . . . .”

Tương Thanh hồ nghi, nhìn Ngao Thịnh là lạ, như đang có tâm sự.

Ngao Thịnh một bên âm thầm thở ra, không ngờ Tương Thanh càng ngày càng nhạy bén a. Cũng tại hắn sốt ruột nên để lộ sơ hở. Bất quá cứ nghĩ đến chuyện lát nữa sẽ diễn ra, muốn hắn không vội cũng khó a.

Hai người bước nhanh vào sâu trong thủy trại. Khi đến một đoạn hành lang vắng thì bỗng có tiếng ai đó bên trên lớn giọng thông báo, “Tới giờ tiết thủy rồi, mọi người mau tránh đi!”

Tương Thanh khó hiểu tự hỏi tiết thủy là gì nhưng không chờ y kịp phản ứng thì chợt nghe thấy “rầm” một tiếng, Ngao Thịnh đã dắt tay y đi sát vào mép hành lang, nhưng cước bộ đã chậm hơn vừa rồi. Bỗng, nước từ phía trên trần hành lang đổ ầm xuống, cứ như một cơn mưa nặng hạt ào ào trút nước. Tương Thanh và Ngao Thịnh không có đường nấp, đều bị ướt như chuột lột.

“Sao lại thế này?” Tương Thanh hướng chạy đến phía trước, khi chạy ra khỏi đoạn hành lang này thì cũng ướt sũng hết cả. Ngao Thịnh bắt kịp, đến bên cạnh y, nhìn bộ dáng sũng nước ấy mà rằng “Ồ… Ta quên nói cho ngươi biết, lúc này người ta đang tiết thủy. Mỗi ngày vào giờ này thì chẳng có ai qua lại trên hành lang cả.”

“Này. . . . . .” Tương Thanh chỉ thấy cả người dính ướt đến khó chịu, y phục cứ bết lấy da thịt. Ngao Thịnh chặc lưỡi đáp nhát gừng, “Tại ta quên mất giờ giấc người ta tiết thủy . . . . . . Thanh, mau đi tắm đi!”

“Ta không mang y phục. . . . . .” Tương Thanh ngửi quần áo trên người, bỗng thấy có chút mùi khác lạ.

Ngao Thịnh giật mình nói nhanh, “Thanh à, nước sông này nhiều bùn lắm, lại còn có tôm cá linh tinh gì nữa nên hình như nó có mùi đó.”

Tương Thanh nhíu mày, nhìn Ngao Thịnh —— thực ghê tởm!

“Đi tắm đi!” Ngao Thịnh lại kéo tay Tương Thanh băng ngang qua một đoạn hành lang nữa. Đi một hồi cuối cùng cũng đến trước một dãy phòng lớn. Tương Thanh ngẩng đầu xem xét, không ngờ trên con thuyền lớn này lại có một cung điện hoa lệ như thế.

“Đúng là một con thuyền đẹp.” Ngao Thịnh cười ám muội, “Ta chuẩn bị cho mình đấy.”

Tương Thanh giật mình, “Ngươi muốn đích thân mang thuỷ quân đánh Tề Soán Thiên sao?”

Ngao Thịnh nhướn một bên mày, “Đánh trận ngay tại Lạc Đô thì đương nhiên ta phải tự mình thân chinh rồi.” Nói xong, liền đẩy Tương Thanh vào phòng, “Mau tắm đi. Bằng không sẽ lạnh lắm.”

Tương Thanh bị Ngao Thịnh đẩy vào một phòng ở lầu hai. Cửa vừa mở ra, y liền cảm thấy nơi đây chẳng khác gì tẩm cung của Ngao Thịnh ở hoàng cung cả, chỉ khác là vật dụng ít hơn và giường rộng hơn mà thôi.

Tương Thanh bị y phục dính bết sát vào da, khó chịu vô cùng. Y nhìn chiếc giường chói mắt kia một lúc rồi hỏi Ngao Thịnh, “Tắm ở đâu?”

“Đằng sau.” Ngao Thịnh lại kéo Tương Thanh ra phía sau bình phong.

Vừa vén màn trướng nhung vàng chói mắt lên là liền thấy ngay một tòa dương đài lớn, bốn cạnh còn có cả bậc tam cấp.

“Đây là cái gì?” Tương Thanh khó hiểu.

“Tòa dương đài này rất thú vị đó.” Ngao Thịnh kéo tay Tương Thanh bước lên bậc tam cấp dẫn lên đỉnh đài, khi leo đến nơi thì y mới biết đây không phải là thai đài gì mà là mà đại trì (hồ tắm) hoa lệ…Lạ lùng ở chỗ là nước  bên trong đang nghi ngút bốc khói.

Tương Thanh cảm thấy khó hiểu bèn cúi người khẽ chạm đầu ngón tay lên mặt nước, tò mò hỏi, “Nước vẫn còn ấm, sao có thể giữ được nước ấm lâu như thế?”

“Nước trong đó quanh năm luôn là thế.” Ngao Thịnh cười đáp, “Đại trì này thông với trù phòng. Hàng ngày, mọi người đều nấu thức ăn trong khoang thuyền, bên dưới đại trì luôn đốt lửa quanh năm nên nước lúc nào cũng giữ được độ ấm như thế.”

Tương Thanh dở khóc dở cười buông lời, “Nhọc công ngươi nghĩ ra rồi.”

“Không phải ta nghĩ ra.” Ngao Thịnh phất tay “Là do một người tên Long Nghiêu sáng tạo ra.”

“Long Nghiêu?” Tương Thanh cảm thấy như đã nghe thấy cái tên này ở đâu đó.

“Người này là một mộc tượng sư (thợ mộc), thiện kiến tạo. Thủy trại rồi cả chiến thuyền đều là ý tưởng của y. Đúng là một kỳ tài.”

“Phải, đúng là một kỳ tài .” Tương Thanh cũng gật đầu tán thưởng.

“Khi nào tắm rồi dùng bữa xong, chúng ta sẽ đi dạo quanh thuyền.” Ngao Thịnh cười nhẹ.

“Được.” Tương Thanh gật gật đầu, sau đó đứng ở bên cạnh đại trì nhìn Ngao Thịnh.

Ngao Thịnh lại bắt đầu cởi áo khoác, nói thầm, “Ướt hết rồi, phiền quá đi mất.”

Tương Thanh có chút xấu hổ nhìn hắn, ngại ngùng hỏi, “Ngươi. . . . . muốn tắm ở trong này hả?”

“Phải.” Ngao Thịnh gật đầu, “Trong thủy trại, ngoại trừ tiểu dục trì trong phòng này thì tất cả thủy quân đều cùng tắm chung trong một đại dục trì ở bên ngoài.”

“Vậy. . . . . . Ngươi tắm trước đi. Ngươi xong rồi thì lại đến ta.” Tương Thanh vừa muốn chạy, lại nghe Ngao Thịnh nói, “Như thế thì lạnh lắm!”

Thấy Tương Thanh do dự, Ngao Thịnh vỗ đầu, “Ta biết rồi. Thanh, không phải tắm cùng ta mà ngươi cũng sợ nữa chứ? Vậy thế này đi, ta tắm ở một đầu, ngươi ở một đầu, nhé?” Nói xong, hắn đi đến đầu bên kia.

Tương Thanh nghe thế cũng an tâm đôi chút. Y thầm nhủ, dẫu sao cùng là nam nhân với nhau, võ công của ta giỏi hơn ngươi, còn phải sợ gì nữa chứ?!

Lúc này, chợt nghe “Rầm” một tiếng, Ngao Thịnh đã cởi sạch y phục, nhảy vào trong ao.

Tương Thanh do dự một chút, cũng bỏ đi áo khoác, nhưng vẫn để lại một tấm áo lót mỏng, rẽ nước bước vào.

Ngao Thịnh thấy Tương Thanh đã bước chân vào trong, khóe miệng khẽ nhếch lên một đường.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: